Автор рисунка: BonesWolbach
Добро пожаловать в завтра

Пролог

Куст на окраине Понивилля прятал маленькую кобылку, хоть листья его представляли из себя жалкую маскировку. Малышка замерла, словно статуя, чуть дыша. Капелька пота выступила у неё над бровью. Если её заметят, немало ужасных, кошмарных вещей может произойти, как, например, потеря шанса получить свою кьютимарку за скрытность. Её взгляд прочёсывал всё, что было в поле зрения, на предмет угроз. “Да, — подумала Свити Белль, — здесь меня никто не найдёт.”

Пара копыт опустилась ей на плечи.

— Попалась! — раздался крик над головой.

Маленькая единорожка завизжала и выпрыгнула из кустов как ужаленная. Она пыхтела, держа копыто у груди.

— Не пугай меня так! Как ты... фух... нашла меня? — просопела Свити Белль.

— У тебя рог торчал, — ответила Эплблум, указав на выпирающую часть тела.

— Глупый... рог... Не вижу Скуталу... с тобой... она выиграла? — спросила малышка прерывающимся на одышку голосом.

— Не-а, но я собираюсь ещё раз проверить сарай и сады. Мне показалось, что я слышала чих Вайноны, но потом нашла её вместе с Эплджек в городе. Так что, думаю, Скуталу где-то там прячется.

— Я могу... помочь с поисками.

— Ты уверена, Свити? Не слишком-то хорошо выглядишь. Может, тебе ещё одну передышку взять, перевести дыхание? — Эплблум наклонила вбок голову.

Единорожка медленно развернулась.

— Звучит... неплохо. Пойду... посмотрю, могу ли я... помочь чем-то... Рарити... с платьями...

Малышка потащилась в сторону «Бутика “Карусель”».

— Нужно будет делать больше передышек, — сказала Эплблум самой себе.


Свити Белль споткнулась, проходя мимо библиотеки. Голова кружилась, а в груди было такое чувство, будто кто-то прицепил на спину седло и слишком сильно затянул. Малышка посмотрела на «Бутик» вдалеке, а после на библиотеку неподалёку. Свити Белль поплелась в библиотеку, чувствуя, как стучит в голове.

Твайлайт Спаркл была в раю. В одном из углов библиотеки стоял деревянный ящик, таивший в себе кладезь знаний. Фолиант плавно вынырнул из ящика в магическом захвате новой владелицы. Три сотни страниц мудрости проплыли перед одобряющим взглядом пони и расположились на пустой полке в ожидании своих родственников. Вторая книга уже проделывала свой путь через комнату, когда входная дверь открылась, рассеяв мечтания библиотекарши.

Твайлайт подняла глаза на гостью.

— Ох, привет, Свити Белль. Могу ли я чем-то тебе помочь?

— Привет... Твайлайт... мне лишь нужно... присесть... ненадол...

Единорожка закачалась на мгновение и рухнула.

— Свити Белль? Свити Белль! — Твайлайт тут же забыла о драгоценной книге, уронив её на пол, и бросилась к Свити. Малышка была без сознания.

— Спайк! — рявкнула Твайлайт в сторону лестницы. — Найди Рарити и передай, что я отнесла Свити Белль в больницу!

Свити поднялась в воздух и легла на спину Твай. Не медля ни секунды, кобыла заспешила прочь из библиотеки.


Копыта стучали по земляной дороге, одна единорожка несла другую. Впереди в поле зрения показалась Больница Понивилля. Малышка, лежавшая на спине Твайлайт, очнулась и переполошилась.

— Ммм... Чт...что? Твайлайт?

Твайлайт сбавила шаг и посмотрела назад, на белоснежную кобылку.

— Ох, какое счастье, что ты в порядке!

Свити Белль подняла голову.

— Что произошло? Я направилась в библиотеку и почувствовала, как голова кружится.

— У тебя был обморок, но мы уже на пути в больницу. Доктора определят, что с тобой стряслось, хорошо?

Свити слабо кивнула в ответ.

— Ты очень скоро вновь встанешь на ноги, — улыбнулась ей Твайлайт.


Двери больницы Понивилля отворились. Поспешно войдя, Твайлайт бережно пересадила Свити Белль на пол.

Медсестра Редхарт подняла глаза.

— Вечер добрый, могу ли я чем-то вам помочь?

— Свити Белль потеряла сознание в библиотеке минут десять назад, и я заволновалась насчёт неё и принесла сюда так быстро, как смогла. Она очнулась, но я всё ещё беспокоюсь. Это ненормально для жеребят её возраста, — сообщила ей Твайлайт.

Белая земнопони опустилась на колени перед распростёртым на полу телом малышки.

— Свити Белль, как ты себя чувствуешь? Тебя что-либо беспокоит, дорогая?

Свити попыталась приподняться на передних ногах, но упала на живот.

— Голова очень кружится... и в груди болит.

— Ох, батюшки. Давай отнесём тебя в комнату для осмотров, чтобы понять, что не так. Хорошо, Свити? — Медсестра положила Свити Белль к себе на спину и забрала вглубь больницы, оставив Твайлайт в ожидании.

Мгновением спустя входные двери распахнулись.

— Где моя сестра?! — загремела Рарити. — Что стряслось с моей драгоценной Свити Белль?!

— Рарити, это больница! Потише! — шикнула Твайлайт.

Единорожка отряхнула скамью, прежде чем опуститься на неё.

— Ах, когда я услышала от Спайка, что Свити Белль тут, я помчалась так быстро, как могла! С ней всё хорошо? Что случилось, Твайлайт?

— У Свити был обморок, а когда она очнулась, то жаловалась на головокружение и боль в груди.

— Ох... ох, нет. — Рарити впала в глубокую задумчивость. — Это не может быть... она слишком юная...

Твайлайт прищурилась.

— Рарити?

Рарити отмахнулась.

— Нет, нет, это мелочи, я уверена. Просто я веду себя как параноик. Она, в конце концов, ещё молода.

Прошла минута.

— Я жалею, что не взяла с собой адрес отеля, в котором остановились мама с папой. Они выбрали идеальное время для отпуска.

— Спайк рано или поздно должен показаться. Уверена, он не будет против того, чтобы порыться в твоих вещах и найти, куда ты его положила.

Рарити уставилась на Твайлайт. Лавандовая единорожка закрыла глаза и улыбнулась, нервничая.

— В смысле... Я уверена, Спайк не будет против попросить Флаттершай, чтобы она порылась в твоих вещах и нашла, куда ты его положила.

Рарити усмехнулась.

— Уже лучше. И, Твайлайт, ты не обязана ждать здесь. Всё-таки она моя сестра.

— Она сестра моей подруги. Я тоже переживаю за неё, — заявила Твайлайт, положив своё копыто поверх копыта Рарити.

— Спасибо, Твайлайт.

Медсестра Редхарт выглянула из-за двери:

— Вы к Свити Белль? Идёмте, она в одной из наших палат.

Рарити поднялась.

— Да, да, идёмте к ней.


— Свити! Всё хорошо? Как ты себя чувствуешь? — Рарити поспешно встала сбоку от сестры.

Свити Белль посмотрела вверх.

— Устало.

Грязно-белый жеребец-земнопони вошёл в палату.

— Вечера, я доктор Тендерхуф. Как ты себя чувствуешь, Свити Белль?

Малышка отвела взгляд.

— Всё так же устало.

— Что не так с ней? — спросила Твайлайт, смотря через кровать.

— У Свити Белль были обнаружены тревожные шумы в сердце. Необычно наблюдать их у жеребят её возраста. У неё не было в последнее время жара или инфекций горла? — поинтересовался Тендерхуф.

— Вроде нет, — ответила Рарити. Свити Белль сонно помотала головой.

Доктор перевёл взгляд на папку на краю стола рядом с кроватью.

— Какие-либо наследственные болезни сердца тогда?

— Ох так вот оно что? Я хочу сказать, у нас есть проблемы с сердцем по материнской линии, мы потеряли нашу дорогую бабушку Спарклер от сердечного приступа в прошлом году, но ничего у таких молодых пони, как Свити Белль. Мне самой очень повезло избежать чего-либо серьёзного, — Рарити постучала копытом по краю стола, — но она молода и придёт в норму, так?

— Мы дождёмся результатов просвечивания, чтобы быть уверенными, но в любом случае ей понадобится терапия.

Медсестра Редхарт высунула голову из-за двери.

— Доктор Тендерхуф, у меня в коридоре готовые снимки пациентки.

— Спасибо. — Доктор указал в сторону двери. — Не желаете ли обсудить это вне палаты, мисс...?

— Рарити. Конечно желаю.

Твайлайт устроилась рядом с кроватью жеребёнка.

— Я составлю компанию Свити Белль.

Рарити с доктором покинули комнату.

Свити Белль только придремала, когда Твайлайт услышала гулкий удар об стену и легко узнаваемые крики, принадлежащие единорожке.

Твайлайт улыбнулась.

— С другой стороны, я лучше пойду и посмотрю, что там происходит.

Твайлайт вышла в коридор, сузив глаза.

— Рарити, что, во имя всего, на тебя нашло...

Медсестра вцепилась в разъярённую Рарити. Даже врождённой силы земнопони едва хватало на пылающую сестринской яростью кобылку.

— Вы... вы... шарлатан! Мошенник!

Твайлайт подошла, чтобы помочь медсестре удерживать белую единорожку подальше от горла Тендерхуфа.

— Рарити!

— Этот... этот аферист распускает враки о Свити Белль!

Твайлайт решила проигнорировать подругу.

— Доктор, в чём дело?

Доктор Тендерхуф попытался расправить свой халат.

— Мне жаль, но у неё тяжёлый порок сердечного клапана. Это оказалось намного хуже, чем мы предполагали. Мы не можем ничего поделать.

ЛЖЕЦ! — Тушь Рарити потекла по мордочке.

Глаза Твайлайт тоже начали слезиться.

— Сколько времени у неё есть?

— Два, три месяца от силы. Увы.

Рарити давилась слезами.

— Л... лжец...

Твайлайт притянула её к себе в объятья, и они обе осели на пол.

— Рарити... мне так жаль... — это всё, что Твайлайт смогла придумать в ответ, пока подруга рыдала ей в плечо.


Занавешенные окна приглушали солнечные лучи в больничной палате. Эплджек медленно толкнула дверь, пропуская двух Меткоискательниц и голубую пегаску вовнутрь.

Свити Белль подняла взгляд.

— Привет, девочки.

— Утречка, сахарная, — хихикнула Эплджек. — Вижу, Пинки Пай уже побывала здесь.

Один из углов палаты перестал существовать и буквально утопал в воздушных шариках, ленточках и такой горе конфет, что хватило бы на всю больницу.

— Флаттершай тоже приходила со своими кроликами. Они прыгали вокруг, и мы тискались кучкой, — Свити Белль сделала неясное движение передними копытами, наподобие объятий. — Это было очень мило.

Эплджек обошла спящую Рарити и уселась у кровати.

— Как ты себя чувствуешь, Свити?

Свити Белль посмотрела в глаза Эплджек.

— Мне страшно.

— Бояться естественно, Свити Белль. Но ты должна быть смелой, ради друзей, — кивнула земнопони.

— Это несправедливо! — закричала Эплблум, топнув ногой. — Ты говорила мне, что все пони когда-нибудь получают свои метки! Это неправильно!

Эплджек подошла к своей сестре, не сводя с неё глаз.

— Бывает такое, Эплблум, что и несправедливые вещи случаются.

— Если только Свити Белль чудесным образом не станет лучше и... эм... — Скуталу клюнула носом. — Простите. — Она смахнула слезу.

Рарити подняла голову и вяло поправила разлохматившуюся гриву.

— Простите, я не заметила, как вы пришли. Эплджек, Рейнбоу, девочки.

Рейнбоу Дэш протиснулась к кровати.

— Эй, а ты когда в последний раз видела Твайлайт, Свити? — спросила она.

Свити подняла глаза к потолку.

— М-м, на прошлой неделе, я думаю, когда попала сюда.

Пегаска вскинула передние ноги.

— Именно! Какого сена её не было? Она что, больше не переживает?!

— Рейнбоу! — Эплджек уставилась на свою подругу. — Все пони справляются с горем по-разному. Не нам указывать Твайлайт, как ей сдерживать свои чувства.

— Но Свити Белль она тоже не должна была покидать! — огрызнулась та в ответ. — Слетаю в библиотеку и вобью в неё немного разума!

— Рейнбоу, ты не посме... — начала Эплджек, но пегаски след простыл.


Здания с шумом проносились мимо пегаски, и вскоре библиотека попала в поле зрения Рейнбоу Дэш. Она приземлилась у входной двери и ударила в неё несколько раз.

— Твайлайт! Я знаю, ты там! — Рейнбоу врезала ещё раз.

Дверь слетать с петель отказалась, и поэтому Рейнбоу просто открыла её. Ярость пони была тут же выбита из неё мощным запашком только сваренного кофе. Рейнбоу с тревогой вошла, опустив голову, чтобы пройти под импровизированной книжной аркой. Книги были разбросаны на всех горизонтальных поверхностях, а измотанная библиотекарша сидела за столом, спиной к Дэш.

Уши Рейнбоу опустились, и сама она тяжело осела на пол.

— Эм, Твайлайт? Что с...

— Учёба! Занята учёбой! Должна спешить! Должна получить его скорее! Нельзя тратить время! — Твай захихикала. — Время! Поняла? — Единорожка развернулась, чашка кофе парила рядом с её налитыми кровью глазами.

Рейнбоу отодвинулась назад.

— Блин, Твайлайт, когда ты в последний раз спала?

— Спать? Нельзя спать! Не сейчас! — Ухо пони дёрнулось несколько раз.

Рейнбоу Дэш медленно попятилась.

— Ла-а-адно, я просто уйду сейчас и дам тогда знать Свити Белль, что ты занята.

— Да! Свити Белль! — Твайлайт задумалась. — Кантерлот!

— Кантерлот?

Твайлайт подскочила на месте.

— Спайк!

Дракончик вошёл в комнату, удерживая кофейник.

— Ещё кружку, Твайлайт?

Твайлайт металась по библиотеке, стягивая книги с полок.

— Напиши письмо принцессе! Скажи, что мне нужны все до единого свитки из отдела Старсвирла! Я сделала это однажды, и смогу снова! Но масштабнее! Но мне нужно больше свитков, больше книг! И напиши, чтобы она запасалась кофе! Следующий поезд отходит через час! Нужно быстро упаковаться! — Единорожка приготовила пару седельных сумок и принялась впихивать в них книги.

Рейнбоу уставилась на единорожку, воспользовавшись моментом, чтобы повернуться к двери.

— Д-да, я всё же пойду.

Она попятилась из библиотеки, медленно затворив за собой дверь. Мгновением спустя та вновь распахнулась, и из здания выбежала единорожка в сопровождении трёх кружек, восьми книг и одного дракончика.

Рейнбоу Дэш могла лишь молча смотреть.


Два месяца, одна неделя и три дня. Прошло ровно два месяца, неделя и три дня с того дня, когда Свити поставили диагноз. Накануне вечером, закрывая глаза, Рарити знала, что глаза Свити утром могут уже не открыться.

Во сне Рарити была на корабле среди безжалостного шторма. Её сестра барахталась за бортом, сметённая волнами. Рарити могла лишь смотреть, как буря уносит её младшую сестру, а корабль всё раскачивается взад-вперёд, взад-вперёд, взад-вперёд...

Рарити очнулась. Она почувствовала как маленькие коготки трясут её за плечо. В палате царил мрак, за окном виднелось ночное небо.

— Спайк? Что могло случиться в такой час? — Пони пододвинула подушку, на которой спала.

— Прости, Рарити, — сказал дракон, — но Твайлайт хочет, чтобы ты её встретила. Она передала, что это очень важно, и чтобы привезли Свити Белль.

Рарити уставилась в пол.

— Без обид, Спайк, но Твайлайт в последнее время была... не в себе. — Пони подняла глаза. — Или, возможно, она слишком уж была самой собой.

— Но Твайлайт думает... она думает, что нашла способ спасти Свити Белль. И... я думаю, что она права.

Рарити перевела взгляд со Спайка на сестру и обратно.

— Я просто не уверена, что это хорошая идея, перевозить её в таком... состоянии.

— Прошу, Рарити, — Спайк взял её копыто в свои лапки, — сделай это, ради меня?

— Ну... Полагаю, что хуже ей уже не сделается... в конце концов. — Рарити поднялась на ноги и подошла к спавшим родителям. — Мам? Пап? — Она бережно толкнула их.

Её родители проснулись.

— Рарити? — спросила мать. — Что случилось? — Она ахнула и приложила копыто ко рту. — Свити Белль ведь не...?!

— Не, нет... пока нет. — Рарити посмотрела на спящую малышку, просто чтобы убедиться. Грудь Свити вздымалась и падала, а разум её блуждал в мире снов. — Твайлайт думает, что может что-то сделать, и я доверяю ей, поэтому мы заберём Свити Белль на небольшую поездку.

— Рарити, — начал её отец, — я не думаю, что это хорошая...

Единорожка выпрямилась.

— Я не собираюсь сидеть здесь, когда есть возможность спасти жизнь моей сестры! Мы везём её к Твайлайт, и точка!

Свити Белль открыла глаза.

— Рарити? Мам, пап, что происходит?

— Ох, Свити Белль! Как хорошо, что ты проснулась! — подхватила Рарити. — А мы только собирались забрать тебя и отвезти повидать Твайлайт! Ну как, звучит весело?

Малышка медленно кивнула, закрывая глаза.

— М-м-м. Я бы хотела повидать Твайлайт, ещё один раз.

— Видите? Решено! — Рарити с гордостью подняла Свити магией из кровати и загарцевала к двери.


Снаружи Рарити и Свити Белль обнаружили четырёх своих друзей.

— И вас тоже? — поинтересовалась Рарити.

— Именно так. Твайлайт хочет, чтобы мы все пришли и увидели, что она там наприготовила, — ответила Эплджек.

Эплблум зевнула. Скуталу тем временем дремала на спине Рейнбоу Дэш.

— И ещё кое-кто пришёл, чтобы посмотреть. Вот, я привезла тележку, чтобы тебе не нужно было её тащить, — продолжила Эплджек, указав головой за спину.

— Так где всё-таки Твайлайт? — удивилась Рейнбоу. — В последний раз я видела её мчавшейся в сторону Кантерлота.

— И не говори, — высказался Спайк. — Она заваливала меня работой по этому её проекту. — Он начал ходить по кругу, размахивая лапами. — Спайк, принеси мне эту книгу, Спайк, принеси мне этот свиток, Спайк, принеси мне пол-казны Кантерлота. А теперь она будет злиться на меня из-за того, что слишком долго вас собирал. И, может, пойдём уже к вокзалу, чтобы мной ещё немного поуправляли?..

— Спайк, поезда не ходят в ночное время, — заявила Эплджек.

— Принцесса организовала нам экстренный рейс, а теперь идём, пока Твайлайт не телепортировалась сюда и не начала орать на всех, или ещё чего.


После того как поезд остановился на середине пути и после нескольких минут ходьбы пони и дракон увидели копну высоких кристаллов, торчащих из земли.

Шесть кристаллов, каждый в высоту не меньше дюжины метров, расположились по кругу. Множество маленьких слабо светящихся драгоценных камней зависли в воздухе между их вершинами. Внизу, на осевшей в земле кристальной плите, стояли деревянная подставка и лавандовая единорожка. Ошеломляющее количество кругов и знаков, вычерченных на земле вокруг собравшихся, полностью завершало картину.

Твайлайт подбежала к остальным.

— Вот вы где! Спайк, почему так долго? — В ответ тот лишь молча возвёл глаза к небу.

Рейнбоу с широко раскрытыми глазами уставилась вверх и спросила:

— Что это?

— Оно... пугает, — прибавила Флаттершай.

— Это, — начала Твайлайт, — межвременной транспортный аппарат, спроектированный для скачков через четвёртое измерение, оставаясь при этом неподвижным относительно гравитационного поля планеты, конечно же.

Единорожка улыбнулась и зацокала копытами.

— Чего? — переспросила Рейнбоу.

Спайк вздохнул.

— Машина времени.

Эплджек фыркнула:

— Машина времени? Как ты, в смысле, за два месяца... — Фермерша приостановилась. — Что, значит, ты собираешься вернуться во времени до того, как Свити Белль захворала? Но тогда мы тоже не могли её излечить.

— Нет, — возразила Твайлайт, — тем более это никоим образом невозможно, потому что второй меня тогда не появлялось. Прошлое ведь нельзя изменить. — Она шла между магических линий в траве, на ходу подправляя небольшие неточности. — Всё, что произошло до этого момента, в любом случае уже случилось. Поэтому я знаю, что должна разобраться со всем быстро, потому что я пока ещё не появилась из будущего, чтобы помочь Свити.

— Так какой смысл в использовании этой штуковины тогда? — поинтересовалась Рейнбоу.

— Всё просто. Мы со Свити собираемся отправиться в будущее. Я уверена, что медицина, опережающая нас на пару столетий, способна будет излечить её. А после мы вернёмся! — Твайлайт одарила группу пони лучезарной улыбкой.

— Значит... — Эплблум посмотрела вверх, на возвышавшиеся кристаллы. — Мы можем быть Меткоискателями Во Времени Путешественниками! Готова поспорить, ещё никто не получал метку за путешествие во времени!

— Мы можем повидать будущее! — Скуталу подпрыгивала, хлопая крыльями. — Там будут подводные города, и механические пони, и костюмы-невидимки, и летающие повозки! Это будет так клёво! — Она вертелась туда-сюда меж взрослых.

— Ты уверена, что это безопасно? — встревожилась Рарити.

— Я протестировала большую часть отдельных компонентов заклинания, и я почти что полностью уверена, что оно сработает! — Твайлайт подбежала к своему творению, задрав голову, после чего немного отступила. — Ну да, это немного опасно. Но это единственный способ спасти Свити Белль, который я смогла придумать.

Рарити перевела взгляд со Свити Белль на аппарат.

— Ах, я бы чувствовала себя намного спокойнее, если бы могла пойти с тобой.

Твайлайт подошла к своей подруге.

— Прости, Рарити, но тут хватит места лишь для двоих.

Рейнбоу уставилась на огромную кристальную плиту и всё пустое пространство между столбами.

— Вот это всё – всего для двоих?!

— Ох, мам? Пап? — позвала Рарити, слабо выдохнув.

— Если... если это поможет Свити Белль... То я не могу отказать, — медленно ответила мать Рарити. Отец лишь кивнул.

Твайлайт подошла к тележке, в которой лежала едва проснувшаяся единорожка.

— Свити Белль? Я собираюсь забрать тебя в то время, где тебя смогут вылечить, понимаешь?

Свити кивнула, и Твайлайт, подняв её левитацией перед собой, направилась к центру аппарата.

— Девочки? Вы, думаю, захотите отойти подальше.

Пони отступили назад, перед тем как обернулись, чтобы взглянуть на пару единорогов.

— Будь осторожна, дорогая, — отозвалась Рарити, подняв копыто.

— И берегите себя! — добавила Эплджек.

— Привезите чё-нить клёвое! — крикнула Рейнбоу Дэш.

— И мне тоже! — присоединилась Скуталу.

— Возвращайтесь скорее! — сказала Эплблум.

— О-ох! — выпалила Пинки Пай, подпрыгивая на своих четырёх. — Когда вы вернётесь, я собираюсь закатить вам супер-пуперскую “поздравляем с прохождением сквозь время и выздоровлением Свити Белль” вечеринку! — Земнопони подскочила для полноты эффекта.

— Буду ждать её с нетерпением, Пинки, — ответила Твайлайт. Она в последний раз осмотрелась вокруг. Кристаллы над воротами выстроились в ряд, и магические круги были нарисованы как надо. Перед ней располагался Нексус Старсвирла Бородатого, артефакт, без которого работа аппарата была невозможна. Твайлайт сглотнула.

Магические круги на земле осветились, и парящие камни завертелись. Энергия потрескивала от верхушек больших кристаллов до поднятого ввысь рога единорожки. Камни вертелись всё быстрее и быстрее, пока не стали расплывчатыми огоньками. Вскоре закрученная энергия скрыла силуэты двух пони. Вращающиеся огни в энергетическом поле вспыхнули и погасли, а сама энергия поблекла, не оставив ничего после себя.

Шесть столбов испарились, оставив за собой лишь сносимый ветром дым. Магические круги на земле пропали в траве. Единственным, что осталось, была огромная яма в земле, будто Большая Медведица неудачно взялась за игру в гольф.

— Я всё же надеюсь, что она знает, что делает, — произнесла Эплджек, заглядывая в яму.

— О-о-ох! Мне лучше заранее приняться за выпечку для этой вечеринки! Никто ж не знает точно, когда они вернутся назад!