Легенда о Камнепаде, отважном бизоне

Давным-давно, когда на этой земле ещё не было пони, все племена жили в мире и согласии. В те дни бизоны без стеснения странствовали по холмам и равнинам, от гор до самого моря могло безбоязненно мчаться их стадо. То было время, когда обрёл легендарную славу храбрый воин, прозванный Камнепадом. Присядь же, послушай — я расскажу тебе о том, как избавлял он наш народ от бед!

Другие пони

I.R.A.

Трое друзей-хулиганов прожигали свою жизнь, не задумываясь никогда о том, чего стоит их дружба и чего стоят они сами на самом деле. Но им представилась такая возможность

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Человеки

На виражах души моей

Радуга соглашается провести двухнедельный отпуск с семьей Спитфайр, за время которого с ней произойдет много интересного, веселого, занимательного, а порой и трагичного, из чего она сделает множество разнообразных выводов, полезных и не совсем.

Рэйнбоу Дэш Спитфайр Другие пони ОС - пони

На крыльях огня

Продолжение истории "Все грани мира". Для понимания вопроса зачем кое-кому понадобились "попаданцы", рекомендуется прочитать вышеуказанный фик. Рассказ начинал писаться как квента для своего аватара в Эквестрии и незаметно разросся в полноценный фанфик. Марти Сью во все поля. Читайте, комментируйте, голосуйте. Надеюсь, Вам понравится.

Рэйнбоу Дэш Другие пони ОС - пони Человеки

Легенда о двух царствующих сестрах

Легенда о двух царствующих сестрах - единороге и пегасе. Она никак не относится к Эквестрии или ее истории. Но, пусть это будет легенда старой-старой Эквестрии, еще тех времен, когда солнце и луна поднимались самостоятельно.

Другие пони

Израненные сердца

Даймонд Тиара ненавидит Никс, и уже почти никого это не удивляет. И вот во время школьной поездки в Балтимэйр, аликорн, наконец, решается спросить, почему? И ей может не понравится то, что она услышит.

Твайлайт Спаркл Эплблум Скуталу Свити Белл Диамонд Тиара Сильвер Спун Твист Черили Другие пони ОС - пони

Зов Додж-Джанкшена

Знаменитая ковпони заходит в бар и рассказывает завсегдатаям истории из её приключений, попивая сидр.

Другие пони ОС - пони

Роман

К чему же может привести совместное чтение двух влюблённых пони под вечер?

ОС - пони

Конференция

Недолго пришлось их высочеству принцессе Твайлайт Спаркл сидеть без королевских обязанностей. Селестия отправляет ее руководить ежегодным съездом величайших умов единорогов. Но как же это тяжело, быть принцессой, перед теми, кем восхищалась всю жизнь. К счастью, от волнения есть отличное средство — бережно подставленное плечо друга.

Твайлайт Спаркл Рэрити ОС - пони

Игра в шахматы

По поручению Грогара Коузи Глоу отправилась в домик Меткоискателей, чтобы разыскать там древний артефакт. Но когда она забралась внутрь, туда неожиданно вернулась Скуталу, и чтобы не попасть в неприятности Коузи решила пойти на хитрость и соблазнить оранжевую пегаску.

Скуталу Другие пони

Автор рисунка: BonesWolbach

Fallout:Equestria. Под светом солнца

Глава 13. Дербишир.

Кайман вел меня подземными ходами известными лишь ему. Иногда мне казалось, что он не знает дороги, и мы идем наобум. Но, так он видимо пытался лишний раз не сталкиваться с чейнджлингами. Стрекотание, этих существ, а так же отголоски выстрелов порою долетали до нас. За безопасность Пангеи я не переживал, Гранит и его отряд справятся. Эпплкейк, ну она в относительной безопасности там наверху. Но, что если чейнджлинги не остановятся, что если план майора не сработает? А не сработает он по тому, что «запасной вариант», которым он и является, попросту свалил в самый ответственный момент. Он даже удивлен, что его наоборот, первым не отправили. Не терять же, столь ценных бойцов, когда рядом есть пушечное мясо как он. Видимо, майор или даже полковник после того, как выдворили Рока и остальных натворили там что-то, что никто не должен был увидеть. А Вренч, как уже доказавший свою верность кадр, решил заработать еще одно повышение.

Хотя не ясно, зачем майор послал меня с Гранитом, раз я был ему нужен. Меня вполне могли случайно убить чейнджлинги или… Неслучайно. Что если все это нападение чейнджлингов подстава. Не совсем, конечно, они вполне могли себе спокойно жить там, в тоннелях или рядом с ними и никого не трогать. Но, что если все это нападение ради того, чтобы замести следы преступления двухсотлетней давности. А заодно и убрать лишних свидетелей. Рок-то и так молчать будет.

«Но, должно ли меня это волновать». – подумал я. И в самом деле: Пангея в безопасности, Эпплкейк тоже. Все что мне нужно. Да конечно, было бы лучше останься я с ними. Ладно, все, хватит этих, если бы, да кабы.

Я посмотрел на дракона. Кайман хранил молчание и двигался вперед, изредка замирая и прислушиваясь. Иногда в его лапе появлялся кукри, которое он нервно сжимал. Зачем он его носил и использовал, было не понятно, когда его собственные когти в остроте и пробивной способности намного сильнее этого ножа. Ну, видимо у него на это есть свои причины.

Выйдя через какие-то технические помещения, мы оказались у глухой стены, с шахтой вентиляции над нашими головами.

– Что дальше? – спросил я.

– Вверх. – пробурчал он в противогаз.

– Здорово. Да вот только на поверхности песчаная буря. Город закрыт, забыл?

Дракон ничего не ответил и протянул свои лапищи к вентиляционной решетке. Просунув когтистые пальцы сквозь них, он дернул ее на себя.

– И как ты собираешься подняться? – я заглянул внутрь шахты. Она тянулась вертикально вверх, и не было видно ни одного места или уступа, за которые можно было зацепиться. Хотя за что это я собрался цепляться копытами. Кайман неспешно, что-то извлек из соседнего ответвления вентиляции. Это была странная система из ремней и карабинов, которая походила чем-то на жилетку.

– Дай, мне все твое оружие и сумки. – он протянул мне жилетку. – А так же надень это.

– Зачем?

Кайман явно был недоволен тем, что я задаю столь много вопросов, но промолчал.

– Наверху лебедка, с помощью нее я спущу к тебе трос. – процедил он. – Ты зацепишь его за центральный карабин, и я смогу тебя поднять. На тебе и так броня, лишний вес, оружие и рюкзак будут мешаться.

– Уверен, что сработает?

– Это работает, уже на протяжении пятнадцати лет. – дракон снял противогаз. На его морде была широкая ухмылка. – Как, по-твоему, в город попадает контрабанда? И почему весь черный рынок молится на меня. Лишь я, способен забраться по этой шахте наверх. – Кайман развел лапами в стороны, он явно был очень горд этому факту.

Ухватив винтовку и рюкзак, ящер одним прыжком оказался в шахте и быстро начал по ней ползти. Сильного шума он не издавал, так легкие шлепки, когда касался металла. Я же все время оглядывался по сторонам. Стрекотание чейнджлингов было слышно даже здесь. И мне несколько раз казалось, что что-то хитиновое пробежало за моей спиной. Из оружия, у меня был лишь нож. Хотя даже он погоды не делал, воздействие бинтов ослабло, рана на груди вновь начала болеть, а в ногах появилась легкая слабость. Я думал даже прилечь ненадолго, но боялся, что потеряю сознание. Так что боец из меня сейчас так себе.

Перед моим лицом появился трос с крючком на конце. Голос Каймана я тут навряд ли смог услышать, но что-то подсказывало мне, что он буркнул «цепляйся». Уцепив крюк за свободный карабин, я дернул трос несколько раз, и меня потянуло вверх. Сперва меня приподняло в воздух, на несколько сантиметров, я мог еще краем копыта достать пол, но видимо ящер включил форсаж, так как меня чувствительно дернуло и потянуло с удвоенной силой. Было немного страшно, но между тем весело подниматься по шахте, с такой легкостью. Страшно из-за того, что трос мог в любой момент лопнуть, и я грохнулся бы вниз. Я мог, конечно, попробовать упереться ногами в стенки шахты и замедлить свое падение. Но где гарантия, что я не стукнусь головой и не отключусь. Мое состояние и так, не самое лучшее, а тут еще и травма головы. Несколько раз скорость спадала, и я висел грузом в шахте, неспособный развернуться, мешала броня.

Шахта заканчивалась просторной комнатой с множеством ящиков внутри и лебедкой у входа в шахту. Ящер остановил лебедку и, ухватив меня за жилет, вытащил из шахты.

– Странная конструкция. – сказал я осматривая комнату.

– Да, пришлось хорошенько поработать. – дракон развел вокруг своими когтистыми лапами. – Раньше здесь было, что-то по типу кондиционера. Я не эксперт в этом, но зато эксперт в разработке укрытий. Драконьи гены, чтоб их. Сломал несколько стен, убрал охлаждающую установку. У города их и так десять.

Дракон подошел к одному из ящиков, открыл его и вытащил два свертка. Мне они чем-то показались, знакомы, это походило на освежеванные шкурки гекконов. Кайман развернул оба свертка. Это были и в самом деле, шкуры, но не гекконов, а какого-то иного существа с длинными передними ногами и короткими задними. Вернее были раньше шкурами, теперь это больше походило на одежду из кожи.

– Одевай. – сказал ящер и кинул мне одну из шкур.

В своих копытах я смог ее, как следует изучить. Помимо верхней странной шкуры, которая походила чем-то на наждачную бумагу, была кожаная подкладка из уже точно знакомой мне шкуры геккона. Одев ее поверх брони, я охнул под ее тяжестью. Походила она, на что-то вроде плащ-палатки, но с более глубоким капюшоном, который застегивался, оставляя лишь прорезь для глаз, а так, же что-то вроде штанов, которые защищали живот и задние ноги.

– Ох, что это?

– Шкура Адской гончей, ну и моя. – ответил Кайман, одевая на себя второй плащ.

Теперь я хотя бы имел представление о том, как эта гончая примерно выглядит. А вот то, что шкура Каймана так походит на шкуру геккона меня позабавило, быть может, Док Хорн был прав в своей теории. Одно странно, обычно шкуру после линьки не используют. Проще срезать ту, что есть сейчас. Видимо драконья шкура и после линьки не утрачивает своих свойств. После того, как мы облачились в плащи, Кайман намотал на мою винтовку плотную тряпицу и отдал мне.

– Мог бы вернуть мне его, до того как я надел плащ. Как я его уберу в сумки?

– Зачем убирать, если он тебе может понадобиться.

Я фыркнул.

– Да, стрелять в непроглядной стене песка, когда дальше своего носа не видишь!

На самом деле, подобный опыт у меня был. Спасибо Дэпплшору. И видимо Кайман знал об этом, потому, что как-то хитро на меня посмотрел.

– Окей, у меня тогда такой вопрос. Я так понял, эти плащи нас должны защитить от ветра и песка.

– Верно, понял.

Кайман застегнул пуговицы на моем капюшоне и натянул мне на глаза защитные очки.

– Ни в коем случае их не снимать! – пригрозил он.

Проделав то же самое и с собой, он обвязал вокруг себя веревку и протянул мне другой ее конец. Немного поколдовав, я смог повязать ее вокруг своих передних копыт и шеи. Дракон на всякий случай проверил, хорошо ли держаться узлы. И удостоверившись, сказал:

– Рот держим на замке. Не ты, ни я ничего, в любом случае, услышать не сможем. Если, что пойдет не так, меня спасать не пытайся. То же самое распространяется и на тебя, так что без обид. Что еще…старайся, смотреть под ноги.

– Ты тоже.

После чего Кайман, отодвинул несколько крупных ящиков, что стояли у стены. За ними оказалась набившая уже оскомину герметическая дверь, с круглой ручкой, покрашенной в красный цвет. Отрыв дверь, Кайман постоял в проходе с минуту, затем обернулся.

– Ты первый.

– Почему?

– Мне нужно будет закрыть дверь, а проход там маленький, не развернуться.

Так и сделали, проход за дверью и в самом деле был узкий, я даже удивился, что смог протиснуться в своей обновке. Заканчивался он винтовой лестницей. Там, наверное, дракон и собирался развернуться. Закончив с дверью, Кайман ткнул меня в круп, и мы продолжили свой путь. Как я и думал, мы развернулись на лестнице и, пройдя несколько пролетов, оказались у герметичного люка. По всей видимости, он служил, раньше, для быстрого доступа к холодильной установке. Теперь же он служил дракону и контрабандистам, черным ходом на поверхность. Кайман сомкнул свои когтистые лапы на запирающем колесе, он оглянулся на меня и кивнул. Я кивнул в ответ, и он повернул его.

Мне показалось, что на нас обрушился потолок, и нас придавило под слоем земли и бетона. Но как оказалось, это был ветер. Ветер такой силы, что сложно было даже сделать шаг. А учитывая, что я и так был ослаблен, сравнение с тем, что меня завалило землей, было весьма удачным. С трудом сделав два шага, я почувствовал, что Кайман дергает веревку. Видимо он уже смог выбраться, а я его тормозил. Выбраться наружу было весьма сложно, ветер создавал плотный поток воздуха, через который было сложно пробиться. Он дул постоянно, не как обычно рывками, а словно где-то там был огромный вентилятор, который беспрерывно гнал ветер в нашу сторону. Я был удивлен, что нас еще не сдуло. Собравшись с силами, я смог выбраться наружу. Кайман тут же закрыл проход за нами. Видно было лишь его силуэт, но я отчетливо разобрал направление, в котором он показывал.

Я не помню, сколько мы шли. Время для меня, казалось, длилось вечность. Мы просто шли в одном направлении или не в одном. Да мы иногда сворачивали, мне даже показалось, что мы повернули назад. Но Кайман уверенно шел вперед, без остановок. Дышать было тяжело, внутри капюшона оказалось, была какая-то марлевая повязка с пахучими травами, но она не спасала. Песок не пробивался через нее, но и тот воздух, что поступал, был сухим. И еще я заметил, что порывы у ветра все-таки были. Редкие и почти что не чувствовавшиеся, но были. И он начал ослабевать. Это тоже не чувствовалось, по началу. Но чем дальше мы шли, тем меньше усилий я прилагал к последующему шагу. А вскоре я смог идти со своей привычной скоростью и почти, что поравнялся с драконом. А где-то метров через триста, Кайман стянул с себя очки и расстегнул капюшон. Его примеру последовал и я.

– Выбрались. – усмехнулся он.

Я обернулся, позади нас бушевал ураган, который песчаной трубой уходил ввысь. Порывы ветра все еще чувствовались, но с теми, что были там внутри этой трубы не сравнить. Я еще раз, подивился тому, что нас не унесло этим ветром. Посмотрев на ураган еще несколько минут, мы двинули дальше.

Сняв плащи, мы пересекли пригорок, возле которого Кайман, сказал мне его подождать. Забрав у меня плащ, он скрылся на пару минут, а затем вернулся, но уже без плащей.

– Оставил для тех, кому понадобится обратно в город?

Дракон кивнул.

– Что-то типа того. Пойдем, нам еще, где ночь провести, надо найти.

Ночлег мы устроили в руинах какого-то здания. Какое понять было сложно, так как от него осталось лишь несколько смежных стен. Я где смог набрал сухих веток, а ящер даже деревянный ящик нашел. Он попросту валялся возле небольшой кучки валунов. Может, упал с проходившего мимо каравана. Кайман же облазил округу в поисках, нежелательных соседей. Но все было тихо.

– А еды то у нас нет. – сказал я проверяя свои сумки. Патроны да одинокая полупустая фляжка. – Охотиться на кого-то уже поздно.

– Не проблема. – ящер взобрался на пригорок, огляделся и быстрыми рывками направился куда-то.

Я же остался развести костер и присмотреть за нашими вещами.
Сложив из валунов, тех рядом с которыми нашел ящик, и осколков кирпичей круг, я сложил ветки и дощечки небольшой пирамидкой, затем нашел сухой куст растения и поджег его. Управиться со спичками копытами было сложно, но десять попыток окупили себя. Огонь постепенно поглощал вначале куст, а затем перебрался и на ветки. Дождавшись пока огонь, разгорится, я сел, прижавшись спиной к стене, и положил винтовку на задние ноги. Пару раз я даже вскинул оружие, представляя себе, как стреляю в противника. Это оружие было мне не знакомо, его устройство, его отдача. Глупо было оставлять там дробовик… Но он был неисправен, а значит бесполезен для меня. А как сказал Кайман, дробовиков у него не нашлось, это значит, и починить не представлялось возможным. Но, однако, я к нему уже привязался, тем более он был со мной с самого начала. Как и моя разгрузка, как и ПипБак, как и кепи. А осталось со мной лишь кепи и ПипБак. О моем прошлом они хранили молчание, а дробовик и разгрузка казались такими родными и близкими, словно не один год они служили мне верой и правдой. А теперь они на трупе того пони. Быть может, их отдадут Эпплкейк, когда она начнет интересоваться, что случилось со мной. Быть может, это сделает Рок. И она будет проклинать его за то, что он втянул меня в эту авантюру.

Кайман вернулся с тушкой непонятного создания. Оно было весьма крупным, где-то примерно с взрослого геккона.

– Что это такое?

Существо уже было освежевано. Шкуры и части внутренностей уже не было, хотя несколько кайман сложил в пакет, который висел у него на поясе.

– Это когда-то было свиньей. – ответил он, давая рассмотреть создание. – Надо было тебе его еще со шкурой показать... Не подумал.

Короткие лапы с раздвоенными копытцами, бугристая туша, которая сразу переходит в голову с кривыми выпирающими зубами и странным длинным носом похожим на шланг.

– Хобот самая вкусная часть. – Кайман осмотрел наш ночлег, ища место, где бы порезать тушу на части.

Пожертвовав своей кожаной курткой, он разрезал тушку создания на крупные куски и, найдя более-менее чистый прут арматуры, поставил их жариться. Соорудив из кирпичей, что-то вроде мангала. Хм, откуда я знаю это слово.

Пока дракон возился с мясом, я смог рассмотреть его спину. Его чешуйчатая шкура была покрыта шрамами, многие из них начинались у основания шеи и шли вниз туда, где должен был быть хвост. Ну, у гекконов например так. У Каймана хвоста не было, а его поясница была попросту исполосована шрамами.

– Гончие оставили на последок. – не оборачиваясь ответил он. – И хватит пилить меня, взглядом. – он встал, сжимая в лапах новую порцию мяса и повернулся ко мне мордой. – А то подумаю, что ты из «этих».

– Кого этих?

– Заднеприводных любителей драконов. – ответил он, нанизывая новую порцию мяса и протягивая мне уже обжарившиеся. – Без обид, но ты не в моем вкусе.

Приняв еду, хорошо, что в сумках нашелся небольшой котелок, а то бы пришлось, есть из кепи. Или прямо с арматуры.

– Это ты про сексуальные предпочтения? Или гастрономические?

Кайман широко оскалился, я принял это за улыбку.

– И то и другое. Думаю на вкус ты, так себе.

Мясо на вкус было слегка подгоревшим, а внутри все еще сырым, но, тем не менее, я чуть ли не в захлеб съел то, что дал мне дракон. Наевшись до отвала, а так же оставив кое-что про запас, мы опустошили мою фляжку.

– Надо бы еще и воды найти.

– Утром, придумаем, что-нибудь.

Наконец ночь вступила в свои права и единственным источником света, был наш костер. Кайман сменил мне повязку на ране, которая хоть и зажила, продолжала жутко болеть.

– Все, отправляйся спать. – сказал он, вынимая из раны нить.

– Разбудишь, когда наступит моя смена…

– Нет, спи, я всю ночь отстою. – ответил дракон, убирая сумочку с бинтами на пояс.

На, что я лишь пожал плечами. Хочется, ему всю ночь дежурить – его право. Я даже был рад, а то стоять «собаку» не очень то и хотелось. Спать пришлось, все у той же стены, положив под голову седельные сумки. Я на всякий случай, даже обхватил винтовку копытами. В случае опасности мне стоило лишь переключить предохранитель и нажать спусковую скобу.

Спального мешка у меня с собой не было, как и доброй половины других вещей важных и не очень. Например, не было пакета, что я должен был доставить в Ривер-Сити, не было второго ножа, которым я обычно что-то вскрывал или резал, не было даже мешочка с крышками на черный день. На самом деле там хранились все те крышки, что я смог выменять на талоны из Каламата, их набралось где-то от силы сотня, но этого вполне хватило бы в случае чего купить патронов. Был лишь котелок, да и то не мой, я подобрал его из той кучи вещей, что вывалил передо мной Кайман. А вот фляжка была точно моей. Было еще где-то около десятка дробовых и пулевых патронов для дробовика, ну и магазины к винтовке. Наверное, стоило их при первом же случае продать, так как хороший дробовик, мне явно не скоро попадется. Хотя, разбрасываться патронами тоже не стоило. Они вполне могли в случае чего мне пригодиться.

Пакет скорее всего остался в доме у Пункции, после того как я его показал Эпплкейк, а остальные вещи в повозке. Я то, когда шел к тому информатору взял с собой лишь дробовик и ружье… Первый сломался, а второй у Каймана.

– Кайман.

– Что? – отозвался дракон.

– А где мое ружье?

– Двуствольное? У меня, утром отдам.

– Ясно. – вздохнул я, удобнее располагаясь у стены.

Как-то быстро и сумбурно все это вышло. Кайман ни с того, ни с сего, вдруг выбирается из-под земли, убивает информатора Механика и уговаривает меня идти за ним. Зачем я ему нужен? Он же сам сказал, что если я был бы столь важен для Механика, он сам бы меня нашел и излечил бы от амнезии. Как, я, правда, не представляю. А значит, что как заложник я ему не нужен. Как просто соратник в его мести. Возможно. Хотя это как-то глупо звучит. Кайман явно что-то не договаривает. Я нужен Механику, и он это знает. Что ж, он пользуется мной, а я буду пользоваться им. Хотя будет забавно, когда Механик меня признает, и я резко сменю сторону, став дракону врагом. И выходит напрасно весь этот побег из города и подставная смерть.

Вроде в одно из книжек, что я читал, это называлось «роялем в кустах». Или этот термин не подходит к данной ситуации… В общем вся эта история становится все бредовее и бредовее. «Все чудесатее и чудесатее…» — опять же из какой-то книжки, что я читал, но уже Сильверхуву.

Не помню, как я заснул. Вроде минуту назад в моей голове роились мысли, как стая блодспрайтов над полежавший трупом, а тут раз и отключился. Потянувшись и размяв затекшие передние копыта, спать вместе с винтовкой все-таки было плохой идеей, я встал и прошелся, чувствуя, как по ногам бегут мурашки. Кайман, как и говорил, вернул мне ружье, положив его рядом с моими седельными сумками. Ну вот, а я, было, собирался продавать патроны к дробовику.

Самого ящера не было видно, а от костра тянулся столбик дыма. Доски и поленья внутри него почти полностью выгорели, а оставшиеся продолжали чадить. Рядом с костром лежала куртка ящера и его противогаз, а значит он где-то рядом.

Позавтракав мясом из котелка, я проверил ружье и, перезарядив его, убрал в седельные сумки. К тому времени уже вернулся и дракон.

– Я нашел источник.

– Воды?

– Угу. Видимо он питается из озера под Каламатом, так как вода даже не фонит. – Кайман забросил себе в пасть оставшиеся в котелке куски мяса и отдал его мне. – У тебя лишь одна фляжка?

– Да.

– И у меня одна, до Дербишира хватит. А там купим чего…

– Да, только у меня крышек нет.

Дракон надел свою куртку и повесил противогаз на пояс.

– Придумаем, что-нибудь. Ну или ограбим кого-нибудь. – оскалился он.

– Эй! Грабить караваны я не нанимался!

– Шучу я. Идем, тут недалеко.

Источник был где-то в метрах четырехстах от нашего ночлега. Бил он прямо из земли, образовывая вокруг себя небольшое болотце. Пить из такого я бы не стал, так как в них любят оставлять свои кладки блодспрайты. А рассказы о том, как после таких водопоев у пони из нутра вырываются только что народившиеся блодспрайты, весьма популярны у караванщиков. Но Кайман уверено зашагал к источнику. Вокруг него было множество валунов и высохшей растительности, которая отлично шла на растопку. Нет, она была не мертва, и эти пожелтевшие и жесткие кустарники можно было найти по всей пустоши. Помню, Док пытался мне объяснить почему, они так выглядят, но я слушал его в пол уха и потому не запомнил. Возле источника эти кусты росли пышным цветом, образуя целые кустарники в которых мог бы спрятаться пони. Пока я набирал воду в ляжки, Кайман стоял и осматривал округу. Вода даже не пахла, как обычно бывает у застоявшейся воды, а значит для блодстрайтов она не подходит. Да даже если я так опасался заразиться их яйцами, то воду можно было прокипятить. Уж кипяток то они точно не переживут.

Рейдеры. Кайман их заметил первым и подал мне знак спрятаться. Я, пригнувшись к земле, спрятался за ближайшими валунами, а дракон чуть поодаль от меня в сухом кустарнике.

– Сколько их? – спросил полушепотом я.

Кайман показал пять пальцев. Пятеро, не так уж и много, если мы нападем внезапно, то можем и справиться, но это при условии, что их только пятеро. Вдруг это небольшой отряд отправившийся пополнить запасы воды.

То, что это были рейдеры, не было никакого сомнения. Броня абы из чего, у кого наплечник из покрышки, у кого колючая проволока на копытах. Был даже жеребец в платье и странном головном уборе, который больше походил на веник. У кобылы, что стояла ко мне ближе всего, было порвано ухо, и отсутствовал левый глаз, а запах, что исходил от нее. Труп геккона, неделю полежавший на жаре и то пахнет приятнее. Пили они прямо из источника, наплевав на осторожность. Из оружия у них было две винтовки у одноглазой кобылы и единорога в платье, оружие остальных я не видел. Они громко разговаривали, обсуждая, что видели недалеко отсюда дым костра и рейд на какую-то деревню. Дым, костра их явно заинтересовал и единорог в платье, предложил выследить, кто это был. Услышав, это Кайман нахмурился. Я постучал по своей винтовке, в ответ дракон отрицательно покачал головой. Утолив жажду и набрав воды, они уже собрались уходить, когда один из них громко объявил:

– Пойду, отолью.

И направился в сторону кустарника, где сидел Кайман. Дракон злобно оскалился, поймал мой взгляд и провел когтем по шее. Я в ответ кивнул, снял автомат с предохранителя и обхватил его одним копытом. Пока рейдер справлял нужду на куст и дракона, я обполз валун, так чтобы рейдеры были у меня на линии огня. Кайман же тем временем терпел до последнего, пока рейдер не закончил. То, что последовало следом, произошло за считанные секунды. Зарычав, дракон выскочил из-за куста и ударом лапы обезглавил рейдера. Его сотоварищи обернулись на рык и крики. Обхватив винтовку вторым копытом, я выглянул из-за камня и тут же плюхнулся на круп, нажимая спусковую скобу копытом. Отдача у винтовки была не то, что бы сильной, просто столь резко перейти с дробовика на автоматическое оружие было немного сложно. Мои копыта вполне справлялись с отдачей, помощь феррокинеза не требовалась. Магазин опустел в считанные секунды, винтовка слегка оглушила меня своей канонадой, а в груди осталось неприятное ощущение от отдачи. Видимо сказывалась еще и рана полученая от чейнджлинга. Все рейдеры были мертвы. Кайман, демонстративно вылил на себя одну из их фляжек.

– Могли бы уйти и живыми. – он пнул один из трупов. – Бери все ценное, и валим. Пока кто-нибудь еще не нагрянул.

Сменив магазин, я быстро обшарил тела. Фляжки, патроны, крышки. Что еще… Можно было забрать винтовки и пистолеты с загубниками, состояние у них было аховое, но кто-нибудь, да купит. Еды у них не было и каких-либо иных ценностей тоже. Оттащив тела, от источника воды, не хватало, чтобы там образовался трупный яд, мы поспешили покинуть место и продолжили свой путь.

Почти целые сутки мы были в пути, делая редкие привалы, чтобы отдохнуть и утолить голод с жаждой. Преследования за нами не было, а это значит, что те рейдеры были одни, ну либо нам повезло уйти незамеченными. Пользуясь очередной остановкой, я снарядил опустевший магазин патронами, заодно осмотрел то, что забрали с тел рейдеров. Оружие было действительно в плачевном состоянии, за такое, наверное, и десяти крышек не дали бы, починить подкопытными средствами можно было, но самих-то средств не было. Нет, они не разваливались прямо в копытах, но, то, что им требовалась капитальная чистка, было понятно сразу, как только я разобрал стольную коробку. Оттуда на меня посыпались сухие трупики пауков и пустые кладки яиц.

– Мде. – вздохнул я.

У меня чистящих приспособлений для своей винтовки нет, а я собираюсь чинить и приводить в порядок, это… Собрав винтовку обратно, я принялся за пистолеты. Тут ситуация была намного лучше, о них явно заботились, ну или рейдеры редко ими пользовались. Ну, или еще как вариант были отобраны у более заботливого хозяина. И тут уже явно десятком крышек не откупишься. Сотня не меньше, хотя в оральном оружии я не разбирался. А с самих рейдеров крышек набралось ровно пятьдесят, по десять крышек с каждого трупа.

– На выпивку хватит. – усмехнулся я.

Кайман кивнул и осмотрелся по сторонам.

– Думаю, к вечеру следующего дня доберемся до города. Мы держим хорошую скорость, думал, будет добираться дольше…

– Может прибьемся к какому-нибудь каравану… Ну, сторговаться и так, просто по пути.

Дракон поморщил морду.

– Порожняком, сомневаюсь. Хотя резон в твоих словах есть. Ну, попадется, что-нибудь попробуем.

Но нам ничего не попалось. Пустоши оправдали свое название, они были пустыми. Никакой жизни. Разумной, конечно же. Блодспрайты, гекконы и койоты нам изредка, но попадались. Первые слишком мелкие, чтобы причинить нам вред, вторые слишком малочисленные, а третьи умные и наученные опытом держались подальше сами. Но благодаря гекконам, у нас появился обед, ужин и быть может даже завтрак. Хотя мясо гекконов, я не любил, несмотря на нынешнюю зависимость от оного. Потому что я чуть ли не силой запихивал его себе в глотку, борясь с рвотными позывами. Видимо было, что-то в мясе гекконов, что не нравилось микробу в моих кишках. Дракон же спокойно поглощал плоть своих более мелких пресмыкающихся собратьев. Если конечно драконы относятся к ним… Таких подробностей я не знал и на них, думаю, мог бы ответить лишь Док Хорн.

– Кайман.

– Что?

– Почему ты в городе носил противогаз, а сейчас перестал?

Ящер усмехнулся.

– Ну, ты, наверное, знаешь, что драконы дышат огнем. Ну, большинство из них.

– Типа того… — ответил я.

– Так вот, я не большинство и огнем я не дышу. – ответил он, ломая яйцо геккона и выпивая содержимое. – Я кислотой плююсь.

Почти, так же как и тот геккон из которого я достал нож. Быть может теория Дока, о том, что гекконы были когда-то драконами правдива.

– Мне один ученый говорил, что драконы огнем собственно то и не дышат, а точно так же плюются кислотой, но которая на воздухе возгорается. – я решил блеснуть своими знаниями перед драконом.

На, что тот лишь развел своими лапами.

– Так все-таки, причем тут противогаз?

– Отрыжка и запах из пасти у меня весьма, убойный. На поверхности это не так чувствуется, а вот в закрытых помещениях еще как. Потому и ношу его, чтобы вас смрадом не травить.

А утром пошел дождь. От чего я собственно и проснулся. Что мне снилось, я помнил смутно, но что-то приятное, раз я не услышал гром, что грохотал у нас над головами. Дождь, как это обычно бывает, словно кто-то включил, и он выдал по полной. Подскочив из-за внезапно хлынувшей с неба воды, я начал оглядываться вокруг.

– Проснулся, наконец. – сказал Кайман, он поступил хитро, натянув свою куртку на голову. – Пошли, надо укрытие от дождя найти.

А канонада грома, в небе все усиливалась и усиливалась. Молнии сверкали, раз за разом все ярче и отчетливее были видны на небе, мне даже показалось или одна из них ударила во что-то за холмом недалеко от нас. Туда Кайман и направился. Пошарив в своих седельных сумках, я нашел кепи, которое надел на голову. Защита от дождя та еще, но хоть что-то.

За холмом, укрытия мы не нашли, но зато стало понятно во что ударила молния. Посреди равнины стоял огромный остов какой-то антенны. Он весьма заметно проржавел, да и от самой антенны практически ничего не осталось.

– Зачем мы здесь?

– Говорю же, укрытие ищем…

Я поднял взгляд на небо, а затем и на останки антенны.

– Сомневаюсь, что она подойдет для укрытия…

Кайман лишь фыркнул.

– Молния два раза в одно и то же место не бьет.

На, что ему в ответ небо разрезало пополам яркой вспышкой и в то, что осталось от антенны, вонзилась молния, за которой последовал оглушающий гром.

– Два раза, да. – усмехнулся я.

Кайман развел лапами, и мы обошли останки антенны стороной. Но нам повезло, буквально через какую-то сотню метров мы нашли руины дома. В самом доме укрыться было невозможно, так как у него отсутствовала крыша и несколько этажей, но зато был подвал, в который вода не стекала. Кайман проверил его для надежности, даже нашел несколько спарк-батарей и светильник, который от них питался.

– Тем не менее, как ты собирался там укрыться? – я снял с себя броню, хотя там сушить и нечего. Но вот высохнуть мне самому нужно было.

– Да… Вспомнил одну историю, что рядом с какой-то вышкой был то ли люк, то ли коллектор, в котором можно было спрятаться. Один торговец его для всякой контрабанды использовал. Вот и решил проверить.

– Вышка говоришь. Она по типу той, что пользуются все эти ди-джеи?

– Та, что ты видел вряд ли что-то передаст. – усмехнулся он. – Нет, Волк, и тот ди-джей с запада пользуются другими антеннами. Волк, как мне известно, какую-то военную станцию использует и вещает на ней.

Вода, все же начала проникать в подвал. Вначале небольшими каплями, а затем уже и ручейками. Хорошо, что мы нашли несколько ведер и банок, которые можно было подставить под стекающую воду. Мы сидели в подвале около часа, быть может, даже больше, а дождь и не собирался утихать.

– Как он выглядит? – нарушил я молчание.

– Кто?

– Механик. Если ты сталкивался с ним, лично, то должен знать его в лицо.

Кайман несколько минут молчал, собираясь с мыслями.

– Единорог, высокий и худой. Лица я не видел, он был в маске. Но голос запомнил навсегда... — было слышно, как заскрипели его зубы.

– Единорогов много…

– Поверь, я его узнаю.

– Что он тебе такого сделал?

Дракон вздохнул и махнул лапой.

– Неважно. Главное, что я могу, наконец, подобраться к этому засранцу.

Высокий и худой единорог… Я попытался вспомнить хоть что-нибудь, хоть что-то. Пусто. Как я сам же и сказал, единорогов много и под это описание даже Док Хорн подходит. Я поднял взгляд на Каймана. Видимо воспоминания о Механике его до сих пор не отпустили и потому он смотрел в пол отрешенным взглядом и то сжимал, то разжимал свои лапы. Сложно было представить, что же он ему сделал такое, что дракон жаждет мести. То же самое, что и у Металла? Возможно… И теперь понятно почему, он постоянно настаивал на том, чтобы я оставил Эпплкейк. Кайман боится Механика, боится до усрачки. Сам он этого показать не может, так как растеряет весь свой грозный вид, но это выражается в его стремлении предупредить других об опасности. И я, кажется, понял, зачем я ему нужен, как и те наемники, к которым мы идем. Он боится выйти против Механика один, боится, что вновь повторится то, что произошло между ними ранее. И потому пытается окружить себя кем-то у кого схожие цели, что у него. И я, и он стремимся найти Механика. Я затем, чтобы узнать свое прошлое, он чтобы отомстить. А зачем же я тогда за ним иду? Чтобы подойти так к Механику: «Эй, чувак, я Биг Айрон! Помнишь меня?». И что если он меня не узнает… А еще этот второй Механик. Кайман, когда это узнал, сразу переменился в морде. Много вопросов и ни одного ответа. А может это и к лучшему. «Меньше знаешь – крепче спишь».


Дракон ошибся в своих расчетах. К Дербиширу мы подошли лишь к вечеру третьего дня. Он явно не брал в расчет дождь, который так и не прекратился, но стал хотя бы мелкой моросью. Сначала вдалеке показались первые огни, которые можно было принять за огни костров, но чем ближе мы подходили, тем огней становилось больше, а некоторые из них уходили вверх.

В пригороде практически никто не жил, да и видимо там не осталось пригодных для жилья домов. Хотя в некоторых из них кто-то ютился. Горящие огни костров или бочек были отчетливо видны в сумерках. Оборонительная стена города состояла из, одно- или двухэтажных домов, что были более-менее целыми. Окна и двери были заделаны кирпичом или же мешками с песком. А переулки между ними, машинами и железными листами, местами на них были видны следы грубой спайки. Был даже целый автобус, который и служил входом в город. По крышам домов, за укрытиями из мешков с песком или тех же спаянных листов железа, ходили охранники города. На меня и Каймана они лишь глянули вскользь, видимо серьезную угрозу для них мы не представляли. А охранники на входе-автобусе, лишь предупредили о том, чтобы мы держали оружие в чехле и на предохранителе. Даже никакого досмотра не было.

Город отличался от тех, что я видел ранее. Если и в Новом Понивилле и Клаудфолле с наступлением ночи, наступал комендантский час или горожане попросту отправлялись спать, то Дербишир продолжал жить и ночью. На улицах сверкали яркими огнями вывески, завлекая посетителей города промочить горло или же утолить иные плотские утехи. Под фонарными столбами, которые работали через один, стояли кобылы в весьма экстравагантных одеждах и завлекательно подмигивали мне. Среди них даже была одни грифина, которая весьма заинтересованно смотрела вслед дракону.

– Что будем делать? – спросил я, Каймана.

– Быстро ты свою подружку забыл. Хочешь, развлекайся. – дракон пожал плечами и усмехнулся.

– Я не про них. А про то, что нам делать дальше? Где искать этих наемников?

Дракон остановился и осмотрелся по сторонам. Мы стояли на мощеной площади, возле колонны, на которую было навешано множество листков. Скорее всего, это была центральная площадь города, она образовывала круг, от которого словно лучи от солнца, шли улицы. Центром площади была колонна, возле которой мы и стояли. Раньше, она, наверное, была еще выше и была чем-то вроде достопримечательности города. Теперь же она служила доской объявлений о розыске и найме на различную работу.

– Они назначили мне встречу в баре «Лимб», туда мы собственно и направляемся… Но я должен кое-что проверить.

– Что именно? – я так же стал рассматривать объявления на колонне.

Каждое объявление было написано от копыта или телекинеза, лишь парочка из них напечатана на чем-то механическом. Было несколько объявлений о розыске с изображением очередного преступника: «Живым или мертвым», имя разыскиваемого и сумма награды. Каждая из них варьировалась от тысячи крышек до пяти тысяч.

– Охота за головами, смотрю прибыльный бизнес. – усмехнулся я. – Так что же ты ищешь?

– Весточку от моего информатора. – дракон вздохнул. – И ее нет.

– Это плохо?

Дракон неоднозначно покачал головой.

– Пойдем, найдем этот «Лимб».

Находился он недалеко от площади, всего в двух кварталах. Занимал он двух этажное здание и собственно ничем не отличался от остальных зданий по соседству. Ну, кроме вывески. Над входом в бар висели пять букв: Л, И, М, Б и О. Первые четыре горели ярко, а вот пятая то гасла, то появлялась вновь. В баре было шумно, тесно и в воздухе висел сизый сигаретный дым. Пони что сидели за столиками казалось, пытались перекричать друг-друга. Всюду был гам голосов, хохот, забористый мат. И наше появление никого не удивило. У нас даже оружие не отобрали, хотя я все и убрал в седельные сумки стволы винтовок и ружья из них выглядывали. Охраны тоже не было видно, но это на первый взгляд. Вполне возможно, что они сидят среди посетителей. Пробившись к барной стойке, я и Кайман заняли свободные стулья. Вернее я, ящер, посмотрев на высокий стул, поморщился и решил постоять. Тут же рядом с нами появилась барпони.

Выглядела она, своеобразно. Помимо того, что каждый локон ее гривы был покрашен в разные цвета, от кислотно-зеленого, до чернильно-черного. Гривы у пони конечно и были разноцветными, но столь странное сочетание я видел впервые. Так же у нее был пирсинг. В губе гантелька, в ушах даже были тоннели, в обеих бровях по колечку. А так же помимо ее родного рога, были и маленькие металлические. Появившись рядом с нами, она широко улыбнулась и кивнула.

– Нам нужен Кондор. — сказал Кайман складывая свои лапы на стойке.

Барменша удивилась, осмотрелась по сторонам и безмолвно несколько раз открывала рот. Она пыталась что-то сказать, но это у нее явно не получалось. Кайман внимательно за ней следил. Но барпони, так ничего и не сказала.

– А зачем вам нужен Кондор? — спросил кто-то справа от Каймана.

Из-за туши ящера мне не было видно, кто это говорил.

– У меня есть дело к нему. — ответил он, затем обернулся на меня. — У нас.

– А кто это вы? — спросил голос.

– Это имеет значение? — парировал Кайман.

Барпони осторожно отступала назад в сторону кухни. А посетители бара, начали потихоньку сдвигаться к нам. Краем глаза я заметил мелькнувшие телескопические биты и ножи. Я рефлекторно потянулся к своему ножу, но Кайман жестом остановил меня.

– Имеет. Учитывая события последних дней.

Я наконец-то увидел говорившего. Это был земной пони, зеленого цвета шкурой и ярко рыжей бородой и рыжей же, кучерявой гривой.

– Мое имя Кайман, а это Биг Айрон. Мой информатор должен был...

Пони остановил Каймана и подал знак остальным пони. Они убрали оружие и разошлись по своим местам.

– Кондор мертв. Как и ваш информатор. – ответил он, а затем отпил из своей кружки.

Кайман кивнул.

– Механик?

Рыжебородый поднял на него взгляд.

– Нет. Не совсем... Это были Стальные Рейнджеры, но и так понятно на кого они на самом деле работают.

Кайман заскрипел зубами. Посетители бара вернулись к своим делам, а барпони вновь предстала перед нами. Она вопросительно посмотрела на кудрявого.

– Они друзья. – сказал он, ей.

Барпони кивнула и посмотрела на нас.

– Это Грешница, она заведует этим местом. Заказывайте, что хотите. И, — он немного замялся, — она немая. Так, что…

– Ясно. – кивнул Кайман. – А ты?

– Смоуки Грин. – земной пони протянул сперва копыто Кайману, а затем и мне.

Обменявшись копытопожатиями, хотя в отношении Каймана уж больше лапопожатиями, я заказал себе кружку пива, а Кайман бутылку виски.

– Когда это произошло? – спросил он Смоуки.

– Пять дней назад. Жестянки, ну мы так рейнджеров называем, около города и завода крутились уже давно. И те дела, что происходили в городе, их не волновали. А нас не интересовали их дела на заводе.

– Все поменялось с приходом Механика? – спросил я.

– Не сразу. – вздохнул земной пони. – Они, наконец, пробрались на завод и сидели себе там. Всех все устраивало, все были довольны. Но вскоре они начали совершать набеги на караваны и портить бизнес всем, начиная от хэдхантеров, заканчивая караванщиками. Все это можно было, конечно спихнуть все на Черепов, но, достоверно известно, что пострадали и караваны самих Черепов. Да и к тому же, лишь у жестянок в округе есть энерго-магическое оружие.

– Кондору это не понравилось.

– А вам бы понравилось, когда у вас чуть ли прямо не изо рта вырывают кусок хлеба, заработанного кровью и потом? Конечно, он взбрыкнул, начал копать собственно, почему и из-за чего это происходит. Ну и узнал про этого Механика.

Барпони вскоре вернулась с бутылкой виски и моей кружкой пива. Поставив их перед нами, она посмотрела на Смоуки. Они где-то с минуту смотрели друг на друга. Затем Смоуки допил свой напиток, смачно отрыгнул и обронил:

– Через час за баром. Постарайтесь сбросить хвост.

Я и Кайман переглянулись. И погрузились каждый в то, что заказал. Кайман скрути крышку у бутылки и почти залпом ополовинил ее.

– Кто такой этот Кондор?

– Предводитель наемников, к которым мы собственно и пришли сюда. Если он мертв, то я почти уверен, что мертвы и его подчиненные.

– А этот Смоуки, мы можем ему верить?

Кайман снова приложился к бутылке, теперь отсутствовала четверть.

– Мы никому не можем доверять, Айрон.

– Даже друг другу?

Кайман посмотрел на меня.

– Разве я тебя в чем-то обманул?

– Но и не дал повода доверять. То есть я и наемники лишь средство твоей мести?

– Если хочешь так думать, это твое право.

– А что если я и в самом деле на него работаю, и ему нужен?

– Даже если и так, тебе лучше не стоять на моем пути. – дракон допил виски и поставил перед собой бутылку. – Сколько я должен?

Он полез на пояс за крышками, Грешница, которая повернулась на его голос, замотала головой и потянулась через всю стойку, чтобы его остановить.

– Это… за счет заведения? – предположил я.

Барпони кивнула и широко улыбнулась.

– Спасибо. – ответил Кайман. – Выходи вслед за мной, когда допьешь свое. – Шепнул он мне и направился к выходу.

И я остался наедине с кружкой пива и все еще улыбающейся Грешницей. Отпив из кружки, я посмаковал пиво во рту. Права была Эпплкейк, после фирменного пива Дианы, остальные уже кажутся разбавленной мочой. Улыбнулся в ответ барпони и, прождав несколько минут, вышел из бара.

Сложно сказать шел ли кто-то за мной, но я вернулся обратно к колонне, изображая, что внимательно ее изучаю, затем прошел мимо проституток, улыбаясь на их завлекающие голоса и взгляды. И заметил его. Мелькнувший силуэт буквально в том же самом месте, где я стоял у колонны. Мелькнул он лишь раз и если бы не чутье, отточенное на охоте за гекконами, когда даже малейшее движение этих ящериц нужно улавливать, то я и не заметил бы его. Свернув в переулок, я быстро огляделся. Спрятаться негде… Значит будем плутать.

Лавируя между домами и улицами, я старался боковым зрением уловить хоть тень, хоть какое-нибудь движение. И да, он не заставил себя ждать. Мой преследователь держал дистанцию, но на столько, чтобы не потерять меня из виду. Город я не знал совершенно и потому каждый переулок и улица, для меня был десятисекундной заминкой, чтобы осмотреться и придумать, куда спрятаться. И вскоре мне такой шанс представился. В одном из домов, был широкий лаз в подвал, в который я чуть ли не сразу и нырнул. Привыкнув, пока глаза адаптируются к темноте, я вынул нож из ножен и взял его в зубы. Осталось ждать «хвоста». Он появился спустя пару секунд и я думал. Что сразу же полезет следом за мной в лаз и уже готовился наброситься на него с ножом.

Это был пони в странной одежде и головном уборе, который больше походил на шлем, только из очень тонкой ткани и с проводами. Его одежда была чем-то вроде мантии или плаща. Вооружен он был седлом с винтовками, которые не походили ни на одно огнестрельное оружие, что я видел. Энерго-магическое? Возможно. Пони осмотрелся по сторонам, даже заглянул в лаз. Я замер ожидая его дальнейших действий. Но он прошипел что-то себе под нос и ушел. Я еще несколько минут подождал в укрытии, часто сверяясь с Л.У.М. Но «хвост» видимо и в самом деле ушел.

Выбравшись, я осмотрелся. Мои перегонки с «хвостом» увели в какие-то городские дебри, из которых еще предстояло выбраться и найти бар. А учитывая, что сброшенный «хвост» может еще и вернуться, значит, стоило пробраться к бару так же через переулки.

– Ну, показывай маршрут. – сказал я своему ПипБаку, активируя карту.

Прибор проложил наикратчайший маршрут по центральным улицам города.

– Не годится. – покачал головой я и проследил по карте другие возможные маршруты. И буквально через десять минут, за которые я, наверное, отслеживал Л.У.М. больше, чем за год, я добрался до дворика позади «Лимба». Каймана или Смоуки не было, да и я боялся, что наши преследователи могли вернуться к бару и устроить засаду.

Но вскоре появился и Кайман. Он всей своей пресмыкающейся ловкостью спустился с крыши соседнего здания.

– Разобрался со своим? – спросил он.

– Он ушел.

– Уверен?

– Не знаю.


А следом появился и кудрявый. Он явно спешил к месту нашей встречи.

– Вы уже тут… – сказал он, отдышавшись. – Мистер Кайман, вы ведь все еще собираетесь с нами сотрудничать?

Дракон потер свой чешуйчатый подбородок.

– Ну, да. Но ведь не только одного Кондора убили, так?

Смоуки вздохнул.

– Давайте обсудим это в более, спокойной обстановке.

Мы прошли несколько кварталов вглубь города. Скорее всего, это была его еще не обжитая зона, или оставленная по каким-то иным причинам. Так как свет в окнах, хоть и редкий, исчез совсем. Смоуки остановился у трансформаторной будки около одного из домов. Затем открыл ее дверцу. Внутри оказалось множество катушек и проводов, я может и смог бы разобраться во всем этом нагромождении, но Смоуки нажал что-то внутри, и все это нагромождение отошло назад, открывая прямой коридор. Весьма широкий и с тусклыми лампами дневного света, которые загорелись, как только Смоуки открыл дверь.

– Забавный ход. — сказал Кайман проходя вперед и сгибаясь в три погибели, проход для него был слишком низкий.

– Осталось с тех еще времен. Контрабандисты часто здесь пережидали облавы или хранили груз, который забраковало Министерство Стиля или Морали. После вас. – кивнул он мне.

Я прошел вперед. А Смоуки, чуть ли не следом заскочил за мной, закрывая сначала дверцу будки, а затем и ставя на место бутафорскую стену. Затем он проскользнул вперед и повел нас по коридору, который закончился еще одной дверью. На ней висело выцветшее предупреждение «Не входи, убьет». Сомуки толкнул дверь, и мы оказались в широком зале, в котором Кайман смог расправиться в полный рост. Он был частично заставлен коробками, ящиками и цинками с патронами. Многие ящики были камуфляжного цвета и явно предназначались для хранения оружия.

Вторая половина зала было чем-то вроде комнаты отдыха с диванами и креслами, в которых сидели пони. Их было четверо. Первым в глаза бросился Стальной рейнджер. И я уже было подумал, что мы попали в ловушку. Но судя по ржавчине и похабным рисункам на броне, он явно рейнджером не был. Или был, но когда-то. Сейчас он сидел, сняв шлем своей брони и потягивал из трубочки спаркл-колу. Возле левого глаза псевдо-рейнджера была странная татуировка, походившая на переплетающихся змей. Вторым был пегас. Одет он был в кожаную жилетку с вшитыми пластинами, явно из поницейского бронежилета. На крыле, над которым он возился, был какой-то странный каркас, который вел куда-то под перья. Третьим был единорог, с повязкой на глазу. Он единственный кто обратил на нас внимание и повернул к нам здоровый глаз. Одет он был в броню схожую с моей, но без седельных сумок, поверх нее он носил более сложную разгрузку с разными подсумками. Четвертым был земной пони, в кепке и комбинезоне. Ничего примечательного в нем не было, он даже на нас не взглянул.

– Кого это ты привел Грин? – спросил одноглазый единорог.

На нас теперь обратили внимание все присутствующие в комнате.

– Это мистер Кайман и мистер Айрон. У них к нам дело.

Имя Каймана сразу же оживило сидящих, они быстро переглянулись и что-то друг другу шепнули.

– Итак, вы и есть тот самый Кайман? – говорил по-прежнему лишь одноглазый, остальные смотрели то на меня, то на ящера.

Кайман неспешно направился к сидящим и занял одно из свободных кресел, ухватив с собой несколько подушек.

– Да. – ответил он, устроившись поудобнее. – И как я понял встретиться с Кондором лично, у меня не выйдет.

– Да… – кивнул одноглазый.

– А вы?

– Мы, – вздохнул одноглазый, – мы то, что осталось от Наемников Солнца.

– Четыре пони…

– Пять. – поднял копыто Смоуки.

– Пять из тридцати пяти. – Кайман сложил лапы в замок. – Как же так получилось?

– Мы сами и не ожидали, что рейнджеры настолько обнаглеют, что начнут охотиться за нами. – это заговорил уже пегас. – Выжило, конечно, намного большее число наемников, но мы те, кто решили остаться до самого конца.

– И повесить ублюдка Механика за его собственные кишки. – пробурчал псевдо-рейнджер.

Услышав это, Кайман слегка оскалился.

– Так все же, как они смогли вас прижать?

Я и Смоуки, расселись на свободные места. Он поближе к своим, а я рядом с Кайманом.

– Скорее всего, сдал кто-то из наших. – вздохнул одноглазый. – Мы незнаем кто, но кто-то сведущий о наших передвижениях и планах, но не слишком посвященный во все тайны. Так как это место не было бы столь безопасным. О нем знали лишь мы шестеро и Кондор. На него и тех, кто был с ним, напали во время переговоров о новом контракте. Я даже думаю, что весь это контракт был фикцией и ловушкой для нас. Ну и вот, на месте встречи их ждали рейнджеры. – одноглазый извлек из кармана разгрузки пачку сигарет, вытащил одну из них и закурил. – Никто не выжил. Мы и остальные были заняты своим делами, а когда узнали, было уже поздно.

– А мой информатор?

– Его мы нашли за городом, через день после убийства Кондора. – сказал Смоуки. – Вернее то, что от него осталось. У него не было нескольких конечностей и его явно пытали…

Кайман кивнул и погрузился в свои мысли.

– Как ты узнал, что за нами «хвост»? – спросил я Смоуки.

– Они давно следили за Лимбом, я хоть и давно отошел от дел, но остаюсь Наемником Солнца. Слежка была больше за мной, чем за вами.

Кайман продолжал молчать, явно что-то обдумывая и переваривая то, что услышал.

– Думаю, да. – наконец сказал он.

– Что, простите? – переспросил одноглазый.

Кайман вытянулся в кресле и сложил лапы на животе.

– И у меня, и у вас есть схожая цель. Это месть Механику. У вас за павших друзей и лидера, у меня… у меня свои причины. Вы бы и предприняли, что-то, но не знаете, что он выкинет. А я хоть имею приблизительное представление о том, что от Механика ожидать. Наш маленький союз выгоден для обеих сторон. Так, что – да, я буду с вами сотрудничать.

И он протянул свою когтистую лапу одноглазому. Тот протянул свое копыто, которое утонуло в лапище дракона.

– Наемники Солнца к вашим услугам. – кивнул он.

Одноглазого звали Стоун Сил, и выходило так, что теперь он занимал место Кондора и возглавлял то, что осталось от наемников. Он и Кайман еще долго о чем-то переговаривались. Кайман скорее всего узнавал обстановку в городе и общее положение вещей. Земного пони в броне рейнджеров звали Джавелином, рейнджером он, конечно же, не был и на вопрос о том где, достал их броню, лишь загадочно улыбнулся. Земного, пони в комбинезоне, звали Орандж и он лишь сухо сказал, “Здравствуйте”, когда я пожал его копыто. Пегаса звали Маверик и как я понял, он был одним из самых общительных в этой пятерке.

– Скорее всего вам выходить в город теперь опасно. – сказал он мне. – Ищейки рейнджеров и этого Механика хоть и не нападают в открытую, но чем Дискорд не шутит, после того, что они учудили с нами. Думаю, вам некоторое время придется пожить здесь.

После чего он провел экскурсию по их укрытию. Помимо основного зала был еще и два небольших, в одном из них, они расположили койки для того, чтобы можно было нормально выспаться, а так же душевую и санузел. А второй зал был кухней с небольшим запасом еды.

– Располагайся. – сказал он мне.

Осмотрев новые апартаменты, я уселся на кровати и положил перед собой винтовку. Стоило подыскать для нее набор для чистки, а то капли воды могли и попасть куда-нибудь. Я усмехнулся. Это получается, что я теперь сам наемник. Хотя нет, наемнику за его работу хотя бы платят, а я считай за одни обещания пошел за драконом. Сняв с себя броню, и разложив на прикроватной тумбочке вещи из седельных сумок, я разобрал винтовку, чтобы ее осмотреть. Понять ее устройство, что может сломаться первым, какие элементы, может быть, стоит заменить. Ведь всего лишь одной короткой перестрелки не достаточно, чтобы понять оружие.

Я занялся винтовкой лишь для того, чтобы отвлечься от мыслей об Эпплкейк. Как она там? Все ли с ней в порядке? Справился ли майор с чейнджлингами? Скорее всего, справился, а Эпплкейк и остальных пони, как только появился просвет в буре, эвакуировали из города. «Успокойся, все с ней будет в порядке». – сказал я сам себе.

Закончив осмотр винтовки, я проверил, снаряжены ли магазины к ней. А так же проверил и ружье. Хоть я его и не доставал из седельных сумок, вода могла попасть и туда.

Примерно через полчаса в зале появился Кайман. Я как раз закончил осмотр всех вещей и попросту лежал на кровати, смотря в потолок… и думая об Эпплкейк. Мне все еще не давала покоя идея о том, что весь этот мой поход бессмысленен. И никаких ответов он не принесет.

– Что отключаешься? – спросил он.

– Ну, да. – я сверился с часами в ПипБаке. – Все-таки уже два часа ночи.

– Ясно. К вопросу о доверии…

– Я на твоей стороне Кайман. Что-то внутри меня говорит о том, что ты прав по отношению к Механику. Что он опасен, причем смертельно.

Дракон кивнул и сел на соседнюю койку, слегка поморщив морду.

– И все таки, ты хотел узнать, за что я его так ненавижу… Он убил мою мать. Нет, не ту, что снесла яйцо, из которого я вылупился, а ту, что меня воспитала. Мне тогда было лет пятнадцать. По вашим меркам еще малолетка, а что уж говорить про драконов. Вот и он явился тогда перед моей матерью, с требованием отдать меня ему. На кой ляд, не знаю и не узнаю наверное никогда, но мать отказала ему. Он сжег ее вместе с нашим домом. Заживо. Кое-как я смог сбежать от него и после этого, вся моя жизнь превратилась в сплошной побег от Механика и его ищеек.

Я смотрел на дракона, он смотрел на меня. Правда ли это… Но какой смысл дракону врать мне? Хотя я уверен, это одна из причин. Их явно намного больше.

– Как я уже сказал, я на твоей стороне Кайман. Но одно условие.

– Какое?

– Дай мне ровно полчаса, прежде чем убьешь его. Думаю, этого хватит, чтобы я узнал что-то о своем прошлом.

– Договорились. Но ровно полчаса. – кивнул он.

Хотя я сомневаюсь, что мне хватило бы этого времени. Но, мне уже хотелось узнать хоть что-нибудь и с чистой совестью вернуться обратно к Эпплкейк. Хотя как, после своей лже-смерти, я понятия не имел. Да и что ей мешает попросту послать меня после такого. Глубоко вздохнув, я перевернулся на другой бок и закрыл глаза. За те трое суток, что я и Кайман шли, ночуя под открытым небом, оказаться в хоть и слегка жесткой кровати, было верхом блаженства.