Горный тоннель

Ни для кого не секрет, что сестры-цветочницы — три самые робкие пони в Эквестрии. Роузлак, Дейзи и особенно Лили Валлей склонны впадать в панику и падать в обморок по любому малейшему поводу. И хоть жители Понивилля привыкли к их странному поведению, мало кто задался вопросом, почему сёстры именно такие? Истинная причина их нервозного характера темна и разрушительна и исходит из глубины горного тоннеля на Эквестрийском шоссе №15.

Другие пони

Внезапное влечение

Драконикус давненько поглядывал на Силача Маки. Да и сам жеребец непрочь проявить Владыке Хаоса немного дружеской любви. Но к чему же их приведет эта взаимная симпатия?

Биг Макинтош Дискорд

Немножечко астрономии

Был запущен в небо первый телескоп и с его помощью Твайлайт смогла увидеть миллиарды других звёзд...

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна

Fallout Equestria: Обыденная нежизнь

История похождений кантерлотского гуля. Имя: Лемон Фриск. Миссия: поиски Смысла Нежизни. Встречаемые неприятности: сумасшедшие рейдеры, дикие гули, без меры фанатичные рейнджеры, кобылица, любящая пощекотать скитальцу бока. Время действия: за четыре года до событий Fallout:Equestria. Сюжетная линия: автор управляется персонажами.

ОС - пони

Тортокрадка

Принцесса Селестия стала замечать,что кто-то крадет и ест её тортики.Полна подозрений,она идет к спальне Ночной Принцессы...

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Рок, покаравший Тамбелон

Не сыскать троицу нянек лучше, чем Старлайт Глиммер, Трикси Луламун и Темпест Шедоу! Просто невозможно, чтобы они могли облажаться. Задача ведь проста: присмотреть за Фларри Харт один вечер и не дать ей набедокурить. Да и что, в конце концов, может случиться за пару часов?

Трикси, Великая и Могучая Другие пони Старлайт Глиммер Флари Харт Темпест Шэдоу

Улица Дружбы 34

Автобиографический сентиментальный порнотриллер.

Биг Макинтош Лира Бон-Бон ОС - пони Доктор Хувз Бэрри Пунш

Проблема с родословной

Возвращение Луны было отмечено грандиозным празднеством. Впрочем, торжества улеглись, а до восстановления работы ночного ведомства оставалось ещё несколько месяцев, поэтому Луне не остаётся ничего иного, кроме как маяться от безделья. По крайней мере, так считает Селестия. Когда же она обнаруживает, что Луна тайком забралась в Министерство Записей, то интересуется зачем сестрёнка вообще туда полезла?

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Пинки Пай: раскол

Две личности, отчаянно цепляющиеся за жизнь в одном теле. Шизофрения - это иногда нереально страшно.

Рэйнбоу Дэш Пинки Пай

Однажды в Понивилле. Повесть Логана Грэймейна.

В этом фанфике я поведаю вам историю Логана Грэймейна. О его жизни в Понивилле и его приключениях

Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Зекора Биг Макинтош Грэнни Смит Диамонд Тиара Энджел Другие пони ОС - пони Доктор Хувз

Автор рисунка: Devinian

Фаэтон-8

Глава 2. When the Stars Come Out

О больших совещаниях и дверях, которые иногда открывают не сразу.

На следующий день Твайлайт проснулась только около полудня, к тому же — с абсолютным нежеланием этого делать. Что ни говори, а два дня пробуждения в шесть часов утра просто не могли не дать о себе знать — теперь пони явно понимала, что перестаралась и резко начинать вести здоровый образ жизни — неправильно. После пробуждения Спайка и небольшого обсуждения с ним дальнейшей судьбы этих «утренних пробежек», единорог решила, что для начала можно ограничиться только несколькими разами в неделю. И не в шесть, а часов в девять-десять.
Утро выдалось тёплое и солнечное — лишь редкие облака в небе несколько нарушали картину абсолютной безмятежности Понивилльского образца. После позднего завтрака Твай, полная решимости разобраться со всем от неё зависящим максимально быстро, написала короткое приглашение явится к ней в библиотеку для совещания «по очень важному поводу», и отправила Совелия раздать его каждой из её подруг лично.
— Ты думаешь, это хорошая идея? В смысле, сразу вот так всех озадачить? — Возразил Спайк. Писал ведь, на самом то деле, он.
— Да, Спайк. Это удобнее, чем ходить и говорить с каждой один-на-один.
— Но ты же ещё не уверена на счёт согласия Принцессы Селестии, да и других проблем полно. Я прав?

Почему-то Твайлайт думала, что уговорить Принцессу труда не составит — в конце концов когда она, по большому счёту, ей отказывала? А вот возможная нехватка нужных кадров, как и недостаток производственных мощностей беспокоили её гораздо больше. Но прежде всего она хотела бы узнать, поддержат ли её друзья в таком весьма необычном начинании — без их поддержки и помощи, наверно, даже нет смысла всё это начинать.
— Без них всё это бессмысленно.
Спайк закончил писать приглашение, свернул его в свиток, и протянул Совелию. Тот сидел на подоконнике раскрытого окна.
— Ну, я не знаю. Может, стоит просто найти космонавтов где-нибудь, а не делать их из своих друзей?
В ответ на это Твайлайт громко топнула.
— И как ты это сделаешь, мистер умник? Может, повесишь «требуются космонавты» на доске объявлений? Ты много видишь их гулящих по улице, Спайк?

Для убедительности Твайлайт махнула ногой в сторону окна — и Спайк даже выглянул в него, старательно вглядываясь в лица и кьютимарки редких прохожих. Несколько пони спешили по своим делам, серая пегаска с косыми глазами и почтовой сумкой пролетела мимо. И ни одного пони, хоть сколько-нибудь смахивающего на того смешного жеребца в нелепом костюме из книжки Твайлайт. Ни одного.
— Ну что, много космонавтов на улице?
— Да понял я. — Сказал Спайк, и собрался уже было рыгнуть на письмо своим магическим пламенем...
— Спаайк!
Дракон хлопнул себя по лбу, и протянул письмо Совелию, который в ту же секунду полетел с ним прочь от дома.
— Привык. — Развел руками Спайк.

Где-то около без пятнадцати трёх Твайлайт, пообедав и разобравшись со всеми домашними делами, уселась на балкончике библиотеки в ожидании прибытия своих друзей. Ожидание пони скрашивала найденная в библиотеке книга по истории космонавтики.

Первая из них — та, на счёт согласия которой у единорога не было никаких сомнений — прибыла уже без десяти. По воздуху.
— Добрый день, Рэйнбоу Дэш!
Пегас пролетела мимо, сделала мёртвую петлю, и зависла над балконом.
— Хай, Твай! Что у нас сегодня?
— Эм... давай я расскажу потом. Когда остальные придут, хорошо?
Дэш опустилась на балкон и сложила крылья.
— Ну ладно. У тебя есть девятый том «Дэринг Ду»?
— Должен быть. Спроси Спайка.
Дэш удалилась внутрь библиотеки, и уже через пару минут устроилась на ступеньках, с томиком «Дэринг Ду» в копытах.
Без пяти нагрянули Пинки Пай и Рэрити, вместе. С их приходом внутри библиотеки тут же стало шумно — Рэрити стала о чём-то беседовать со Спайком, а Пинки, попрыгав немного без дела и так и не найдя себе занятия, уставилась сначала на сидящую на ступеньках Дэш, а потом на читающую на балконе Твайлайт.
— Что у нас здесь? Собрание клуба анонимных читателей приключенческих романов?
Дэш оторвалась от книги.
— Нет, Пинки. Твай мне ещё ничего не рассказала. Ждём остальных.
— Оки-доки! Тогда я тоже что-нибудь почитаю, можно?
Проделав путь до первой попавшейся книжной полки в несколько прыжков, Пинки стянула первую подвернувшуюся под ногу книгу. Этой книгой оказался второй том «Методических указаний для составителя ежедневного расписания». Твайлайт не поняла, что Пинки могла найти в этой книге интересного — ну, кроме бросающейся в глаза яркой светло-зелёной обложки. Но протестовать не стала. Кто знает, может, пойдёт ей на пользу?
Через десять минут подоспела Эпплджек — Твайлайт издали заметила её приближение по неизменной шляпе.
— Хавди, сахарок. Слегка задержалась на ферме, ничего?
— Ничего, заходи давай.
Вскоре, Эплджек устроилась неподалёку от Твайлайт на балконе, облокотившись на стену спиной и сдвинув шляпу на глаза. Твайлайт не присматривалась но, похоже, она действительно задремала.

Было уже почти двадцать минут. А последней, и как уже догадывалась Твай — самой проблемной пони — всё не было. Твайлайт была готова к тому, что Флаттершай не согласится с первого раза — но не к тому, что она просто не придёт!
— Может её просто не было дома? — Спайк, в надежде прояснить ситуацию, обратился к «ассистенту номер два». — Совелий, ты ведь застал Флаттершай дома?
— Ху?
— Флаттершай. Дома.
— Ху!
Совелий утвердительно кивнул своей практически неподвижной головой, и Спайк понял что он, скорее всего, имел в виду «да».

Твайлайт была уже вся на взводе. Несколько минут подряд она ходила туда-сюда по читальному залу библиотеки, не зная что делать: Ведь Флаттершай не пришла! Без неё никак нельзя начинать, но друзья внутри библиотеки тоже не могут ждать вечно! Что делать? Как быть?
— Что мы будем делать, Твайлайт? — Вопрошал Спайк.
— Агрх, я не знаю! — выпалила та в сторону окна. — Может у неё есть какие-то дела? Или она заболела? Нет, ну почему всё именно сейчас...
Пинки и Рэйнбоу Дэш оторвались от чтения своих книг, а Эпплджек, поняв в какую сторону дует ветер, спускалась. Рэрити, бывшая ближе всех к Твай, встала рядом.
— Твайлайт, дорогуша, не нужно нервничать. Просто расскажи нам, из-за чего ты нас здесь собрала — а я сегодня же перескажу всё Флаттершай.

Предложение Рэрити звучало вполне разумно — в конце концов семеро одного не ждут. Кроме того, разобравшись с ними, Твайлайт ведь и сама сможет сходить к Флаттершай и рассказать ей всё лично, с использованием индивидуального подхода. Так даже лучше и вежливее к ней выходит, наверно.
Твайлайт прошлась по ступенькам через всю библиотеку — там, где у неё красовалась зелёная доска для письма мелом.
— Слушайте сюда все! — Твайлайт развернула доску той стороной, где у неё заранее был схематично изображён план полёта, и гордо задрала голову вверх. — Мы отправляемся на Луну!
— ...
Внутри библиотеки на несколько секунд воцарилась полная тишина. Стихли все звуки с улицы, топот и разговоры прохожих. Даже ветер, теребивший листву за окном, кажется, незаметно ослаб. Четвёро пони с округлевшими глазами уставились на Твайлайт, на непонятную кашу из линий, кругов и формул на доске. И просто молчали.
Первым звуком, нарушившим молчание, стал режущий слух хохот Рэйнбоу Дэш.
— Ха-ха-ха! Не, ну ты даешь, Твай! Отправляемся! На Луну! Бва-ха-ха...
Эпплджек, ничего не понимая, уставилась сначала на Рэйнбоу, а затем на доску с планом Твайлайт.
— На Луну? На чём, на... поезде?
Предложение Эпплджек ещё больше рассмешило пегаса, и та аж завалилась на пол. Рэрити, тем временем, молча выразила своё отношение ко всему происходящему жестом копытоприложения к своему лицу.
— Твайлайт! — Продолжала пегас, катаясь по полу. — Может, ты для начала летать хотя бы научишься, без крыльев?
Твайлайт уже набрала воздуха в грудь, что бы коротким и ясным монологом расставить все точки над «i», но неожиданно вставила своё слово Пинки Пай...
— Дэши! — Выкрикнула та в сторону катающейся по полу пегаски. — А может она собралась лететь на Принцессу Луну?
— Как? Забраться ей на круп?
Теперь смеялись уже Пинки и Дэш вместе, во весь свой голос, и вместе катаясь по полу библиотеки. От такого шума у Твайлайт даже немного закружилась голова, и Рэрити снова сделала пресловутый «фэсхув».
— Залезть ей на круп? — Эпплджек, изобразив своё фирменное удивление на лице, уставилась огромными зелёными глазами сначала на Рэйнбоу, а затем и на Твай — Твайлайт, сахарок. Что-то я ни сена не поняла.
— Нет. Нет-нет-нет-нет-нет! И ещё раз нет! Мы не собираемся лететь на Принцессу Луну! — Твай недовольно посмотрела в сторону Пинки, и хлопнула копытом по небольшому кругу изображённому на доске. — Мы полетим на Луну! Которая в небе!
Пинки моментально прекратила смеяться и поднялась с пола:
— Которая круглая, и которая из сыра?
— Да. Которая круглая, и которая из... Пинки! С чего ты взяла что она из сыра? Что за ерунда?
— Это не ерунда! Ты можешь доказать обратное?
Твайлайт напряжённо вздохнула — доказывать Пинки что-то сейчас просто бессмысленно. Да и никто не заставляет ведь это делать прямо сейчас?
— Я всё равно ничего не понимаю. — Эпплджек смотрела то на доску, то на Твайлайт, то по сторонам. — Луна же в небе, а мы не пегасы. У нас просто нет крыльев. Как мы полетим?
Неожиданно с пола поднялась та, кто в среди присутствующих очевидно лучше всех разбиралась в полётах. Дэш в момент подлетела к доске и, настроенная совершенно серьёзно, встала перед ней, отпихнув Твайлайт в сторону.
— Слушайте. — Она быстро обвела собравшихся внутри взглядом. — Луна — не поляна для пикников, а полёт туда — совсем не прогулка. Одними крыльями тут никак не обойтись. Вы хоть представляете, что встанет у вас на пути?
Всё, включая и саму Твайлайт, уставились на парящую около доски Рэйнбоу Дэш. Сделав короткую паузу, та продолжала.
— Если бы это было так легко, да я бы уже дом там себе построила!
Дэш вновь подлетела вверх, объясняя положение вещей и активно жестикулируя копытами.
— Чем выше высота — сложнее дышать и тяжелее подниматься. А на определённой высоте крылья вообще становятся практически бесполезны! И ещё жуткий холод. Даже лучшие из пегасов не отважились бы на такое. Это настоящая самоубийственная миссия!
Рэйнбоу Дэш с устрашающей интонацией произнесла «самоубийственная», и слегка набрала высоту.
— И я не говорю про то, что в космосе нечем дышать, а наличие крыльев вообще не имеет никакого значения. И температура вокруг — абсолютный ноль! Для полёта туда нужна ракета. Очень большая ракета!

Рэйнбоу Дэш вновь приземлилась неподалёку от инициатора сборища, на этот раз обратив внимание на изображенный на доске план. Твайлайт ожидала чего-то такого. И поэтому совершенно спокойно ответила:
— Я знаю.
— И что? У тебя есть какой-то обходной план? Какой-нибудь магический трюк вроде телепортации или искусственных крыльев?
Твайлайт отрицательно покачала головой.
— Нет у меня никакого «трюка». Мы построим ракету и полетим. Видишь, вот, я же всё нарисовала!
Рэйнбоу Дэш обратила внимание туда, куда Твай указала копытом. В нижнем углу доски действительно схематично была нарисована небольшая ракета, а для масштаба сбоку был схематично нарисован кажущийся крохотным пони.
— Ты похоже не понимаешь. Ракета должна быть гораздо больше, чем то что ты нарисовала! — Рэйнбоу взяла мел, и удлинила ракету почти в три раза. Такую ты построишь? Из чего ты её вообще собралась строить? Из дерева и книг?
— Рэйнбоу, это совсем не проблема, я...
Пегас, похоже, совсем не хотела её слушать.
— «Не проблема», да ну? А ты подумала о нас? Сможем ли мы перенести этот твой полёт на Луну без риска для здоровья? Ты понимаешь, какие это тяжёлые физические и психологические нагрузки? За себя я уверена, но посмотри на них! — Пегас указала ногой на троицу пони в стороне. — Да на себя посмотри, в конце концов!

В библиотеке вновь повисло угрюмое молчание. Рэрити молча слушала этот спор, не зная даже, что обо всем этом думать. Пинки Пай задумчиво уставилась на доску. На лице Эпплджек буквально застыла фраза «Я всё равно не понимаю...».
Твайлайт прекрасно понимала их реакцию. Никто из них не болел космосом и наукой так, как она, и никому из них не было дела до полётов. У всех их есть свои дела, свои уникальные увлечения, и свои мечты — в которых даже мыслям о полётах на какую-то там Луну просто не осталось места.
— Ну так что? Ты объяснишь мне, как ты предлагаешь со всем этим справиться?
Так или иначе, похоже это не тот момент, чтобы сдаться. Это тот момент, когда надо собраться и вскрыть свои карты.
— Послушайте. Я встретила одного старого учёного, который раньше работал в космической отрасли. Недавно он переехал в Понивилль, и у него сохранился проект ракеты, на которой мы все смогли бы добраться до Луны. Но, просто... это было давно, и уже не осталось космонавтов, которые могли бы это сделать!
Рэрити вдруг, впервые за начало «совещания», заговорила.
— И поэтому, тебе нужны мы?
— Именно.
— А подготовка? Мы же не космонавты, ни разу! — Снова встряла Рэйнбоу Дэш
— Будут предварительные курсы подготовки. Будут тестовые полёты. Все будет хорошо, я уверена.

Все замолчали и погрузились в себя. Пинки, Рэрити и Эпплджек быстро сгруппировались и начали о чём-то подозрительно шептаться. Не найдя себе занятия, Рэйнбоу Дэш зависнула в воздухе неподалёку от доски и сложила верхние лапы на груди, скептически оценивая изображённый Твайлайт план по достижению лунной орбиты.

— Твайлай. — Сказала пегас, указав копытом на одно из выражений на доске. — У тебя тут ошибка в расчётах. Формула Циолковского записана не верно, и дальше из этого выводится полнейший бред. А вот тут — параметры промежуточный орбиты не оптимальные.
Твайлайт удивлённо улыбнулась.
— А ещё помню время, когда ты называла меня «яйцеголовой», Рэйнбоу...
— Кто яйцеголовая? Ты яйцеголовая! — Резко возразила та, и добавила спустя пару секунд, но уже более спокойным голосом. — Просто... плох тот пегас, который не мечтал стать покорителем космоса в детстве. Понимаешь?

Тем временем, секретное совещание троицы Рэрити, Пинки Пай и Эпплджек окончилось и три пони линией выстроились перед Твайлайт.

— Мы тут посовещались и решили, — начала Рэрити, — что если полёт в космос так важен, то мы согласны тебе помочь. К тому же, первые пони на Луне наверняка станут предметом обсуждения во всей Эквестрии. Моя совесть не даст мне покоя, если я пропущу такое!
Эпплджек перехватила эстафетную палочку разговора, заговорив несколько осторожно и смущённо, и то и дело уводя глаза в сторону от Твайлайт.
— В общем, я кажется... начала понимать, что именно ты предложила. Мне это не слишком нравится, и мне надо будет посоветоваться с семьёй — но если они не против, то я в деле.
— И я тоже. Я докажу всем что Луна — из сыра! — Завершила Пинки.

Твайлайт широко улыбнулась, и села на пол, почувствовав как исчезла гора с её плеч. Она предполагала, что убедить своих друзей на такой отчаянный шаг будет трудно — но всё оказалось значительно легче, чем казалось издали. Мысленно отметив свой прогресс в сборе экипажа как «60%» она скосила взгляд в сторону, приготовившись сделать его ещё на двадцать процентов больше...
— Дээш?
— Что?
— А ты с нами?
Рэйнбоу Дэш вдруг приземлилась, и подошла к единорогу вплотную — той даже пришлось немного попятиться назад.
— Ты нашла настоящего учёного-ракетчика? Не поддельного?
— Настоящего!
— А ты проверяла? Может это шпион?!
— Дэши...
Твайлайт покачала головой. Рэйнбоу Дэш встала перед ней, горделиво задрав голову и закрыв глаза.
— Я пойду только на одном условии!
Твайлайт в пору было открыть рот от удивления — мало того что эта радужная пегаска только что раскритиковала её теоретические расчёты, так теперь ещё и условия выдвигает!
— О каком таком условии идет речь?
— Если я буду командиром первой экспедиции пони на Луну, «Вандерболты» абсолютно точно примут меня с распростертыми объятиями! Я хочу... нет, я ДОЛЖНА быть командиром экипажа!
Твайлайт погрузилась в размышления — на счёт главенства в будущем экипаже она как-то и не подумала предварительно. Рэйнбоу явно обладала наибольшим опытом во всем связанном что связано с полётами и около-космической тематикой, хотя Твайлайт всё же была уверена, что её теоретические научные познания гораздо больше чем у Дэш. И, поэтому, командиром должна быть она — как обладательница наиболее развитого логического мышления. Кроме того, во время разных кризисных ситуаций или заданий от Селестии невольным лидером всей шестёрки оказывалась именно она, что только подкрепляло её уверенность в том, что именно она должна командовать. Иначе ничего не получится.
— Старшим помощником. — Всё же ответила Твайлайт спустя некоторой паузы, загадочно улыбнувшись. — Это тоже достаточно круто.
— Но быть самым главным на двадцать процентов круче! — запротестовала Рэйнбоу.
— Рэйнбоу. — Твайлайт уставилась на собеседницу со смесью иронии и сарказма в глазах. — Я нашла учёного, подняла этот проект из пепла — и поэтому только я должна быть ответственной за всё что из этого выйдет. Первый раз мы слетаем под моим руководством. Накопим нужный опыт, обкатаем технологию. А ты, если что, командуешь всеми последующими межпланетными экспедициями. Идёт?
— А они будут?
— Я надеюсь.
Рэйнбоу Дэш сделала вид, что предложение её совершенно не заинтересовало. Однако, чуя на себе взгляд всей остальной четвёрки она достаточно быстро раскололась.
— Арргх... ну ладно. Уговорила!


Вечером этого же дня Твайлайт оправилась к дому Флаттершай. Отправилась не одна — она взяла с собой Рэрити, которая формально шла по совсем другой причине. Той нужно было договориться о переносе завтрашнего планового похода в спа на другое время — накопилось уж слишком много работы, требующей немедленного разрешения. Но на самом деле Твай, предвидя проблемы, пришлось уговорить Рэрити пойти к Флаттершай в одно время с ней. Спайк увязался следом за двумя пони (или может это быть, только за Рэрити) незаметно, как-то сам собой.
Было уже достаточно поздно — что-то около десяти. Уединённый домик Флаттершай тонул в рыжих лучах закатного солнца, медленно сползающего за изгибающуюся линию горизонта. Молчали уставшие за день птицы, шумел прохладный вечерний ветер. Твайлайт чувствовала, что скоро-скоро солнце совсем уйдёт за горизонт, в небе начнут загораться первые звезды, и луна взойдёт.
Внутри домика горел свет, а за входной дверью была слыша кухонная возня и чавкание как минимум дюжины ртов. Вероятно, Флаттершай кормит кого-то из своих питомцев
— Не самый лучший момент для визита. — сказала Рэрити, шёпотом.
— Пути назад нет. — Ответила ей Твайлайт, и аккуратно постучалась в дверь. — Флаттершай, это мы! Твайлайт и Рэрити.
— Акхем. И Спайк!
Твайлайт неожиданно угрожающе глянула на обнаглевшего дракона и приложила копыто ко рту, мол, «тихо!». В доме вскоре послышались шаги, и дверь открылась. На пороге стояла Флаттершай, и вид у неё был растерянный. Позади неё, в глубине дома, толпа кроликов разных оттенков серого и белого усердно наворачивала корм из своих мисок.
— Приивет...
— Флаттершай. — Твай без предисловий перешла к делу. — Ты не получала сегодня мою записку от Совелия?
— Получала. Но я была занята помощью семейству воробьев с обустройством их нового гнезда, и не смогла придти... мне очень-очень жаль. Честно.
— Ох, дорогая. — Успокоила её Рэрити — Не вини себя. Мы пришли к тебе что бы вкратце пересказать всё, что ты пропустила.
— Да, Флаттершай. Слушай меня внимательно, то что я скажу — очень важно.
Глаза Флаттершай расширились от удивления. Тон голоса Твайлайт уже ей не нравился.
— Я слушаю. Внимательно.
— Мы полетим на Луну. На ракете, которую соберет для нас старый учёный. И ты нужна нам. Как будущий

член экипажа.
— На Луну? В... к-космос?
Флаттершай выпучила глаза на Твайлайт. Её зрачки в момент расширились, а дыхание и сердцебиение — ощутимо ускорились. В ту же секунду ей показалось, что всё вокруг объяла мутная полупрозрачная пелена. Голос говорящей что-то Твайлайт стал отдалятся, а поле обзора стало стремительно сжиматься в крохотную точку. В мгновение ока утонула в пучине собственного сознания...

Мрак уходящих в бесконечность коридоров. Вой сирен. Гулкий стук сердца в груди.
Рыжие всполохи аварийных ламп. Она бежит, громко топая копытами по стальному полу. Болтается на перекинутом через спину ремне самодельный огнемёт. Бежать. Только бежать. Небольшая передышка у развилки, тяжёлый, усталый вдох. Выдох. Снова вдох. Команды больше нет. Это существо бродит по кораблю. Охотится за ней. Оно знает, что ей страшно. Оно рядом. Выдох. Динамики кричат предупреждением о том, что до самоуничтожения корабля осталось пять минут. Из труб бьет горячий пар. Впереди — шлюз, а за ним — челнок. Нужно бежать, скорее. Внутрь. Включить все системы, провести расстыковку. Включаются двигатели, уносящие её прочь от проклятого корабля. Яркое зарево взрыва за иллюминатором. Усталый выдох, полный облегчения... теперь всё позади. Осталось совсем-совсем немного. Вот, она уже проложила курс, Энджел мирно засыпает в криокапсуле, осталось только лечь спать самой... но, что там... что там шевельнулось? Что это? Это оно?! ЭТО ОНО!

— Флаттершай? С тобой всё в порядке?
Голос Рэрити вывел её из неожиданно накатившей на неё волны смутных образов. По-прежнему стоя в дверном проёме, Хозяйка дома уже вполне так ощутимо дрожала от страха. Дыхание стало прерывистым.
— Тоесть... в космос? В тот самый чёрный, страшный, не-ходи-туда-там-полно-страшных-инопланетных-чудовищ космос?
— Ээм... Флаттершай? Да брось, в космосе нет никаких чудовищ! Это не подтверждено наукой, да и вообще...
— Спасибо за предложение, но я останусь дома! — Флаттершай перебила нежданную гостью, и резко закрыла дверь. Спустя секунду звучно защёлкали замки.

От резкого хлопка дверью и поднятой ею волной воздуха Твайлайт чуть не сдуло — единорог вновь выпрямилась, и посмотрела назад. Сбитый с ног Спайк валялся на спине, посреди небольшой лужи, и тянулся к протянутому ему копыту Рэрити, стоящей рядом с сочувствующим лицом.
‒ Бвах, народ, это было уж слишком неожиданно. ‒ Спайк, весь мокрый и в грязи, с усердием обтряхивался.
— И не говори.
‒ Уже и не знаю, что она там вообразила... — Протянула Рэрити.
‒ Ну, с меня хватит. В следующий раз, когда пойдём к Флаттершай в гости — я возьму с собой кирпич для балласта!
Спайк сделал несколько шагов в сторону, однако Рэрити его остановила.
— Спайки-Вайки, подожди!
— Мы ещё не закончили. — Твайлайт вновь подошла к двери. — В конце концов я уговорила всех. Будет глупо если она одна тут останется!
‒ А по-моему это как раз по ней.
‒ Спайк! — Оба единорога синхронно произнесли его имя и наградили дракона одинаково раздражённо-колющим взгядом из серии «Уж лучше бы ты помалкивал!».
‒ Что? ‒ Тот только развёл руками.
Твайлайт пронзительно уставилась на застывшего на месте дракона, без слов вполне понятно объясняя. Бросив взгляд чуть в сторону, Твайлайт, прищурив глаза, напрягла свой рог. Вокруг того появилась магическая аура, а с обочины дороги прямо в руки Спайку, медленно прилетел небольшой круглый камушек, который тот, ничего не понимая, принял в руки.
‒ Это тебе вместо кирпича. ‒ Сказала Твайлайт, и постучала в дверь. ‒ Флаттершай. Открывай!

Флаттершай, тем временем, уже заперла дверь, закрыла все окна и задёрнула занавески, забилась под кровать и зажмурила глаза, пытаясь избавится от всех дурных мыслей о космосе. Твайлайт и Рэрити пытались по-разному звать и уговаривать её открыть дверь почти двадцать минут подряд — но безуспешно. На улице, тем временем, уже стемнело. Твайлайт не поняла, что пора задействовать артиллерию...
— Ну всё, Флаттершай, мне это надоело! — Сказала та, тщательно подбирая наиболее злобные интонации — Сейчас я разнесу эту дверь в щепки!
Внутри сию секунду послышался топот, и обеспокоенно-испуганный голос...
— Эй, стой, не надо!

Замки щёлкнули. Дверь едва заметно приоткрылась — ровно настолько, что бы сквозь крохотную щель было видно перепуганная лицо хозяйки дома.
‒ Твайлайт, что тебе нужно у меня дома?
— Флаттершай...
Но ту, кажется, словно заело.
‒ Что тебе нужно у меня дома?
Твайлайт раздражённо уставилась прямо в лицо Флаттершай.
‒ Ну видеть тебя хочу.
‒ А ты меня не видишь, что ли?
‒ К сожалению, я не умею видеть сквозь стены!
‒ А ты не подумала о том, что я, может, не хочу тебя видеть?
‒ Слушай. Мне нужно с тобой поговорить, может ты впустишь нас?
‒ О чём? О космосе? Нет, я тебя не пущу! Ты понимаешь, как это жестоко — заставлять бедную Флаттершай лететь туда?
‒ Флаттершай, жестоко — избегать своих друзей, когда они больше всего нуждаются в твоей помощи. — Рэрити вдруг вмешалась в ход разговора. Твайлайт воспользовалась паузой, и тяжело вздохнула. ‒ К тому же, в космосе совсем не страшно. Наоборот. В космосе очень даже красиво. Тебе обязательно это понравится.

Флаттершай захлопнула дверь — но относительно тихо на этот раз. Спайк, до сих пор держаший в руках камень, нарасно вздрогнул. Говорить она продолжила уже через дверь.

— Нет, он страшный, ужасный и мрачный! Вы только пытаетесь уговорить меня пойти на то, о чем я потом буду сильно жалеть!
— Флаттершай, дорогая... — Рэрити откровенно недоумевала. — Что за глупости? О чём ты собираешься жалеть?
— А инопланетяне? Страшные монстры?! Они ведь только и ждут, пока кто-нибудь приземлится рядом с ними!
— Какие ещё инопланетяне? — Теперь недоумевала Твай — Их существование пока что не доказано наукой, Флаттершай! Ты хочешь спорить с наукой?
— Ни с кем я не хочу спорить! — Раздалось по ту сторону двери. — Я просто никуда не полечу, и всё! Никакого космоса!

Оба единорога снаружи устало вздохнули, Спайк тоже заметно помрачнел. Ни Рэрити, ни Твайлайт не хотели оставлять подругу одну, позади — все прекрасно помнили сколько раз именно её неестественная доброта, её умение находить со всеми общий язык, выручали всех там, где оказывалась бессильна сила или магия. Но... все средства опробованы, все аргументы исчерпаны. Твайлайт пыталась утешить себя тем, что она, по крайней мере, попыталась сделать всё возможное, и устало закатила глаза вверх.
В небо.
Бесчисленный океан серебристых, золотистых, и голубоватых звезд раскинулся у неё над головой — сверкающие, мерцающие и горящие постоянно, они вдруг показались Твайлайт гораздо ближе, чем они были всю её жизнь... но по-прежнему неизменно прекрасны. И ничто не могло испортить её детского восторга от взгляда на звёздное небо. Ни длинные ночи зубрёжки дюжин созвездий перед экзаменами в школе, ни расчеты годичных параллаксов и кривых блеска. Ничто и никогда не отнимет у неё этого неба. Пони повернула голову в сторону, ища на небосводе луну. Её огромный, светло-серый диск светил отражённым светом настолько сильно, что деревья на лугу отбрасывали на траву самую настоящую тень. Тусклая полоса Млечного Пути, рассекающая небо напополам, расположилась прямо за ней.
Что здесь страшного?
‒ Флаттершай? ‒ Произнесла Твайлайт уставшим голосом. Нужно попробовать в последний раз. ‒ Выйди сюда.
‒ Зачем? ‒ Испугалась пегаска за дверью.
‒ Просто выйди.
Флаттершай приоткрыла дверь, и сделала несколько шагов наружу, застенчиво оглядываясь по сторонам ‒ на удивление уставшим «гостьям». Все молчали. Вокруг лишь шумел тихий ветер, да пели на лугах сверчки. Твайлайт даже и не заметила, как десятки комаров слетелись на свет, идущий сквозь окна домика Флаттершай.
‒ Посмотри вверх.
Флаттершай подчинилась команде буквально, переведя свою голову в строго вертикальное положение.
‒ Страшно?
— ... ‒ Флаттершай молча глядела в ночное небо, не в силах разобраться в своих чувствах. — Наверно... немного.
‒ Нам всем немного страшно. ‒ Вдруг добавила Рэрити. ‒ Никто ещё не летел туда, куда мы собираемся.
‒ Но мы будем рядом. Никто тебя не бросит.
Флаттершай вернула свой взгляд на землю, и посмотрела на своих подруг, на отчего-то задумчивого Спайка. Её влажные глаза сверкали звёздными бликами.
— И куда вы хотите полететь?
Твайлайт подошла поближе и встала сбоку, потянувшись одной из своих ног к небу, указывая точно на серебряный диск полной луны.
— Туда.


Возвращение домой вышло тяжёлым — за день Твайлайт серьёзно вымоталась. Рэрити осталась у Флаттершай, поэтому, одиноко идущей по ночному Понивиллю единорогу компанию составлял только Спайк. Твайлайт успела надиктовать Спайку письмо, которое как всегда начиналось с «Дорогая Принцесса Селестия...», и в котором кратко пони изложила ситуацию и официально попросила помощи в возрождение лунной программы. Стоило письму уйти, как Твайлайт еле дотянула до кровати, и практически моментально заснула.
Всю ночь ей снились кошмары — в одних она кричала и падала на Луну, отправленная туда в заточение магией разгневанной Принцессы Селестии. В других на корабле случались разные аварии: Твайлайт то сдувало через шлюз в открытый космос, то на огромной скорости она врезалась в какой-нибудь астероид. Ну а сон, в котором ей в ответ на просьбу к Селестии приходило вот такое письмо...

«Моя верная ученица, Твайлайт Спаркл.
Нет.
Принцесса Селестия.»

... стабильно повторялся всю ночь, раз за разом, заставляя бедную пони просыпаться в холодном поту.

Однако настоящий ответ Принцессы, который пришел утро, оказался не таким.
Совсем.


На следующее утро Твайлайт и Спайк вновь стояли у дома Вернера Фон Менне. Хозяин приводил в порядок небольшой, огороженный забором сад, прилегающий к новокупленному дому. На единорога, возящегося с землёй как земнопони, переодически оглядывались прохожие. Даже Твайлайт удивилась сперва.

‒ Ита-ак...
‒ У нас есть шесть пони-космонавтов, включая меня!
Не смотря на огромные мешки под глазами, растрёпанную гриву и вообще бросающийся в глаза недосып, единорог прямо таки сияла от радости.
‒ И первый в истории дракон‒космонавт, хэй-хэй-хэй!
‒ Это замечательные новости, мисс Спаркл. ‒ Без особого энтузиазма ответил Вернер, поливая ромашки, которые он только что пересадил из горшка на клумбу. ‒ А что с материальной поддержкой? Что с кадрами?
‒ Всё даже лучше, чем я рассчитывала!
‒ Да ну? ‒ Вернер поправил очки. ‒ Принцесса дала согласие?
‒ Да! ‒ Твайлайт даже подпрыгнула от радости.
Вернер, ошарашенный такой новостью, поставил лейку на землю и просто сел рядом. За прошедшие пару дней он уже несколько раз успел все трезво обдумать и убедить себя, что ничего не выйдет. И даже успел смирится с поражением. Но он и не мог подумать что у этой молодой и энергичной пони получится то, что не получилось у целого поколения.
‒ Да не может быть! Как... как вам удалось?
‒ Всё просто! В пересчёте на современные деньги стоимость проекта оказалась не такой уж и огромной. Кроме того, и экономика за это время не стояла на месте ‒ проект уже не будет таким камнем на шее Эквестрии, каким он был бы двадцать лет назад.
‒ Это... это потрясающая новость, мисс Спаркл! Это обязательно следует отметить! Погодите, я сейчас вымою копыта и принесу шампанского! ‒ Вернер, окрыленный успехом, уже собрался идти в дом, но Спайк его остановил.
‒ Это ещё не всё, дедуль.
‒ Принцесса Селестия предложила нам свою помощь не только в поиске бывших инженеров — но и в возрождении старого космического центра в Хувстоне. Представляете?

Глаза Вернера загорелись словно глаза маленького жеребца, получившего от родителей на день рождения именно ту игрушку, о которой он мечтал на протяжении целого года. О таком он даже мечтать боялся.

Следующих пол часа Вернер Фон Менне расспрашивал Твайлайт о подробностях предложения Селестии, о набранном экипаже, о вчерашних трудностях ‒ он слушал и радовался, как маленький. Желая как-нибудь отметить это знаменательное событие, Вернер нашел в своих закромах бутылку какого-то коллекционного вина, который судя по этикетке был старше чем сам он и Твайлайт вместе взятые, и предложил его будущей космонавтке. Однако пони с трудом удалось удержать старика от порыва открыть её. «Выпьете после полёта». ‒ сказала она.
Когда Вернер вдоволь наслушался её рассказов, он сам погнал Твайлайт домой ‒ высыпаться и набираться сил. Впереди было много работы.

‒ И ещё. ‒ Уходя, Твайлайт остановилась у порога, кивая Спайку. Тот в ту же секунду изрыгнул над собой зелёное пламя. Когда огонь вместе с дымом исчез, в воздухе остался клочок бумаги, медленно полетевший на пол...
‒ Что это?
‒ Это ваш билет.
‒ Билет?
‒ Да. Завтра мы отправляемся в Хувстон.

Продолжение следует...

Вернуться к рассказу