Автор рисунка: Devinian
VII. «Лас-Пегасус - город греха» IX. «Контакт»

VIII. «Тайны вселенной»

7 мая, 5:00 утра, за 11 часов до событий.

Центр наблюдения за небесными телами Сталлионграда “Обсерватория Санрайс”:

Стояла безоблачная ночь. В обычной серой коробке без окон, называемой пультом управления обсерватории, сидел дежурный сотрудник, от скуки кидая в стену мячик. Все остальные учёные отправились спать, оставив его одного на случай непредвиденных ситуаций. Ничто не предвещало ничего необычного. Профессия астронома не такая уж интересная, когда используют радиотелескопы. Да, они позволили заглядывать куда дальше, чем это позволяли оптические телескопы, но взамен красивых ночных видов, приходилось наблюдать разноцветные картинки, которые больше напоминали разводы краски, и слушать помехи. Относительно новая технология наблюдения за космосом обкатывалась тут уже около года.

Тихое времяпрепровождение скучающего дежурного прервала внезапно начавшая мигать лампочка и короткие пикающие звуки, издаваемые системой. Пони, обратив на него внимание, пропустил мячик, который отскочил и не встретив копыта, врезался ему в лоб. “Проклятье!” — проворчал пони. Встав со стула, он подошел к мигающей лампочке и нажал кнопку возле неё. Из встроенного рядом динамика стали доноситься прерывистые гудения с повторяющимся интервалом. Глаза единорога расширились и он подбежал к телефону местной связи.

В жилом комплексе, на территории обсерватории, другого пони разбудил телефонный звонок.

— Если вы не красивая кобылка, то я кладу трубку... — заспанно говорил лежащий единорог преклонных лет.

— Сэр, мы впервые получили какой-то сигнал из космоса! Вам срочно нужно прийти сюда и послушать это!

Единорог сразу же очнулся и стал серьёзным.

— Ты что, шутишь?

— Нет, сэр.

— Обзвони других специалистов. Я хочу, что бы все работники обсерватории через пять минут были на рабочих местах.

— Будет сделано!

Пони положил трубку. Встав с кровати и накинув домашний халат, он быстрым шагом вышел из комнаты и направился в главный корпус.

Тем временем в Кантерлотском замке:

Принцесса Луна спокойно сидела на троне с закрытыми глазами, тихо постукивая копытом. Что не говори, а в замке ночью скучновато. Внезапно она перестала бить копытом и открыла глаза. Растворившись тёмным облаком, она перенеслась на балкон самой высокой башни с телескопом. Посмотрев на небо и ничего не увидев, Луна снова растворилась в воздухе.

Белоснежный пляж лазурного моря:

Ярко светило солнце. Волны, разбивающиеся о песчаный берег, издавали умиротворяющие звуки. Меж двух высоких пальм расположился гамак, в котором лежала Селестия в чёрных очках, беззаботно качаясь и попивая сок из кокоса. Хороший отдых и покой аликорнам только снится. Она, не оборачиваясь от моря, стала тихо говорить.

— Что тебе нужно Луна, неужели тебе больше заняться нечем, кроме как следить за своей старшей сестрой? — спокойно Произнесла Селестия в пустоту.

— Формально, мы родились в одно время, — Луна вышла из полумрака и уселась возле пальмы, — Я хотела кое о чём поговорить. Ты ничего не почувствовала необычного?

Помолчав немного, Селестия ответила:

— Вроде нет, но мои чувства конечно же ослаблены когда я сплю. Что тебя так взволновало, сестра моя?

— Я не уверенна, но, кажись, я почувствовала проникновение большого постороннего объекта в гравитационное поле планеты.

Селестия вздохнула и закатила глаза.

— Очередной метеорит?

— Нет, гораздо больше, не как Луна, конечно, но довольно солидный в размерах объект. И вообще мне кажется... — Луна прервала своё безумное предположение, — Что бы это ни было, оно состоит не из того, чем можно управлять.

Селестия перестала раскачивать гамак и ветер с волнами стихли. Она посмотрела на Луну.

— То есть, мы не можем остановить его?

Луна лишь покачала головой.

— Я думаю, это может подождать ещё пять минуточек...

— Да, тебе как раз через пять минут уже вставать нужно.

Обсерватория Санрайс:

Двери распахнулись и в центр управления быстрым шагом вошёл серый единорог в бархатном красном халате. За вычислительной аппаратурой сидели другие единороги, которые пристально всматривались в мониторы, нажимали на разные кнопки и крутили регуляторы. Повсюду кипела работа. К серому единорогу подбежал дежурный и вручил бумагу. Он принялся её пристально изучать.

— Это невероятно, Старгейзер! Мы впервые за время эксплуатации... Нет, за всё время существования истории, получили сигнал из космоса! — дежурный скакал перед ним как будто у него шило в крупе.

— Поразительно, — с неким сарказмом произнёс престарелый единорог. — Включи динамик, я хочу это услышать.

Они подошли к динамику и пони включил звук. Оттуда доносились прерывистые гудения. Не просто помехи, а звуки, имеющие определённую последовательность.

— Это невозможно, что-то здесь не так... — громко сказала единорожка, сидевшая за одним из примитивных компьютеров.

Старгейзер обратил на неё внимание и подошёл к ней.

— Наверное, какая-то ошибка. Источник сигнала находится в трёхстах пятидесяти тысячах километров от Земли, — единорожка подождала пока на экран выведутся диаграммы и результаты расчётов, — Сигнал исходит с Луны.

На лицах астрономов отразилось жуткое недоумение, ведь все знали, что кроме Луны, на Луне никого нет и не было.

— Доложите Принцессам, немедленно, — приказным тоном сказал Старгейзер дежурному.

Кантерлотский замок:

Селестия шагала по залу к трону, на котором её ждала Луна. Их рога засияли, и ночь уступила дню.

— Ну, так ты что-нибудь чувствуешь? — поинтересовалась Луна.

— Да, но я тоже не могу этим управлять. Нужно будет созвать совет.

Над головой Селестии материализовался свиток с красной печатью в форме звезды. Развернув и прочитав, она сожгла его. Письма из этого города нельзя было хранить, даже Принцессе.

— Надо же, финансирование учёных не пропадает даром. Хоть что-то полезное кроме медицинских аппаратов стали делать.

— Ты о чём?

— Астрономы из Сталлионграда тоже заметили странный небесный объект, но информации пока мало. Мне нужно написать письма с указаниями. Можешь поспать, пока есть такая возможность.

— А как ты думаешь, что это может быть? Может это...

— Давай не будем делать поспешных выводов, мы ничего не знаем, — перебила её белый аликорн.

Селестия направилась в свой рабочий кабинет, а Луна — в спальню.

Обсерватория Санрайс:

Над головой Старгейзера возник свиток с королевской печатью.

— Почему мы до сих пор пользуемся таким примитивным способом? Почему нельзя провести в Кантерлот телефонную линию?

— Не глупи Апрентес, — ответил он дежурному, — Ты же знаешь политику Селестии. Разработки Сталлионграда не выходят за пределы города без разрешения Принцессы. Ни одна живая душа не попадёт и не покинет город без её разрешения, режимный объект всё таки. Уже больше 500 лет никто не покидал это место, все кто тут рождаются, работают на благо города и только.

— Да, да, не надо мне уроков истории, я уже давно не в школе. И, по-моему, одному всё же удалось выбраться... Что она пишет?

— Нужно больше информации о объекте, — Старгейзер оторвался от письма и прокричал на всю комнату: — Давайте за работу! Я хочу знать об этом валуне как можно больше!

Офис мэра Клаудсдейла:

В просторном кабинете за роскошным деревянным креслом, обитым красным бархатом, сидел коричневый пегас с зачёсанной назад чёрной пышной гривой. Он брал бумаги из одной стопки, подписывал и перекладывал в другую стопку. В дверь постучались.

— Входите!

— Господин мэр, вам письмо от Принцессы Селестии, — она положила свиток с королевской печатью на стол.

— Можете идти.

Секретарша ушла. Пегас, отбросив все дела, принялся про себя читать сообщение: “Объявляю в Клаудсдейле военное положение. Всех летающих пегасов собрать в городе. Выполнить план 63 и ждать дальнейших указаний. Власти Сталлионграда оповещены”. На лице пегаса отразилась кровожадная улыбка до ушей.

— Я думал, такого во время моей службы не случится. А ты везунчик, Стар Джет — разговаривал сам с собой пегас.

Кантерлотский замок:

Селестия подошла к одному из стражников.

— Дефенсер, мне нужно, чтобы ты привел сюда кое-каких пони: Стива Олдрина и тех, кто будет с ним. Они находиться в отеле Кантерлот Плаза в Лас-Пегасусе. Лети туда и доставь их сюда как можно быстрее.

Гвардеец без лишних слов отдал честь и убежал, а Селестия направилась в спальни к сестре. Приоткрыв дверь, она посмотрела на лежащую Луну, пытаясь понять, спит ли она.

— Не спится? — поинтересовалась Селестия, заглянув в комнату.

— Нет. Как можно спать в такой момент?

— Понимаю. Я думаю, нам нужно созвать чрезвычайный совет.

Луна повернулась на другой бок, смотря на Селестию.

— То есть, ты всё-таки думаешь что...

— Всё возможно, но это последнее, о чём я хочу думать.


Возле замка приземлилась золотая колесница с четырьмя жеребцами. Те выпрыгнули из неё и направились вслед за гвардейцами. Дойдя до дверей замка, их остановила другая пара стражников. Пошептавшись, они повернулись к жеребцам.

— На совет приглашён только Стив Олдрин, — отрезали гвардейцы.

— Совет? Очень интересно... — Стив повернулся к своим друзьям, — Ну ладно, ребята, это был лучший отдых за всю мою жизнь. Спасибо вам!

— Да ладно, Стив, ещё не раз так отдохнём! — выкрикнул Элфи.

— Да, но надеюсь, в следующий раз все останутся целыми... — с ухмылкой на лице ответил Соарин, потирая копытом дырку меж зубов.

— Не смотря на то, что было, я бы хотел ещё раз с вами повеселиться, — добавил Хувс.

— Ну что, по домам тогда? Ещё увидимся.

Жеребцы обнялись и троица ушла. Стив направился за стражниками. Открыв большую дверь, он вошёл в зал с большим круглым столом, за которым сидели только Луна и Селестия. Двери захлопнулись.

— Что это значит?

— У нас чрезвычайный совет, Стив. Поскольку Шайнинг Армора и Принцессы Кейденс нет, совет составляем лишь мы с сестрой, — спокойным тоном ответила Селестия.

— Мы уже многое обсудили, но нам интересно узнать твоё мнение по этому поводу, — дополнила её Луна.

— Что за повод? И каким боком я тут замешан?

— Несколько часов назад, возле Луны был замечен массивный объект, приближающийся к Земле, — Селестия достала свиток, присланный из обсерватории, и начала его зачитывать: — Пять километров в диаметре, состав объекта неизвестен, приблизительное место падения Кристальная Империя, скорость десять километров в секунду. И, самое важное, объект тормозит.

— Я не астроном, в этом помочь не могу, но... Как это “тормозит”?

— Он замедляется, — уточнила Луна.

— Ни одно небесное тело себя так не ведёт, — дополнила Селестия.

— А что вы от меня то хотите?

Селестия вздохнула.

— Мы лишь хотим услышать то, к чему мы с Луной пришли, но искренне надеемся, что ты дашь нам другое объяснение.

— Прям как сюжет какого-то фантастического боевика, — прошептал себе под нос Стив, — Это... инопланетяне?

Селестия и Луна синхронно приложили копыта к лицу.

— Остаётся лишь надеяться, что они прилетели с миром... — тихо проговорила Селестия.

— А что, если у них другие намерения? — спросил Стив.

Принцессы проигнорировали его вопрос.

— Объект войдёт в атмосферу через шесть часов. Нам нужно успеть добраться до Кристальной Империи. Там всё и узнаем.

— Значит, отправляемся устраивать первый контакт?

— Мы, как правители страны, должны там присутствовать. К тому же Шайнинг и Кейденс ещё не оповещены.

— И как это будет? — Стив стал пародировать Селестию: — Привет, внеземные существа! Держите венки из цветов! А теперь давайте возьмёмся за копыта и будем жить дружно, в гармонии и взаимопонимании!

Селестия бросила на Стива испепеляющий взгляд и её глаза загорелись белым светом. Тот вспомнил, с кем разговаривает и сразу же покрылся холодным потом, стекавшим по всему телу. Луна хоть и не была так зла, но всё равно на лице отражалось недовольство.

— Это не шутки, Стив! — ответила Луна.

— Да, простите э... Принцесса, — поклонился Стив. Хотя, скорее, он готовился прятаться от ярости аликорна под столом.

Селестия успокоилась и отвернулась к окну.

— Я этого не хотела, но если воплотится самый страшный сценарий, мы должны быть готовы. Стив, тебе нужно разыскать оружие.

— Но сестра! Ты же говорила что это уничтожит мир в стране! — возражала Луна.

— У нас нет другого выбора. Если у нас его не будет, то... — Селестия замялась, — Я не прошу его доставать, я хочу знать где оно лежит. Если всё обойдётся, оно не пригодится и мы про него забудем.

Луна подождала немного, переваривая сказанное.

— Звучит логично... — вяло ответила Луна.

— Я даю тебе полтора часа, Стив. Добудь информацию и возвращайся сюда.

— Но...

— Стража! — выкрикнула Селестия.

Через несколько секунд двери распахнулись и в зал вбежали двое знакомых гвардейцев, отдавая честь.

— Дефенсер, Сайлент, я думаю, вы знакомы со Стивом. Теперь вы под его распоряжением, выполняйте все его приказы.

— Так точно, Принцесса Селестия! — хором произнесли гвардейцы.

— Как я уже говорила, у тебя полтора часа, чтобы добыть информацию. Думаю, ты знаешь где её можно разыскать. Потом мы отправляемся в Кристальную Империю.

— Знаю. А им можно доверять?

— Они знают что такое государственная тайна.

— Ну хорошо. Мы тогда пойдём. За мной ребята!

Стив и гвардейцы вышли из комнаты, закрыв за собой дверь.

— Луна, скажи, чтобы подготовили наш отъезд. Я пока напишу пару писем.

— Как скажешь, сестра.

Двор Кантерлотского замка:

— Нам нужна колесница, на которой мы прилетели, чтобы быстро добраться до места назначения. Сумеете организовать?

— Так точно!

Они запряглись в ещё не убранную с прошлого полёта колесницу и пригласили Стива.

— Куда летим?

— Эмм, я не знаю как это место называется, но знаю приблизительно где оно находится.

Жеребцы переглянулись.

— Дорогу покажешь?

— Думаю, да. Поехали!

Понивилль:

Твайлайт, как и в другой обычный день, сидела за книгами, пока было свободное время, а Спайк убирался в библиотеке. Отрыжка Спайка, опалившая веник, нарушила тишину.

— Твайлайт! Тебе тут письмо от Принцессы!

— Неожиданно...

Твайлайт схватила свиток магией и начала читать: “Моя верная ученица Твайлайт, немедленно собери все элементы гармонии и отправляйтесь в Кристальную Империю. Мы с Луной будем вас ждать. Постарайтесь не привлекать внимания, нам не нужна паника.”
— Спайк! Подготовь мои вещи к отъезду, я скоро вернусь — мне надо позвать друзей.

Твайлайт отложила чтение и ушла.

— Опять двадцать пять. Интересно, что случилось на этот раз... — проворчал Спайк.

Руины комплекса:

— Похоже, это здесь. Приземляйтесь.

Колесница приземлилась возле дороги, Стив выпрыгнул из неё и стал изучать местность, ища вход. На удивление, каждый раз когда он посещал это место, вход был снова замаскирован свежим кустом.

— Кажись, вот тут, — говорил Стив, раздвигая кусты. — Подождите меня здесь, я скоро вернусь.

Стив нырнул в дыру под землю, к входу в сектор В. Отряхнувшись от пыли, он зашёл внутрь и включил рубильник. Электричество потекло по проводам и свет зажёгся. Идя по пустым коридорам комплекса, он вспоминал былые времена, до того, как мир был уничтожен “Ирисом”: “А может, это и к лучшему? Цель террористов хоть и была утопична, но в какой то степени их план удался. На руинах старого мира вырос новый, лучший мир, лишённый всего плохого и впитавший лишь лучшее, благодаря Селестии и Луне. Неужели они всё знали? Да быть этого не может, что за бред я несу... Это же террористы, они просто хотели всех убить”.

Добравшись до компьютера, Стив ввёл пароль и стал искать информацию о местонахождении военных арсеналов. Так как это здание располагало одним из серверов правительственного уровня, на нём хранились бесчисленные объёмы знаний, измерявшиеся в сотнях зеттабайт. Благо технологии тогда шагнули очень далеко. Удивительно, какими темпами развивалось человечество свои последние двести лет жизни. Даже на небольшом планшете, который стив носил с собой и использовал как носитель информации, имевший встроенную память в 16 терабайт, это не так уж и много по тем временам. Прогресс распространился не только на вычислительную технику, как можно было заметить, он коснулся и энергетики. Один Бог знает из чего сделаны аккумуляторы планшета, ведь Стив его ни разу ещё не заряжал.

— Да ладно вам! Не верю, что по близости нет ни одного арсенала или военной базы! Кроме той что я взорвал... Не верю!

Стив выключил компьютер и направился в подвал, где располагался сервер. Выбив задними ногами железную дверь, которая, очевидно, после столь длительного срока проржавела насквозь, его взору предстали стройные ряды серверов. Добравшись до администраторского компьютера он включил его, благо тот ещё работал. И снова защита паролем.

— Так так так... Чей это у нас компьютер... ага, Ивана, вот так везение...

Иван и Стив тоже были друзьями, но только по работе, он общался с ним ещё до того как Селера заговорила, однако забыл про него после появления более интересной собеседницы. А ещё Стив помнил пароль от компьютера Ивана, который он ему и придумал, так как креативностью он похвастаться не мог. Стив ввёл пароль, благо Иван не сменил пароль, и вошёл в систему.

— Так то лучше. А теперь открой мне все свои секреты...

— Что ж, я ожидал большего. Но и на этом спасибо. Два склада с устаревшим вооружением. Один находится далеко на юге. Ага, кажись, я знаю где он...

Речь Стива прервал зазвеневший будильник на планшете, что означало, что пора возвращаться. Он отсоединился от сервера и пошёл на выход. Выключив электричество и закрыв дверь, он выбрался из подземелья. Ему помогли стражники. Сев в колесницу, они полетели обратно в Кантерлот.

Кристальный дворец:

Шайнинг Армор и Принцесса Кейденс сидели за трапезой в одном из залов Кристального дворца. Перед Кейденс появился свиток с королевской печатью. Только аликорны могли получать магические послания напрямую, не привлекая к этому драконов. Свиток упал прямо в овощной салат Принцессы.

— Поесть уже спокойно не дадут... — тихим и недовольным тоном произнесла Кейденс, но, заметив королевскую печать, сразу же успокоилась. — Дорогой, тебе письмо от Принцессы Селестии.

Свиток быстро полетел через стол с угощениями и метким попаданием был насажен на рог Шайнинга. Принцесса выдавила тихий смешок, рассеявший её обиду за испорченный обед.

— Ха, очень смешно, дорогая...

— Сильвер Трэй! Принеси мне новую порцию салата!

— Слушаюсь, Принцесса.

Прислуга забрала “испорченный” салат и скрылась за дверью кухни. Шайнинг оторвался от еды. Сняв свиток со своего рога, он начал его читать.

— Что пишет Принцесса?

— Мда, ну и дела... Похоже, Принцесса Селестия и Принцесса Луна едут сюда с визитом. Говорят, нужно поднять защитный щит для безопасности.

— С каких это пор они требуют такой защищённости при визитах?

— Не знаю, но если сказали надо, значит надо, — Шайнинг встал из-за стола, — Давай поднимать щит.

Кейденс и Шайнинг напрягли свою магию, вокруг города появился защитный купол. Пони на улице тут же взволновались и начала подниматься паника. Стали ходить слухи о возвращении короля Сомбры. Правители Кристальной Империи вышли на балкон замка и стали успокаивать народ.

— Жители Кристальной Империи, — пони в городе тут же обратили на них своё внимание и впитывали каждое слово, — Будьте спокойны, опасности нет. К нам едут с визитом Принцессы Эквестрии, они попросили поднять щит.

Жители Кристальной империи успокоились и вернулись к обычным делам.

Кантерлотский замок:

Колесница Стива приземлилась во дворе замка. Там стояли ещё две более роскошные колесницы, очевидно, предназначавшиеся Принцессам. Стив даже не успел вылезти, как через секунду после приземления, двери замка распахнулись, и оттуда вышли Селестия и Луна, сопровождаемые целой ротой вооруженных гвардейцев.

— О! Стив, ты уже тут. Очень вовремя, мы как раз вылетаем, — сказала ему Луна.

— Да, я вас ждал. А зачем нам войско?

— Для безопасности. Это лишь небольшая часть. Я приказала развернуть лагерь с остальными войсками неподалёку от Кристальной Империи. Они замаскированы, и о их местонахождении никто не узнает. Ты раздобыл что я просила?

— Да... — Стив вспомнил недавний инцидент, — Принцесса Селестия.

— Отлично, можем выдвигаться.

Три колесницы в сопровождении вооружённых пегасов поднялись в воздух и направились в сторону Кристальной империи.