Дарки Браш

III место осеннего литературного конкурса в номинации "Фанфики". Кого-то в детстве учили быть фермером. Кто-то занимался в летной академии. Каждый ищет свое место. А вот Дин Гуа получил его по праву рождения. Но, что делать, если твое место вот оно, но тебе не подходит? Остается только пуститься в путь. Простому земному пони, родившемуся среди магии.

ОС - пони

Новая жизнь

Твистер. Кто он? Всего лишь обычный пони, брошенный на произвол судьбы и вынужденный искать новую жизнь в таком городке, как Понивилль, или удивительный герой, приезжающий на белой колеснице, спасающий всю Эквестрию и красиво уезжающий в закат? Своей судьбой каждый вправе управлять сам, но что, если это не просто судьба? Что если это предназначение? Тогда герой уже не строит сам свою судьбу. Он лишь прокладывает для нее путь.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Луна Дерпи Хувз Другие пони ОС - пони

Сестринское единство

взаимоотношения Сестер. тысячу лет назад и сейчас

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Тень дружбы

А, что если кумир Твайлайт, Старсвирл "Бородатый" все еще жив?! Какими знаниями он наделит юную принцессу и какой выбор предподчет сделать носительница элемента магии? Дружба или знания? Свет или тьма?!

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони Дискорд

Сюрприз, Сюрприз

Пинки была вне себя от счастья, когда встретила очень похожую на себя Пегаса. То есть... что же может пойти не так?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Биг Макинтош

АААААААААААААриентация!

Магия пони порой работает забавным образом. Все единороги могут управлять ею напрямую. Земные пони и пегасы обладают внутренней магией, которая связывает их с землёй и небом. Но есть и более необычные случаи. Например, Пинки Пай с её сверхъестественными чувствами. Или Брэбёрн, который оказывает довольно необычный эффект на жеребцов...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Биг Макинтош Брейберн ОС - пони Карамель

Звездолёт Понивиль: Мистическая Акустика

После гражданской войны эквестрийские учёные и инженеры, по всему миру показывают небывалые технологические достижения, такие как способность земных пони и пегасов использовать магию. Однако неустойчивость Эквестрии и кризис перенаселения еще больше угрожают процветанию цивилизации. Чтобы найти решение мировой дилеммы, Селестия и Твайлайт разрабатывают секретный исследовательский проект, известный как «Звездолет Понивилль 327000». Его цель: запустить сотни солдат и ученых в самые далекие уголки космоса, чтобы открыть другие обитаемые миры. Посреди всего этого рождается новый отважный герой, несущий с собой еще большую угрозу.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Квинтэссенция свободы

Тихая больница Понивиля. Все кажется таким умиротворенным. В этот чужой, неправильный мир попадает Рэйнбоу Дэш. И она больна. Серьезно больна. Что же скрывают врачи? Кто такая Дэринг Ду? В чем же квинтэссенция свободы? Читайте и найдете ответы.

Рэйнбоу Дэш Другие пони Дэринг Ду

Оседающая пыль

Маленькая зарисовка о мрачном прошлом двух принцесс.

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Кобальт

Небольшой рассказ, написанный за две ночи. История повествует о том, как странно иногда приходит к нам её величество Счастье.

Другие пони ОС - пони

Автор рисунка: aJVL

Fallout:Equestria. Под светом солнца

Глава 12. Непредвиденные последствия.

Поразительно, но в тоннеле работало освещение. Местами, конечно. Но площадку, на которую мы вышли было хорошо видно, хотя я пару раз зацепил рельсы и чуть не упал. Тела лежали около одной из стен сваленные в одну кучу. Взрослые пони и жеребята, итого семь тел. Стена позади них была испещрена пулевыми отверстиями, а на полу валялись гильзы. Пони в костюмах химзащиты, бесцеремонно разворошили кости, и один из них извлек потрепанный кусок ткани.

— Если мне не изменяет память, это генеральские погоны.

— Тут тоже. — ответил второй пони, но побоялся прикасаться к истлевшей одежде. — Сержант, что за хуйня?

На Рока словно вывернули ведро с холодной водой. Он тяжело задышал, и было слышно, как заскрипели его зубы.

— То, что я и думал, капрал... — процедил сквозь зубы он.

Рок еще долго о чем-то разговаривал с пони в костюмах. Многие из них уже осторожно снимали противогазы, принюхиваясь к воздуху. Вроде бы все было нормально, но вот я пока не спешил его снимать. Опыт Дэпплшора я не хотел повторить.

Я подошел к железнодорожным путям и заглянул дальше в тоннель. Чувствовалось легкое дуновение ветра, что мне показалось странным. Хотя вентиляции вполне могли исправно работать.

Рок продолжал разговаривать с пони, часто кивая на груду костей и куда-то позади себя. Пони в ответ мотали головой, что-то пытались ему ответить, но он часто перебивал их и продолжал говорить. Что именно я не слышал, так как говорил он полушепотом.

Мне в затылок уперся ствол оружия.

— Не дергайся. – прошептал голос за спиной. – Дробовик на землю.

Я повиновался голосу, отстегнул дробовик и положил его на бетонный пол. Голос был мне знаком, он принадлежал Вренчу. Вслед за дробовиком на пол отправилось и ружье. Остался, правда, нож, но он был под разгрузкой, и незаметно вытащить его не получилось бы.

— И не пытайся уйти в З.П.С., не поможет.

— Вренч, я…

— Молчи. – отрезал он.

Из-за моей спины вышло несколько пони. Каждый из них был одет в боевую броню, а так же вооружен. Два боевых седла с дробовиками и единорог с автоматической винтовкой. Каждый из них взял на прицел пони в костюмах химической защиты. А так же и Рока.

— Опустите оружие парни, я тут по поручению майора.

— Они знают, что ты тут по моему приказу. – раздался голос позади меня. – Но, разве тебе был дан приказ открывать эту дверь?

Вперед вышел единорог. Он был весьма крупного телосложения, с длинным рогом, правда, слегка сколотым на конце. Одет единорог был в камуфляжную куртку с погонами майора.

— Как вижу, ты преуспел в своих начинаниях. — майор посмотрел на груду костей. — Только, что ты собираешься с этим делать.

— Ничего.

— Ничего!? Но почему?

— Разве это имеет значение сейчас. Прошло два столетия...

— Два столетия лжи и укрывательства истины.

— И ты думаешь, что сейчас кому-то из них есть до этого дело?

Рок как-то неожиданно перешел с майором на ты.

— Рокфорд…

Рок сделал шаг вперед, вооруженные пони тут же повернулись в его сторону.

— Нет, дядя. Им всем глубоко похуй. За все два столетия, они готовы все глубже и глубже зарываться под землю. Лишь такие единицы как я и ты мечтаем увидеть небо...

Майор смотрел сверху вниз на Рока.

— А увидев хотим вернуться обратно. — вздохнул он. – Сержант, можете опустить оружие.

Единорог с винтовкой кивнул и махнул остальным вооруженным пони на выход. Однако один пони с боевым седлом остался дежурить у дверей. Вренч, так же убрал оружие и удалился вслед за сержантом-единорогом.

Рок окинул взглядом кости.

— Полковник послал тебя устранить все улики?

— Да. – ответил майор.

— И свидетелей?

Майор молчал, окинул взглядом пони в химзе и остановил взгляд на мне.

— Если те не согласятся молчать.


— Я вообще не при делах. — развел я копытами. — Вольнонаемное лицо.

Рок кивнул.

— Думаю, он будет молчать.

— Что это было? – спросил я Рока, когда мы добрались до кабины лифта. Земной пони вновь отобрал у меня оружие и сидел на полу, прижавшись спиной к кабине лифта.

— Что именно?

— Ну, те тела.

Рок усмехнулся.

— Какие тела?

Я закатил глаза.

— Да понял я, что нужно молчать. Но твою, же мать! – я топнул ногой. – Чьи это были тела?

— Генералов Паллиума и Стинга, а так же их семей.

— И как они там оказались?

Рок молчал около минуты, затем вздохнул и переложив оружие на другое плечо продолжил:

— Они там с самого закрытия. Ты же читал дневник Лэмона. – Рок усмехнулся. – Вернее его переписанную версию.

— Ну, да. Он там упоминал, что никто из высшего командного состава до комплекса не добрался. Так на самом деле добрались?

Рок развел копытами.

— Не совсем. Они тут были задолго до атаки. Со своими семьями.

— Откуда ты это узнал?

— Лэмону не давала покоя эта идея на протяжении всей его жизни. Да и молчание полковника, а так же внезапно заклинившая дверь, ведущая к тоннелям метро, говорили о том, что что-то тут не чисто.

— Что за идея?

— Он отказывался верить, что никто из генералов не смог добраться до комплекса. – Рок вздохнул. – Он начал рыться в документах, искать журналы дежурных и прочую документацию. Даже записи с камер, что ты и Вренч починили. Но, записи внезапно оказались безвозвратно испорченными, а вся документация бесследно исчезла. И майор со временем прекратил свои поиски.

— Что же заставило тебя, их начать?

— Случай. Наткнулся на кое-какие документы. А точнее, сету затрат на закупку кое-каких элементов для буровой машины, подписанную одним из генералов. Подписана она была в день атаки зебр. И пределов комплекса не покидала.

— Так значит, этот бур правда?

— Да. Чем я и прикрыл свою задницу. Просто так ни полковник, ни майор не дали бы мне заняться вплотную этой дверью.

Мы вышли в коридоры жилого блока. Несколько пони удивленно смотрели на Рока который нес оружие.

— Когда можно будет уйти из города? – спросил я его.

— Уже собрался уходить? – усмехнулся Рок.

Я пожал плечами.

— Кормят у вас хорошо, но… Да и Эпплкейк, явно переживает.

— На днях. – Рок протянул мне оружие. – Пусть побудет у тебя. На всякий случай.

Проводив меня до комнаты, он направился к лифтам.

— Рок.

— Что? – обернулся он.

— Мог бы с самого начала рассказать обо всем.

Рок вздохнул, оглянулся по сторонам и сказал:

— Я и сам не был уверен, что там за дверью что-то есть. Вернее, не хотел верить… Ладно, не обращай внимания. Это мои проблемы.

В этом он был прав. Это всецело проблемы его и его города и лезть в них мне не стоило. Своих хватало.

Два дня я не показывал из комнаты и носа. Ну, кроме одного похода за едой и несколько визитов в туалет. К концу второго дня в комнату заглянул Рок, который сказал, что выход намечен на завтра и чтобы я приготовился.

— Да, хоть прямо сейчас!

— Ветер, только к завтра стихнет. Что уже невтерпеж?

Я развел копытами.

— А что мне у вас тут еще делать?

— Ну, да.

Рок, как и говорил, пришел на следующий день. Одет он был в легкий бронежилет поверх своей камуфляжной куртки. На голове как обычно он носил свой берет.

— Готов? – спросил он.

— Всегда! – ответил я. Надевая свои седельные сумки и пристегивая дробовик к разгрузке. – Ты куда-то тоже идешь?

Я кивнул на его седельные сумки, которые даже на вид были весьма тяжелые.

­­— Да. Надо кое-какие дела решить.

Подъем на поверхность был довольно быстрым. Мы пришли к основному грузовому лифту, где нас хотели досмотреть, но Рок успел показать дежурным какую-то бумажку и они оставили нас в покое.

Лифт был огромным. Он вмещал несколько тележек, а так же двоих браминов. И то оставалось достаточно места для других пони. Но я и Рок, можно сказать забились в угол, да бы не мешать другим пони. Хотя мы были не одни.

— Странно видеть тебя тут. – сказал Рок, подойдя к одетому в кожу двухметровому гиганту.

— Решил погреть чешую на солнце. – пробурчал Кайман в свой противогаз.

Зачем он его носил я так и не мог понять. Морда, ну для дракона, у него вполне нормальная. Ну, может, были какие-то свои причины.

— Да. Еще и ваши, последние несколько дней на нижних уровнях, что-то активировались. Я лучше на поверхности посижу, тем более есть несколько дел.

— А как же Никель? – спросил Рок.

— А, что с ней? Она взрослая пони, сама со “скарабеем” справится.

Наконец платформа лифта достигла верха, и мы оказались в огромном ангаре, который был заставлен техникой. Это были в основном грузовики, которые не пожалело время и они проржавели до основания. Ангар был полностью закрыт. Даже окна под потолком были заделаны стальными пластинами. Пони-караванщики, а так же сопровождающие нас Каламатцы открыли двери ангара. Лучи света тут же больно резанули по глазам.

— Вот за это я и люблю Каламат. – тихо сказал один из караванщиков, греясь в лучах света. – Мой старик всю жизнь по Пустоши с караванами носился, а солнца так и не видел.

— Да ну. Желтая блямба… — усмехнулся второй караванщик.

Солнце быстро скрылось за тучами, а мы, отделившись от каравана, направились к Клаудфоллу. Мы вышли к полигону с такими же ангарами, только их ветер не пожалел и оставил лишь скелеты корпусов. Так же вдалеке виднелся и тот, через который я и Рок пробрались в Каламат. И даже дома офицеров.

— Айрон, смотри. – подозвал к себе Рок.

Рок и Кайман стояли возле одной из ям, которая, скорее всего, принадлежала песчанику.

— Здоровая тварь. – усмехнулся Кайман.

На самом дне ямы покоилось тело паука, огромного, почти, что с пони. Учитывая еще и все восемь лап то даже больше. Правда он казался каким-то пустым или даже высушенным.

— Это его шкура. – пояснил Рок. – Он ее сбрасывает, чтобы расти.

— Как ящерицы и гекконы. – кивнул я.

На что Кайман лишь фыркнул.

Мы прошли поле ветряков, половина из которых сейчас не работала. Ведь ветер стих. Было даже немного страшно проходить под этими громадинами, почти, что в абсолютной тишине. Каждый из ветряков тихо скрипел. И вышли к КПП. Он с последнего моего визита заметно изменился. Пулеметный дзот был укреплен дополнительными мешками с песком, а так же группа пони дежуривших на нем, весьма хмуро на нас посмотрели. Дежуривший на посту офицер, попытался нас не пропустить, но Рок сунул ему под нос всю ту, же бумажку. Офицер долго ее читал, затем вернул Року и приказал нас пропустить.

— Так что за дела у тебя в городе? – спросил Рок, Каймана.

— А я разве лезу в твои дела сержант? – ответил ящер.

— Нет.

— Вот то-то же, – и с этими словами он направился в ближайший переулок.

А мы направились к дому Пункции. Где Эпплкейк спустила с меня три шкуры.

— Мог бы предупредить! – пробурчала она.

— Ты ведь сама знаешь, что Рок внезапный как понос.

Эпплкейк дернула плечом.

— Знаю, но все же!

Я почесал затылок. Да, было немного грубо, то, что я оставил Эпплкейк, не предупредив о том, что ухожу.

— Пангея спрашивала о тебе.

— Надо будет ее навестить. – Эпплкейк улыбнулась. – Ты все свои дела закончил?

— Почти, осталось “оплаты” дождаться.

Рок, который, беседовал с Пункцией, поднял на меня взгляд.

— Пуни. Эпплкейк. Можно я переговорю с Айроном с глазу на глаз?

— Конечно. – ответила Пункция.

— В Каламате у вас времени, поболтать не было?

Однако, кобылы ушли в другую комнату. Рок сделал серьезную мину и снял с головы берет.

— На счет Механика… Связи с информатором у меня не было, так что я не знаю, что он там смог нарыть. На днях, я думаю связаться с ним.

— Ясно. – вздохнул я. – И… Пуни?

На лице Рока слегка выступила краска, и его серьезная мина тут же пропала.

— Давай не будем об этом.

— Окей. – ухмыльнулся я.

Ожидание, хуже всего. Не зависимо от ситуации и причины того, что ты ждешь. Ждешь ли ты нападения от кого-то или же приятного подарка, ты десятки, а может сотни, раз будешь продумывать в голове, как это произойдет. И, конечно же, не в самом лучшем свете для себя. Ну, за исключением подарка… Тем не менее ожидание информатора Рока, превратилось в пытку. Я переделал все, что мог только придумать. Перечинил и перечистил все оружие, что у меня было. Вдоль и поперек перечитал дневник майора Лэмона. Ничего особо нового не узнал, но в ПипБаке появилось несколько новых меток на карте. Включая остров Сион. Правда, как до него добраться я не знал. По воде, наверное. Да и нужно ли было мне туда?

Зато Пункция принялась за мое лечение. Я же, все время, забывал принимать выданные ею таблетки. Критически на моем здоровье это не сказалось, спасибо Доку Хорну. Но рано или поздно болезнь могла взять верх. Так что несколько дней я провел под капельницей. А так же Пункция колола мне странный препарат, от которого казалось, что все мои внутренности горят. Но зато к концу этих процедур, единорожка сказала, что я полностью здоров. Так и прошла целая неделя ожидания, хоть каких либо новостей от информатора Рока.

Правда, были плюсы. Эпплкейк. Мы все больше и больше проводили времени вместе. Рассказывали друг другу разные истории, конечно же, чаще рассказывала она. О том, как подружилась с Пангеей и как помогала ей с книгами.

— Кстати, Рок говорил про “книги для маленьких жеребят”. Что он имел в виду?

Эпплкейк вздохнула, порыла копытцем пол.

— Ну. Под видом детских книг я провезла… Ну, чтиво для взрослых. – Эпплкейк смущенно улыбнулась.

— То есть? – я почесал затылок. Хотя потом до меня дошло. – А, понял. И зачем они нужны были Пангее?

Эпплкейк покачала головой.

— Сам подумай.

— Я и так все уже понял. – усмехнулся я. – Это было, как его… Риторический вопрос, во!

А так же думали, что делать дальше.

— Ривер-сити. – сказал как-то я. – Мне нужно туда попасть по одному делу.

— Это связано с Механиком?

— Нет. Вернее, наверное. Не знаю. – я развел копытами. – Один пони попросил доставить пакет тамошнему доктору. Обещал хорошо заплатить.

Эпплкейк нахмурилась.

— Контрабанда?

— Нет. Он ученый, вернее, был ученым.

— Почему был?

— Он умер. Это его голову мы нашли в брюхе геккона.

Эпплкейк понимающе кивнула.

— А как он тебя тогда попросил доставить, этот пакет?

— Я же тебе рассказывал. Терминал в Дэпплшоре.

— Прости, забыла. – Эпплкейк вздохнула. – Дорога до Ривер-сити весьма сложная. В плане расстояния, так и в том, что может нам там попасться. Учитывая некоторые нынешние обстоятельства.

— Войну Черепов?

— Именно. Раньше, можно было спокойно пройти и не бояться нападения рейдеров или бандитов. Теперь же… — Эпплкейк вздохнула. – Ладно. Придумаем, что-нибудь. Можно на пакет взглянуть?

Я принес его из своих седельных сумок и вручил Эпплкейк. Земная пони долго крутила его в копытах, и на ее мордочке читалось желание сорвать эту коричневую обертку.

— Тяжелый. Как думаешь, что там?

— Сейдж, ну тот ученый. Сказал, что это какой-то носитель информации. Но на диски памяти из терминалов он явно не походит.

Но наше совместное пребывание быстро закончилось. Эпплкейк, как только появилось окно, отправилась в Каламат. Навестить Пангею. И буквально в тот же день пришел Рок. Земной пони выглядел слегка помятым, и от него пахло виски. Но сам был трезвым.

— Ну? – спросил я его.

— Он хочет встречи с тобой, с глазу на глаз. – ответил Рок.

— А что так?

Рок пожал плечами.

— Не знаю. Но он настоял на личной встрече.

— Окей. Прямо сейчас?

— Нет, ближе к вечеру. Возле хувбольного поля есть несколько ангаров. Крайний справа не используется. Он будет ждать тебя там.

— А патруль? Тем более в городе комендантский час.

— Не волнуйся.

Вечером, когда Пункция легла спать, я выбрался из дома и направился к хувбольному полю. Казалось, что патрульные пони куда-то пропали. Даже мелькавших лучей фонариков не было. Я довольно быстро преодолел хувбольное поле и направлялся к ангарам. Что-то мне не нравилось в этой “личной” встречи. Моя задница вновь чувствовала неприятности, и она редко меня подводила. Я снял дробовик с предохранителя, его я взял с собой на всякий случай. Можно было ограничиться лишь пистолетом, но… Дробовик мне показался надежней. Я толкнул дверь и вошел в ангар. В нем было темно, и я быстро ушел с прохода, в котором мог виднеться мой силуэт. Я взглянул на Л.У.М.. Он показывал, что помимо меня в ангаре есть еще кто-то.

— Ждешь кого-то? – послышался голос из темноты. Он был мне знаком и его слегка приглушал противогаз.

— Кайман? – спросил я.

— Да, я. И убери оружие. Пожалуйста. – дракон, пользуясь своим ростом вкрутил лампочку под потолком ангара. Свет слегка резанул по глазам, но быстро сфокусировался.

Дракон стоял у одной из стен ангара с кукри в лапе, а у его ног лежало тело пони. Одет, он был в походный пыльник и носил широкополую ковпоньскую шляпу. В данный момент из-под него вытекала лужа крови.

— Что это значит? – спросил я, отступая на шаг назад и беря дракона на прицел.

— Он хотел тебя убить. – пробубнел он в противогазе и перешагнул через тело. – Прошу, убери оружие.

Я дослал патрон в ствол.

— Еще чего! – прорычал я. В любой момент я был готов запустить З.П.С.. Я не знал, какая ловкость и скорость реакции у дракона. Но был уверен, что она не в какое сравнение не шла с теми, кем я сталкивался ранее.

Кайман убрал кукри на пояс и вытянул вперед лапы вперед. Показывая, что они пусты. Хотя когти на их конце могли поспорить с этим кукри в остроте. И затем поднял их вверх.

— Я пуст.

Тем не менее, я продолжал держать его на мушке.

— С чего ты решил, что он собирается меня убить? – процедил я сквозь зубы. При этом, не убирая оружие.

— Потому что ты ищешь Механика. – ответил дракон.

Мы, молча, смотрели друг на друга около минуты. Дракон по-прежнему держал лапы поднятыми вверх, а я держал его на прицеле, целясь в голову. Если и в самом деле его чешуя могла бы выдержать выстрел, то я мог попытаться, хотя бы ослепить его.

— Ты знаешь о Механике? – нарушил молчание я.

— Да. Мы сталкивались. – дракон вздохнул. – Может, уберешь оружие?

Я еще раз пробежался по дракону глазами, затем посмотрел на тело пони и опустил дробовик.

— Он не на предохранителе. – сказал дракон.

— Твои “грабли” тоже, – ответил я.

Кайман усмехнулся и опустил свои лапы.

— Ладно.

— Еще раз. Зачем ему меня убивать? И причем тут Механик?

Хотя в этот момент я вспомнил слова Карпентера о том, что Механик преследует свои цели. И ради них, он готов на все.

— Механику лишняя известность не нужна. Он не раз сталкивался с влиятельными группировками, как Черепа или Стальные рейнджеры. Но чаще всего никто толком и не знает, чем он занимается, как и, то где он находится в данный момент. – Кайман подошел к телу пони. – Так же Механик нанимает таких как он. Дабы если кто и начнет интересоваться его персоной, то интересующегося быстро бы ликвидировали.

— Рок говорил, что это его информатор.

— Вполне возможно. Только, что ему мешает работать на две стороны?

— Окей. Но что ты тут делаешь? Почему ты спас меня, от него?

Кайман снял с пони пыльник и шляпу. Неудачливым убийцей оказалась единорожка темно-зеленого цвета. Вооружена она была пистолетом с глушителем.

— Ну, от нее.

— Рок как-то упомянул, что ты ищешь Механика. Я же не только общаюсь со всяким сбродом в Трущобах. – развел лапами дракон. – Ну, я и смекнул, что рано или поздно кто-то да за твоей головой явится.

— И?

— Что “и”?

— Какой резон тебе, помогать мне?

— Ну. У нас с тобой общий враг.

— А с чего ты взял, что мы с Механиком враги?

Кайман усмехнулся.

— Я отведу тебя кое-кому, он все объяснит. – Кайман снял с пояса кукри. – А пока, что помоги мне с ней.

С этими словами он отрубил пони ногу. Одним выверенным движением. Не смотря на то, что там была кость.

— Ты что делаешь?

— А? – Кайман держал ногу в одной из лап, а второй шарился в сумке на поясе. – Ну не пропадать же добру?

— По-погоди! Ты собираешься ее использовать для еды?

— Ну да. – Кайман, наконец, вынул из сумки что-то черное. Это был плотный пакет.

— Так у вас в “скарабее”…

Кайман замотал головой.

— Нет, что ты! Это для особых гостей. – Кайман раскрыл пакет и кинул туда ногу. – Некоторые не могут изменить своим предпочтениям, – дракон протянул мне пакет. — Держи его раскрытым.

— Как скажешь…

Кайман еще несколькими ударами расчленил единорожку, складывая части тела в пакет. Когда пакет был заполнен ногами и филейными частями пони, Кайман достал новый пакет и сложил туда отрубленную голову. Само тело он сложил в мешок из плотной ткани. И все рассортированные части тела сложил в дальнем конце ангара. После всех этих операций, мы были с ног до головы в крови.

— А ей не нужно будет перед Механиком отчитываться?

— Зачем? – спросил Кайман, снимая противогаз. – Договор с Механиком пожизненный. Либо ты работаешь на него, либо умираешь. Ну, или умирает кто-то близкий тебе. Да и сам подумай, если Механик не хочет светиться, то станет ли он самолично делать заказ на пони.

Я осмотрел себя. Вся разгрузка была в крови, кровавые капли стекали с лица. Даже немного в рот попало.

— Ты оставишь ее тут так?

— Нет, когда мы закончим, я вернусь за телом.

Мы осторожно двигались через переулки. Кайман с присущей только лишь ящерицам гибкостью, двигался, казалось бесшумно. Несмотря на его габариты. Наконец мы дошли до небольшого домика. Он находился довольно далеко от дома Пункции и я даже не представлял себе как доберусь до него. Кайман осторожно постучал в дверь. В окнах зажегся свет, затем за дверью послышался чей-то приглушенный мат. Дверь со странным перезвоном открылась.

— Кайман, какого… — на пороге стоял Металл, который жмурился спросонья. – Какого хуя ты весь в крови?!

— Есть разговор, дружище.

Металл перевел взгляд на меня.

— Здрасте. – кивнул я.

Металл оглянулся по сторонам и впустил внутрь. В его доме было весьма уютно, несмотря на коробки и цинки с патронами, что стояли почти в каждой комнате. Он провел нас в гостиную, где возле камина стояло несколько мягких кресел. Одно из них тут же занял Кайман. Металл принес мне и ящеру по полотенцу, так что мы смогли вытереть кровь.

— Выбросите потом в ведро у выхода. – сказал он.

— Металл, дай подушку. – попросил дракон, очистившись от крови..

Пони вздохнув, схватил первую же подушку из кресла и кинул дракону.

— Спасибо. – ответил ящер и положил ее себе под спину.

— Ты сказал, что хочешь поговорить. В чем дело?

Дракон указал одним из когтей на меня.

— В нем.

Металл обошел меня и пристально оглядел.

— И что в нем такого?

— Он говорит, что работал на Механика.

Металл сел в соседнее кресло.

— И зачем ты привел его ко мне?

— Расскажи ему о “сотрудничестве” с ним.

— С какой это, блядь, стати!? И если он работает на него, то и так знает правила.

— У меня амнезия. – сказал я. Не одному же дракону солировать. – Я не помню своего прошлого. Но с ним как-то связан Механик. Может я и работал на него. Но нас видели вместе. И как я понял, он не особо любит самолично показываться.

— И кто это вас видел? – дракон снял противогаз. Его явно заинтересовали мои слова.

— Рейзор. Думаю, вы знаете кто это?

— Знаю. И причем тут он?

— Тандервинг приказала ему устранить меня и Механика.

— Интересно. – дракон потер лапой подбородок.

Металл долго сидел и смотрел в одну точку. А Кайман явно переваривал то, что услышал.

— Я не работал на Механика. – начал Металл. – Но случилось так, что я попал под его интересы. Он пытался меня попросту купить, через посторонних пони и иными средствами. После, наверное, сотого отказа пошли угрозы. И дошло даже до вооруженного конфликта. – он покачал головой. – Но, то были лишь стычки с теми, кого он нанимал. Когда я стал для него настоящей занозой в заднице, он сам взялся за дело.

Он остановился, его лицо скривилось в гримасе боли. Было даже слышно, как он заскрипел зубами.

— Механик... Если ты встанешь на его пути, то он убьет всех кто тебе дорог. – Металл коснулся шрамов на спине. – Он отрезал мне крылья. И убил моих друзей и любимую у меня на глазах, пока я истекал кровью. Но я по-прежнему был ему нужен, потому и жив до сих пор.

Кайман так же задумался. Этим двоим было, что вспомнить о Механике. И это явно не радужные воспоминания.

— Так, что ему нужно? И кто он такой? – нарушил молчание я.

— Никто не знает. – развел лапами Кайман.

— Так уж никто! Вы же знаете.

— Мы знаем мало парень. – ответил Металл. – Ни его лица, ни то откуда он пришел, мы не знаем. Никто тебе ничего о нем не скажет.

— Из живых. – вздохнул Металл.

— А вот от вас двоих, чего он хотел?

Металл долго думал, бросая косые взгляды на Каймана.

— Я прожил на Пустоши пятьдесят лет. – Кайман поерзал в кресле. – Повидал много интересного. И многое узнал. Ему нужны были эти знания. Но я отказался работать на него.

— А от меня ему нужны были кое-какие чертежи.

— И из-за них, он убил всех, кто был вам дорог?

— Да. – Металл поднял на меня взгляд.

Кайман сложил лапы в замок.

— Если ты все так же хочешь его найти, то тебе стоит бежать. Оставить всех. Всех кто тебе дорог, всех кого любишь. Если ты любишь Эпплкейк, ты должен покинуть ее. Так она останется в живых.

— Это... Откуда ты про Эпплкейк знаешь?

Дракон лишь развел лапами.

— Или же ты можешь остаться с ней. Но если желаешь ей блага, то забудь о своем прошлом. И о Механике. Иначе ты ее потеряешь.

— Но даже если и так. Я уйду, один я не смогу копать под него. У меня ни связей, ни покровителей…

— С этим я помогу. Как я уже говорил ранее, у нас общий враг. И не смотри на меня так, если бы ты был нужен ему, он приложил бы все усилия дабы найти тебя и вернуть память, коли на то пошло. А так, его первая же ищейка собралась тебя убить.

— А может она хотела, наоборот преподнести меня живого и целого ему?

— Может. Но я опередил ее. И выходит так, что мы заодно.

Не знаю, но почему-то я верил словам дракона. Как и словам Карпентера… Что-то внутри меня соглашалось с ними в том, что Механик опасен.

Я долго думал над их словами. Я думал, что узнав свое прошлое, смогу защитить и себя и тех, кто меня окружает. Но теперь, как оказывается, эти знания могут принести еще больший вред.

— И куда мы пойдем, чешуйчатый?

Дракон усмехнулся.

—Дербишир. У меня есть кое-кто на примете. Механик им чем-то насолил, и парни всячески копают под него.

— Рок говорил, что в Дербишире, Механик сотрудничает со Стальными рейнджерами.

Дракон хрипло заухал.

— Если кто с кем и сотрудничает, то это скорее Рейнджеры с Механиком. Им-то нужны технологии, а этот выродок знает, где их достать. Они как падальщики, идущие за большим хищником. Что-нибудь им да перепадет.

— Почему же они тогда не отберут у него нужные им технологии?

Дракон вздохнул.

— Много причин. И самая главная, то, что Механик может вскрыть их чудо-броню как нож консервную банку.
“А сейчас, наверное даже вскрывать не придется. Так как у него штука, влияющая на мозги, которую он забрал у Сейджа” – подумал я.

Я верил им. Не знаю от чего и почему. Но мое сознание соглашалось с ними. Механик опасен, не смотря ни на что. И то, что я вот так сразу полез выяснять, кто он, было весьма необдуманно.

Наконец все пришло в движение. Все те две недели, что я провел в Каламате и Клаудфолле, я грезил о том, что что-нибудь должно случиться. Я хотел этого. И вот пожалуйста, толчок дан. Осталось лишь сделать первый шаг.

— Так я тебе нужен, чтобы добраться до Механика?

Дракон вздохнул.

— Нет. Тут замешано кое-что большее. У меня есть кое-какие подозрения, которые все больше и больше подтверждаются.

— Это плохо или хорошо? И что за подозрения?

— И не то, и не другое. И… — дракон умолк на минуту. – Это лишь мои мысли.

Дракон одел обратно противогаз и, попрощавшись, ушел. Я тоже уже собирался уходить, если бы буквально в квартале от сюда не мелькнули лучи фонарей. Патрульные вновь вернулись на улицы города.

— Думаю, парень. Тебе придется ночевать у меня. – сказал Металл. – Ты ведь у Пункции поселился? А это на другом конце города. Тем более с оружием, тебя патрульные точно в живых не оставят.

 — Похоже на то. – вздохнул я. – Извините, что так получилось.

— Ничего. – ответил Металл. – Ты же не на постоянное жительство ко мне перебираешься.

Только вот у Металла не было ни дивана, ни спального мешка. Так что пришлось. Мне устроиться на ночлег в кресле, которое было весьма удобным.

— Что было в тех чертежах такого? – спросил я его.

Металл молчал около минуты, часто проводя копытом по шрамам на спине.

— Анклавовская наработка. Кибернетические протезы ног.

— Ух ты… Как вам удалось их выкрасть?

—А разве я говорил, что крал их? – усмехнулся Металл. – Это были копии. Мой старый друг из Анклава попросил их спрятать у себя.

— Как Механик узнал, что у вас есть подобные чертежи? Ведь вы явно не каждому встречному их показывали.

— Узнал как-то. – пожал плечами Металл. – У стен есть не только уши, но и глаза. Или же мой друг именно от него их и пытался спрятать. Я этого уже не узнаю.

Утром я покинул дом Металла и перебежками, стараясь держаться переулков и тени, я шел обратно к Пункции. Так же я старался не попадаться на глаза жителям Клаудфолла. Однако это было весьма сложно. Горожане сновали туда-сюда и вид у них был весьма озабоченный. Настолько что даже вооруженный пони их не беспокоил. Видимо что-то случилось. Я прибавил шагу.

Рок и Пункция о чем-то громко беседовали. Их голоса было слышно даже во дворе.

— Эй, Джо-Джим! Что происходит? – спросил я брамина.

— Сам не в курсе, но выходит так, что что-то в Каламате произошло. – ответил Джо.

— Угу. Народ оттуда эвакуируют. – подхватил Джим.

У меня пробежались мурашки по загривку. Эвакуируют. Из подземного города, который чуть ли не крепость. Я кинулся к дому Пункции, где Рок перешел уже на крик.

— Нет, ты останешься здесь! – Рок был в настоящем бешенстве. – Там хрен его знает что твориться, мы за несколько минут потеряли тринадцать пони.

— Но я могу помочь!

— Помогай здесь, но прошу, не лезь в пекло.

— А ты! Ты сам же первым и полезешь! – Пункция сделала несколько шагов вперед.

— Я пообещал твоему брату, что и волоса с твоей головы не упадет. Со своей, что хочу то и делаю.

Они, наконец, заметили меня.

— Что случилось? – спросил я. – Почему в Каламате эвакуация?

Рок тяжело вздохнул.

— Нападение. Изнутри.

— Кто?

— Не знаю.

— И как это изнутри?

— Они пришли по тоннелю. Напали на вахту, дежурившую там, один из рабочих успел поднять тревогу. Насколько мне известно, они уже заняли Трущобы и продвигаются дальше.

— Эпплкейк. Пангея… Вот же черт! Рок, нам нужно туда попасть!

— Знаю, но это нереально! Все ходы заняты, производится эвакуация.

— Полная?

— Нет, лишь мирного населения. Военные останутся там. Жилой блок им точно не взять, у них на пути казармы и оружейные склады. А там им зададут хорошую трепку, кто бы это ни был.

— Но…но, я должен узнать, что Эпплкейк все в порядке!

— Не ты один. – вклинилась в разговор Пункция. – Мы так и будем стоять?

На хувбольном поле был разбит палаточный лагерь. Жителей подземного города отправляли сюда, так же здесь находился и штаб командования. Многие были удивлены и откровенно не понимали, что происходит. Как и то, зачем же их отправили сюда. Но не всем повезло. Были и раненые и по редким переговорам медиков, стало понятно, что были и “тяжелые”. Рок убежал к своим руководителям, а я остался с Пункцией, стараясь ей хоть чем-то помочь. Чаще всего держал пони, которые потеряли сознание, пока доктор меняла им повязки.

— Их словно песчаники покусали. – сказала Пункция, перебинтовывая пони. – Но они никогда не нападают.

— Я тоже так подумал. – сказал один из офицеров с перебинтованной головой. – Это явно не песчаник.

— А что ты видел? – спросил его другой офицер. С расцарапанными боками.

— Ничего. Напали со спины. Наши сразу по твари огонь открыли. Но она в вентиляцию успела сбежать. А ты?

— То же самое. Я даже понять ничего не смог.

— Оно чем-то на пони похоже. – сказал третий офицер. – И еще я заметил рог на голове.

Офицеры продолжали друг с другом разговаривать, каждый из них пытался понять, что же такое на них напало. Я же не переставал думать о Эпплкейк. Особенно после разговора с Металлом и Кайманом. Мое сердце словно разрывалось на части, а в голове мелькали мысли одна хуже другой. Конечно же, я надеялся, что с Эпплкейк и Пангеей ничего не случилось. Но даже если и так, то я должен буду покинуть ее. Ради ее же безопасности. А так ли это безопасно? Если у Механика полным-полно агентов и связных, что стоит ему узнать, с кем я общался. Даже если я и уйду, то я должен буду знать, что Эпплкейк в безопасности.

Пока я думал и помогал Пункции, вернулся Рок.

— Что? – спросил я, его отвлекаясь от мыслей.

— Я уговорил кое-кого взять нас с собой. Выходим через пять минут. Проверь свое снаряжение.

Проверять было особо нечего, я лишь замотал свой дробовик в платок, чтобы песок не забился. А так же Рок дал мне защитные очки, которые плотно прилегали к лицу. Наша группа состояла из шести пони, которым по тем или иным причинам нужно было вернуться назад в Каламат. Конечно же, все они были военными. Выходить нам пришлось не в самое лучшее время. Пылевая буря еще не достигла своего максимума, но заблудиться в потоках песка мы могли. Или же свалиться в норы песчаников. Мы обвязались веревкой, чтобы не потерять друг друга. “Прямо как тогда в Дэпплшоре” – подумал я.

Это было очень похоже на то, что я пережил в Дэпплшоре. Все такая же непроглядная стена, только на сей раз песка, а не пыли и бетонной крошки. Можно сказать, опыт пригодился и я не чувствовал себя грузом. В отличие от тех пони, которым доводилось пробираться в Каламат во время бури.

Рок вел по знакомому уже маршруту, к одному из запасных входов в комплекс. А ветер, все крепчал. И я на своей шкуре понял, что истории про сдирающий кожу ветер оказались правдивыми. Разогнанные ветром песчинки, больно вгрызались в незащищенные участки тела. Но мы довольно быстро добрались до ангара, который слегка скрипел под напором ветра. И в скором времени спустились в комплекс.

На КПП дежурил лишь, один пони. Который хотел, было открыть по нам огонь из пулемета. Но Рок, быстро крикнул ему, что мы “свои”.

— Есть какие-нибудь новости? – спросил его Рок, когда мы подошли ближе.

— Да. – ответил он. – Мы держим казармы и оружейные склады. Но противник пробрался в жилые блоки по вентиляции. Блок восемь D и почти весь девятый уровень под контролем противника. Это, все что мне известно.

— Кто противник? – спросил один из пони, что пришел с нами.

— Так и не удалось классифицировать.

Мое сердце замерло. Девятый уровень под контролем противника. А Пангея жила именно на девятом уровне. Это вполне может значить, что и Эпплкейк там.

Рок оглянулся на меня и видимо прочел мои мысли.

— Думаю, стоит проверить пункт эвакуации. Она может быть там.

— Да. – кивнул я.

Эвакуация производилась с “Площади”. Пони обеспокоенно оглядывались по сторонам, многие видимо так и не знали, что произошло. А военные и не старались им ничего объяснить. Отчасти правильно, дабы не посеять панику среди них. Если вся эта толпа в одночасье ринется на выход, потерь будет намного больше. Я пытался найти Эпплкейк. Сперва сам, попросту ища глазами. Затем, спрашивая у встреченных пони и военных, не попадалась ли им пони под описание Эпплкейк. Но это было, словно искать иголку в стоге сена. Эвакуация затягивалась. Огромный лифт все реже и реже спускался вниз. Пока, один из офицеров не объявил о том, что буря на поверхности достигла своего пика.

— Мы тут заперты как песчаники в банке. – пробурчал один из пони рядом со мной.

А я продолжил поиски. Если ее тут нет, значит, все мои худшие опасения оправдались. И я смогу уйти… Со спокойной душой. За мной больше не будет груза ответственности за кого-то. Были, конечно, и Маргаритка с Сильверхувом, и даже Док Хорн. Но про них он, точно ничего не узнает. Но… Эпплкейк была цела. Я увидел ее у дверей лифта на нижние уровни. Она сидела, прижавшись к стене, и часто бросала взгляд на двери лифта.

— Эпплкейк! – крикнул я. Напугав пони, что стояли рядом со мной.

Земная пони подняла взгляд и удивленно уставилась на меня. Пробившись через толпу, я обнял пони и не хотел выпускать ее из объятий. Плевать на Механика, плевать на мое прошлое.

— Ты цела?

— Да. – ответила она. – А ты как?

— В порядке. Где Пангея?

— Она, была у себя когда... – пони, вздохнула.

— Ясно. – ответил я.

Я продолжал держать ее в объятиях. Должен ли я был ей рассказать о том, что вскоре уйду? И то, что общение со мной может быть для нее опасным.

— Что-то не так? – спросила она.

— Нет. Просто… я рад, что с тобой все в порядке. Я как узнал, сразу в голову всякие мысли полезли.

Эпплкейк усмехнулась.

— Какой ты чувствительный. Что со мной станется?

Мы продолжали сидеть у дверей лифта, ожидая чего-то или кого-то. Я сидел и радовался тому, что Эпплкейк рядом со мной. Что с ней все в порядке и что ей ничего не угрожает. Эпплкейк, безусловно, переживала за Пангею. Это было понятно по ее частым взглядам на двери лифта.

— Эй, Айрон! – к нам подошел Рок. – Есть разговор.

Рок был явно чем-то взволнован.

— Говори. – пожал я плечами.

— Наедине. – ответил он.

Эпплкейк посмотрела сначала на меня, затем на него.

— Что-то случилось? – спросила она.

— В чем дело Рок? – я встал с пола.

— Нет… Просто, ты можешь пригодиться.

— Что вы там удумали? – Эпплкейк, так же встала с пола.

— Все в порядке Эпплкейк. – он выставил перед собой копыто. – Просто наш разговор могут услышать посторонние.

Эпплкейк фыркнула и села на пол.

— Я буду тут. Если, что… — буркнула она.

Я и Рок спустились по лестнице на шестой уровень. Жилой блок был временным пристанищем военных, которые были отрезаны от казарм и оружейных складов. Командовал здесь майор, а полковник, как я понял, был на десятом уровне и держал оборону. Майор проводил что-то вроде брифинга. Перед ним, стояла группа пони. От вида их снаряжения у меня потекли слюни. Помимо того, что на них была одета боевая броня с дополнительными пластинами защиты, вооружены они были по-настоящему грозным оружием. У двух единорогов были автоматические дробовики с барабанными магазинами. У земных пони были боевые седла со спаренными крупнокалиберными пулеметами, калибра 12,7. Отрезанность от оружейных складов, явно не была для них проблемой.

— Вот он, сэр. – отрапортовал Рок.

— Хорошо. – майор посмотрел на меня. – Мистер Айрон, не хоти те ли помочь Каламату еще раз?

— Первый раз, смотрю, неудачно обернулся.

Майор кивнул.

— Да. Так или иначе, мистер Айрон. Вам предстоит быть нашим запасным вариантом.

— Вопрос, о желании, я так понял, был задан лишь для формы?

— Именно. – усмехнулся майор. – Вам предстоит, теперь наоборот, закрыть дверь.

Я кивнул.

— Ясно. Только у меня вопрос. Вы сказали, что я ваш запасной вариант?

— Да. Группе лейтенанта Вренча, поставлена такая же задача. В случае их провала, в дело вступаете вы.

— Понял.

— На счет прикрытия не волнуйтесь. Вы будете вместе с группой капитана Гранита.

Майор вернулся к брифингу пони. А я отошел в сторону. Деваться некуда, на поверхности буря, которая сдерет с меня шкуру, оставив лишь кости. Да и можно сказать, что я виновен в том, что произошло. Я же открыл, эту хренову дверь. Да вот только, я не знал, что за ней что-то обитает.

Когда закончился брифинг, ко мне подошел один из земных пони и представился капитаном Гранитом.

— Биг Айрон. – кивнул я.

— Хорошо. Наша задача захватить и удерживать девятый блок. По не подтвержденным данным, там находится группа выживших. По возможности, мы должны будем сопроводить их сюда в безопасную зону.

— Ясно.

Конечно же во всем этом вырисовывался один большой плюс. Можно было узнать, что случилось с Пангеей. И как сказал капитан, по возможности спасти ее. И не только ее. Группа капитана Гранита состояла из пяти пони. Двух единорогов с винтовкой и автоматическим дробовиком и трех земных пони: сам капитан, боевым седлом с пулеметами, земной пони с автоматическими дробовиками в боевом седле и так же огромный земной пони с многоствольным пулеметом. Шестым, за ними плелся я. Мое вооружение не шло ни в какое сравнение с тем, что было у них.

Пользуясь лестницей, мы спустились на восьмой уровень. Здесь, в блоке A и B было несколько укреплений, за которые спрятались пони. Они были явно взволнованы и не нашим появлением.

— Какова ситуация? – спросил Гранит, одного из бойцов.

— Блок D был отбит. – сказал он. – И мы наконец-то имеем, хоть визуальное представление с кем сражаемся.

— Разве вы кого-то посылали в блок D?

— Нет.

Перебравшись через укрытия, мы прошли еще дальше. В коридоре, что вел в блоки C и D были разбросаны чьи-то конечности. Визуально, похожие на конечности пони. Но, то лишь визуально. Вблизи они походили на суставчатые конечности насекомых с острыми шипами на конце. Стены коридора, а так же пол и потолок были измазаны в оранжевой жиже.

— Сэр, взгляните. – сказал один из бойцов Гранита.

Он стоял возле тела единорога, у которого отсутствовала вторая половина тела. Однако вблизи, это оказался вовсе не единорог. Это был словно гибрид пони и насекомого. Глаза у создания были огромные и выпуклые, поделены на множество маленьких ячеек, как у блодстпрайтов. Так же у создания были и перепончатые крылья, похожие на все те же блодспрайтовские. Вместо кожи у существа было, что-то вроде панциря. Челюсти создания походили на изогнутые крючки, а на голове у него был рог.

— Это пони?

— Мне больше интересно, кто их всех перебил. Все те конечности, что мы нашли, явно не принадлежали ему одному.

— Может оно многоногое, как песчаник?

— На песчаника оно и не похоже. Это больше пони, но…

— А это и не они... – из угла послышался смешок. В одном из дверных проемов стоял Кайман. С головы до ног, он был в оранжевой жиже.

— О чем, это ты? – спросил я его.

— Вы так и не поняли кто это? – он снял свой противогаз и хищно оскалился. – Это чейнджлинги.

Все умолкли. “Чейндж-кто?” – спросил я сам себя. Но вот отряду Гранита это слово было известно.

— Бред. Перед войной их всех истребили! – ответил капитан.

— Ну, их королеву точно убили!

— А они выжили. – сказал дракон. – Я раньше встречал их. Они отличаются от тех, кто пришел из тоннелей, но все, же это чейнджлинги.

— И чем они отличались?

— Разумом. – дракон подошел ко мне. – Чейнджлинги, что я встречал, могли говорить. И мало того, мыслить. Эти же, ведут себя как дикие животные. И их не интересуют ваши чувства.

— А причем тут они?

— Чейнджлинги питаются любовью. Чувством. Эти же, перешли на другую диету.

— Ну, допустим это чейнджлинги. То что! Как их не назовешь, их все равно меньше не станет!

— Но зато вы знаете теперь кто ваш противник.

Бойцы Гранита задумались.

— Если так. То получается, они могут принимать облик других пони… — сказал один из единорогов после минуты молчания.

Кайман развел лапами.

— Я этого у них не заметил. И надейтесь, что они этого не могут.

Мы продолжили движение, переступая через тела чейнджлингов. Мне это напоминало один из моих снов, когда я следовал за единорогом-капитаном. И пол был усеян телами пони. Кайман последовал за нами, хотя может быть на самом деле за мной. Я был нужен ему, чтобы добраться до Механика. Собственно как и он мне.

Девятый уровень был покрыт зеленой слизью, от пола до потолка. Слизь эта была твердой, и при этом от нее шло тепло. И тут мы встретили сопротивление. С потолка и из вентиляций на нас набросились чейнджлинги. Штук шесть, как показывал Л.У.М.. Бойцы Гранита незамедлительно открыли огонь. Даже автоматические дробовики с трудом пробивали броню чейнджлингов, лишь огонь спаренных крупнокалиберных пулеметов смог их прикончить.

— Надо было игольчатые брать. – пробурчал один и единорогов, меняя магазин дробовика.

Мы не прошли и трех метров, как на наш небольшой отряд вновь напали. И на сей раз, даже с тылу. Кайман набросился на чейнджлинга, пробивая его панцирь когтями, и поднял над собой. Я тут де прицелился и выстрелил насекомому в голову. Дробь, хоть и пробила панцирь существа, не нанесла ему серьезных повреждений. Зато на дракона напал другой чейнджлинг. Дракон в падении сорвал с себя противогаз и, зарычав, вцепился зубами в голову второго чейнджлинга. Пока дракон рвал зубами, второго нападавшего я подскочил к первому чейнджлингу, который трепыхался на полу и сунул ствол дробовика ему в глазницу. От такого выстрела его точно не спасет панцирь. Голова насекомого раскололась на три части, забрызгав меня оранжевой жижей.

Кайман, вцепившись своими зубами в шею чейнджлинга, своими когтями отрывал у него по конечности. Существо при этом было еще живым.

— Тьфу. – выплюнул он оставшуюся тушку. – На вкус как сгнивший мутафрукт.

Отбив еще одну атаку чейнджлингов мы принялись за осмотр комнат. Во многих из них оказались пони, которые были покрыты зеленой слизью, которая мешала им двигаться. Затвердевшая слизь отламывалась с трудом, лишь когти Каймана отдирали ее на раз-два. Освобожденных пони в сопровождении одного из единорогов отправили на восьмой уровень.

— Могу твое ружье позаимствовать? — спросил Кайман, убирая кукри на пояс.

— Конечно. – помимо ружья я отдал ему и несколько патронов.

Дракон покрутил его в лапах и кивнул.

Мы осматривали каждую комнату и продвигались дальше к школе и музею. Пагею я еще не встретил. Хотя выходило так, что чейнджлинги никого и не убивали. Все освобожденные пони, были в полном порядке. Может слегка напуганные и с редкими следами укусов, но живые и здоровые. И чем мы дальше продвигались, тем больше нам попадалось плененных пони. А так же и чейнджлингов. Гранит и его бойцы приняли на себя удар очередной волны атакующих, пока я и дракон осматривали школу и музей. Дракон взял на себя школу, а я должен был осмотреть музей.

Часто поглядывая на Л.У.М. и прячась за стеллажами книг, пробрался в музей. Пони оказались в небольшом читальном зале, который видимо, появился недавно, так как в мой первый визит, тут был ремонт. Хотя он явно еще не закончился, так как множество инструментов было разбросано вокруг. И плененные пони были одеты в рабочие комбинезоны, и среди них была Пангея. В отличие от остальных, она была в сознании. Но поза... Ее намеренно поставили крупом к верху или же это случайность?!

ЛУМ зафиксировал движение. С потолка из шахты вентиляции, щедро орошая слизью пол, выбрался чейнджлинг. Немного крупнее остальных сородичей и с небольшими шипами на хитиновом панцире. Отчего он был весь покрыт бесцветной слизью понять было сложно, может для того чтобы бесшумно лазить по вентиляции или по иным причинам. Опустившись на пол, он направил свои фасеточные глаза на Пангею, которая боковым зрением заметила его силуэт и испуганно заскулила. Чейнджлинг постоял с минуту, слизь тем временем полностью сошла с его тела, и направился к единорожке.

Расположившись над ней и упершись ногами в застывшую зеленую дрянь, он похрустел своим хитиновым панцирем и приподнял свою заднюю часть тела. Из того места где у обычных пони находились гениталии, у чейнджлинга находилась хитиновая складка, которая слегка отодвинулась и оттуда появился странный шип.

“Да он же ее оприходовать собрался!” — мысленно прокричал я, вынимая нож и беря его в зубы.

Тем временем причиндалина чейнджлинга высунулась на половину, и угрожающе повисла рядом с "входами" Пангеи. 

— Ну уж нет дружок. — рыкнул я, в слух вышло какое-то мычание, и прыгнул на чейнджлинга. Вернее под него и полоснул по "прибору" ножом. Член, или яйцеклад, я так и не понял что это, с чавканьем отделился от тела чейнджлинга и оставшийся обрубок брызнул во все стороны оранжево-желтой жидкостью. Чейнджлинг застрекотал то ли от боли, то ли от обиды из-за кастрации, чем я тут же воспользовался, сунув ствол дробовика в глотку, и нажал спусковой крючок. В задней части головы насекомого образовалась приличная дырка, и оно упало на Пагнею.

Столкнув с единорожки еще дергающиеся в конвульсиях тело монстра, я принялся ножом осторожно срезать лоскуты зеленой гадости и через пару минут, я освободил Пангею.

— Мистер Айрон! — со слезами на глазах она повисла у меня на шее. — Вы... вы пришли за мной?

— Да. Как ты?

— В порядке. Где Эпплкейк?

— Она в безопасности.

Среди разбросанных инструментов я нашел газовую горелку, которая намного быстрее справлялась со слизью. И спустя пару минут, а так же парочки подпаленных крупов, я освободил всех в читальном зале.

— Еще, кто-нибудь есть?

— В соседнем зале было несколько пони. – сказала Пангея.

— Окей, я ими займусь. А вы доберитесь до капитана Гранита. Слышите канонаду? Это он.

— Мистер Айрон, это опасно. Там куча этих созданий…

— Да и я не так уж прост. – усмехнулся я.

Рабочие, вооружившись своим инструментарием, прикрывая Пангею и других кобыл, направились к выходу.

А я осторожно продвигался дальше. В соседнем зале, где и проводили ремонт рабочие, было еще несколько пони. Преимущественно кобылы, но помогать им уже не было смысла. Их живот был разорван, и выглядело так, словно это произошло изнутри. Среди них была и единорожка, что прибиралась у меня в комнате. Я вздохнул и бросил взгляд на Л.У.М., что мне и спасло жизнь.

Чейнджлинг атаковал. Я развернулся и выставил перед собой дробовик. Его челюсти сомкнулись на его цевье. Насекомому явно не понравилась сталь дробовика, но зубы нанесли серьезный ущерб оружию. Ситуация была тупиковая. Теперь я оказался полностью безоружный. Была надежда на чудо-нож, но слабая.

Скалясь, чейнджлинг начал заходить мне в спину. Я прикрепил к дробовику нож и не сводил с насекомого глаз. Он вновь атаковал, пытаясь нырнуть под меня и ранить в живот своим рогом. Но я отскочил назад и сделал выпад, целясь ему в глаза. Нож прошел в миллиметре от глаза чейнджлинга, а насекомое, сгруппировавшись, чувствительно толкнуло меня в бок. Следом же чейнджлинг вновь попытался вцепиться мне в шею, но я успел блокировать его челюсти дробовиком. А затем начал и сам давить своей массой на него. Чейнджлинг жевал сталь оружия и что-то утробно рычал.

— Хуй тебе! – ответил я, притянув к себе феррокинетическим полем нож и воткнул ему в глаз.

Из него брызнула оранжевая жидкость, а насекомое ослабило хватку и, больно лягнув меня, отскочило назад. Чейнджлинг мотал головой пытаясь отогнать боль и вытащить застрявший в глазнице нож. Пользуясь моментом, я схватил кувалду, что оставили рабочие и, подпрыгнув, ударил создание по голове. Чейнджлинг успел увернуться от удара, и кувалда оставила вогнутый след в его панцире. Насекомое вновь сгруппировалось и ударило меня своим рогом в грудь. Пробив пластину жилета и нанеся чувствительное ранение, которое чуть не выбило из меня весь дух. Он застрял в ней, что позволило мне вернуть нож, а так, же нанести несколько ударов по голове. Ченджлинг поднял меня на рог, который продолжал раздирать мою грудь и попер на стену позади нас. Я продолжал наносить удары ножом по голове чейнджлинга, пока, наконец, его ноги не подкосились и мы не упали. Я уперся всеми копытами, отталкивая от себя тело ченджлинга. Он был в легком нокауте, видимо мои удары не прошли даром, но быстро приходил в себя. Я огляделся в поисках оружия.

И оно нашлось. Я мысленно продал душу Дискорду за то, чтобы аккумуляторы в нем были заряжены. И видимо, он услышал мою просьбу, так как циркулярная пила в моих копытах завелась с первого же раза. Держа ее одним копытом, а так же феррокинетическим полем, я подошел к чейнджлингу.

— Ну, проверим насколько ты прочный!
“Против лома нет приема!” – эту фразу я услышал от одного из торговцев, что устроили драку в пабе Мэлона. В моем случае, против пилы нет приема. Лезвие циркулярной пилы с легкостью вошло в череп чейнджлинга, разбрызгивая в стороны оранжевую жижу. Насекомое продолжало дергать лапами, несмотря на то, что у него отсутствовала часть черепа. Это как у рад тараканов. Если им голову отрезать, то они еще минут пять, способны бегать. Но у чейнджлинга была, аж вторая половина его головы и он все пытался встать. Диск пилы потерял несколько зубцов, и она даже заглохла на секунду. Видимо даже для нее панцирь чейнджлинга бы той еще нагрузкой. Вновь заведя, ее я продолжил экзекуцию над существом. Лишив его головы полностью, я отбросил в сторону пилу и тяжело дыша, отошел в сторону. Рана в груди кровоточила, и ПипБак возвещал о том, что не мешало бы ее заштопать.

— Ранен? – спросил Кайман, который казалось, появился неоткуда.

— Да. – ответил я снимая разгрузку. Рана была рваная, спасибо кривому рогу чейнджлинга.

Кайман подошел ко мне и осмотрел рану. Затем снял с пояса небольшую сумочку и извлек оттуда нитку и кривую иголку.

— Ну, готов? – сказал он, вонзая иглу в ранку.

— К чему? – поморщился я.

— Уже забыл? Ты собирался со мной идти до Дербишира. – дракон ловко сцепил края раны, затем разорвал пачку бинтов и начал перебинтовывать меня.

Я почесал затылок.

— Да, но…

— Ты в праве остаться.

— Нет, просто я хотел попрощаться с Эпплкейк…

— Чтобы она пошла за тобой? Кобылы земных пони упрямы и упорны, поверь, за свой век я повидал достаточно. Она пойдет за тобой, будет искать тебя и в конечном итоге попадет в лапы Механика. – Дракон усмехнулся.

— А так она не последует?

— Если посчитает, что ты умер.

— И что же заставит ее так подумать?

Дракон, закончив с перевязкой, взял мой жилет и бесцеремонно вытряхнул из него все, что там было. А так же забрал и сломанный дробовик. Бинты видимо были чем-то пропитаны, так как боль от раны потихоньку стихала. Кайман тем временем скрылся из виду, но вскоре вернулся волоча с собойс собой тело земного пони. Мне стало не по себе, от того, что у меня с ним был один и тот же цвет шкуры. Различались мы лишь метками и цветом глаз и гривы. Дракон, не церемонясь, вырвал у пони две ноги и часть грудины, а так же шею с головой.

— Блядь, метку видно. – дракон оторвал у тела так же и бедро.

Надев на оставшиеся останки мой жилет. Выглядело, весьма похоже. Дракон выбросил ненужные части тела в шахту вентиляции.

— Они найдут их, конечно. Но теперь ты официально мертв.

— Весело… Только вот я теперь без защиты. И без оружия.

— Не проблема. Идем.

Мы свернули к техническим помещениям, которые были заставлены коробками. Кайман открывал одну за другой, вываливая их содержимое.

Тут было разное снаряжение. Разгрузки, подсумки, бондальеры, седельные сумки и бронежилеты. Среди всей этой кучи добра, я нашел бронежилет на себя. С противоосколочным воротом, наплечниками и так же встроенными седельными сумками, у которых был свой каркас, дабы уменьшить нагрузку на спину. А так же, дракон принес и оружие. Две автоматические винтовки.

— Дробовиков нет. Извини. – дракон бросил рядом со мной несколько цинков с патронами и сел рядом, помогая снарядить магазины. Первая винтовка была длинной с массивным глушителем на конце и походила больше для пользования единорогу. А вот второй был АК-91, на который у меня капала слюна. Опробовав оружие в копытах, я вернул длинную винтовку Кайману. Он забросил ее за спину и отдал мне снаряженные магазины. Повесив на бронежилет несколько подсумков для магазинов. Конечно, это больше не была моя легкая разгрузка с парой пластин и наплечником. Теперь это была полноценная броня, и я чувствовал себя в ней немного неуклюже.

— Доволен? – спросил дракон.

— Вполне, – вздохнул я. – Ну, пошли.

Дракон кивнул и повел меня по коридору. Я напоследок оглянулся назад. Представил себе, как будет сокрушаться Эпплкейк. Но так будет, лучше… Наверное.

________________________________

Заметка: Получен новый уровень (18)
Навык :”Ремонт” увеличен на 5 очков.

Навык: “Легкое оружие” увеличен на 10 очков.