Автор рисунка: aJVL
Действо 3 Часть 3: Домашние тёрки

Действо 3 Часть 4: Холодный снег

Я ещё пару раз эту главу исправлять буду, так что сильно внимание не обращайте. Новую, после этой я ещё не написал...


"Есть сухой лёд, а есть мокрый снег. Значит ли это, что снег теплее?"

Вокруг всё было в огне. Дома, деревья и даже земля с небом извергали во все стороны языки обжигающего пламени, так и норовя обжечь палец чтоб тот долго болел. Но пальца не было, как и какого-либо тела. И вообще, ничего слишком ужасного вокруг не происходило — был обычный здоровый сон, каких и до этого хватало с лихвой.

— «Уст..А’*Кх*..ливаю Оууу...*Пш*ление» — Что-то звучало в голове, но было не разобрать.

Постепенно этот огонь затухал, на его месте появлялись растения, цветы и травы с деревьями. Пришла прохлада вместе с ветерком и всякими «птичками-жучками-паучками» и казалось, что дальше будет хорошее и расслабляющее сновидение с летающими коровами, сладкой ватой и парой тройкой радуг зелёного цвета. Однако, этому не сулило случиться.

— «Благ...рим за *Увв*ше согласие на тест*И-и-и-и*ние бета верс*Шшш* нашей программы, *Увввауу...*вскоре она *Б-б-б* устан*Кхррр-п*» — Снова какие-то помехи сопровождали бредовый сон.

Все эти растения начали засыхать, листья опадать, прохлада ветра превратилась в холод в добавок к которому повалил и снег, который сразу же завалил местный пейзаж леса огромными сугробами и парой тройкой высоких пиков, по которым катались какие-то лыжники и был подъёмник, вдоль которого располагались многочисленные избушки разных цветов и размеров.

— «Установка «Кристального Гайда 0.0.5.6» завершена. Приятного вам дня» — В конце этой фразы на чёрном фоне, прозвучал звук, схожий с выключением старого телевизора.

А потом я проснулся.

Драконьи горы, жилище Урд, Верданди и Скульд: Ридиал

Только проснувшаяся голова плохо работала, но первая её мысль была стандартной: «Что за бред мне приснился?». Ощущение дикого холода так и окутывало тело, поддувая откуда-то со всех сторон, как будто толстый призрак решил остановиться вокруг меня и посмотреть, что будет. Также появился и пищащий звук, который я раньше не мог различить. Дальше вещал компьютерный голос:

— «Высокая температура! Внешнее охлаждение включено!» — Громогласно проорали мне, после чего замолчали.

— «В смысле? Поче...» — Не закончил я мысль, как серена вместе с сообщением повторились.

— «Высокая температура! Внешнее охлаждение включено!» — Также громко кричали мне в ухо, замолчали и снова закричали, и снова, и снова.

— «Так. Либо провод где-то отошёл, либо тут что-то не так» — Справедливо рассудил я, и открыл глаза.

Перед самым моим носом висела куча раскалённых кристаллов, пускающих в меня свои искорки, и отлетающих при каждом охлаждении костюма. Так и повторялся бы этот цикл, если бы мне не надоело слушать крики у себя в голове.

— А ну ка! Кыш-кыш... — Отогнал я кристаллики копытами и встал с кресла.

Те, в свою очередь, сделали то, чего я от них добивался, и держались небольшим облаком передо мной. Не все они были в этом облаке. Некоторые остались в камине, но также парили и пускали искорки, некоторые разлетелись по всему помещению и пускали искорки уже у потолка, двери и стен.

— В шеренгу по десять становись! — Решил пошутить я, но шутка стала ужасающей правдой.

— *Бзыньк* — Слетелись абсолютно все греющие кристаллики, образовывая передо мной ровные шеренги по десять в каждой.

— «Я ЖЕ ПОШУТИЛ!» — Отправляли меня в осадок очередные открытия в магической деятельности.

— На первый-второй рассчитайсь! — Решил я поэкспериментировать со своим «войском».

— *Бзыньк**Бзэньк**Бзыньк**Бзэньк*... — Подлетая, пускали они искорки и издавали странный скрежет, похожий на то, как гвоздём проводят по стеклу, но тише, не такой противный и с различимым звоном.

— Итак, первые на месте! Вторые вылетите вперёд! — Скомандовал я, в раздумьях о том чего бы им приказать.

— Ваша главная задача — не дать никому здесь замёрзнуть, защищать жильцов и всем им помогать! Как поняли? — Выпалил я на ходу абы лейтенант рядовым в его подчинении, наблюдая за тем, как половина кристаллов подлетела немного ко мне.

— *Бзыньк* — Вновь пустили они все искорки и подлетели немного вверх.

— Первые грейте в камине! Вторые распределитесь по помещениям! И помните — не мешайте никому и держите свои искорки при себе! — Без лишних звуков они подчинились этому приказу и начали распределяться по залу.

— Мда... Такое чувство, что вся моя магия превращается в каких-то «миньонов-элементалей-петов производственно-хозяйственно-военных нужд». Надо будет попробовать что-нибудь интересней сколдовать... — Сделал я себе небольшую заметочку.

Когда весь зал был полностью обставлен кристаллами по периметру, оставшиеся зависли у дверей, надеясь попасть внутрь комнат, дабы успешно нагревать всё там. Однако, они не просто висели у дверей, а немного потускнели, остывая, после чего дёрнули ручку, залетели внутрь комнат и закрыли за собой. Такое их поведение дало мне очень большой пласт информации, который мой мозг не мог обработать.

— Чёт они слишком умные для «миньонов-элементалей-петов производственно-хозяйственно-военных нужд». — Сказал я про себя, не понимая загадку такого высокого интеллекта у порождения «простецкой» магии.

— А может это всё из-за того, что мана — интеллект и мана — магия, а этой самой магии у меня хоть трубами выкачивай?.. Надо будет подумать по этому поводу. — Строил я очередные интриги и расследования с заговорами.

— ААААА! — Услышал я крик в одной из комнат.

— Неужто мелкая напугалась? Надо успокоить. — С небольшой ухмылкой решил я, придумывая как ей всё объяснить.

— Кто кричал? Кого режут? — Зашёл я в комнату уже улыбаясь собственной подколке.

— Кристаллы. Что они тут делают? — Вжалась чейджлинг в матрац, боясь пошевелиться.

— Всё нормально. Они не обидят. Они... Стоп! Верданди!? Ты что ли? Хы... Я думал это Урд напугалась... Охох... Умора. Ух. — Гоготал я во всё горло на насупившуюся чейджлига.

— Сейчас получишь!.. Издевается тут... — Сверлила она меня обиженным взглядом немного расслабившись.

— Да ладно тебе... Я же тебя спас. Помнишь? Тогда не стукай своего спасителя на белом ко... В общем, не бей. Подумай! — - Заговорился я, слыша как оставшиеся две сестры выходят из своих хором.

— Это ты думай, прежде чем запускать ко мне какие-то кристаллы пока я сплю! — Совсем потеряла она испуг, переходя на возмущение.

— Что случилось? Что за крики? — Ворвалась к нам Скульд, с зажжённым рогом и испуганным взглядом.

— А у вас тоже в комнатах кристаллики? — С сияющими от интереса и удивления глазами забежала уже младшая в комнату.

— Да так. Зашёл к Верданди, а она тут неоде... неоднозначно реагирует на кристаллы! — Оборвал я свою плохую шутку на полуслове, обращаясь к сёстрам «испуганной».

— Сестрёнка, ты что испугалась? — Удивлённо уставилась на неё Урд, улёгшись ей на кровать передними копытами.

— Нет. Просто они так резко появились, вот я и вскрикнула от неожиданности... — Что-то там придумывала она, судорожно смотря по сторонам с глупой улыбкой и чуть ли не потея.

— Да? — Смотрела на неё старшая, с «всепрощающим-всепонимающим» взглядом, видимо, не удивлённая таким «кардинальным» переменам.

— Да! Неужели, похоже, чтобы я испугалась!? – Возмутилась чейджлинг, как будто сама пыталась себя убедить в словах.

— Видно. – С улыбкой до ушей выпалила младшая.

— Ну ты чего, мелкая. За что так с сестрой? – Решил я посочувствовать «вредине», которую уже дети начали обижать.

— А ты вообще иди отсюда! – Совсем обиделась на меня Верданди и копытом шарилась где-то позади с намерением что-то в меня кинуть, лишь бы я ушёл.

— «Щас подушку кинет и успокоится… Стоп! Я же не покупал подушек… Что тогда она ки… АААА! ТУМБОЧКУ ТО ЗА ЧТО!» — Стоял я с вытаращенными глазами, схватив снаряд перед носом.

— Ты чего тумбочками кидаешься! Они же денег стоят!.. Э! Шкаф не трожь!.. А вы кристаллы чего тумбочку опять подняли!? Ухожу я! – Отступил я, выйдя из комнаты, с намерением спасти ни в чём неповинную мебель от взбесившихся.

Уже стоя за дверью, всё моё беспокойство за мебель улетучилось и сменилось озадаченностью: «Где взять подушки с одеялками?». И проблема была даже не в них, потому что был и магазин и товар, но вот незадача, всё стоит денег, а их было всё меньше и меньше. Именно эти материальные проблемы вынуждали придумывать что-то на уровне «Умелые ручки у того у кого нет рук».

— «Олено, давай помогай, а то я слишком с просони глупый…» — - Натужно соображал я, но ощущение рези в глазах, слабости в ногах и туманчика в голове не хило так мешали.

— «С чем помогать? Что такое?» — Уже вся наготове слушала компьютерная пони, поправляя очки у себя на носу.

— «А… Да… Это. Одеяла и подушки не знаешь из чего сделать можно?» — Слипались у меня глаза, которые я нещадно тёр копытами и ещё несколькими способами, пробовал себя разбудить.

— «Ну. Можно из листвы деревьев или сена. Наволочки имеются, хотя бы?» — Прикидывала она варианты, что-то высчитывая у меня на экране уже без «моднявых» очков.

— «Всё есть. Кроме подушек и одеял, а вот листва с сеном жёсткие и не мягкие… Может просто объявить в этой деревне коммунизм и взять одеял с подушками?» — Начал я о чём-то задумываться, да так, что изображение вокруг начало краснеть, а где-то на периферии слышались знакомые мотивы:
«Наш Советский Союз покоряет
Весь мир от Европы к Неве на восто-ок...».

— «Не вполне уверена, что это хорошая мысль, но почему бы тогда не нарвать перьев? Может местные фермеры согласятся?» — Выдала очередной вариант Олено, но я её уже не слушал, погрузившись в этот развивающийся на ветру красный флаг и такой родной гимн:
«Над землёй везде будут петь:
Столичная водка, Советский медведь наш!».

— «Не. Коммунизм слишком сложный… Придётся революцию устраивать, мэра свергать, буржуев сажать, Селестию с Луной на луну отправлять…» — Витал я в своих мыслях, пока компьютерная компаньон пыталась понять что за бред я несу и не собираюсь ли я в действительности развязывать гражданскую войну из-за подушек.

— «Ты меня вообще слушаешь?!» — Сбила она эту пелену безумия с моего разума, возвращая к реальности.

— «Да-да… Перья выдирать… Вот только, я думаю в Понивилле маловато курочек и других птичек… Птичек… Может грифонов половить? У них пёрышки, вроде мягонькие» — Опять где-то вдалеке играла эта музыка, пока я неожиданно для себя не задумался о соседних государствах.

— «Ты что! Да они за это и войну могут объявить!» — Выдала компьютерная пони вполне очевидное развитие событий.

— «Ну ладно тебе! Пошутить нельзя… Чего ещё предложишь?» — Совсем выгнал я из головы ненужные мысли, совершенно просыпаясь.

— «В теории, можно облака использовать, но они влажные и наволочки будут после них мокрые…» — Оживила в моей голове «флешбэки» про «надоедливую синюю с разноцветным хвостом», у которой целый дом из облаков.

— «То-очно! Облачка! Идеально! Надо несколько поймать, объявить их собственностью нашего колхоза и пристроить… Мда… Как-то я много про коммунизм "шучу". Надеюсь, в меня не вселился дух Ленина или Сталина» — Уже прикидывал я где можно было набрать облаков в ясный солнечный и жаркий день.

— «Кого?» — Услышала любознательная искусственный интеллект незнакомые фамилии.

— «Не обращай внимания… Спасибо за помощь! Рассчитываю на тебя и в будущем!» — Прощался я, направляясь к выходу из пещеры, дабы надыбать облачков.

— «Конечно!.. Ты, кстати не забыл о нашем уговоре?» — Заставила она меня притормозить, озадачивая ещё больше.

— «Уговор?.. Чего?» — Совсем не помнил я ничего, что такого мог обещать.

— «ТЫ ОБЕЩАЛ ДАТЬ МНЕ ЧИП!» — Заставила она что-то лопнуть у меня внутри, а голове сделала «бабошку».

— «Ладно-ладно… Только не кричи, пожалуйста» — Схватился я за чело, гудящее как после прошения у князя не казнить, но помиловать, путём стуканья лба об пол.

— «Вот и хорошо» — С простенькой улыбкой исчезла она, оставляя меня одного, приходить в себя.

В окрестностях Понивилля: Ридиал

Мысль о том, где раздобыть облака в безоблачный день, который, к сожалению, был именно сейчас, пришла ещё до того, как я увидел пустые небеса в радиусе пары сотен километров. Поэтому, я без промедлений двинулся к нужному месту – дому Радуги.

Тот был особенно заметен, плавая над городом в единственном числе, так что нашёл я его быстро, не смотря на утреннюю мглу и туман. Это строение из частичек воды особенно красиво выглядело в лучах восходящего солнца, заставляя меня на него засмотреться на некоторое время.

— Неплохой котеджик… Надо будет тоже домик летающий где-нибудь сделать… — Размышлял я вслух, облетая «облачное здание» по кругу.

Так, облетев дом пару раз, я схватил где-то его четверть сверху, да так, чтобы та часть, которую я «объявляю собственностью партии» не была со стороны деревушки, дабы заметили не сразу что у дома появился новый проход для крупногабаритного транспорта.

С этим куском дома я, при параде, и в полностью развёрнутых доспехах, полетел к своим горам, попутно сканируя местность на «неумных» которые не любят спать, но любят портить малину, таким как я. Таковых не оказалось на улицах, но вот в «Сладком уголке» отчего-то работала бензопила в подвале. И ладно, если бы там резали поней, но, если судить по звуку и показаниям сканера, там резали тортики! От такого живодёрства мне стало страшно, и я решил ускориться.

И только я начал подходить к крейсерской скорости, как заметил, что кусочек, уже моего здания начал отваливаться. От такой несправедливости я немного замешкался, притормаживая и так далее, но таки схватил этот обломок прямо перед падением. Когда же я решил разузнать причину этого безобразия и приблизил к себе этот пучок, оказалось что внутри него кто-то храпит.

— Не, ну ты серьёзно!? – Возмущался я шёпотом, отвернувшись от синей пегаски с радужной гривой.

Та, в свою очередь никак не среагировала, спокойно и громко храпя чуть ли не мне в ухо. От такого звука мои чуткие ушки сворачивались в трубочку, а шлем извещал о превышении допустимых порогов звука и заглушал столько децибелов, сколько мог. Нужно было её вернуть на место, поэтому, взяв её магией, я сделал из облачка, на котором она лежала верёвку, привязал кусок «дома принадлежащего компартии» к дереву, а сам понёс её магией обратно вместе с парочкой её вещей, которые зацепил вместе с куском дома.

Когда я принёс всю эту кучу к обрубленному дому из облаков, я аккуратно положил спящую на пол, а потом и кучу её бесполезных вещей возле неё. И только я хотел порадоваться такой успешной миссией, как одна из тех вещей начала шевелиться, и вовсе оказалось черепашкой, чей хвост и ноги пытались выбраться из под горки хлама.

Это копошение заставило всю горку грохнуться прямо на пегаску, которая мигом вскочила, но из-за плаката, зацепившегося каким-то неведомым образом за её лохматую гриву, ничего не видела, а когда стянула его, я уже улепётывал на максимально возможной скорости с отвязанной охапкой облаков, облетал полукругом Вечнодикий лес на низкобреющем полёте, двигаясь прямо над макушками деревьев в сторону горы.

Драконьи горы, гора Чейджлингов: Ридиал

Добравшись обратно и «переодевшись», я столкнулся с небольшой проблемой в виде застревающих в дверном проёме облаков, но с помощью Топорика я их немного измельчил, а страйдер их собрал в кучу и следил, чтобы любопытные чейджлинги и горячие кристаллики их не тыкали.

— Это ещё что!? – Первой подала голос Верданди, смотря на огромную гору облаков в комнате.

— Разве не видно, что это облака? – Прикалывался я над ней, наблюдая, как она что-то возмущённо бубнит со смешной гримасой в ответ.

— Ого, облака! – Заскакала как заведённая самая младшая.

— Только не тыка… Уже поздно. – Примерно за секунду добралась та до облаков и вовсю прыгала по ним, пока Питомец пытался её выхватить.

— Зачем ты их сюда принёс? – Спросила Скульд, смотря за тем, как я рублю облако Топориком.

— Подушек с одеялами же у вас нет. Вот, делаю. – Показал я обрезанное мной облако, походящее не на одеяло, а на большую прямоугольную зефирку.

— Облако же из воды! Мы все промокнем, если на них спать будем! – Прекратила свой бубнёж чейджлинг, ожидаемо и правильно возмущаясь.

— Ща всё будет. – Придумывал я на ходу что делать, пока Урд скакала с несколькими кристалликами на облаках, а страйдер за ними гонялся.

Схватив магией все наволочки под подушки и одеяла, я притащил их из комнат и начал колдовать. Сперва, я колданул на облако, чтобы то не превращалось в воду и вообще, было белое и пушистое. Потом наволочку, чтобы она не пропускала воду и тепло тоже не выпускало. Запихал одно в другое, и получилась какая-то мягкая пластина. Также магией я её немного погнул, взбил, до тех пор, пока облачко внутри не стало похожим на нормальное одеяло и готово!

Дальше было дело техники и конвейера, по окончании которого в распоряжение чейджлингов были подушки и одеяла из облаков. Из остатка я слепил небольшой диванчик и запустил его под потолок, где кристаллики на него все вместе уселись и начали довольно дребезжать.

— Всё-таки слишком они умные… — Задумался я, наблюдая такую картину, но решил посмотреть реакцию жильцов на новые приобретения.

— Мягко… — Довольно произнесла средняя чейджлинг, щупавшая подушку с одеялом, но спешно вернула повседневное недовольство мной, возвращаясь к себе и плюхнувшись на кровать за уже закрытой дверью.

— Неплохо… — Задумчиво тыкала старшая из сестёр, заходя в свою комнату и закрывая за собой дверь.

— Ура! Тёпленькое! – Также как и все побежала в свою комнату Урд, плюхаясь на кровать, не закрыв дверь, из-за чего некоторые кристаллики полетели за ней, в то время как остальные либо оставались на своих «постах», обогревая помещения, либо отдыхали под потолком на «облачном диване».

— Мда… Даже спасибо не сказали… — Совсем чуть-чуть расстроился я, шагая к выходу, посадив Топорик и Питомца себе на спину.

Я уже открыл дверь и одной ногой был снаружи, как услышал открывающуюся позади дверь. На этот звук я бы и обернулся, но я чувствовал, что сейчас будет приятный и клешированный сюрприз, как и кристаллики на диване из облака и страйдер с топором, повернувшиеся на чуть открытую дверь.

— Спасибо… — Это был голос Верданди, которая, уже в сотый раз показывала свою слишком стеснительную и вообще умиляющую натуру, которая заставляла меня улыбнуться уже не в первый раз.

После этой небольшой реплики дверь снова закрылась, а я вышел наружу, закрывая уже входную дверь, после чего устремил взгляд на солнышко, которое было хорошо видно из-за затемнения очков. И теперь, вкупе с благодарностью, красивым видом на просыпающийся Понивилль и мечущуюся от дома к дому синюю пегаску, я мог с уверенностью сказать, что настроение на весь день у меня будет хорошее.

— Чтож. Теперь и домой можно! Найтмер, наверное заждалась! – Радостно воскликнул я мгновенно взлетая вверх.

Чуть раньше.

Драконьи горы, жилище Ридиала: Найтмер Мун

Уже была поздняя ночь, но Ридиал так и не вернулся. Многие мысли на счёт этого его исчезновения посещали мою голову, но могла ли быть та или иная мысль быть правдой я не могла сказать точно, ведь он постоянно ввязывался в какие-нибудь странные дела и мог провернуть всё что угодно.

— «Ещё и топор с Питомцем исчезли…» — Сидя на диване и смотря в огонь камина, так и не могла я успокоиться.

Самые плохие и жуткие предположения продолжали приходить на ум, всё больше пугая и нервируя и без того волнующуюся меня, сидящую в одиночестве в просторной пещере на широком диване.

— А что если он меня просто бросил здесь одну, а сам куда-то сейчас летит… Или нашёл себе какую-нибудь кобылку и сейчас с ней… — Накручивала и накручивала она нить своего самообладания, чувствуя едкое чувство обиды подползающее к ней в грудь.

Постепенно камин угасал, давая меньше света, но и кристаллы на потолке тухли, и вообще атмосфера вокруг становилась всё мрачней с каждой секундой, как очередное предположение появится на уме. На душе становилось всё тяжелей, и грудь болела. Слёзы сами появлялись в уголках глаз вместе со странным фиолетовым свечением в уголках глаз.

Вся душевная боль и переживания скапливались внутри и постепенно выходили наружу вместе со слезами и всхлипами. Чувство одиночества вновь поглощало, сея вокруг мрак и тень. Становилось всё темнее и темнее, проходили секунды, минуты и часы, пока всю комнату не охватила полная темень без единого источника света, без единого блеска. Всё вокруг снова стало как до встречи с Ридиалом — пусто и темно.

— Может Селестия снова отняла последнее, что у меня было?.. – Прозвучала последняя фатальная мысль, которая только сильнее сгущала тьму вокруг.

Прошли ещё минуты, часы и, возможно дни, как вдруг появился свет, а вместе со светом и «он». Как и в тот раз…

Наше время.

Драконьи горы, жилище Ридиала: Ридиал

Придя домой, в котором было слишком темно и веяло смертью, я убрал с себя компаньонов, которые не решились идти внутрь, и аккуратно прошёл в центр комнаты. Вокруг было очень жутко, ведь чей-то взгляд постоянно был на меня направлен и исходил он со всех сторон. Будь я «человеком пуком» моё «пучье чутьё» сейчас бы чувствовало опасность отовсюду.

Своим неспешным шагом и бешено вертящейся головой, я был у камина через минуту. Где-то минуту я стоял в полной тишине и тьме вокруг, которую разгоняли только лучи рассвета снаружи. Нужно было разжечь огонь в камине, дабы понять, хотя бы в общих чертах что происходит вокруг, но это было невозможно, потому что в камине горел огонь и света он не давал.

— Так. Где тут настройки яркости? Кажется, кто-то их на «минималки» поставил... – Нагнулся я к огню, но тот был обычным, просто не светил, а когда я поднялся, на освещённой солнечными лучами стене поднялась тень кого-то стоящего в проходе, заслоняя и этот источник света.

— Где ты был?! – Резко врубая свет, прямо с порога, но без скалки встретила меня Найтмер Мун с яростно недовольным и светящимся фиолетовым взглядом, как будто Селестия ей «подушку-пердушку» на стул подложила в её день рождения.

— Бегал. – Не нашёл я иного выхода, кроме как отшутиться, пока глаза привыкали к свету, а тёмная аликорн медленно подходила с тем же страшным взглядом.

— Всю ночь!? – Ещё больше разозлилась на меня аликорн, так и норовя узнать очередную «офигительную историю» про чёрный рынок с рабами, встав почти вплотную ко мне своим быстрым шагом.

— Эээ… Ну не то, чтобы всю ночь и не то, чтобы бегал, но ты должна была сказать что-то типа: «А почему твоя шерсть сухая и совсем не пахнет?», и я бы ответил: «Потому что у меня супер технологичный костюм, который меня охлаждает, когда жарко»… — Пытался я как-нибудь отшутиться, отходя назад, но мои шутки ей не очень то и нравились, впрочем как и остальным, кому я их высказывал.

— Ну ка, хватит паясничать! Отвечай, где был?! Ты должен был приехать вчера вечером! — Слишком уж подходила она на образ жены, муж которой пришёл поздно ночью, весь в помаде и пьяный, прижимая меня уже к стенке своим «пылающим» в прямом смысле взглядом.

— Ладно-ладно… В общем, я купил у Селестии ещё пару гор, потом провалился куда-то под Кантерлот. Там было большое дерево, куча народу, чёрный рынок и продавали рабов бла-бла-бла… — Рассказал я ей всё что запомнил и приметил в этом коротком приключении, готовый к очередной партии злого взгляда и негодования.

— Ясно. – Ответила она, отступая чуть назад, с задумчивым взглядом, потухшим также неожиданно, пока я сжатый почти в клубок ниток, резко не расправился и с вытаращенными глазами не начал офигевать.

— Что серьёзно?! Я же тебе такой бред рассказал… — Смотрел я на неё с вопросом, видя только немного недовольный взгляд.

— Когда ты врёшь или пытаешься шутить, у тебя взгляд другой. Тем более я знаю, какой ты добрый и наивный, так что с тобой что угодно случиться может. – Вроде и упрекала, а вроде и похвалила она меня, только больше путая моё представление о её настроении.

— Я не наивный… — Надулся я как пятилетний карапуз, которого называют ребёнком, но он: «уже сформированная взрослая и самостоятельная личность, способная существовать в обществе совершенно независимо от родителей».

— Но ты ведь добрый? – С тёплой улыбкой спросила Найтмер, принимая мою историю и чему-то своему успокаиваясь.

— Самый добрый понь в Эквестрии! – Обрадовался я такой перемене её характера.

— Ну что, попьём чаю? – Всё с той же радостной улыбкой предложила тёмная аликорн, указывая на уже полные и горячие чашки чая.

— А давай! У меня же выходные! Ничего никому не надо. Отдыхай, сколько влезет! – Уже радовался я, чувствуя блаженство, рядом с ней, уже отхлёбывая чай.

— Кстати, я заметила, что битов много поубавилось со вчерашнего дня… Ты, случаем, не знаешь в чём дело?.. – Этот вопрос заставил меня остановить потребление чая, а тот что был уже во рту я аккуратно выплюнул обратно, после чего глупо улыбнулся улыбающийся Найтмер.

— …Я вовсе не тратил наши деньги на мебель для чейджлингов… И вообще у меня стабильный заработок! Я же, как-никак – «самый классный, добрый и состоятельный аликорн в Эквестрии» — Сидели мы и улыбались друг-другу натянутыми улыбками.

— Да?.. И где же ты работаешь? – Спросила она меня, приподнимая бровь и отпив немного чаю.

— Я… Я фрилансер! Вот… — Резко заявил я, выливая всю чашку чая в себя, обжигая особенно чувственный к температурам язык.

— Фри… Что? – Вопросительно покосилась она на меня, пока я приходил в себя после проглатывания чашки кипятка.

— Неважно! Вот завтра денег принесу, и ты всё поймёшь! – Вызывающе заявляя, откашлялся я от ожога и стукнул копытом о столик.

— Не нужно. Я просто спросила. Ты всё-таки только что из Бэдлендс вернулся. Отдохни дома пару дней. – Поставив чашку на стол, замахала аликорн копытами.

— Нет. Это теперь дело принципа! – Гордо сказал я ей, ударив себя стальным копытом по открытой груди, которая немного хрустнула, я понял, что делать этого не стоило.

— «ААААА БОЛЬНО! ААААА КАКОЙ ЕЩЁ ПРИНЦИП! Куда меня несёт! Я не хочу! ААААА» — Сам с себя офигивал я, не меньше самой Найтмер Мун, выражение которой сменилось с взволнованного на грустное.

— Ладно… Я понимаю… — Как-то слишком грустно ответила она.

— «ЧЧЧЧИИИИИПППП!» — Ни с того ни с сего прокричала Олено, от чего я лишь поморщился, голова закружилась, а взгляд помутился, как будто меня жахнул «Выжигатель мозгов», пока я был в шапочке из фольги.

— Что такое? – Заволновалась за меня тёмная аликорн, нагнувшись ко мне через стол.

— Да так… Голоса в голове… Я сейчас. – Слез я со стула, направившись к ДОНАТНОМУ столу.

— «ЧО ОРЁШЬ ТО! АГЛОХНУ ЖЕ» — Очень сильно негодовал я, и мысленно орал от чего компьютерная пони немного сжалась.

— «Прости… Просто я ОЧЕНЬ хочу с ним разобраться… Это что-то вроде хобби» — Слишком уж нетерпеливо и с толикой безумия говорила компьютерная пони, явно сдерживая себя чтобы снова не крикнуть.

— «Скорее одержимость…» — С всё ещё недовольной рожей попал я в цель, на что компаньон только больше приуныла.

— «…» — На удивление тихо сидела у себя за столом Олено, смотря на меня максимально виновато.

— «Вот, держи и больше не кричи мне в голову» — Засунул я пресловутый чип под броню, после чего тот с характерным звуком дисковода вошёл внутрь брони.

— «СПАСИБО-СПАСИБО-СПАСИБО…» — Совсем ушла та виноватость, а голова только сильней заболела.

— «ТИХО! КОМУ СКАЗАЛ!» — Отключил я слишком расчувствовавшийся ИИ, чтобы сохранить хоть небольшую часть головы, которая не болела.

Вернувшись к Найтмер, мы попили ещё чаю, голова к тому времени прошла и я на радостях, попутно вспомнив, что сегодня у меня хорошее настроение, решил пойти погулять вместе с настрадавшейся от моих добрых дел. И путём долгих споров, презентаций и голосований мы решили просто погулять по деревне и опушке. Также, строго настрого договорились не идти в лес по грибы, а малины поедим потом, когда все монашки помрут от старости, мора, жары или ледникового периода.
Вернулись мы под вечер, весёлые и уставшие. Потратились мы хоть и не по большому, но съели явно больше одной груши и яблочка. Однако, никаких зазрений совести или сожалений не было.

Весь оставшийся вечер мы попивали чай и раздумывали о том, что нужно будет купить в пещеру, что построить, как улучшить условия чейджлингам.
Последних Найтмер Мун не сразу приняла, но позже согласилась, что не будет их бить и постарается с ними подружиться. Единственным её условием было то, что она разграничит сферы их влияний, обеспечит их всей надлежащей информацией и объяснит им некоторые правила, диспозицию войск, своё кредо и что-то ещё на букву «К».

Что она имела в виду, я не понял, а на мои расспросы она ловко уходила словами: «Это кобыльи штучки» или чем-то похожим. Хоть я и мог многое понимать и читать в других, некоторые вещи были для меня за гранью, и с этим нельзя было ничего поделать, а точнее, я не хотел ничего с этим делать.
О всякой всячине мы болтали вплоть до ночи, а там уже и спать пора, поэтому мы убрались после очередного чаепития и легли сразу же спать. Хоть Найтмер Мун и засопела почти сразу, я не мог уснуть, размышляя о многих вещах, произошедших недавно.

— «Поверить не могу, что в Эквестрии есть работорговля… Хотя и на Земле тоже было…» — Думалось мне, пока я глядел в потолок.

— «…В Кристальной Империи тоже рынок есть… А там что? Может тоже работорговля?.. Может туда сходить, посмотреть. А предлог?..» – Повернулся я на бок, разглядывая теперь стену.

— «Деньги ещё кончаются. Так что ничего покупать нельзя… А может мне там повезёт и я денег найду?.. Хотя… Вряд ли всё так сработает. . . Всё-таки мне туда надо. Не зря же мне так «прозрачно» намекнули куда дальше можно пойти. Значит это так задумано… А что если вся жизнь кем-то контролируется? Что если любое действие человека, травинки, молекулы кем-то очень тщательно просчитана и проработана, и имеет свою роль?.. Так. Я что-то совсем устал похоже… Пора спать» — Всё-таки закрыл я глаза и благополучно уснул.

Проснулся я как обычно слишком приятно и слишком неудобно, а именно от жары, которую создавала Найтмер Мун собой, обняв меня чуть ли не всего. Никогда не думал о том, как может быть жарко пони во всей этой шерсти, а ведь ещё и под одеялом спать приходится!

Так, раскочегаренный чуть ли не до плазмы, я аккуратно выполз из мастерского захвата тёмной аликорна и сполз на пол, планируя установить здесь купель с ледяной водой. Когда я остыл достаточно, чтобы здраво мыслить, я поднялся на ноги и пошёл мыться.

Отрегулировав кристаллы, я тщательно промыл гриву, хвост и шерсть от пота, грязи и остального, что могло как-либо меня загрязнить. Также, прополоскав рот, я пульнул туда магией, аккуратно почистив ей всё между зубами.

Завершив гигиенические процедуры, я вышел наружу, где прохладный ветерок неприятно холодил через мокрую шерсть, но хорошо освежал, прогоняя сон прочь. Дальше я просто подлетел к огненному вихрю на вершине горы и позависал вокруг него, полностью обсохнув.

Где-то вдалеке, как обычно, живописно и медленно восходит солнце, простилая свои лучи вдоль всего: облаков, полей, лесов и гор. В его лучах огромный город-крепость-замок Кантерлот сияет как хрустальный сервиз забытый кем-то на столике после замечательно проведённого вечера. И каждая эта мелочь вкупе составляла неизгладимое впечатление каждый раз, и каждый раз оно было несравнимо с предыдущим.

Только представить, а ведь совсем недавно только серый город с небольшими лесами и пожухлыми ёлками, берёзками и остальными деревьями, которые совсем не поливали, окружали меня на улице. Не поверишь, но когда-то и Земля была такой красивой и чистой. Никаких городов, чей смог и выбросы заводов загрязняющих километры вокруг себя. Никакой всеобщей суматохи и спешки, только размеренное движение от одного небольшого и ухоженного городка к другому.

Вот и сейчас я глядел на Понивилль и никак не мог увидеть в нём даже очертания тех городов и деревень что видел раньше, до попадания сюда, в этот мир. Аккуратные дома, улочки и дороги, дружные жители и на всё готовые соседи. Все они действовали слаженно, как один организм, заканчивая тушить уже почти сгоревший «Сладкий уголок».

Пегасы скидывают воду с воздуха, гонят тучи, поливающие всё дождём, единороги заливают воду в самые труднодоступные места и земнопони заливают всё остальное. Всё делают предельно просто, но правильно и быстро.

Последнее ведро воды от радужной пегаски достигает маленького огонька вместе с ведром, после чего она резко разворачивается и летит в мою сторону.
Просчитав все ходы, расположение камер и время смены охраны, я взял большой ком снега магией и отодвинул его в сторону от себя, а ещё взял небольшой снежок. Хоть эти манипуляции и не занимали так много времени, пегаска была уже близко, и её взгляд был не с желанием обнять и поцеловать перед сном, а в этот сон вогнать копытом, да посильнее.

— Рано… — Следил я за приближением живой мишени, превращая свою броню в форму для бейсбола.

— «Что он опять задумал?» — Думала в тот момент Радуга, следя за моими приготовлениями.

— Кручённый подавать? Или нет? – Завёл я снежок за себя, на что услышал реплику Питомца, вышедшего не так давно из дома.

— Пи! — Достаточно серьёзно ответил он мне, как тренер обычно говорит своему ученику, что невольно заставило меня представить его с пышными усами и в спортивной форме, как у всех тренеров в фильмах.

— «Он хочет провести меня одним и тем же трюком второй раз?! Я так не думаю!» — Ухмыльнулась она сама себе, набирая ещё большую скорость.

— Подача! – Крикнул я и запульнул снежком в наглую Радугу.

Комочек был уже совсем близко, но пегаска продолжала лететь, как ни в чём не бывало, всё с той же неприятной мне ухмылкой. И так летела она вплоть до того как магический шарик облепленный снегом не вдарил ей в лоб. Благодаря этому заблаговременно созданному шарику и моему знанию клешированных ситуаций, «подбитый лётчик» уже уткнулся в тот самый сугроб, который я положил в место непосредственного падения.

— Пхе! Ты что псих?! А если бы я разбилась! – Вынырнула голова с большим рогом-шишкой посередине лба.

— Та это нэ эсть вашно! Вашно то, быль ли мячъ отпит или эта таки страйкъ… — Совсем забаловался я с акцентами и приколами, которые даже не придумал.

— Голова… Это что шишка?! Да это… ЭТО!.. – Кривилась та от неожиданной травмы и шока от таких неожиданных перевоплощений в «лжеаликорна».

— Какая шишка? Нет там ничего… — Быстренько залечил я ей всё магией, и абы «доктор айболит» смотрел на неё добро и растеряно, не видя никаких других травм и проблем.

— Как нет? Вот же… А где? Опять ты издеваешься! Я тебя щас! – Начала она выкапываться из сугроба, но я превратил его в лёд и удерживал её магией.

— Ну?.. Что ты? Что, стыдно стало, что на меня бочку катишь? Даже с места не двигаешься… — Надсмехался я над теперь не голубой, но над красной пегаской во льду.

— «Хыхы… Какой я «злой-нехороший разбойник бармалей»» — Продолжал я тешиться своим успехом в обмане и подставах.

— Ну ты!.. Ну я тебя… Ну мы тебя с девчёнками!.. Ну… — Пыталась она придумать что-то колкое, попутно дёргаясь, в надежде вылезти изо льда.

— Теперь «они» меня. Потом «он» или «она» меня и, наконец, «оно»! – Решил я продолжить ряд местоимений, которые она могла и собиралась использовать.

— Ух… Фуф… Отпусти!.. – Начала она уже уставать, тратя ещё оставшиеся силы на «самовызволение».

— А волшебное слово? – Состроил я ожидающую и надсмехающуюся мину, на что собеседница стала только угрюмее.

— …*фырк* Пожалуйста. – Сверх тихо пробубнила она себе под нос.

— Я не слышу слово… — Приложил я копыто к уху, а улыбка только росла.

— Пожалуйста! Доволен!? – Крикнула на меня Радуга, после чего только больше злилась, чувствуя свою беспомощность.

— А вот и не доволен! Волшебное слово это «абра-кадабка»!.. Хо-хо-хо… Но и твоё сойдёт. – Получилась шутка сама по себе и даже очень в тему, но не было никого в округе, способного это оценить, кроме старшей чейджлинга, которая делала что-то вроде зарядки на соседней горе, но отвлекать её не хотелось, а страйдеру всегда было не важно какая шутка, ему нравились все.

— … — Косилась на меня, как на врага народа и всего социалистического строя, немного поутихшая пегаска.

— Ну и чего ты на меня так взъелась на этот раз? Печеньку твою съел или, думаешь, украл у тебя сидр? – Саркастически заявил я, загоняя обидчицу в краску от её несдержанности и моей наглости.

— Так ведь ты поджог Сладкий уголок! – Заявила та, вызывающе взглядывая мне в глаза.

— Да-а-а?.. А с чего это ты взяла? – Заставил я её опешить таким уверенным голосом без малейшего вздрагивания.

— Свидетели говорят, что это был кто-то зелёного цвета! – Попыталась парировать растерявшая всю уверенность радужная пони.

— Ага… А оттенок? Цвет гривы? Раса в конце то концов!? – Вполне заслуженно возмущался я на такую клевету в свою сторону.

— …Я. – Не смогла она сказать ничего более местоимения, после чего уставилась куда-то мне в ноги.

— Ты то пегаска. Это я уже знаю. А вот кто поджог?! М?.. То-то! – Отмазался я как профессионал по отмазыванию.

— Я знаю что это ты! — Кончились аргументы у собеседницы, а взгляд её искал моё смятение, которого не было.

— Опять ты за своё. Иди поиграй с другими пони в песочнице и не преставай к взрослым. — Развернул я её магией и легонько толкнул в сторону Понивилля.

— Я ещё не закончила! — Растерялась голубая пегаска на секунду и тут же развернулась с претензиями.

— А я и начинать не хочу. — Высказал я и быстренько ретировался, зайдя в свою пещеру и захлопнув дверь.

— «Фуф... Как же с ней сложно!.. Надо её перевоспитывать как-то» — Выдохнул я с облегчением, идя к дивану и ложась на него, ожидая каких-нибудь стуков или криков снаружи, но тех не последовало.

Разглядывая переливающиеся кристаллики, я немного провалился в себя, раздумывая по поводу того, что яблоки тут вкусные, климат тоже хороший, да и соседи не шумные, в отличие от некоторых, отдельно взятых пегасок, которых я уже наказал. Да и в целом обстановка в местах, где я был — не плохая, что свидетельствует о не совсем плохом положении страны и экономики. Однако, в отдалённых городах и сёлах могла быть и безработица и голод, и ещё какой-нибудь косяк. И, нужно было бы эти косяки найти, чтобы не было так «стрёмно» жить, осознавая что абсолютно всё идеально, а я тут пришёл и начал анархию творить. Нужно же как-то себя позиционировать в роли героя и творца добрых дел...

— О чём думаешь? — Отвлекла меня Найтмер Мун, которая уже сидела рядом.

— Да так. Думаю как сделать ядрён батон и бабахнуть его где-нибудь в космосе... — Совершенно не подумав, ответил я, после чего сам упал в осадок от сказанного и попытался себя понять.

— Почему ты всегда говоришь что-то странное? Что вообще означают эти твои: «ядрён батон»?!. Я иногда совсем путаюсь... — Немного посерьёзнела Натмер, выжидающе смотря на меня.

— ...Уж и не знаю. Просто, время от времени вылетает какой-то произвольный бред. То ли я ещё не совсем акклиматизировался тут, то ли какой-то «замудрённый-психический-защитный-механизм» срабатывает для разгрузки, или вообще крыша потихоньку съезжает... Когда-нибудь пройдёт, так что будь готова к новым словечкам, означающим разную ахинею. — Глядя на неё, продолжал я толковать, немножко взгрустнув, вспоминая прошлую жизнь.

— Понимаю... У меня всё-таки тоже было пара моментов, когда я делала необдуманные вещи... Даже вспоминать не хочется. — Нагоняла она тоску на наш диалог, также погружаясь в грустные раздумья.

— Да... Вечная ночь, диктаторская и единоличная власть над страной. Штука, конечно, интересная, но сложная в исполнении... Я, наверное не смог бы самолично возглавить страну, да так, чтобы не привести всё в упадок. — Задумался я над её историей, ставя себя на её место и размышляя как много энергии можно было бы получить от солнечных батарей, что были бы на той стороне планеты, где вечный день.

— ... — Погрузилась она в тяжёлые мысли после моих слов, видимо, размышляя над тем, как бы всё сложилось, сделай она всё иначе.

— Такс!.. Сменим тему, а то, непроизвольно придумаем как мир захватить. А оно нам нафиг не сдалось, пусть другие мозги себе забивают тем, как поднять страну с колен и посадить на золотой стул... Опять я что-то странное сказал... — Не прекращал я, стараясь как можно быстрей развеять эту неприятную атмосферу.

— Да нет. Всё верно. Нужно жить и наслаждаться жизнью, ведь у нас многие столетия впереди... — Поддержала мою инициативу Найтмер Мун, встряхнув головой, отгоняя прошлые мысли.

— Точно! Вот это настрой! — Улыбнулся я ей, приобнимая за плечо сидящую рядом аликорна.

— Ну, так чем займёмся? У тебя ведь теперь полно свободного времени. — Положила она голову ко мне на плечо смотря в камин.

— Для начала с тобой побольше времени провести хочу... — Честно ответил я, встретив взгляд больших и прекрасных глаз, в которых можно было увидеть космос.

— Ох. Ты меня смущаешь... — Залились краской щёчки кобылки, после чего она немного отстранилась и отвернулась в смущении.

— У нас ведь... «Любовь-марковь», в конце то концов... Ух! Мне как-то жарко стало. — Прилила и у меня кровь к лицу, а сердечко заколотилось быстрее.

— «Любовь-марковь»... Мне нравиться как это звучит. — Мягким голоском вторила моим словам Найтмер, вновь вглядываясь в мои глаза.

— Д-да... Кхрм! Кроме этого, я, как великий «строитель-художник-архитектор» хочу что-нибудь сваять на этих горах и начну с мостов, чтобы можно было туда-сюда ходить. — Не выдержал я такого смущения и перевёл стрелки в другую стезю.

— Хмм. Наверное неплохое решение, но я до сих пор не могу поверить, что ты купил все Драконьи горы. — Также легко перешла на новую тему тёмная аликорн, вспомнив о моём рассказе.

— А чего мелочиться? Такому сильному и классному мне, да с такой замечательной спутницей жизни, не грех и всю страну скупить, но, пока что, ограничимся этими горами... — Говорил во мне «Романтик-неграмматик», придумывающий разношёрстные обороты смущающих слов.

— Столько комплиментов за один разговор... Неужто ты так хочешь меня в краску вогнать? — Снова покраснела она, не до конца отойдя ещё от первых слов.

— Не отрицаю, такое желание есть всегда... В общем, я сейчас собираюсь поэкспериментировать с мостами. Попробую их без дополнительных строительных материалов сделать. А там посмотрим, что делать будем. Договорились? — Скакал я от «Ридиала-строителя» к «Ридиалу-покорителю-всех-женщин».

— Конечно. Как я и говорила: нам спешить некуда. Вся жизнь впереди. — Мечтательно отвечала она, вглядываясь куда-то вверх.

— «Интересно, а если я был человеком и в «крылатого поня с рогом» превратился, будет ли у меня такое же бессмертие?..» — Упала мысль со звоном в мою голову, как гаечный ключ в пустую цистерну.

С такими неспокойным предположением я вышел, а тёмная аликорн в это время начала «шерстить» по пещере, в поисках чего-то. Однако, многого я не увидел, оказавшись снова снаружи, где всё выглядело также как и раньше, только солнце было повыше, звуков побольше и настроя на постройку невероятных «кусков искусства» было хоть отбавляй.
Первым делом я облетел каждую гору, собирая магией со склонов все булыжники, камни и валуны. Сложил их все между этими горами, образовав кучу камней размером с пол горы. Без всех этих камней, скалы выглядели очень классно: издалека казалось что они полностью гладкие, без намёка на обрушение частей гор, их пиков, отвесных частей или чего-либо ещё. Они были практически идеальны, но недостаточно, что спровоцировало меня на очень интересную идею.
Отлетев подальше, я сконцентрировал значительно количество магии в роге и окутал все горы магией, соскребая все неровности, придавая им более-менее конусоидальный вид, оставив достаточно неровностей, чтобы они явно походили на горы, а не на идеальные геометрические фигуры.

После этого я опять же потратил много маны на то, чтобы укрепить горы как следует: наложил внутри и снаружи горы по несколько слоёв защитных барьеров разной толщины и консистенции: тоненьки щит неразрушимый средней для меня магией; толстый и вязкий щит от проникающих атак; толстый, мощный щит от физического воздействия и ещё несколько экспериментальных внутри и снаружи гор.
После таких манипуляций магии оставалось чуть больше половины по ощущениям, поэтому я здраво рассудил, что хорошей конструкции нужен хороший фундамент и бахнул штук десять разных щитов по области расположения гор.

Сие предприятие было немного опрометчиво, но, зато я узнал что и у меня была не безграничная магия, и то, что когда её остаётся, примерно 1/3, то колдовать становится тяжелее, но не менее эффективно. Также, после того, как я закончил составлять последний экспериментальный «анти-гидро-гео-термо слой», я приземлился возле входа в дом и прилёг в гамак, впервые по настоящему им наслаждаясь.
Не прошло и пяти минут, пока я лежал на гамаке, как возле меня что-то упало с характерным звуком. Это был кокос, который неведомым мне образом таки вырос в неблагоприятных условиях.
Взяв этот кокос, я аккуратненько располовинил его, предварительно схватив жидкость внутри магией и разлил по двум половинкам кокосовое молоко, наколдовав в них парочку зонтиков и трубочек из кусочка листа пальмы. И с таким экзотическим напитком я лежал в гамаке, смотрел на Кантерлот, бесконечные поля, коптящий вдалеке поезд, деревеньку со снующими по ней пони и пегасами над ней.

Что удивительно, так это то, что магия восстановилась почти сразу, а из кокоса так и изливался экстрактом манны, да так, что можно было бы и небольшую часть моей манны восстановить, если выпить половинку кокоса. Вот только, после первого же глотка, я понял, что кокос явно был не простым, ведь сначала у него был вкус компота из ягод, потом кваса, потом газировки, минералки, мульти-фруктового сока и только под конец кокосового молока.
Такого прикола я не оценил, но гамма вкусов была достаточно необычной и более-менее вкусной, поэтому я осушил обе половинки кокоса и положил их рядом с пальмой, прикрыв глаза и наслаждаясь порывами тёплого ветра, образовавшегося из завихрений огненных смерчей. Я специально постарался, чтобы такой ветерок мало того, обогревал горы снаружи, но и не грел в холостую всё снаружи, концентрируя тепло в центре.

— «Пока что, всё, вроде, работает, но нужно проследить, чтобы на верхушках снег постепенно восстанавливался, а то вода кончится» — Размышлял я, покачиваясь на гамаке и рассматривая данные тепловизора и ещё парочки разных датчиков, вплоть до спектральных, проецируемые в мою голову.

Судя по ним смерчи теперь не просто балансировали на пиках гор, но наклонялись так, что соединялись в центре квадратика, образовавшегося из гор, а из-за «централизации» тепла, снаружи наоборот начал образовываться морозный порыв, который утолщал ледяную шапку и распространил её на несколько десятков метров ниже по склону.
Такое явление не обрадовало меня, потому что подниматься в гору стало холодно и я не любил холод, да и сомневался, что он бы понравился остальным. Посему я оградил свои горы «термо-барьером», чтобы Вечнодикий лес и Понивилль не был в состоянии вечной осени из-за холода с гор. Также я оградил тропинку вверх к горам тоннелем всё того же барьера, чтобы поход в магазин, погулять или приход гостей не сопровождался неблагоприятной температурой. Последним я сделал специальный лётный переход, который сам открывается для всех «наших», ну и принцесс с Твайлайт я добавил, на всякий случай.

Как только я закончил всё это, я потянулся на гамаке, слез с него и начал думать что делать с оставшимися половинками кокоса, чьи внутренности я не любил есть с детства, а выкидывать такие «артефакты» не хотелось.

— Так. Если был один кокос, значит будет и другой, а соответственно он может и с горы упасть и собирать мне их лень... Пришло время для финального эксперимента! — Осенила меня идея и я схватил обе половинки кокоса, соединил их и скрепил магией.

Повертев кокос в своём захвате, я повернул его к себе местом, где были следы стебля, которые походили на дырочки в шаре для боулинга или на глаза со ртом. Попялившись в это произведение искусства всплывала единственная фраза: «Не царская у тебя рожа».
Как только мне надоело, я залил всю полость кокоса своей магией и попытался представить себе голема с большущими руками, мощными ногами и другими «МОЩНЫМИ» атрибутами «вызываемых существ». Закончив я положил кокос на землю и наблюдал за странной картиной:

Сначала ничего не происходило и кокос просто лежал излучая полу прозрачную ауру переливающегося цвета. Чуть погодя он начал вибрировать и трястись, до такой степени это было странно, что я решил подержать его поодаль горы своей магией и обернуть его парой слоёв щита, чтобы тот не разорвал тут всё в случае взрыва.
Провибрировав несколько секунд он успокоился и начал сиять ярким светом изнутри. Он бы точно привлёк внимание и ослепил бы не только меня, но и половину Понивилля, если бы я не затемнил все те щиты, что сделал вокруг эксперимента.
Потом он потух и успокоился и когда я думал что всё закончилось, мои щиты просто напросто пропали, а в том месте висел всё тот же кокос, только вокруг него было магическая аура, форма которой напоминала и «руки — базуки», и «ноги — домкрат», со всё тем же лицом «три точки».

— ОНО ЖИВОЕ! ЖИВОЕ!1! ХА-ХА-ХО-хо-хо-хо-хо... — Вспомнил я фразу из старинного фильма и безумно захохотал.

— УХХХххх... — Произнёс кокос встав в воздухе в позу, демонстрируя свою накачанность.

— Да! Вот он! Идеальный Миньон! — Взлетел уже я и начал облетать его вокруг.

— УХХх! — Поменял он позу, демонстрируя уже прозрачные руки, состоящие целиком из манны.

— Классно... Давай приземляйся, дам тебе важное задание. — Спустился я обратно, подойдя к гамаку.

— УХХХхххххххххх — Продолжал он позировать, плавно спускаясь напротив.

— Итак. Твоя задача защищать горы, это раз! — Начал я с малого, чтобы понять на сколько этот вид миньона мощный.

— УХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХХ... — Кивнул он.

— Во-вторых, собирай кокосы, которые с пальм падают и чтоб они целыми были. ПОНЯЛ!? — Постарался я предать себе вид какого-нибудь начальника сборной по бодибилдингу или его личный тренер.

— Ух — Снова начал он позировать, плавно подлев к пальмам.

Хоть и было любопытно наблюдать за его странными позами и тем, как он ловко совмещал сбор зрелых кокосов в деревьев со своим хобби, но это быстро наскучило. Даже переливающийся цвет его магической ауры не сильно помогал в визуальном плане и также быстро приедался. Из-за этого я решил начать делать что-то ещё.

— Так. Что там у нас на повестке дня?.. Надо бы разобраться с финансовыми проблемами, чёрным рынком в Кристалльной Империи, планом использования оставшихся гор... Больше, вроде, ничего срочного я не хотел. . . То-очно... В лесу ещё обелиск был. Надо отковырять и ассимилировать где-нибудь поблизости, чтоб он никого не убивал просто так. Ещё чип с автопилотом надо будет куда-то пристроить. — Понемногу вспоминал я, что припамятовал несколькими днями ранее.

И пока я спокойно стоял и думал над тем, что же из перечисленного мне сделать первым, как обычно происходило что-то удивительное. В голове вновь прозвучал безэмоциональный голос стандартного интерфейса костюма, полностью обособленный от искусственного интеллекта.

— «Зафиксировано неопознанное тело крупных размеров. Столкновение с поверхностью неизбежно. Ведётся расчёт траектории. Сравниваю состав объекта с базами данных... ОШИБКА! Сравниваю состав объекта с базами данных... ОШИБКА!..» — Всплывали разнообразные графики, картинки и даже видео, как будто запись велась относительно близко к предполагаемому метеориту.

— Даже так... Ну. Удивляться тут нечему, так что надо действовать. А ещё выключить этот анализ, а то меня этой «ОШИБКА!» до смерти заорёт. — Отменил я анализ вещества из которого летящее нечто состоит и начал всматриваться одновременно в небо и на расчётные графики на многочисленных окошках, с началом исчезновения которых появилась карта страны, выделенная красным.

Через пару секунд после звука, без объявления войны в верхние слои атмосферы вошёл инородный объект, чью структуру компьютер костюма до сих пор не мог определить. Вдали уже виднелась небольшой отблеск, сливающийся с голубым небом в лучах плавно ползущего к зениту солнца. Может быть поэтому то никто и не паниковал, оставаясь в блаженном неведении о возможной катастрофе, конце света или больших разрушениях, в зависимости от размера и скорости объекта.
Время шло, огонёк становился ближе и чуть больше но не менее заметный, так как солнце было ещё ближе к зениту. Кроме этого, на карте, которая открылась совсем недавно была уже не залита красным, но на ней появился широченный круг, границы которого доходили даже до Кристалльной Империи. Это сразу же дало мне понять, что костюм постепенно считает куда может упасть «то не знаю что».

— Смотря на этот круг, мне кажется что мои горы в самом его центре... Похоже в меня летит... — Без остановки сверяясь с центром сужающегося круга, следил я за его центром, который по прежнему пролегал в районе моих гор.

— Может это тот «Орбитальный меч», который мне обещал «Я», полетевший в Фаллаут?.. С другой стороны, новых планет в округе я не видел, ровно как и не сообщал костюм, а он хорошо так местность «видит»... — Вполне логично и рационально рассудил я, взлетая с платформы, на которой по прежнему дежурил «Кокосник» у пальм, чтобы видеть округу было легче, да и рвануть в любую сторону так было быстрей.

Где-то минут пятнадцать я летал по кругу сначала в одну сторону, потом в другую, чтобы голова не закружилась. К этому моменту, метеорит был уже очень близко и его явно заметили не только в Понивилле, где повседневная суета сменилась привычной панической. Хоть летел огненный шар долго и не должен был упасть ещё в течении десяти минут, которые появились также неожиданно перед глазами на циферблате, как только круг сузился чисто вокруг моих гор.

— Ну, теперь точно ясно, что я примагничиваю разные неприятности... — Было начал я философски, остановившись на месте, как меня осекли.

— Ридиал! Что-то большое приближается! Это не твоих копыт дело? — Присоединилась к моим круговым полётам Твайлайт, немного запыхавшаяся от стремительного полёта от самого Понивилля.

— Для начала, здравствуй. Отвечаю на твой вопрос: нет. Я сам не в лучшем настроении, потому что эта штука, мало того, непонятно из чего и что такое, так она ещё и в мои горы летит, а это обидно! — Не смотрел я на старательно машущую крыльями фиолетовую аликорна, но буравил взглядом падающий объект, размышляя о том, как его остановить.

— Почему ты так уверен в том, что оно летит в твои горы, а не на Понивилль? — Нервно оглядывалась она то на метеорит, то на меня, даже не подозревая, что я её почти не видел из-за разных окон анализирующих состав падающего куска огня.

— Потому что у меня лично перед глазами куча формул математических что-то там вычислили и вывели мне на карте область, куда всё упадёт. — Сухо ответил я, потому что вчитывался в шокирующую информацию.

— «Не удаётся определить происхождение материала. Найдены совпадения в «Кристальном Гайде 0.0.5.6» по свойствам и частичным совпадениям со следующими категориями: Необработанный массивный кристалл, Необработанный большой святой кристалл, Необработанный маленький великий кристалл...» — Дальше было несколько любопытных рецептов, из которых меня заинтересовал один и я решил, что придётся перерыть весь чёрный рынок в Империи, но добыть что надо.

— Что же делать? От удара может пострадать не зона вокруг твоих гор, но и деревня! Я уже сообщила Принцессам об этом, они сказали что постараются чем-нибудь помочь, но сейчас в замке дипломатическая встреча с представителями нескольких стран-соседей... Я-я не знаю что мне сделать... — Обречённо смотрела Принцесса дружбы куда то вниз из-за чего пришлось схватить её копытами за щёки и, сжав их, вдолбить план действий.

— Перво-наперво — успокоиться. На горячую голову можно много лишнего сделать. А во-вторых, наколдуй над деревней щит самый мощный, какой можешь. Может поможет. — Говорил я ей, смотря прямо в глаза.

— А ты? Не поможешь с защитой? — Сказала она, до того как я убрал свои копыта, из-за чего выглядело это комично, вызывая улыбку.

— Не... У меня тут план намечается, но я пока не уверен что выйдет, так что попробую остановить всё здесь и на этом закончим. Тем более эпицентр точно будет здесь и будет минут через шесть... — Смотрел я на сокращающуюся цифру, понимая, что надо ещё и Найтмер Мун всё объяснить, а то расстроится и не обойдётся всё обычными шутками.

— Пять минут!? Это же чрезвычайно мало! — Продолжала дёргать меня аликорн, потихоньку действуя на нервы.

— Поэтому лети отседова и щит делай! — Развернул я её магией и придал начальное ускорение.

Теперь, пока было время, я решил, что надо бы по пустякам не волновать принцесс, чтобы они страной нормально управляли. А то больно много я проблем притягиваю.

— «Алло. Селестия. Ты слышишь?» — Сосредоточился я, приложив к виску копыто, как какой-нибудь телепат.

— «Ридиал? Это ты?.. Что у вас там происходит? Помощь всё-таки нужна? Я сейчас...» — не очень удивилась она такому моему «звонку», но потом начала как-то беспокойно, так и норовя со встречи рвануть как «Супэрмэн» на спасение «Готэма».

— «Стой ты. Всё нормально. Я тут щитов наделал, мама не горюй... К тому же и ученица твоя над Понивиллем щит сделала. Только хлипковатый, как по мне. Надо будет тебе её подучить. У тебя всяко лучше выходят» — Говорил я со старшей из сестёр, рассматривая растущую фиолетовую полусферу простенького щита, хоть его и делали на лету, но отсутствие гасящего слоя от удара я простить не мог.

— «Фуф... Поняла. Если возникнут проблему, обращайся» — Уже как-то шёпотом ответила она мне.

— «Ага. Давай, пока» — Попрощался я, услышав на последок не очень понятную мне фразу, пренадзначающуюся, видимо, послам.

Когда Твайликорн была достаточно далеко, я спустился на платформу и зашёл внутрь дома, изредка косясь на жёлтые цифры таймера, приближающиеся к пяти минутам. Найдя Найтмер в кухне, я спокойно к ней подошёл, дождался, пока она закончит заваривать чай или мыть посуду. Точно я понять не мог, а когда попытался разглядеть что она там делает уже целых двадцать секунд, тающих с таймера, она повернулась ко мне с лёгкой улыбкой.

— Значит что-то в нашу сторону летит... Не приятно. — Без какого-либо нездорового волнения присела за стол тёмная аликорн, облокотившись на него же.

— Вот и я о том! Совсем уже обнаглели. Из космоса запускают проблемы уже. — Легонечко стукнул я по деревянному страдальцу и улыбнулся, чувствуя комфорт в беседе.

— Ну и что ты собираешься делать? — Посерьёзнела собеседница, видимо, поняв что-то, но не до конца.

— Эхх... Думаю нужно слетать в Кристалльную Империю на денёк... — Не успел я закончить как увидел на столько грустный взгляд, что стало самому грустно и плохо.

— Один день! Честно! Просто летит не просто какой-то камень или кусок грязи, а кристалл! — Чуть ли не стрелял я лазерами из глаз, как мне хотелось сделать из него «то самое».

— А при чём Империя? — Немного расслабилась она, сделав непонимающий жест копытом.

— Просто у меня книжечка есть специальная про кристаллы и я там очень интересный рецептик вычитал, только не знаю где найти ингридиенты. Вот и подумал что в городе, который целиком из кристаллов, что-нибудь узнаю. — Попытался как можно более завуалировано объяснить я, не скрывая свой интерес.

— Ясно... Но только один день! Ни полтора и не день с ниточкой! — Уже строго ставила мне условия Найтмер Мун, смотря прямо в глаза и используя немного зловещего тумана у глаз, что придавало ей харизмы.

— Да. Я понимаю. Самому не очень хочется, но рецепт того стоит! Только тебе я сюрприз портить не хочу. — Боролись во мне две противоположности лени и живого интереса.

— Хотя бы намекни. Интересно же... — Убедилась она в том, что я вернусь скоро и по расписанию и уже с интересом спрашивала меня подробности, проникшись моим энтузиазмом.

— Ну... Если всё получиться, то я буду долго кое-что строить... Ой! В общем, завтра вернусь! Сейчас я себя быстренько туда отправлю. Можешь взглянуть если хочешь. А ещё Питомца позови, пусть запишет как всё сработало, потом проанализировать надо. — Начал я быстренько собираться, разворачивая броню, так как время подходило к одной минуте, попутно додумывал как и что сделать.

Только я выбежал, как символы на циферблате загорелись красным и последняя минута отсчитывала свои секунды. Ничем не похожий на кристалл горящий ком уже был совсем близко и его габариты теперь можно было измерить, хотя бы примерно. Примерно пятьдесят метров в ширину и сто в высоту. Большего пока нельзя было сказать, да и время поджимало.

Когда время перешло отметку в сорок секунд, магия зажглась на моём рогу и охватила огромный огненный смерч, состоящий из четырёх поменьше. Схватившись за него по удобней и, на всякий случай, ускорив его завихрения в несколько раз, я приготовился вылавливать летящий снаряд.
Удар пришёлся на верхний край вихрей, после чего, я одновременно схватил всю глыбу магией и направил больше завихрений в неё. Было трудно и с каждой секундой многотонный камень приближался к земле, медленно сбавляя скорость. Исключительно благодаря тому, что «Кокосник» при виде чего-то очень огромного решил потягаться с новым весом и, схватившись за кристалл начал его тянуть со своей фирменной фразой, получилось достаточно остановить глыбу до того как она со всей силой врезалась в первые щиты на поверхности земли. Однако, легонечко, но она таки дотронулась до первого щита, который отрезонировал так сильно что раскалённые куски камня разлетелись везде, благо, ещё одному пожару в округе не было суждено произойти.
Под всей этой толщей камня оказалось ничто иное как:

— Абалдеть! Он же идеален! Вау. Прямо как в «Старкрафте» у «Протосов»... — Прекратил держать его я, зависнув, попутно составляя аналогии, впечатляясь его виду и перечитывая ингредиенты для крафта с этим материалом.

Дальше дело пошло наоборот: кристалл стало поднимать огненными смерчами всё выше, пока он не достиг высоты на пару метров больше пиков гор. Дальше глыба кристалла, которая, по высчитанным данным, была идеальным восьмигранником в горизонтальном сечении, вертелась вокруг своей оси, не намериваясь куда-либо упасть.

Ещё несколько минут я летал вокруг нового артефакта в своей коллекции, пока программы рассчитывали, надёжно ли он завис в потоке смерча и не упадёт ли кому-нибудь на голову. А пока я это делал, на площадках гор все уже собрались: на моей Найтмер с Питомцем и Кокосником, а на другой три сестры с Топориком. Что на той, что на этой, велись разговоры, но услышать о чём говорили сёстры было сложно, как никак шумел ветер, да и расстояние было большое, а вот диалог питомца с миньоном из кокоса я отчётливо слышал.

— Ух! — Привычно позировал он, указывая на кристалл, словно показывая: «Я его поднял».

— Пи... — Как-то неуверенно ему ответил страйдер, указывая на меня и на смерч.

— Уххх. — Также неуверенно ему вторил Кокосник, ещё сильнее напрягая потоки магии, которые у него были вместо мышц.

— Пи! — Топнул ногой Питомец, после чего их спор продолжался, но я уже отлетел достаточно далеко.

Когда нечего было бояться, я убедился что Найтмер Мун и Питомец не ушли с площадки, помахал им на прощание, помахал сёстрам, машущим в ответ и ускорил вихрь огненного смерча, залетая в него со всей скорости. К счастью, своим разгонным хлопком крыльев я не успел преодолеть звуковой барьер сразу же, как обычно, потому что меня понесло по кругу, а потом, я по инерции вылетел оттуда в сторону Империи. Такого ускорение мне хватило, чтобы, где-то над полем, в течении пару десятков метров преодолеть три барьера и оставить за собой красивые переливающиеся цветом моей гривы волны.

Дальше картинка сильно искажалась и было трудно что-либо увидеть.

Ридиаловы горы: Найтмер Мун и Питомец

Небо всё ещё переливалось красными волнами, постепенно расходящимися и растворяющимися в голубом небе, а отчётливо видная красная линия уходило далеко за горизонт, сигнализируя о том, что Ридиал был уже за десятки километров от горы.
Питомец же продолжал стоять на своём месте, тщательно анализируя получившуюся конструкцию из гигантского вихря, в котором, неведомым образом удерживался не менее огромный кристалл, чья форма была удивительно правильная, а грани идеально ровные. Непонятные механизмы на его голове без остановки крутились, меняли угол наклона, сопровождая это тихим жужжанием и, изредка, едва слышимым скрежетом.

— Выглядит достаточно опасно. Всё точно будет нормально? — Решила я уточнить у, видимо, знающего что-то.

Однако, мой вопрос был проигнорирован, как мне показалось, потому что он продолжил стоять и вилять железяками на голове в той же манере. Это продолжилось где-то с пол минуты, после чего торчащие штыри опустились и Питомец обернулся ко мне.

— Пи. — Кивнул он мне, подтверждая что всё будет нормально.

В довесок к его словам огненные вихри действительно стали более стабильными, кристалл начал вращаться в противоположную сторону потокам воздуха и всё стабилизировалось. Это было необычно и странно, поэтому я постояла ещё с минуту, следя за тем как всё стабильно и без остановки «вертится-крутиться», ожидая что мне показалось и всё разладиться, развалиться и глыба, висящая в воздухе упадёт.
Ничего не упало и оставалось в прежнем состоянии. Питомец зашёл внутрь дома, топор же, наоборот вылетел из него и полетел на соседнюю гору к сёстрам чейджлингам. Я также не собиралась стоять весь день на одном месте, так что тоже пошла внутрь.

— Здравствуйте. Эм... Вы проживаете вместе с... Ридиалом Тагартом? — Послышался чей-то голос вместе с шуршанием бумажек.

— Да. А кто его спрашивает? — Развернулась я к собеседнику.

На пороге стояла молодая и миниатюрная коричневая пегаска в ослепительном нагруднике, который был профессионально отполирован, почти до идеальной зеркальной поверхности. В своём копыте она держала немного мятых листков бумаги, на которых было что-то накарябано, но прочитать что-либо не было возможности. Было явно видно что она взволнована и сильно нервничает, переступая с ноги на ногу и не поднимая взгляда выше моих копыт.

На подлёте к Кристалльной Империи: Ридиал

— УУУУУЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭ! – Веселился я, как мог, все эти пару минут, ничегошеньки не слыша и практически потеряв изображение.

— «Класна! Я так сильно тут разгоняюсь, что почти перешёл скорость света!.. Бред какой-то… Нельзя же перейти скорость света если…» — Не успела секундная мысль пройти, как в голову ударил сначала громкий звук сирены, а потом и что-то снаружи, а что, я понял только когда услышал сообщение.

— «ТРЕВОГА! Столкновение неизбежно! Костюм переведён в режим «Мягкой посадки»!» — Пока я это слушал, вокруг было темно и что-то меня постоянно било и толкало, а потом опять появился свет и я увидал перед собой кучу заснеженных гор и подножие какой-то особенно высокой и очень снежной горы.

— Афигеть. – Единственное что я успел произнести, перед тем как влепиться в снег-лёд-землю.

Со стороны это наверняка выглядело намного красивей и я скорее всего был похож на метеорит, пробивая гору и врываясь в землю. Единственное что беспокоило, так это то, что костюм мог и поломаться от таких нагрузок, если его не сделали специально для падения с орбиты. По крайней мере, под землю я ушёл достаточно глубоко и даже попал в какую-то пещеру, как обычно освещённую кучей кристаллов, которые здесь были архи-яркими и скорее походили на лампы дневного света, только больше раз в восемь и поменять такую лампочку можно было только подъёмным краном.

Где-то в Кристальной Империи: Принцесса Каденца

Очередной погожий денёк проходил в кристальном городе посреди вечной мерзлоты. Был тот из немногих дней, когда не только внутри города царствовала тишь да гладь с яркими лучами солнца, которые только подбадривали всех, но и снаружи, где, казалось никогда не утихают вечные бури, способные всего за пару часов занести небольшой палаточный городок снегом, сейчас сменились сплошной тишиной, прирываемой редкими порывами леденящего ветра, вздымающего вверх небольшие клубы крохотных пушинок снега.
И именно в такой прекрасный день Принцесса сидела в своей комнате и наблюдала за этой идиллией, что была за окном. Этот вид внушал бы ещё большее наслаждение, если бы не кипы бумаг на её столе, которые отчасти закрывали вид. Где-то с десяток столбцов разной вышины, цвета, важности, принадлежности бумаги стояли по всей поверхности её небольшого стола, удерживающего весь этот груз на себе без особых проблем.

— Хороший день... Да и работы осталось всего ничего. Нужно только проверить парочку лицензий на продажу, нормативных актов, проверить отчёты о выполнении некоторых приказов и отсортировать их. — Перечисляла она показывая сначала на верх небольшой кучки бумаг, постепенно переходя вниз, после чего указала сама для себя куда и какую бумагу ей стоило положить.

На самом деле быть правительницей никогда не было простой задачей, многие не замечают этого, но каждый управленец много работает и за многим следит, дабы не допустить упадок подконтрольного ему учреждений, персонала, жителей или даже города со страной. Стоит только представить, как должно быть не легко поддерживать вид могущественного правителя на разных мероприятиях, когда в тот же день тебе нужно просидеть с десяток часов за разными бумагами и успеть на пару важных встреч. И, как ни странно у всех правительниц Эквестрии это получалось как нельзя кстати.

— Итак... Готово! — Поставила последнюю печать Каденца и вздохнув подошла к окну.

— Теперь нужно проверить как идёт работа у Шайнинга и можно немного передохнуть... — Продолжала она строить свой граффик, расслабившись и наслаждаясь взором на заснеженные холмы, горы и скалы, что были за магическим куполом.

На пару секунд она прикрыла немного уставшие глаза и прислушалась к пению нескольких птиц неподалёку, позволяя этой мелодии захватить её всю. Несколько минут она пребывала в таком состоянии, пока не послышался странный и неестественный звук, заставивший в непонимании осмотреться по сторонам.
Что-то похожее на гул поезда, приближалось, и это не было бы странным, так как недалеко была железная дорога, однако, прежде звук поезда никогда не проходил сквозь барьер. Он всё нарастал и нарастал. Вдруг какой-то небольшой и непонятный сгусток вдалеке вошёл в скалу, снег с её верхушки обрушился в неконтролируемую лавину и земля под ногами пошла ходуном: вазы падали со столиков, картины и мебель опрокидывалась, бумажки разлетелись по всему кабинету, а сама Каденца, распластавшись на полу скользила то в одну, то в другую сторону до тех пор, пока тряска не прекратилась.

— Вот ужас! Что произошло!?. — Всё ещё была ошарашена произошедшим принцесса, как вдруг в комнату влетел её муж.

— Ты в порядке?! Как только начало трясти я сразу же помчался к тебе. — Подбежав к ней, обнял он её.

— Всё нормально. Я в порядке... — Ответила розовая аликорн, пока Шайнинг Армор судорожно её осматривал на наличие ран или ссадин.

— Слава Селестии... — С облегчением выдохнул единорог

— Вот только все мои бумаги... — Осмотрелась она по всей зале, пол которой был усеян многочисленными бумагами с прошениями, налоговыми и другими расписками, записками...

Где-то под землёй, недалеко от Кристальной Империи: Ридиал

Теперь в пещере было очень темно, но зато все кристаллы поместились в магический карман, как куча конфет во всех карманах у ребёнка. Чувствовалось то, что места в кармане оставалось очень мало. Даже пришлось вытащить лезвие и повесить его на бок, чтобы там места чутка сэкономить. Так что мне было легко из-за того, что все кристаллы, попадавшееся мне на пути последние десять минут были плотненько распиханы в кармане, и чувствовал безопасность с огромным куском металла на боку.

— Теперь у меня есть не только коробка с кристалликами, но и заполненный огроменными минералами карман... — Мысленно радовался я, продолжая путь по извивающемуся проходу.

Сначала ориентироваться тут было достаточно сложно, в связи с тем, что светящиеся кристаллы постоянно переливались, строили разные узоры на поверхностях стен и вообще дезинформировали меня как могли. Только вот, когда они оказались в моём магическом хранилище, им больше не оставалось ничего, как лежать молча и не фигачить светом во все стороны.
Отсюда вышла и вторая проблема — темнота. Её пришлось решать магическими светляками, которых я сделал с сотню, поделил на группы по пять и отправил изучать местную локацию. Постепенно они распределялись по пещере и зависали на месте, меняя свою расцветку, которая не повторялась ни у одной из групп.

Только благодаря такой удобной функции я узнал что ходил кругами, да такими, что ни один бы не потерялся, кроме, собственно меня. Этот факт меня удивил и я бы заволновался, раз уж тут была такая «ловушка», но светляки постепенно распределились в линию, указывая мне направление, а после того, как я их проходил, они летели уже за мной. Таким образом я не мог никаким физическим образом потеряться или же сбиться с пути, поэтому, один единственный проход сюда был найден скоро.

Пройдя через него я увидел уже не простые проходы пещер и не какой-нибудь грот, а самую, что ни на есть настоящую залу. Ледяной потолок теряющийся где-то вверху, испещрённый вереницей сталактитов настолько острых, что невольно хочется вжаться в пол. Уходящие вдаль стены постепенно закруглялись и почти составляли круг, смыкаясь где-то впереди, за подъёмом.
Сам подъём казался обычной скалой, либо огромным сталагмитом, но это лишь на первый взгляд. На самом дела, на его верхушке что-то было, и это что-то, конечно же меня заинтересовало.

Еле-еле поднявшись из-за скользкого вокруг, я обнаружил себя возле внушительных размеров параллелепипеда, испещрённого какими-то загагулинами на его поверхности и с отверстием на его верхней поверхности. Идеально ровный, с соблюдением всех размеров и чёрного цвета, очень контрастирующего с окружающими ледяными стенами серо-голубого и бело-серого цвета. Больше никаких необычных построек, уступов, статуй, рычагов, картин, зеркал, камней я не видел в округе. В прочем, как и не нашёл ничего необычного в этом самом пьедестале, у которого, кроме дырки ничего не было видно.

— Никаких знакомых узоров, рисунков, надписей и инструкция только на китайском! Что за безобразие?! — Раздосадовался я, стукнув по ровной поверхности единственного подозрительного предмета в пределах видимости, совсем не думая.

*БЗЫНЬЬЬЬЬЬЬЬЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЫЗЫЗЫЗЫЫЫЫЫЗЫЫЫЫЫЫЫЫЫ1!!*

Сначала раздалось эхом, а потом задребезжало и взвыло всё вокруг, после чего начало трясти так, как будто тектонической плитой вот-вот придавит. И это было только пол беды, потому что все сталактиты начали беспорядочно падать, разлетаясь на куски по всему помещению. То прямо над ухом, то вскользь по броне, пролетали огромные льдины и каменные глыбы, от которых я старался увернуться. А потом всё резко прекратилось.

— Та-ак... Кажется все прекрати... Ой-ёй... Это же была стандартная фраза перед... — Закончить мне не дала какая-то вспышка, ударившая в один из осколков потолка.

По началу ничего не происходило, но отойти метров на десять я решил сразу. Потом тот кусочек начал чернеть и постепенно плавиться, искрясь чёрным. Превратившись в лужу, он как настоящий «Жидкий терминатор» начал ползти к другим кускам, впитывать их, становится больше, до тех пор, пока не стал метра два в высоту и пять в диаметре.
Достигнув этого, он подполз ко мне поближе и начал белеть, активно изменяя свою форму, постепенно формируя что-то похожее на гуманоида-горилу с тёмно-синими кончиками волос-игл. Сказать, что мне стало не по себе, ничего не сказать. Это зрелище было хоть и не одним из самых безумных, но очень сильно нагнетало, из-за чего становилось физически некомфортно не только смотреть, но и находиться не далеко от этого существа-голема-робота.
Не только сама форма была не лицеприятной, но и глаза, которые светились чем-то красным, зелёным, фиолетовым, чёрным и всё это одновременно. Странное чувство дежавю не покидало меня, в те мгновения, что я наблюдал за переменой цвета в глазницах. Будто я уже когда-то видел похожие «спецэффекты», но не мог вспомнить где.

— ДзЗдЖж... — Воспроизвёл мини-босс что-то не похожее ни на непроизвольный звук, ни на речь.

— Мне пожалуйста большую колу безо льда, картошку фри и кисло-сладкий соус... — С задумчивым видом и смотря куда-то на потолок, продиктовал я, пока никаких атак не началось.

Что-то внутри этой ледяной обезьяны затрещало, вокруг образовался пар, какой бывает при очень низких температурах, вся ледяная поверхность босса покрылась инеем, напоминая теперь не гладкую поверхность, а шерсть. После этого последовали поднятие одной из рук гориллы, глухой звук и три огроменные сосульки уже летели мне в глаз, ухо и ногу.
Аки акробату мне удалось извернуться так, чтобы остаться на месте и при этом не быть пригвоздённым к стене. Стоять на одном заднем копыте и вывернутой, чуть ли не на 180 градусов головой было очень неудобно, но сосульки были не только острыми, но и длинными и толстенными, поэтому я в них попросту застрял. Пришлось быстренько из них выбираться, чтобы сказать придуманную фразу перед следующей атакой.

— Опять мне лёд в напиток положили, хоть я и просил без! Я буду жаловаться!.. Где ваше начальство?! — Обижено говорил я, надеясь таким образом найти какого-нибудь потайного босса-кукловода, который тут всем управляет и вообще ловушку эту специально сделал, но ничего не произошло.

Обезьян продолжил пуляться в меня льдинами, но после десятой остановился. Видимо груда острых льдышек прямо таки вросших в короб, который я постучал, дали этому голему вывод о не эффективности атаки. Поэтому он резко прыгнул в мою сторону, из его руки вылезла ещё одна льдина и он направил её на меня в полёте.

Взмах. Удар. Звон падающих осколков. Тишина.

Именно в этом порядке всё и произошло когда я достал лезвие из магического кармана и ударил по летящему на меня «оружию». Единственным, что заставило меня широко раскрыть рот и застыть в недоумении было то, что вместе с «оружием» рассыпался и мини-босс. Мало того, он даже не регенерировал. Просто рассыпался на осколки и так и лежал.

Я даже решил поворошить всю эту кучу льда, но оказалось что это был не лёд, а кристаллы. Но сей факт не менял того, что босс, по видимому совсем закончился и больше не собирался восстанавливаться.

— Пхах... Я то уже думал, что сейчас сложно будет... Так. А что это за звук, такой «приятный» — Сначала заулыбался я и почувствовал своё превосходство, но потом что-то начало шипеть так же как и босс перед своим выстрелом.

Все те обломки, которые остались от босса покрылись инеем, шипели и начали потихоньку светиться всё ярче.

*БДАХ!*

И вот я уже вылетаю с другой стороны горы спиной, вижу небушко, где-то вдалеке даже виднеется самый пик горы, на которой Кантерлот стоит. Страшно представить что было бы, если бы я не выставил перед собой то самое лезвие, которое теперь либо сломалось, либо улетело куда-то в соседнюю страну.

Дальше я влепляюсь в ещё одну гору, но на этот раз внутрь неё я не вошёл, но покатился вдоль склона, вызывая сход снега, который, почему-то прилипает к щиту, который я сделал вокруг, пока летел. Так, постепенно скатываясь и превращаясь в ком снега я заметил промелькающий город, который был к верх ногами и чьё изображение быстро залеплял всё новый снег.

Ридиаловы горы: Второй ранг

Я бы так и продолжила с кипой бумаг во рту лежать к верху ногами в кусте, в который меня закинули бушующие потоки сверху, но дело требовало без отлагательства, тем более у меня с собой были все нужные бумаги, реквизиты и даже текст, который я писала и учила всю ночь. Нельзя было терять времени, ведь чем раньше я могла попасть наверх к дому Ридиала, тем быстрее я бы увидела идеальную и столь прекрасную броню.

— Уже третий раз... НУ ПОЧЕМУ МЕНЯ НЕ ПУСКАЕТ!? — Совсем расстроилась я, потеряв так много времени, которые можно было потратить на разглядывание уникальных узоров брони Апорека.

Снова поднявшись, стряхнувшись, поправив свой нагрудник, я достала специальную тряпку, которую зачаровал лично Пятый ранг, из-за чего стоило лишь протереть поверхность, чтобы она сияла как новая. После этой процедуры я решила вновь взлететь, но краем глаза увидела что тут была тропа, ведущая вверх по склону.
Решив взбираться пешком, я нашла это довольно удобным, но изнуряющим занятием, так как ноги с непривычки быстро уставали, а подъёму не было конца. Не понятно сколько точно я шла, но в один прекрасный момент у меня так заложило уши, что я уже было решила, что достигла своего предела, но эта заложенность быстро прошла и, одновременно с этим я увидела край платформы.

Казалось что осталось совсем немного, но на деле шагать быстро было слишком сложно и дойдя до верху я просто облокотилась на гору. На платформе же я видела тёмную и высокую фигуру, совсем не похожую на виданного мной Ридиала. По началу я сомневалась, туда ли я пришла, но сверившись с магической картой, убедилась в том что была там где нужно.
Я аккуратно выглядывала из-за горы, стараясь разглядеть где-нибудь Ридиала, но такового не было нигде. Когда пони на платформе двинулся в сторону двери, которая была прямо в стене, я вышла из своего укрытия, боясь потерять свой шанс.

— Здравствуйте. Эм... Вы проживаете вместе с... Ридиалом Тагартом? — Неуверенно начала я на ходу менять заготовленный текст.

— Да. А кто его спрашивает? — Развернулась ко мне высокая аликорн в необычной броне, накопытники которой, казалось сверкали звёздами.

— Ну... Меня прислали из Кантерлотского исторического университета... Произошёл довольно неприятный конфуз и начальство решило отправить меня, чтобы всё объяснить... — Припоминала я как надо было говорить, чтобы ненароком не ошибиться с подачей текста.

— «Надеюсь что Ридиал ничего не рассказал о нападении, а то придётся сценарий «С» использовать, а я его плохо выучила...» — Перелистывала я листы с текстом, что написала.

— Что за конфуз? Что случилось? — С непонимающим взглядом и заинтересовано спросила аликорн.

— Понимаете... Наш университет хотел бы получить накрыльную броню, которой владеет господин Ридиал... Хотя бы на время!.. Просто, мы считаем, что это утерянная в веках реликвия и она представляет великую ценность для всей страны! — Почувствовала я шанс увидеть Ридиала в броне вблизи хотя бы ещё раз.

— Вот оно как... Вы проходите, расскажите подробней обо всём. Не держать же вас на пороге. — Улыбнулась она мне, приглашая внутрь копытом, после чего сама пошла внутрь.

— «Это оказалось легче чем я думала! Теперь я смогу ещё раз увидеть Риди... В смысле, накрыльную броню Апорека!» — В сметённых чувствах, пошла я за тёмной аликорном.

Вход в Кристальную Империю: Ридиал

Итак, я, как сущность в виде сугробика уже подкатил ко входу в город. Стражники были в полном шоке и копья могли полететь в любую минуту вместе с магическими выстрелами, стрелами и остальным вооружением типа щитов, пушек, камней и овощей. Конечно, я бы всё равно прошёл, но ворота то закрыты, так что пришлось остановиться, чтобы у меня проверили документы, справки, сертификаты, наложные платежи, визу и кадастровый паспорт, перед тем как ставить штамп: «Accepted».

В шаровидной форме было не особо удобно, да ещё и к верху ногами, но копыто я высунул и мне повезло, что я был в броне, потому что в него сразу прилетела стрела, которая отскочила куда-то в сторону толпившихся у ворот. Как говорится: «Первый голубь полетел за хлебушком, остальные сто за ним». Также и со стражниками, которые, как любая вооружённая группа из фильмов, где один «нехороший человек» случайно стреляет не по приказу, начали палить всеми заклинаниями, стрелами, вёдрами, яйцами и помидорами, стараясь как можно лучше меня «замочить». Только осколки и взбрызги магии разлетались вокруг, пока волшебный щит потихоньку ломался, а снег в радиусе пары метров очень неплохо испарялся, создавая густые клубы пара. От этого выше упомянутые «путишественики» постарались как можно быстрее ретироваться и пожалуй к самой железнодорожной станции, а лучше сразу в Кантерлот к принцессам в покои.

Через несколько секунд «обильного полива», они решили что «берёзке хватит, теперь она будет расти большой» и перестали кидаться в меня всем чем попало. Пар загадочно развеялся и там был... Шарик щита, внутри которого я! Все стражники состроили удивлённые гримасы, одна лучше другой.

— Ну и чего это вы? – Сверлил я каждого обиженным взглядом.

— Так это… Землетрясения, лавины, а тут шар какой-то непонятный прикатился’с, да и в последнее время много монстров из гор приходят’с… — Заставил меня напрячься один из наиболее смелых стражников, но не от злости, а от смеха, вызванного такой старой манерой речи.

— Ладно. Прощаю. Однако, впредь будьте аккуратнее. – Еле-еле сдержал я свой смех, состроил я серьёзную морду.

— Исправимся’с! – Отдали они честь, чуть ли не вспотевшие от такой неловкой и опасной ситуации.

— Ну и хорошо. – Уже пошёл я внутрь, как оттуда вышел какой-то кристально, кристальный понь, которому сразу же начали отдавать честь.

— Стоять’с. Цель прибытия, срок пребывания. – Вещал мне ни то генерал, ни то пограничник с очень густыми бровями, похожими на два цельных куска минерала, закрывающими сами его глаза.

— Посещаю чёрный рынок, на… Примерно день-два. – Ответом на мои честные слова, послужили округлившиеся глаза стражников и приподнявшиеся брови «генерала-пограничника» под которыми были до смеха маленькие и узенькие глазёнки.

— Кхе-кхе… Пройдёмте’с за мной. – Пришёл в себя мой собеседник и поманил меня копытом куда-то внутрь.

— Ну и куда вы меня ведёте? Надеюсь не в тёмный переулок… Посреди поля… Мда… — Огляделся я по сторонам, видя только большое поле от ворот и до самого города.

— Что вы делаете’с?! Нельзя же просто так про «рынок» говорить’с! – Шёпотом отметил он тему нашего разговора.

— В смысле?.. Секрет какой? Просто стражники на воротах явно о нём знают… — Немного не понял я его, послушно следуя по тропе.

— …Суть не в этом! Если принцесса и принц узнают’с что в их городе есть подпольный рынок с запрещёнными товарами… Быть’с беде. – Искренне говорил он, как будто этот рынок был действительно важной составляющей.

— Ага… Как сухой закон – все знают где самогон достать, кроме тех, кто всё это запретил… — Поразмыслив выпалил я, на что мой сопровождающий задумчиво посмотрел куда-то вверх и сказал:

— Про самогон также не советую’с говорить… — Начал он объяснять мне почему самогон был не очень распространён и не очень разрешён.

— «Даже самогон у них есть… Мдам…». — Не очень уж интересовался я этим вопросом, дожидаясь его завершающих слов.

— …надеюсь мы друг-друга поняли’с. Можете проходить, но, повторюсь, старайтесь не распространяться’с про: «сами знаете’с что». –

— Я всё понял: про Волендемортов, Битлджусов и каких-то там ещё страшил говорить не буду… — Ответил я не по протоколу, но «головнюк» уже не слушал, двигаясь снова к воротам, где вовсю толпились караваны, с которых нужно было брать пошлину.

— Наверное эти товары тоже не очень легальные... – Размышлял я вслух, направляясь непосредственно в город.

Кристальная Империя: Ридиал

Направляясь вдоль аккуратной тропинки я всё никак не мог привыкнуть к тому что стал светиться как новогодняя ёлка и вообще грива у меня стала выглядеть как куча красных сосулек, из-за чего мне казалось что я похож на панка. Я конечно изрядно постарался замаскироваться, спрятав крылья, изменив цвет шерсти на оранжевый и превратив броню в какую-то одежду, какую я мимолётом видел ещё в Кантерлоте на одном из снобов, но меня не покидало ощущение, что за мной кто-то следит и не один.

Конечно, я не считал многочисленные поражённые взгляды прохожих, как слежку, поэтому был как нельзя сосредоточен, раздумывая над тем, почему я не спросил дороги на чёрный рынок и над тем, почему все на меня так пялятся.

— Извините... Что такой обворожительный и молодой кольт делает в таком месте? Вы кого-то ищете? — Подошла ко мне какая-то дама единорог в пышном и, на вид очень дорогом, платье, держа при этом рядом с собой зонтик и поводок на котором была маленькая собачка.

— Эмм... Зраствуйте’с... Нет. Я никого не ищу’с. Просто прогуливаю’c по пути на рынок... — Решил я подражать охранникам, дабы скрыть свою личность ещё лучше.

— Ох. Я не знала что вы на службе, прошу меня простить. — Прикрыла она от удивления рот, а во взгляде читалась некая заинтересованность.

— На службе?.. Ах да. Не кому не говорите’с, но мне поручили’с проникнуть’c на чёрный рынок, чтобы узнать’с о нём побольше и, в последствии будет сформирован’с план по его закрытию’с... Вот только я немного заплутал’с... — Решил я подыграть и понадеялся, что сама кобылка не питает симпатии к этому рынку и что-то расскажет.

— Какая чудесная новость!.. Я уже и не рассчитывала на это. Думала вся стража уже так или иначе сотрудничает с этим грязным местом... — Глаза её засверкали и она резко взяла меня за переднее копыто, как будто я решил ей починить дом за бесплатно или дать домашку списать по всем предметам сразу.

— Не все. Не все... — Немного испугала такая бурная реакция, от чего я растерялся и взгляд мой бегал из стороны в сторону.

— Эх... К сожалению помочь я вам не могу, но я знаю место недалеко отсюда, где сидит часть этих подонков. — Трагично вздохнула она опустив голову, но потом сразу же её подняла, рассказывая приятные новости.

— Ого. И где же это? — Насторожился я, услышав что-то нужное мне и уже не обращал внимание на то, что она продолжала меня держать за копыто.

— Видите дом с красной черепичной крышей?.. Вот от него вам нужно будет свернуть налево, там вы увидите небольшой переулок с зелённой потёртой вывеской. Там они и собрались. Фи, отбросы!.. — сама отпустила она меня, указала копытом на крышу одного из домой и немного скривилась говоря об «Отбросах».

— Благодарю’с за сотрудничество, родина вас не забудет’с. — Решил закончить я в духе «Советов» и не очень быстро направился к ориентиру.

Последовав маршруту, что мне указали я и впрям нашёл переулок с зелёной вывеской, на которой было написано: «Шляпный рай». Сам переулок уходил куда-то влево и что там было увидеть было нельзя.

Без единой задней мысли я пошёл туда, ведь в переулках я бегать уже научился и бояться, кроме монашек, бандитов, демонопоклонников и принцесс мне не было.
По обеим стенам вдоль переулка то и дело встречались какие-то мешки и ящики, наполнение которых было непонятно. Даже парочка мусорных бочков была у стены, где переулок заворачивал. Несколько остатков от плакатов с рекламой каких-то бродячих цирков, представлений, также наполняли это место какой-то своей атмосферой.

Когда я завернул за угол меня удивило то, что сразу же за этим поворотом была пара стражников, которые о чём то беседовали с каким-то подозрительным продавцом, каких-то подозрительных на вид трав. Компьютер сразу же опознал в этих травах разной степени токсичности психотропные вещества, яды, лечащие элементы и так далее.
Следующим, на что я обратил внимание, было остальное: ещё с двадцать уличных продавцов и где-то пятьдесят посетителей, как на рынках, товар выложен на покрывалах, земле, ящиках или столах, везде давка. Кое как протискиваясь через всех, я с любопытством поглядывал на товары, но они были либо какой-то травой, которая мне не нужна, либо обычными вещами, которые в хозяйстве очень даже пригодятся. Конечно, некоторые были явно украдены, но в остальном тут вполне себе был обычный хозяйственный рынок.

Я некоторое время шёл через плотную массу пони, рассматривая прилавки, но увидеть уж больно нелегальные товары не мог, поэтому и не знал у кого спросить про рынок. Не то, чтобы я не пытался, но у первых трёх, мой вопрос вызвал удивление, а у последующих четырёх агрессию.
Почему-то народу в этом переулке стало ещё больше и от очередного небольшого толчка меня вытолкнуло в свободный карман рядом с ещё одним «подозрительным». Я было попытался вклиниться обратно но ничего не вышло.

— Как ни старайся, не выйдет... — Сказал мне из-за спены «подозрительный» в плаще закрывающем его глаза и нос, и рот, и вообще всё кроме почти чёрной шерсти у копыт.

— Мда. Видимо так... — Немного смирился я с ситуацией, оборачиваясь к собеседнику.

— Что такой ухоженный единорог забыл в таком мрачном и грязном месте? — Спросила меня не очень высокая фигура полностью укутанная в пыльную накидку.

— Ну... Чёрный рынок ищу. Надо кое-что найти там, чего здесь я не нашёл. — Честно ответил я, держась на стороже, потому что не только вид был подозрительный, но и то, что никаких товаров рядом с этим индивидуумом не было.

— Вот оно как... Думаю я могу тебе помочь... — Задумчиво отвечали мне, глубоким, грубым и слегка хриплым голосом.

— М. За сколько? — Посмотрел я с прищуром, недоверчиво.

— Да всего ничего... — Загадочно продолжал собеседник.

— «Так... Что-то слишком уже подозрительно стало» — Думал я, но уже вытаскивал из-за пазухи, из магического кармана небольшой мешочек битов.

— ...Немного твоей магии. — Тут я осёкся, остановив все сои манипуляции и завис на несколько секунд, судорожно обдумывая все последствия, варианты развития событий и выгоду.

— Фуф... Я то испугался, думал ты душу захочешь, как некоторые предлагали... — Посчитал я в итоге это лучше чем дальнейшая потеря денег, на которые ещё ингридиенты покупать.

— Ну, она и понятно, всё таки магия это не шутки... Стоп... Ты не против? Правда что ли? — Уже по привычному начал собеседник, но тут уже настало его время удивиться , было похоже, что такого ответа с таким спокойствием не бывало.

— Я что, от этого умру? Если нет, то вообще пофиг. — Сказал я, но на всякий случай сделал блокировку основной части своей магии, воспользовавшись опытом с чейджлингами.

— Эмм... Ну давай тогда... Подойди ближе. — Также неуверенно последовала следующая реплика, а я подошёл на расстояние в пол метра.

— «Что же сейчас будет?.. Как с Кризалис? Или лучше?» — предполагал я, на всякий случай ещё тщательней защитив основную часть энергии.

*Звук высасывания(я действительно не знаю как его написать)*

— «Вау... Как будто три простых щита для гор кастанул... Всё что ли? Дальше не чувствую изменений...» — Как-то быстро закончилась процедура, оставившая меня с удивлённым взглядом, а фигуру с довольным причмокиванием.

— Уф... Как в тебе магии много... — Довольно и с каким-то смягчённым тоном говорил «подозрительный».

— Ну да. Бывает такое. Ты всё? Или ещё надо? — Как-то не верилось мне в такую процедуру, как не верится в микрозаймы.

— Так в тебе же больше остаться не должно! — Заставила меня прищуриться ещё больше такая фраза, что не ушло от внимания собеседника, немного отвернувшегося от меня, после такой провокационной фразы.

— Да нет. Всё нормально. Я уже часть восстановил. — Пожав плечами решил я, что если такие малые объёмы это много, то можно и ещё раз провести такую процедуру.

— Ну, тогда ещё чуть-чуть... — Снова приблизился я и всё повторилось.

*Звук высасывания(как-то даже неудобно это писать)*

— «Ууууу... а это уже как будто я на три сильных щитов больше наколдовал или на один смягчающий с небольшим усилением... В любом случае, манны ещё много... Видимо у меня какой-то офигительно большой резерв? Или как иначе может быть» — Снова почувствовал я истощение, которое было значительно больше, но до отметки моей блокировки так и не дошло.

— ...Теперь точно всё... Больше я пока не могу... — Как будто объевшись ответила мне фигура в плаще.

— Ну и как мне попасть на чёрный рынок? — Перешёл я к делу, оставив блокировку, чтобы была, размышляя над тем, почему голос стал ещё мягче и хрипота пропала.

— А?.. Ах, да. Вот, держи эту карту, она мне всё-равно уже ни к чему... — Повернулась фигура и что-то искала между парочкой разбитых ящиков, а я рассматривал выглядывающий кончик белого хвоста, покачивающийся при резких движениях.

— Вот, держи. — Протянула мне фигура развёрнутый в руках пергамент с картой.

— Спасибо. Пока. — Взял я свиток и, без лишних сантиментов, начал протискиваться во всё тот же плотный поток, но собеседник вдруг меня окликнул.

— Постой. Как тебя зовут? — Уже втягивал меня поток, чего остановить я не мог.

— А? Ридиал... Ой, я хотел сказать... — Как-то расслабился я, после выкачки магии и забыл совсем о прикрытии.

— Ридиал значит... Ну. Увидимся Ридиал. Заходи как-нибудь ещё... Меня кстати зовут Тирек. Мы точно ещё увидимся... — Последние слова я слышал уже когда меня засосал в себя плотный поток проходящих мимо и я готов был поклясться, что я видел два рога и жёлтые глаза без зрачка.

Ридиаловы горы: Кокосник, Топорик, Питомец, Урд

Как обычно, после ухода Ридиала, жизнь местных жителей становиться намного спокойней, размеренней, безопасней и не менее интересной. К примеру, после пожара в Понивилле, началась активная стройка нового здания «Сладкого уголка», который неведомым образом вспыхнул как спичка посреди ночи, когда все спали. К счастью все жители успели выбраться наружу до того, как оно начало обваливаться.
По предварительной версии в этом была виновата неисправная печь, из-за которой ночная сессия Пинки Пай по приготовлению разнообразных сладких яств закончилась такой трагедией. Сама виновница признавать свою вину отказалась, аргументируя это тем, что за состоянием печи всегда следили и в тот день она будто ожила и начала стрелять во все стороны огнём.

Однако, отдалимся немного от этого места, где раньше полыхал огонь, а теперь распевают песни и строят амба... «Сладкий уголок 2.0», и вернёмся к таким далёким от этой суматохи и, одновременно таким же близким Драконьим горам, где происходили вещи не менее интересные.

— А можешь ещё один? — С улыбкой до ушей и взглядом прожигающим всё своим любопытством сказала Урд, взглянув на Питомца.

— Пи. — Уже привычно взял тот кокос своей ногой и подкинул его.

— ... — Резко взлетел Топор и отбил снаряд как профессиональный бейсболист по касательной от скалы.

— УХ! — Мастерски подхватил Кокосник и добавил его в цепочку таких же кокосов, которыми жонглировал.

— Вау! Классно. А ещё можешь? — Казалось, её глаза становились всё больше и больше, от заинтересованности.

Продолжила она свою процедуру уже в двадцать третий раз, всё увеличивая и увеличивая цепочку кокосов, описывающих круг над головой кокосового миньона.

— Откуда сколько кокосов вообще взялось? — Спросила вышедшая Скульд, только закончившая прибираться в пещере Ридиала и Найтмер.

— Покажи-покажи! — Посмотрела она на сестру, а после с тем же весёлым взглядом обратно на Кокосника.

— УХХХХХХХ!! — Продолжая жонглировать, направил миньон магию в пальмы, на которых в мгновение ока созревали плоды.

— Удивительно... — Поражалась старшая из сестёр, наблюдающая с интересом за тем, как существо из магии и кокоса подхватывает ещё с десяток снарядов и добавляет их в цепочку пролетающую над своей головой.

Кристальная Империя, вход на чёрный рынок: Ридиал

— ДА ВЫ ИЗДЕВАЕТЕСЬ! — Чуть не размозжил я себе морду копытом, но вовремя остановился, смотря на вход в такую секретную и запрещённую местность.

— Ёкарная дверка в одной из несущих колонн этой грёбаной башни... — Уже чуть тише продолжил я, видя, как на мои крики души оборачиваются с интересом жители и с опаской стражники.

Мало того, что тут было стражи сверх нормы, что не удивительно, эта «Башня любви» была в центре города, была домом для Принцессы Каденцы и Капитана стражи Шайнинга. Около этого прохода даже стражники стояли в той же форме что и остальные, чем раздражали как и всё в округе, норовящее сделать меня слепым пару раз.

— Да и тьфу на вас! — Изобразил я как сплёвываю и убрал карту в магический карман.

Подойдя к этой двери, меня поверхностно осмотрели, сказали идти к дальней правой двери. Я сначала не понял, спускаясь куда-то вниз по винтовой лестнице, но когда увидел широкий коридор с кучей дверей, столиками, напитками на них и пони пьющими их, всё понял и прошёл к указанной двери.
Она не оказалась заперта, просто за ней были ещё проверяющие уже в какой-то своей — местной броне, которые также меня осмотрели, только тщательней и пропустили к ещё одной лестнице, переходящей в пещерный проход. В его конце было расширение, которое было в несколько раз меньше того, что было под Кантерлотом, но не более обширным. Высота потолков здесь компенсировалась площадью самого рынка, который был даже чуть больше самого города над ним.

Если место, в котором был я, было под самым потолком, то основной уровень подземелья был метров на двадцать пять ниже, а судя по дальномеру дальняя от меня стена была в шести километрах. В остальном он был очень даже похож на предыдущий рынок: аккуратные здания с лотками для торговли, места для отдыха со скамейками, небольшие полянки, где то ли расстелили, то ли вырастили газон, чтобы там можно было посидеть или полежать, ну и, конечно, куча разнообразного народа всех национальностей, размеров и с разной экипировкой.

— «Второй раз уже на это смотрю, а ощущение, как будто в игру какую-то попал... Зачем им вообще оружие? Я ни разу не видел таких вооружённых приключенцев, кроме как на чёрных рынках» — Спускался я, размышляя на эту тему и разглядывая других посетителей.

Так, прогуливаясь мимо прилавков мне вспомнился прошлый рынок и различий много не было, что радовало, также как и огорчало. Вроде было что-то похожее и я этому был рад, но это был чёрный рынок, где продают что-то запрещённое, что не есть хорошо. Но и за ингридиентами я пошёл сразу сюда, даже не проверяя, можно ли их легально где-то приобрести.
В задумчивости я шёл несколько минут, пока не начал переходить взглядом с пони, на грифона, на буйвола, на зебру, собаку и так бы продолжалось долго, ведь разных видов тут было с лихвой. Мало того, так я ещё и не видел многих из них вообще никогда, а тут они в Кристальной Империи!

Это непонимание, нужно было развеять, поэтому, заметив, рассматривающего в задумчивости список товаров одной из лавок, грифона, я решил к нему обратиться.

— Извините, можно вопрос? — Начал я аккуратно, подойдя немного ближе.

— Что такое? Дело какое? — Повернул он ко мне свою голову, на которой была специальная повязка, закрывающая то ли отсутствующий, то ли повреждённый глаз.

— Нет. Просто мне интересно стало. Я сам спустился из Кристальной Империи и там я видел не так много других видов помимо пони. — Спрашивал я, одетого в немного подтрёпанную но ладную кожаную броню, наёмника грифона.

— Ааа... Новенький значит... Каждый чёрный рынок связан с цепью порталов, которые есть в каждой стране, поэтому все могут попасть в той или иной из них, в какой им надо. — Уже с некоторой симпатией объяснил мне он, чувствуя себя в приподнятом настроении, от помощи кому-то.

— Хмм... Что-то я не припомню такого в Кантерлоте... — Заставил такой факт меня ещё больше задуматься.

— Так ты из Кантерлота... Там его редко включают. Там же принцессы. Они вмиг засекут его магию. Никакие защитные щиты не помогут... Как-то так. Раз уж ты уже был на Кантерлотском рынке, много нового я тебе не расскажу... — Пожал плечами собеседник,

— Спасибо и на том. — Кивнул я ему с улыбкой.

— Да не за что. Если надо кого убить, сопроводить, истребить каких вредителей, обращайся. — Также улыбнулся он, что было трудно заметить, так как вместо рта у него был металлический острый клюв.

— Ага. Хорошо... Точно. Постой. Вопрос есть. — Натолкнула его фраза меня на очень интересную мысль.

— Какой? — Вновь он оторвал свой взгляд от списка, вглядываясь в меня своим единственным глазом.

— Знаешь про церковь в Вечнодиком лесу? — Немного прищурился я, на всякий случай посмотрев вокруг.

— Слышал конечно. А что с ней? — Немного удивился он и смотрел с интересом.

— Как думаешь. Можешь ли ты в теории с той церковью разобраться? — Уже с интересом смотрел на него я, добавив хитрую улыбку, чтобы тот не принял вопрос за серьёзный.

— Не пугай меня так... Никто в здравом уме за это не возьмётся!.. Говорят, что на них уже один раз устраивали массовый рейд... — немного испугался он, облокотился на тот самый стенд со списком и скрестил передние лапы.

— И что? — Присел я на том же месте где стоял и был готов слушать всё, что расскажут про моих естественных врагов.

— Представители каждого из рынков предоставили своих наёмников. В сумме их было где-то пять сотен... — Начал он рассказывать, рисуя пальцем в воздухе какие-то символы.

— Вау... — Уже понимал я к чему ведёт рассказ, но при этом он не становился менее интересным.

— Почти все погибли. Оставшиеся были либо завербованы либо не были в состоянии больше сражаться. — Как-то печально закончил он потирая лоб.

— Ясно... Всё очень плохо... — Сделал я заключение о ситуации, в которую наступил.

— А что у тебя с ними за тёрки? Не уж то ты им дорогу перешёл? — Опять с интересом спросил тот, подложив правую когтистую лапу под подбородок.

— А? Не-не... Я просто в деревушке неподалёку от леса живу, вот и услышал слух про них и про то, что они творят страшное... — Почти не соврал я, после чего встал и отряхнулся.

— Ну ясно. Я пойду. Мне нужно ещё дела закончить, но если хочешь чего ещё спросить можем продолжить, но за плату. — Потёр он свои когтистые пальцы с ухмылкой.

— Не буду больше задерживать. — Отказался я и мы разошлись, он пошёл куда-то в левую часть от входа, а я пошёл вглубь, изучая прилавки.

Сначала шли обычные оружейные лавки, простенькие зелья, зачарованные и магические предметы, но чем глубже я заходил, тем дороже и качественней становился товар. Обычное оружие переходило в огромное и зачарованное, компактное, представляющее из себя замысловатый механизм. Обычные зелья сменялись миниатюрными пузырьками с ценниками чуть ли не в цену одной из моих гор, а свежих ингридиентов было всё больше и выглядели они приятнее тех что были в самом начале.
Прохожие также сменились с обычных, на более обеспеченных, а теперь и вовсе чуть ли не ходили во всём абсолютно золотом. Такого роскошного образа жизни я откровенно не понимал, но осуждал, так как был не доволен тем, что у них денег слишком много, а у меня постепенно кончаются и пополнять их было необходимо и так, чтобы потом опять ничего не делать для нормально обеспеченной жизни.

— Подходите, покупайте! Распродажа в связи с закрытием! Спешите, пока всё не продали! Только артефакты высокого качества! — Впервые я услышал среди обычных зазываний такое, какое бывало только в смешных и не очень приколах на Земле.

Направившись в сторону этого голоса я увидел достаточно приличный и просторный лоток, где было всё: зелья, ингридиенты для них, разные кристаллы, руды, минералы, порошки, части разных редких животных, оружие магическое, зачарованное, обычное, причудливое механическое. В общем, было всё, чего душа пожелает. Просмотрев издали несколько руд я даже нашёл одну из тех, что мне была нужна, что спровоцировало меня подойти.

— Подходи, дорогой! Чего тебе надо? Всё есть! Коллекционные ножи, зелья, руды, украшения... — Говорил мне олень, чьи рога были украшены вереницей золотых узоров, а на концах были закрыты специальными заострёнными колпачками.

— Вот эту руду, пожалуйста. — Указал я копытом на небольшую глыбу.

— Вай. Сколько тебе? Кило, два? — Спрашивал торговец, уже держа молоток с долотом над камнем, примеряясь для удара.

— Давай целиком. — Поглядывая на рецепт, результаты сканера и материалы, вымерял я нужное количество.

— Ай маладца. Вот это я понимаю. Что-нибудь ещё нужно, дорогой? Подсказать? — Улыбался он во все свои двадцать шесть золотых зуба.

— Так... Мне надо парочку сфер Накма, Пучок волокон Фен, Горошину света и Костей Ладена. — Перечислял, я, а торговец в это время собирал всё это и клал рядом с куском руды.

— Вай, слушай... Целой кости нет, но есть порошок, бери, не прогадаешь! Качественный, мамой клянусь! — Остановился он, поднося на кончике своего рога мешочек.

— «Хмм... Судя по рецепту не очень важно каким образом кость нужна» — Вчитывался я, принимая решение, параллельно смотря на немного покачивающийся на роге мешочек.

— Давай порошок. — Махнул я копытом, не понимая разницы между твёрдой костью и порошковой.

— Сколько тебе? Двести грамм, триста или же пять сотен? — Когда порошок лежал на столе, он развязал петельку и достал небольшой совочек.

— Давай весь. — Полагался я на цифры сканера и пропорции в «Кристальном Гайде».

— «Надеюсь с порошковой костью не так же как с сухим молоком...» — Потянуло меня куда-то в сторону от насущного.

— Ещё что-нибудь? Зелья? Травы?.. Вот эти хороши, сам пользуюсь, когда расслабиться надо. — Поддел он рогом за верёвочку какой-то пучок трав, которые поднёс ко мне.

— Нет. Это, пожалуй, всё. — Вежливо отказался я, судорожно убирая предупреждающие сообщения костюма об опасностях данной травы для рассудка.

— Подожди. Может украшение какое? Представь как твоя женщина будет рада такому подарку! Ведь не зря говорят что украшения их друзья! — Вытаскивал он уже копытами какой-то поднос из-под прилавка, на котором было всё от серёжек, до браслетов на слона.

— Эх! Чего уж там! Давай, заверни вот этот кулончик. — Выделил я небольшой кулон в виде треугольника, который, по данным сканера и моему магическому ощущению был зачарован на сопротивляемость ядам.

— Эй, красавец! Да такому хорошему пони и подарка сделать не жалко. Выбирай что хочешь с этого стола. За качество ручаюсь! — Радовался продавец, показывая за собой стол с разной всячиной.

— «Товары, конечно, интересные, но, блин... Что это за столик «из говна и палок»?! Мало того у него доски все разных размеров, цвета и «свежести», так ещё и ножки из чего попало! Одна деревянная, вторая вообще меч, а третья...» — Рассматривал я стол больше чем товары на нём, удивляясь такой предприимчивости.

— Слушай, а можно ножку от этого стола? Которая чёрная? — Немного посерьёзнел я, смотря на необычайно ровную ножку, что-то напоминающую.

— Вай? Ножку?.. Ха-ха! Да хоть целиком стол забирай!.. вот эту?.. *Хрясь* На. Для тебя и стола не жалко, вот какой маладец! — Прямо таки отодрал он ножку, после чего поставил вместо неё, какой-то зачарованный молот с того же стола.

— Откуда кстати эта ножка? Явно не изначально к столу была привинчена. — Взял я «подарок», представляющий из себя чёрную палку-цилиндр из кристалла.

— Эта? Мамой клянусь, не помню. Вроде, какой-то пони в округе ходил, упрашивал купить у него эту палку за сто. Никто не соглашался. Ну, я ж не зверь. Купил её битов за пять. Ха-ха! — Радовался он своим воспоминаниям, в которых делал любимое дело — торговал.

— Ясно. Сколько с меня? — Отдал я ему палку, которую он положил к другим покупкам.

— С тебя... Так... Пятьсот. Семьсот пятьдесят пять... Тысяча сто. Но, тебе как такому красивому скидку сделаю... Тыща с тебя. — Улыбался он так широко, как мог.

— «Придётся, видимо из дома деньги тащить...» — Пришёл я к выводу, смотря на небольшой мешочек битов, которые я всегда с собой носил.

— Вот. Пятьсот и ещё пятьсот. — Положил я ему два мешочка по пятьсот, а неполный оставшийся отправил обратно домой.

— Ай какой хароший! Заходи ещё! Скидку сделаю, все обзавидуются! — Отдал он мне всё что я купил, предварительно положив всё в мешок.

— Хорошо, приду ещё. — Кивнул я ему и пошёл к выходу.

— «И всё же... Почему эта палка тут?.. Кто и где её нашёл?» — Достал я из мешка жезл и разглядывал его, уже догадываясь, куда его нужно применить.

И в то время, как я заталкивал оставшиеся покупки в магический карман к куче кристаллов, рассматривал этот чёрный как уголь стержень и думал о загадочном пони нашедшем его, где-то далеко надо мной, ровно как и здесь кипела жизнь.

— АПЧХИ! ! — Прозвучал чих чуть ли не на четверть Кристальной Империи.

— Всё в порядке, Санбёрст, вы не простудились? — Спросил собеседник, помогающий с переносом книг.

— Всё нормально. Видимо пыль. — Потерев нос и отложив очередной фолиант ответил он.

Тем временем

Где-то в Вечнодиком лесу, Головная Церковь Катера: Главный зал церкви

Дверь в огромный зал распахнулась, представляя взору несколько мозаик на огромных стенах, витражи на высоких окнах и несколько гобеленов с рисунками на них, повествующими о каких-то свершениях предыдущих поколений монахинь, истории про их бога, рыцаря и чего-то ещё.
Многочисленные скамьи сейчас были пусты и только на самых передних было четверо кобыл: единорог с бело-голубой шёрсткой, земнопони с бежевой, пегаска с зелёной и единорог с жёлтой. Все они склонились перед пустым тороном и что-то неразборчиво бубнили, а их демонические хвосты еле заметно покачивались из стороны в сторону, словно загипнотизированные змеи.

Дверь же открыла земнопони песочного окраса, которая в отличие от остальных была наряжена в какое-то лёгкое платье бледно-мятного цвета. Она уверенно шагала вперёд по центральной дорожке и как только дошла до трона, также склонилась перед ним и её демонический хвост проявился также как и у остальных.

— Приятно тебя видеть младшая. Какие у тебя новости? — Поднялась старшая, единорог с голубой шёрсткой и чёрной гривой.

— И мне приятно, старшая... сёстры продолжают прочёсывать Кантерлот, но по неподтверждённым данным с чёрного рынка, Рыцарь уехал в Понивилль с большой покупкой. — Ответила ей самая младшая.

— Что он купил? — Размеренным и бархатистым голосом спрашивала она у неё.

— Трёх рабынь-чейджлингов... — Немного раздосадовано и неуверенно отвечала земнопони.

— Как это грустно! Он же знает, что может сделать нас своими рабынями!.. И не только ими... — Подключилась к диалогу третья сестра, пегаска с зелёной шёрсткой и синей гривой.

— Нам нужно прочесать весь Понивилль и найти его, вместе с господином! — Также поднявшись, сказала пятая, земнопони с бежевой шёрсткой и гривой цвета металла.

— Сёстры... Нельзя просто так туда заявиться... Всё-таки эти земли под присмотром Принцесс Дня и Ночи... — Вразумила и успокоила их, как настоящая «старшая сестра», голубая единорог.

— ... — Замолчали все, не имея идей получше, от чего у большинства хвосты резко извивались из стороны в сторону.

— Для начала... Седьмая сестра. — С неизменным томным взглядом произнесла старшая.

— Да?! — Немного выпрямилась под этим взглядом жёлтая единорог.

— Отправляйся к четвёртой. Вы должны отправить сестёр на все чёрные рынки в Эквестрии. Рыцарь может вновь захотеть, приобрести себе что-то. — Объяснила свой план монахиня.

— Поняла! — Кивнула седьмая, а её демонический хвост стоял торчком, прямо таки иллюстрируя её напряжение.

— Следующее... Кто-нибудь знает ещё что-нибудь о Понивилле? — Спросила всех единорог, обведя каждую взглядом, заставляющим встрепенуться.

— Я ещё слышала от знакомых, что в этой деревне живут «Элементы Дружбы», а главная у них аликорн Твайлайт Спаркл, ученица Принцессы Дня. — Высказала зелёная пегаска, чей хвост также был торчком при ответе.

— Что же тогда делать?.. — Опустила взгляд самая младшая, от чего и демонический хвост её обвис.

— ...Думаю есть один вариант. — Задумалась старшая, как обычно, оставаясь «мозгом» всей церкви.

— ... — Молча смотрела на неё пришедшая не так давно.

— Передай церкви в Кантерлоте... — Она повернулась к самой младшей, единственной, одетой не в робу.

— Мы построим нашу церковь в Понивилле! — Грамогласно закончила старшая сестра, из-за чего её голос отозвался эхом в помещении.

Кобылка в платье легонько кивнула и, попращавшись жестом, пошла на выход, где её уже ждала запряжённая повозка, сделанная чуть ли не вся из золота и испещрённая разными крестами на её стенках и верхушке.
Пока она целенаправленно шла на выход, другие сёстры, проходящие в непосредственной близости и, слышавшие разговор, смотрели на свою старшую с одобрением и улыбками, продолжая свои дневные дела, по приготовлению неудачливых путешественников, их разделке, «вербовке» новых последовательниц и многие-многие другие акты насилия, пыток, извращений.

Кристальная Империя, чёрный рынок под ним: Ридиал

Пока я шёл и разглядывал непонятные загогулины на чёрной поверхности кристалла, я не заметил как врезался в стоящего посреди дороги. Сбить с ног его не удалось, равно как и я не упал, но палку я таки случайно выронил.
Фигура спереди это заметила, подобрала упавшее копытом в броне.

— Слышь... А ты случаем не попутал что-то!? — Услышал я знакомый басистый голос, увидел знакомый шлем с рогами и большой топор, фигуры, которая ко мне поворачивалась.

— Извиняюсь. Не хотел... — Опустил я голову, изображая сожаление, но внутренне был рад такой интересной встрече.

— Меня не волнует чего ты хотел, а чего нет!.. Но если ты оплатишь мне компенсацию за поцарапанный доспех, я может быть подумаю о том, чтобы простить тебя... — Предпреимчиво предложила мне фигура в доспехах, приглашая уйти с дороги к одной из полянок травы со скамейками.

— Оооо... Это же предводитеть «Змей»! Я о вас много слышал!.. Вы же самый сильный воин! — Для вида, сначала прищурился я, а потом начал откровенно радоваться, когда мы были уже на поляне, возле одной из скамеек.

— ...Ну да... Так и есть! Я сильнейший... Так что, плати и иди куда хочешь. — продолжила изображать она из себя кого-то важного, но ей было явно приятно от такой лести.

— Да ладно тебе!.. Мы же знакомы. Давай по дружески разойдёмся, а? — С улыбкой предложил я ей и хотел бы положить копыто на плечо, но в доспехах эта «воинша» была чуть ли не с Селестию.

— «Сейчас бы рост в Селестиях измерять... Интересно а сколько я Селестий в росте?..» — Пронеслась у меня в голове мысль от таких спонтанных аналогий.

— Не припомню я у себя в знакомых таких фигляров... — Испарилось всё довольствие из её голоса.

— Как же так? Не уж то не помнишь ту ночь?.. Я — «фигляр» и ты — молоденькая кобылка с бледно-коричневой шёрсткой и чёрной гривой... Не уж то не помнишь как я смотрел в твои янтарные глаза? — Говорил я, вспоминая как дрался с ней и по мере моей не очень приличной истории, мне показалось что шлем собеседницы немного покраснел в местах щёк, но потом, оказалось что так падал свет от кристаллов на потолке.

— Д-дурак!.. Ты... Не было! Не было такого! Я не... НЕ БЫЛО ТАКОГО! — Вертела она во все стороны головой, ища взглядом тех, кого надо убить, чтобы не пошли слухи.

— Ну как же не было... — Потирая подбородок, ухмыльнулся я, положив мешок с покупками на скамейку.

— Ии-и... И вообще! Я тебя впервые вижу!.. Да чего я с тобой вообще говорю? Убью! — Сняла она с себя топор, ругаясь на меня дрожащим голосом, в котором я начал разбирать женские нотки.

— Да ты постой!.. Мой косяк. Может быть так, что-то вспомнишь? — Убрал я часть маскировки, показывая ей свой бронированный шлем, после чего убрал и его, для большего эффекта.

— Ну что. Хочешь чтобы я ещё раз с тобой дрался? Я могу, но надо ли оно тебе?.. М? — Смотрел я на неё вопросительно с хитрой улыбкой, чем вгонял в ступор.

— Т-ты!.. Это ты!.. Грх... Ладно! Держи свою палку и проваливай. Сегодня я добрая... — Вскипела «воинша», но, к моему удивлению, просто кинула жезл наземь и быстрым шагом растворилась в толпе.

— Это явно прогресс... Я даже подумал что она на кобылку похожа. Не то что в прошлый раз. — Немного обрадовался я, подбирая кристальную палку и возвращая маскировку.

Как только ситуация себя исчерпала, я поднял со скамейки свои вещи и двинулся на выход, размышляя над тем как тесен мир и как ко мне липнут неприятности. Такие мысли сначала рассмешили, но, когда я увидел помелькавшую где-то в толпе знакомые чёрные церковные одеяния, носительница которых достаточно быстро двигалась к месту происшествия, я резко задубел и быстро-быстро шагал как робот к выходу. Пока я это делал по разным от меня сторонам пробегали ещё монашки, всё с теми же талисманами, которые, казалось, слегка светились недалеко от меня.
На этом моменте нервов моих не хватило и я затесался в небольшой закуток между палатками. Один из владельцев заподозрил что-то неладное и начал уже ругаться, выходя ко мне из своей палатки, но увидел лишь небольшой кружочек оседающей пыли.

— «Телепортировался?.. Да не. Тут же толстенный щит от любой магии... Ну и ладно!» — Смотрел он по всем сторонам непонимающе, после чего сплюнул и вернулся к торговле.

Там же под землёй, недалеко от Кристальной Империи: Ридиал

Перебравшись таки через горы, я таки нашёл дыру из которой вылетел и протиснуться в неё оказалось не так трудно, как скрываться по Кристальной империи от некоторых монашек, которые изредка попадались на пути. Спасали меня лишь многослойные щиты и мастерская техника по изображению бревна.

В итоге я вернулся сюда. Льда тут стало ещё больше, но, к счастью дыру через которую я вылетел не засыпало, что упрощало мне задачу. Зал, что не удивительно, был частично обрушен как раз в той части в которой самоуничтожился босс, но центр с алтарём и оставшаяся четверть пространства оставались практически нетронутыми, не считая колючих сосулек вдоль всех оставшихся стен.
Даже лезвие нашлось. Оно было вбито в потолок на половину своей длины, так что доставать его не имело смысла, ведь он никуда не убежит.

Достав из магического кармана стержень, который действительно был такого же цвета и материала что и параллелепипед с отверстием. Даже диаметр с виду был такой же. Единственное чем эта палка и отличалась были символы, которых я не видел нигде в этой пещере.

— Щас посмотрим что будет... — Сказал я сам себе и вставил штырь в отверстие.

Сначала он проскальзывал без проблем, но потом во что-то упёрся и небольшой его конец торчал. Провернув его в одну, потом в другую стороны ничего не дало и я начинал злиться на то, что мне подсунули «Китайский ключ от гробницы» вместо импортного и вообще, могли бы и поменьше просить за кусок мебели.

Я конечно расстроился и собрался уходить, предварительно взяв с собой бесполезную покупку, чтобы потом использовать ножку для стола как ножку для стола, но не тут то было. Потянул я было репку, но тут же понял, что не хватает бабки, внучки, Жучки, кошки и мышки. Вот такая вот репка была большая-пребольшая, что теперь она только поворачивалась в этом пазе, но ни внутрь, ни наружу не проходила.
На этом моменте возмущению моему не было предела, но от какого-нибудь магического выстрела или взрыва всю эту гору спас один из моих возмущённых вопросов:

— ...нехорошая. Фух. Вроде немного успокоился... Что ж это за палка тогда такая!? Я её блин купил, а она застряла! Обидно! — Не радовался я, ругаясь на всех в гордом одиночестве.

— «Провожу анализ вещества... Ждите» — Прозвучал дежурный тон ИИ, который, своим механическим тоном, уже долгое время заменял мне Олено, которая слишком много говорила и орала мне в голову.

— «Постоянно забываю... Есть же компухтер, который может всё посчитать и проанализировать...» — Чуть не стукнул я себя, привычным жестом, после чего просто уселся на том же месте и безэмоционально потупил взгляд на потолок.

— «Вещество опознано как: Чёрный кристалл» — Отрапортовали мне, но я не очень такому обрадовался.

— Эмм... А штука, в которую я этот стержень засунул? Что это? —

— «Провожу анализ веще... Вещество опознано как: Чёрный кристалл» — Даже не успел ИИ проговорить одну фразу, как уже выдал следующий ответ.

— А поточнее нельзя? Какой ещё «Чёрный кристалл»? —

— «Поиск информации по: «Чёрный кристалл»... Ждите» —

— Фигня какая-то... Чего он не работает тогда? Ни входит, ни выходит. Плохой подарок на день рожденья... —

— «Найдено совпадение во вкладке: «Ключевые кристаллы». Хотите узнать больше?» —

— Показывай. — как только я это сказал передо мной сплыл очередной рецепт кристалла.

По сравнению с другими рецептами, он был чуть ли не самым простым. Конечно сравнить его со «светящимся» или «греющем» было нельзя, но данный крафт даже не требовал никаких замудрённых ингредиентов. Просто нужен был лёд и куча обычных кристаллов. Первого тут изначально много было, а второе я набрал с лихвой в пещерах.

Этим я и занялся: высыпал все кристаллы, какие имел с собой, наковырял лёд со стен и сложил всё в кучу. Следующим шагом я вливал во все кристаллы как можно больше маны, прижимал их ко льду, лёд превращался в воду, обволакивал кристаллы, после чего, неведомым образом они растворялись в нём.
Когда у меня в магическом захвате образовалось с сотню лужиц разных размеров, я их соединил и начал вливать ещё больше маны, параллельно сжимая их под сильным давлением. Из-за такого воздействия, жидкость постепенно становилась плотнее, компактнее и её цвет также изменялся, от светлого, чуть ли не белого, до серого и становился всё темнее.

— Так... Дальше. . . Ээээ... Соединить с жезлом? Я его уже вставил... Ну. Что поделать! — Озадачился я, так как не знал, получится ли протиснуть эту жижу внутрь через щели, так как стержень вошёл плотно.

Обволакивая торчащий конец, я начал протискивать остальное внутрь, используя ту же магию, чтобы ещё плотнее прижать молекулы друг к другу.
Такой приём работал, но из-за давления и большой концентрации маны, жидкость начала искрить и контролировать ещё становилось сложнее. Пришлось в течение нескольких минут постепенно проталкивать жидкость внутрь и одновременно, следить чтобы всё это не разлетелось под давлениями барическим и магическим.

Вскоре вся поверхность палки была в жидкости и я влил ещё больше маны, из-за чего во мне осталось половина магии, которая достаточно быстро тратилась. Всё больше и больше я вливал в кристалл, тот начинал жужжать, вибрировать, немного светиться, пока в один момент не заискрился и не...

*БАХ!*

Прорвалось магическое давление, отбросившее меня в дальнюю стену. Хоть я и сгруппировался и наложил пару щитов, ударился я не очень приятным образом. Магическое давление моей же магии было слишком сильным, да таким, что в миг, просто напросто, сдуло мои, наспех сделанные щиты, а обычное давление со всей силой отбросило на обрушенную часть зала, из-за чего удар пришёлся неравномерно и из меня выбило воздух.
Лёжа там же я останавливал дыхание и потирал некоторые ушибленные места через броню, наблюдая за результатом моих действий.

Произошло следующее: хоть магия и взорвалась, в некотором роде, процесс по образованию нужного кристалла получился и он теперь сам по себе искрился разными цветами, жужжал и вибрировал внутри кристального монумента. Эти вибрации, к моему удивлению заталкивали его глубже внутрь, а искры переходили в электрические разряды, а потом и вовсе в молнии, которые притягивались к кристальным поверхностям. После того как красные, зелёные, фиолетовые заряды ударяли по кристаллам, те чернели и вылезали из всех поверхностей очень острыми и кривыми.

— Уууу... Кажется я начал понимать и вспоминать... — Сначала поднялся я, потом, отряхнувшись, уселся на один из камней, кастанув щит от молний.

Представление продолжалось, но на этот раз штырь полностью вошёл внутрь, а молнии, как будто ударили везде и сразу, после чего отовсюду полезли чёрные острия кривых кристаллов. Везде, кроме моего кружка, который единственный остался таким же синим, как и раньше.
Хоть щит и развалился после такой кучи молний, защиту от кристаллов мне делать было лень, поэтому, когда один из них начал расти в мою сторону я нагнулся немного влево и продолжил смотреть. Хотелось попкорна, но с собой у меня его не было, поэтому я вырезал из пола лёд, немного перебрал его магией и сделал из него что-то похожее на фруктовый лёд, только без фруктов.

Так, я сидел и грыз лёд, наблюдая как уже весь пьедестал начинает покрываться фиолетово-зелёной аурой, искрит, гудит, вибрирует. Рост кривых кристаллов прекратился, «чёрный кирпич» также затих. Повисла абсолютная тишина, прерываемая хрустом льда у меня во рту. Сначала я это проигнорировал, но через пару минут заволновался и начал бегать по помещению взглядом, не наблюдая ничего нового.

Пожав плечами, с сосулькой во рту я зашагал к «коробке», лавируя между «чёрными пиками». Подойдя в упор к чёрной поверхности, я заметил что все загогулины, что я видел на нём раньше светятся и то, что в месте где я воткнул штырь тоже был символ, но он был немножко кривой, так как его часть, которая была на палке, была как-то боком.

— Ай-яй-яй... Безобразие. — Покачал я головой из стороны в сторону и решил довернуть стержень.

— Стоп... А куда его повернуть? — Замешкался я, так как при ближнем осмотре оказалось, что он подходит узором к двум линиям.

Такая маленькая деталь заставила меня задуматься и я решил снова осмотреть всю поверхность, на наличие схожестей. Сканер мне в этом помог и я нашёл две строчки, в которых были схожие изображения. Одна была короче и всё что мог разобрать переводчик в костюме было слово: «Венера». Во второй строчке, что была длиннее было тоже схожее по смыслу слово: «Марс».

— ... — Зависну на несколько минут я пытался провести аналогии, нейронные сети и карты местности у себя в голове, чтобы понять, что это всё значит, но по прошествии пять минут сдался.

— Пусть будет так... Можно же будет загрузиться, если чт... — Повернул я стержень так, чтобы он подходил под знак в более короткой строчке.

*!БА-ДА-БУМ!*

Прогремело о всём моём теле, а костюм предупреждал о перекрытии зуковых каналов для защиты. Кроме звука, меня ещё и откинуло как раз в то же место что и в прошлый раз. Однако теперь я был немножко более готов, поэтому мгновенно пульнул магией в стену, чтобы встречной волной меня затормозило.
Такой приём сработал и хоть я боялся что всё обрушиться и вообще гору расфигачит, ничего не произошло. Чёрные кристаллы, которые я обстрелял остались абсолютно такими же и лишь место где я кушал самодельный мороженный-лёд немного поломалось и там появилась ямка в метр глубиной.

— ХА-ХА-ХА-ХА! Я НА СВОБОДЕ! ТРЕПЕЩИТЕ! ТЕПЕРЬ Я ВЕРНУ ВЛАСТЬ НАД КРИСТАЛЬНОЙ ИМПЕРИЕЙ И ОБРАЩУ ПРИНЦЕСС СВОЕЙ ВОЛЕ! — Слушал я тираду очередного злодея, заранее прикрыв уши.

Ледяная пыль осела и моему взору предстало чёрное облако со светящимися глазами. Я в этот момент был уже готов, лёжа на боку возле своей ямки, погрызывая лёд. Леденящий душу взгляд упёрся в мою фигуру и я бы замер, но когда внутри тебя лёд, лёд снаружи не так сильно действует. Лишь поэтому я, остановившись на секунду, продолжил грызть лёд.

— ТЫ ЕЩЁ КТО!? — Ещё злее и холоднее смотрели на меня глаза.

— Я? Я никто, меня здесь нет. Это твоё воображение. Уууу... — Изобразил я пугающий жест свободной ногой, уперевшись головой на другую.

— ПОДЧИНИСЬ ИЛИ УМРИ! — Засветились особенно жутко глаза и я почувствовал, как что-то ударяется в блокировку моей магии, в то время как остальная её часть преобразовывается в какую-то другую, более агрессивную и необузданную.

— Да мастер. Уже бегу мастер. Вам какой кофе? С молоком или со сливками? — Встал я с места прямо в ямку и изобразил из себя заколдованного.

— ГГГРР! ТОГДА УМРИ! — Вывел я из себя «Тучку, не медведя».

Шум и гам, всё смешалось, чёрные, прорезающие всё кристаллы сомкнулись, вырастали новые, впиваясь в неподконтрольного зомбирующей магии. Снова куча пыли поднялась вверх и было слышно как что-то тёплое капает на пол, растекаясь вокруг.

Продолжение следует...

...