Утро

Маленькая утренняя зарисовочка, чтоб настроение поднять. Присутствуют: постельные сцены, напольные сцены, застольные сцены : )

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

The Land of Cozy Glow

Кози Глоу умеет манипулировать пони. Настолько хорошо, что однажды она была близка к тому, чтобы вся Эквестрия оказалась у её копыт. Но пара ошибок и случайное стечение обстоятельств обратили её из без двух минут императрицы в пленницу Тартара. И кто теперь знает, что бы случилось, если бы Кози смогла довести свой план до конца? Чем бы стала Эквестрия под её началом? Приняли бы её пони? Нет другого способа это выяснить, нежели направить историю по слегка другому руслу…

Другие пони

Как я мыл голову Рарити

Маленькая зарисовка того, как я помыл голову одной замечательной кобылки

Рэрити Человеки

Воспоминания

Доктор небольшого городка встречает в кафе маму своей юной пациентки, которую он хорошо знает. Но та утверждает, что видит его впервые в жизни и вообще приехала в город всего пару дней назад.

ОС - пони

Эквестриада: Гражданская Война

В Эквестрии случилась небольшая трагедия. Как на это прореагируют три разных личности с разным социальным положением и характером? Как действует военная, экономическая и политическая система Эквестрии? Эквестрия не так проста, как кажется с первого взгляда, и есть множество вещей, оставшихся неосвещёнными до момента, когда все вышло из под контроля. А маленькая трагедия - гражданская война...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Нового времени суток

События разворачиваются двенадцать лет спустя окончания четвёртого сезона. Твайлайт Спаркл отдалилась от друзей и безуспешно потратила десяток лет на научные изыскания. И когда она потеряла всякую надежду, случилось нечто неожиданное для всех...

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Принцесса Селестия Человеки

Добро пожаловать и до свидания

Обычный парень, любитель спокойной и тихой жизни, оказывается в Эквестрии. Совершенно незнакомый ему мир магии, говорящих лошадок и мифических существ встречает его с распростёртыми объятиями, но сможет ли он найти дорогу домой? И, главное, захочет ли?

Лира Бон-Бон Другие пони ОС - пони Человеки

Тепло семейного счастья

Этот короткий рассказ о пони, который обрел счастье, не смотря на трудности в жизни.

Другие пони

Власть и властвующие

Одни всю жизнь стремятся к власти и добиваются её. Другие вовсе не стремятся, но всё же получают власть. Власти не бывает много. Власть сопряжена с ещё большей, чем она сама, ответственностью… В Эквестрии завершилось казавшиеся вечным правление принцессы Селестии. А на развалинах доживающей последние годы Империи Грифонов голову подняла новая сила, с которой нельзя не считаться. Вот только она сама не настроена считаться с кем бы то ни было...

Твайлайт Спаркл Спайк ОС - пони

Повсюду мёртвые жеребята!

Твайлайт вступила в лужу околоплодной жидкости. После этого её день становится только хуже.

Твайлайт Спаркл Спайк Другие пони Старлайт Глиммер

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава четвёртая – Выздоровление Глава шестая — Страдание

Глава пятая – Катексис

Самообладание — Глава пятая – Катексис — Автор: Varanus — Google Docs

Самообладание

Глава пятая – Катексис

Автор: Varanus

~{C}~

Принцесса завтракала в постели со своей протеже и её ассистентом, пребывая в умиротворенном состоянии, не прошло и минуты, как её смутила одна деталь.

— Твайлайт... — глаза принцессы подозрительно сузились. — Сколько среди этих цветов подсолнухов?

— Гм… — единорожка быстро окинула взглядом комнату. — Примерно четверть, может чуть меньше?

Селестия без энтузиазма опустила глаза.

— У них такой... запах...

Твайлайт хихикнула.

— Вам не нравятся подсолнухи? Это...

— Странно? — закончила за неё принцесса.

— Не совсем так. Не то чтобы я их ненавидела, просто дарить эти цветы не принято вот уже как несколько веков... Если-бы их подарил жеребёнок, но получить их от взрослого пони, немного странно, — она покрутила цветок в копытах. — Они красивы, но есть их — просто мука. Лепестки слишком тонкие, чтобы насытиться ими, и ты даже не сможешь укусить головку цветка, ибо семечки воткнутся тебе в язык.

— Так вот почему подсолнух перестал быть самым главным цветком Фестиваля Летнего Солнца? — с любопытством спросила Твайлайт.

— Нет, это было потому, что болезнь поразила посевы подсолнухов на два года подряд. После этого стали популярны дикие цветы, а подсолнухи отошли на второй план. Я не контролирую тенденции так, как думают некоторые пони. Да и я не единственная, кто занимается декорациями к фестивалям, — она косо улыбнулась Твайлайт. — Я уверена, что есть пони куда подкованней меня в этом деле.

Игривые огоньки с долей скептицизма зажглись в глазах Твайлайт.

— Да, а время от времени, тайно быть Элементом Гармонии является частью критериев, а?

— Хорошо, — сказала Селестия со смешком, наклоняясь, дабы бросить на единорожку насмешливый взгляд. — Это зависит от того, какое из древних пророчеств сбудется на той редкой неделе…

Твайлайт хихикнула, но Селестия могла сказать и шутку, просто оказавшуюся неуданой.

—Так… гм, подсолнухи, хм? — продолжила единорожка, пытаясь сохранить темп их беседы.

— Мм-м, да... — Селестия закусила губу, размышляя, что сказать.

От разговора их отвлёк стук в дверь. Селестия разрешила постучавшим войти, и её недавно тихую комнату захлестнул внезапный вихрь деятельности.

Сперва появились медсёстры, которые, окружив принцессу полукругом, принялись за очередной осмотр. Селестия покорно засунула в рот термометр и наблюдала, как они осматривали её голову, подёргивали за крылья и смазывали ожог. Её попросили встать с кровати и немного пройтись. Селестии удалось сделать это почти без видимого пошатывания, но сёстры всё равно продолжали что-то судорожно строчить в своих блокнотах.

Затем вошли слуги, спросив, не голодна ли она, не нужно ли отложить свежую почту на вечер и не хочет ли она сменить постели. Селестия ответила отрицательно на каждый из вопросов, и они отошли в сторону, ёрзая на месте и нервно пытаясь найти себе какую-то работу, например, поправляя книги на полках и цветы на столах.

Стражник встал возле двери, пристально наблюдая за происходящим. Несколько горничных прошли в ванную, откуда затем донёсся звук текущей воды. Облегчённо вздохнув, Селестия вернулась к кровати, окружённая бушующим морем разнообразной деятельности. Она заметила взволнованный взгляд Твайлайт и сделала всё возможное, чтобы успокоить её своей улыбкой.

И, судя по всему, ей ещё не раз придётся так делать.

Слишком много суматохи, слишком много суеты. Пони возбуждённо носились по комнате, но было в этом зрелище кое-что странное, что не могло укрыться от взгляда принцессы.

Ещё немного понаблюдав за своими подданными, она поняла, в чём было дело.

Никто не смотрел прямо на неё. Не суматоха взволновала Селестию, а полное отсутствие внимания.

Никто не таращился. Никто не смотрел. Когда к ней обращались, то делали это быстро, будто хотели как можно скорее вернуться к своим обязанностям. Никто не хотел видеть её… сломленной.

Селестия почувствовала укол вины. Они не должны были видеть её в таком состоянии, такой бессильной и уязвимой. Все эти пони так переживали за неё, так обожали её, но им было больно при виде их раненного идола.

И когда она поняла это, то почувствовала, как в ней начало нарастать раздражение. Её слуги, медсёстры, даже её стражники просто закрывали глаза на то, что было перед ними, игнорируя её раны в страхе, что их видение совершенной принцессы не устоит перед суровой и грубой реальностью.

Было ли это ради неё, или они лишь пытались убедить себя, что всё хорошо и ничего не изменилось? Селестия понимала, что главной причиной её раздражения было сильное сотрясение мозга. Вздохнув, она решила, что никто не хочет смотреть на неё потому, что боялись признать: их принцесса не была неуязвима...

Кроме Твайлайт, которая молчаливо положила своё копыто поверх копыта Селестии. Ошеломлённая этим прикосновением, она вопросительно посмотрела на единорожку, которая лишь ободряюще улыбнулась ей.

Селестия закрыла глаза, позволяя раздражению угаснуть. Она вернулась к спокойной медитации, теперь только одно чувство наполняло её разум – обжигающая теплота, бегущая по её ноге от прикосновения Твайлайт, нежное ощущение симпатии и заботы. Она мысленно вернулась назад, к своему сну, к его возможным значениям и…

Всего на мгновение…

Почти виновато…

Насладилась прикосновением.

Она почувствовала, как расслабились мышцы, только теперь осознав, до чего же была напряжена раньше. Купаясь в этом тепле, принцесса задумалась. Обеспокоенная теченьем своих мыслей, она решила, что лучше не превращать подобные чувства в привычку.

Раньше с ней всё было в порядке. Ей было уютно в компании любящих и близких.

Её стража слишком расслабилась, поэтому она не ожидала так много посетителей в её собственных личных покоях. «Похоже», — с некоторым облегчением отметила Селестия,

— «всё дело именно в этом.» Небольшая проблема, которую легко было решить.

Она открыла глаза.

— Не могли бы вы уделить мне секунду внимания?.. — заговорила она, и вся комната застыла. Селестия успокаивающе улыбнулась пони, показывая, что всё было в порядке. — Надеюсь, у вас всё хорошо?

Небольшая пауза, и одна из горничных, оранжевая земная пони по имени Клементайн, ответила:

— Да, вполне, ваше высочество.

Остальные пони что-то согласно пробормотали.

— Замечательно, — искренне ответила Селестия. — Прошу прощения за всё то беспокойство, что вам довелось пережить вчера, и я ценю вашу заботу и преданность. С другой стороны… — Она обвела взглядом комнату, внимательно посмотрев на каждого из пони. — Я думаю, в моих покоях стало тесновато от вашего энтузиазма.

— Да уж, это точно, — услышала она шёпот Спайка. И, судя по выражению лиц прислуги, они тоже это услышали, так что Селестия поспешила прервать их поспешные извинения.

Она повернулась к двум горничным-единорожкам.

— Мне кажется, уборку в моём кабинете можно отложить до лучших времён. Не могли бы вы проверить, готова ли ванная?

Служанки поклонились.

— Как скажете, ваше высочество. Нам продолжать согласно вашему расписанию? Все специалисты сейчас свободны.

— Да? Замечательно! — Селестия бросила быстрый взгляд на Твайлайт. — Да, продолжайте. После всех вчерашних переживаний это пойдёт нам на пользу.

На слове "нам" Твайлайт озадаченно нахмурилась – так что Селестии пришлось приложить усилия, чтобы сохранить улыбку как можно более непринуждённой. Когда единорожки поклонились и ушли готовить ванную, она повернулась к медперсоналу.

— Скажите, доктор Рамхарт планирует и дальше мной заниматься?

— Да, мы просто заполняли отчёт о вашем состоянии… — ответил один из докторов.

Селестия кивнула.

— В таком случае, раз вы уже закончили, вам лучше направиться к нему. Сомневаюсь, что мне нужен настолько тщательный присмотр, хоть я и ценю ваше внимание.

Они поклонились и, следуя её указаниям, покинули комнату. «Вот, так-то лучше», — подумала Селестия, сдерживая вздох. Теплота у её копыта пропала, и принцесса обернулась к Твайлайт, которая переминалась с ноги на ногу.

— Можно одолжить немного пергамента? — спросила она, указывая на маленький изящный письменный стол рядом с книжной полкой.

— Ну конечно, бери всё, что тебе нужно, — ответила Селестия. — Хочешь помочь с осмотром лаборатории?

Твайлайт кивнула, левитируя несколько листов бумаги и перо.

— Думаю, я просто составлю план работ на сегодня, а сами восстановительные работы оставлю остальной команде. Я вернусь с данными, которые нам удалось прихватить с собой во время эвакуации; это наш лучший способ понять, что же пошло не так. Но я могу заняться ими прямо здесь, в замке, так что я ненадолго.

— Это хорошо, — облегчённо сказала Селестия. Она ободряюще улыбнулась Твайлайт.

— Давай быстренько разгадаем эту загадку, и потом у нас будет куча времени, которое мы сможем провести вместе. Как тебе идея?

Спокойное выражение лица Твайлайт озарилось застенчивой улыбкой.

— Да, это звучит… просто замечательно.

Селестия поддалась внезапному порыву заключить свою бывшую ученицу в объятия, что, как она понимала, было лишь эхом её недавнего чувства уязвимости. Хотя, может это было и чем-то большим. Перспектива провести ещё немного времени с Твайлайт наполняла её головокружительной радостью, а обещание, что, не смотря на волнения прошлого дня, всё вернётся к норме – странной дрожью.

«Не совсем к норме…» — напомнило её сердце. Селестия закусила внутреннюю сторону щеки и посмотрела на Твайлайт, которая что-то аккуратно писала.

Селестия провела взглядом по линии челюсти единорожки, потом спустилась к шее. Её тело было расслабленным и настороженным одновременно, излучая спокойную уверенность, именно то, что, как знала Селестия, могло затягивать её в работу. Пусть это была простая записка, Твайлайт обращалась с ней с таким же вниманием и сосредоточенностью, как делала бы это с официальным письмом.

Приблизилась медсестра и попросила принцессу придвинуться ближе к краю кровати.

Твайлайт последовала за ней, наблюдая, как пони в белом халате осторожно снимала перевязку с головы Селестии. Глаза медсестры ни разу не встретились с Селестьиными, но её это больше не волновало. Перед глазами у принцессы двигалось голубоватое сияние магии, а сама она смотрела на сидящую перед ней Твайлайт. Её ученица ободряюще улыбнулась ей – но её улыбка тут же исчезла, когда медсестра что-то резко прошипела при виде того, что открылось им, когда упали бинты.

Голова Селестии качнулась назад, когда медсестра твёрдо прижала бинты назад к её лбу.

— Ты, — быстро обратилась она к Твайлайт. — Держи их прижатыми, я принесу новые бинты и нитки.

Единорожка кивнула, и голубое мерцание перед Селестией сменилось тёмно-розовым.

— Мой порез снова открылся? — спросила принцесса. Твайлайт кивнула, глубоко сосредоточившись, так что Селестия воспользовалась возможностью, чтобы осторожно изучить лицо единорожки. Твайлайт покусывала край губы, свечение рога пульсировало немного сильнее, чем обычно, и её взгляд был твёрдо сосредоточен на точке чуть выше рога аликорна. Видно было, что она обеспокоена и скрывает огорчение – насколько ужасной должна быть эта рана, чтобы вызвать подобную реакцию?

Вспоминая старые любовные поэмы, Селестия попробовала разглядеть отражение в глазах Твайлайт. Они сияли, яркие и сверкающие, но это было скорее из-за магических аур над их головами, чем из-за чего-либо поэтического. Селестия решила считать это ещё одним показателем "мастерства" так называемых "мэтров" и улыбнулась своим глупым мыслям.

Твайлайт опустила взгляд, заметив улыбку, и на мгновение их глаза встретились.

Внимание единорожки тут же вернулось к бинтам, которые она стала прижимать чуточку сильнее, вновь сосредоточившись на ране. Однако это вызвало вспышку боли во лбу у

Селестии, которую она попыталась спрятать в медленном вдохе. Твайлайт, конечно же, заметила это и вновь опустила глаза, и на это раз их взгляды задержались друг на друге.

Озорная, коварная часть её сердца наслаждалась этим недолгим моментом.

«Может, не так уж они и неправы».

— Насколько всё плохо? — прошептала Селестия, или, по крайней мере, попыталась прошептать. Слишком уж взволнованно звучал её голос.

— Не очень плохо… — почти беззвучно ответила Твайлайт. Селестии пришлось наклониться ближе, чтобы расслышать её через весь окружающий шум.

— Ты в порядке?

— Вам не обязательно всё время спрашивать меня об этом, — с натянутой улыбкой сказала Твайлайт.

— Знаю. И всё же, у тебя всё в порядке?

Момент был нарушен вошедшим Доктором Рамхартом. Твайлайт поспешно отошла, когда он наклонился ближе и смерил Селестию строгим взглядом, который, впрочем, не возымел на принцессу никакого эффекта. — Вы пользовались магией, не так ли? — то ли спросил, то ли просто сказал он.

— К своему большому сожалению, — ответила она. — Похоже, сложно противодействовать привычкам, выработанным за тысячелетия.

Доктор усмехнулся и неожиданно встал между ней и Твайлайт, поднявшись на задние ноги. Несколькими быстрыми движениями копыт он подхватил висящие в воздухе марлю и бинты и перевязал голову Селестии с такой скоростью и грацией, которую обычно ассоциируют с дирижёром оркестра, а не с медицинским работником.

— Будьте осторожней с этим порезом, — сказал он, отступая назад с таким безразличным выражением, будто перевязка бессмертной принцессы Эквестрии была для него рутинной работой. — Не думайте, что, если вы аликорн, вам не требуется время на выздоровление. Оно сейчас держится на бинтах и добром слове, и раз уж рана так близко к вашему рогу, магия только осложнит ситуацию. Мы пробовали наложить швы, но… — Он бросил взгляд на медсестру, которая держала несколько изогнутых хирургический иголок, но та только беспомощно просмотрела в ответ.

— Я поправлюсь, — мягко пообещала Селестия.

Рамхарт что-то пробурчал в ответ, поворачиваясь к Твайлайт. — Принцесса Луна сказала, что вы должны наблюдать за принцессой?

— Эм, да, — кивнула Твайлайт, немного сбитая с толку, что к ней так неожиданно обратились. — Ну, то есть мне придётся отойти на пару часов, чтобы позаботиться о некоторых…

— Да-да, — старый жеребец безразлично махнул копытом. — Это ничего, до тех пор, пока она обещает отдыхать в течении этого времени. Много отдыха в постели и лекарства. Мазь для ожога – вон там, на столе, и убедитесь, что она не использует ни капли магии, или порез на её лбу может снова открыться. Мне записать всё это?

— Со мной всё будет в порядке, Рамхарт, — вмешалась Селестия с лёгким смешком.

— Не волнуйтесь, я в надёжных копытах.

Доктор медленно кивнул. — Что ж, хорошо. Позовите медсестру, если что-нибудь понадобится.

С этими словами он развернулся и направился в сторону выхода, оставляя помощникам собрать оборудование и следовать за ним.

Двери с громким хлопком закрылись, и они снова остались одни.

— Итак, — с улыбкой сказала Селестия, — ты упоминала работу в лаборатории?

Твайлайт кивнула.

— Можно одолжить ещё немного бумаги?

Селестия понимающе кивнула.

— Конечно. Можешь делать с мои письменным столом всё, что захочешь.

Твайлайт тихонько усмехнулась и, спрыгнув с кровати, направилась к столу. Селестия наблюдала за единорожкой, пока та достала лист бумаги из стопки и осторожно положила его на стол.

Только когда раздался звук скрежета пера по пергаменту, Селестия осознала, что пялится.

Она отвернулась, порицая себя. «Эта конструкция... чувства, если честно . Что они делают со мной? Они, чтобы спокойно оберегать её, но это совсем другое действовать как ... » Слова бегали в её голове. Жеребячество. Непоседливость. Молодость. В конце концов она отказалась от этих мыслей и поднялась с кровати, тщательно прокладывая свой путь к зеркалу на все ещё пошатывающихся копытах. «Небеса, мои кости болят... как скоро будет готова эта ванна...» каждым дюймом своего тела она чувствовала усталость, оно протестовало против такого грубого обращения накануне. Она осторожно согнула крыло над обожженным боком, повернув его и удовлетворенно вздохнула.

Она снова обратилась к зеркалу перед ней и заметила, как Твайлайт поспешно отвернулась назад к бумаге.

Принцесса улыбнулась заботливости единорожки, и в её голову закралась новая идея.

— Твайлайт, во сколько ты сегодня должна встретиться со своей командой?

— Чем скорее, тем лучше, — ответила кобылка, слабо хихикнув, представив, во что превращается её расписание. — Посмотрите, сколько всего нам нужно сделать! — Она подняла лист бумаги в воздух, и было не удивительно, что он оказался сверху донизу заполнен заметками и нумерованными списками.

— Разве ты не писала письмо? — спросил лежавший на кровати Спайк.

Твайлайт кивнула. — Да, пока не начала обдумывать, что нам нужно сегодня сделать. В общем-то, нам нужно, так сказать, "собрать результаты эксперимента", но для этого нам скорее всего придётся нанять строительную бригаду, чтобы разобрать завалы, потом исследовать датчики, посмотреть, смогли ли они сохранить какие-то данные, и если смогли, то нужно их обработать, а это может занять дни… — Она снова начала что-то поспешно строчить на бумаге.

Селестия потёрла подбородок копытом. — Когда ты изначально планировала встретиться с командой?

Единорожка на секунду прекратила бешено строчить пером по бумаге.

— В полдень. Мы назначили так, потому что…

— Потому что я хотела провести побольше времени с тобой до начала дневного заседания. Да, я помню это, — закончила за неё Селестия. Расписание было спланировано чуть ли не месяц назад никем иным, как самой Твайлайт, конечно. Неужели она снова начинает страдать от излишней нервозности? — Я вот думаю, а стоит ли нам вообще менять расписание? Я помню его: полдень – изучить результаты эксперимента. Ну, результаты получились весьма наглядные, согласись.

— Результатом был взрыв всего, что там находилось, — сказала Твайлайт с ноткой горечи в голосе.

— Тем не менее, это тоже результат, — ответила Селестия. — Если так подумать, то ничего по сути не изменилось.

Твайлайт вскинула бровь, улавливая, к чему клонит принцесса.

— Вы пытаетесь освободить меня от работы?

— Считай, что тебе выпала возможность отдохнуть, особенно после вчерашнего, — фыркнула Селестия. Она опустила голову и мягко улыбнулась. — Ну же, не нужно менять расписание. Они будут благодарны тебе за передышку до полудня, да и у них будет больше времени, чтобы изучить произошедшее.

Твайлайт медленно опустила пергамент. — Ну… ладно. Звучит убедительно. Что у вас на уме?

Селестия распахнула двери в свои покои, загадочно улыбаясь.

— А это, моя дорогая, сюрприз.

~{C}~

Твайлайт и Селестия бок о бок шли по извилистым коридорам личной башни принцессы. Они остановились, только чтобы Твайлайт смогла передать через дворецкого письмо своей команде о том, что они встречаются в лаборатории в полдень, без изменений. Затем две кобылы лёгкой походкой продолжили свой путь.

Твайлайт заметила, что она то и дело бросала взгляды на идущую рядом с ней принцессу, и не только чтобы проверить ровность её походки… Она подавила вздох и постаралась не слишком об этом задумываться. Зуд в животе и ускорившийся стук её сердца явно свидетельствовали о том, что ледяная ванная мало чем смогла воспрепятствовать возвращению её давней влюблённости. Она понимала, что это было глупо, но понимание проблемы её не уменьшало, особенно когда эта самая проблема была сосредоточена в объекте её сильнейшей привязанности.

Селестия планировала сюрприз. Для них. Двоих. Вместе.

Эта мысль заставляла Твайлайт немного нервничать – между ними сам по себе сюрприз уже был сюрпризом. Обычно их встречи были хорошо спланированы заранее, будь то исследования, новый концерт или же просто один из публичных приёмов, которые Селестии хотелось провести за интересной беседой. Когда же принцесса просто хотела провести с ней немного времени, они обычно пили чай и разговаривали, или гуляли по саду. Как бы Селестия не любила пошутить, она редко затевала что-то действительно неожиданное для педантичной единорожки.

Это было нечто необычное. Новое. Близкое.

«И всё же, ни одной причины, почему я не могу получать от этого удовольствие, верно?» — с надеждой ответило сердце Твайлайт.

«Как друг», — утомлённо ответил её разум, устав уже от подобных споров.

Твайлайт бросила ещё один взгляд на свою наставницу, и её сердце затрепетало.

«Друзья...» подумала она с легкой улыбкой. Не в первый раз, она начала задаваться вопросом, что она сделала, чтобы заслужить эту привилегию. Она знала, что её достижения стали возможны только, потому что она стояла на плечах гигантов — возможно, именно поэтому у неё было их расположение? Какой бы ни была причина, она не собиралась потерять свою устойчивость из-за чего-то глупого, как и влюблённость и романтическая привязанность.

Она собралась с мыслями, слегка выпрямилась и криво улыбнулась Селестии.

— Итак, может намекнёте, что это за сюрприз?

Селестия усмехнулась. — Тебе нужно было спросить раньше. Теперь придётся подождать, потому что мы почти… — она посмотрела вперёд, где коридор заканчивался дубовыми дверями, — на месте.

Твайлайт открыла двери, и ей в лицо тут же ударили яркий свет и холодный свежий воздух. Они оказались на освещённом бледным утренним солнцем широком мосту из грубого, но хорошо обработанного камня. Прямо перед ними открывался великолепный вид на Кантерлот; его мраморные стены и золотые купола, казалось, сияли изнутри, но даже вся эта красота не могла сравниться с тем, что открывалось им на юге. Вся Эквестрия лежала перед Твайлайт, обрамлённая сверкающими шпилями замка, будто картина-пейзаж, спокойная и мирная красота раннего утра.

— Прекрасно, не так ли?— тихо спросила Селестия, любуясь видом, рядом с пораженным единорогом. Её крылья были немного раскрыты, чтобы поймать прохладный ветер, свистящий в щелях моста, образованых изгибами башни. — Мне особенно нравится это место. Из моих комнат гораздо лучше открывается вид на всю Эквестрию, но тут... звук, мягкость света отраженного от мрамора, прохладный ветерок, направляющийся через пространство, внезапность перехода от роскошной башни к парению над всей Эквестрией... ты пересекаешь мост, это лишь мгновение, но ах, какое мгновение. Жаль я не знала архитекторов немного лучше — они многое умели, я думаю.

— Понимали что? — спросила Твайлайт, все ещё глядя на мир.

— Подумай над этим немного, — дразня ответила Селестия, после чего взмахнула крыльями и приземлилась на низкую стенку моста.

Твайлайт оторвала свой взгляд от пейзажа и нервно посмотрела на Селестию:

— Осторожно, вы можете –

— Упасть? — улыбнулась Селестия. — Плох тот пегас, что не может по меньшей мере парить, потеряв немного лишних перьев.

Её лицо было... не печально, но напряжено, и тревога Твайлайт росла вместе с симпатией к её наставнику. Там в спальне, где суетились слуги, Твайлайт видела, что Селестия становилась всё более и более... расстроенной. Это же происходило и сейчас, здесь, и Твайлайт не знала, что сказать, что сделать. Раньше нежного копыта хватало, чтобы вывести её из этого состояния, но...

По-видимому, на этот раз простого вида Твайлайт было достаточно, чтобы отвлечь принцессу от её настроения. — Я тревожу тебя? Прости меня.

— Не... — начала Твайлайт, после чего остановилась. — Да, немного, — признала она, её тихий голос был едва слышен из-за свиста ветра. — Принцесса, в чем дело?

Принцесса вздохнула и сделала нетвердый шаг по перилам моста. — Обыденные вещи, Твайлайт. Мои слуги выглядели как незнакомцы этим утром. Большая их часть просто убеждала себя в том, что я в порядке.

— Разве это не хорошо? — спросила твайлайт. — Все беспокоятся о вас.

Селестия ответила уклончивым гулом, все ещё стоя на узких перилах. — И все же они выглядели как незнакомцы. Впрочем, проблема во мне, я не была готова.

— В смысле...?

— Мои крылья и шерсть. Я выгляжу напряженной, не так ли? — как-то застенчиво посмотрела она на Твайлайт, будто ожидая подтверждения, но не нашла его – Селестия была для единорожки красивой как никогда. Твайлайт почувствовала укол паники и волнения в груди, как только Селестия наградила её понимающей улыбкой.

— Ты очень милая, — усмехнулась она, её голос звучал утешающе. — На мой взгляд, конечно. Я забочусь о государстве и я руковожу им... и я могла бы ныть, утомлять вас своими крошечными, временными проблемами... — Её крылья распахнулись, и она повернулась лицом к открытому небу. — Или, я могла бы улететь.

Колокольчики пудовыми молотами стучали в голове единорожки. — Что?

— Это хорошее место, — размышляла вслух Селестия. — Хороший восходящий поток воздуха, идеально подходит для планирования...

— Я не хочу, чтобы Вы бросились с этого моста, — дрожащим голосом сказала Твайлайт .

Селестия обернулась к Твайлайт, её лицо выглядело виноватым, тоскливым и потрясающе открытым. Её крылья дернулись ещё чуть шире, а позади неё Эквестрия казалось пела. — Я в порядке. Кроме того, даже если я не смогу парить, ты же поймаешь меня, не так ли?

— Да! — Твайлайт чувствовала как краска заливает всё лицо. — Но это не значит, что я этого хочу! — Строго сказала она, хотя для неё это звучало как жалобный писк.

— Спасибо, — с благодарностью сказала Селестия. — И я прошу прощения. Иногда, Твайлайт, мы просто должны позволить себе...

Твайлайт неловко поежилась, когда принцесса погрузилась в молчание.

— Селестия, мы можем просто-

Прежде чем она успела даже закончить, Селестия неловко пошатнулась вперед и упала. Твайлайт в панике вскрикнула, когда принцесса исчезла из виду и быстро осмотрелась в поиске выступа или чего-то похожего. Заметив один из висячих бассейнов, находящихся несколькими этажами ниже, её рог вспыхнул и она телепортировалась с яркой вспышкой.

Ее копыта приводнились в прохладную воду, она подняла взгляд на небо, ища падающего аликорна, и сердце почти остановилось, когда она увидела её, плавно парящую по воздуху на вздымающихся крыльях. Селестия поймала её облегченный взгляд своим извиняющимся и наклонила крылья, гладко и устойчиво паря, к бассейну.

Твайлайт вздрогнула, когда Селестия промчалась мимо неё и обернулась, чтобы увидеть как принцесса дрифтует по пруду, оставляя следы ряби, где её копыта коснулись поверхности воды. Это было бы чарующее зрелище если бы сердце Твайлайт не било как барабан. Без тени изящества, Твайлайт прошлепала к Селестии, её глаза по-прежнему были широко раскрыты от шока.

— Видишь? Я по прежнему могу парить, — сказала Селестия мягким голосом, отмахнувщись одним крылом.

— Меня не волнует, — удалось прохрипеть Твайлайт в отчаянном вдохе. — В-вы просто...

Тишина, высокая как горы встала между ними. Твайлайт смотрела вниз на рябь воды в бассейне, не решаясь посмотреть вверх и проверить расстояние между ними. Она не плакала, но брызги попавшие на её лицо создали полную иллюзию слёз, маленькими каплями падающих между ними.

Рефлекторно, она начала винить себя. Нужно было знать, она должна была знать. Так почему же она чувствует себя почти преданной?

Было ли это романтической привязанностью? Или это просто заветная дружба? Или это все вместе, что позволяет ей злоупотреблять положением её наставника? «Аликорн» было всеобъемлющим термином для синергии земли, единорогов и пегасов. Может ли быть так, что та, кого знала Твайлайт была единорогом, сильным, таинственным и мудрым, целенаправленным, решительным, всегда рядом? Конечно, конечно Селестия была пегасом, но всё, о чем они когда-либо говорили между собой, была магия. Твайлайт принимала это как должное, забывая про эти крылья на её спине, достаточно сильные, чтобы нести мир, достаточно быстрые для того, чтобы...

Испепеляющий жар на её шерсти, удушающий дым в её легких, и она была там, в бассейне своей собственной крови.

... чтобы прыгнуть со своего матового пьедестала и оставить маленького эгоистичного единорога позади.

— Мне очень жаль, — сказала Селестия, мягким голосом с нотками раскаяния.

Твайлайт боролась с необходимостью мгновенно простить её, сматывая все свои страхи в один спасательный круг. — Вы должны, — сказала она твердо, ища укрытие в обнадеживающем знакомстве, читая мораль. Она опустила голову, чтобы не видеть объект поучений, оставаясь при своих иллюзиях. Её самообладание держалось на волоске. — Это было безответственно. Вы только начали выздоравливать, что, если-бы Вы не смогли летать?

Принцесса ответила быстро, нежно и необдуманно. — Ты бы поймала меня.

— Что, если-бы я не смогла? Что, если-бы я не смогла последовать за Вами, сюда в-вниз? — спросила Твайлайт, торопливо добавив последнюю часть лишь мгновением позже.

— Тогда-бы я не прыгнула. — голос Принцессы стал мягче, возвратилась её доверительная фамильярность. Твайлайт смущенно закусила губу — конские яблоки, она всё поняла.

— Твайлайт, пожалуйста, посмотри на меня. — нежно сказала Селестия поднося белое копыто к щеке расстроенного единорога. Вода капала с подбородка Твайлайт, когда она мельком взглянула, расстроенно, в сторону, на мгновение, прежде чем неохотно уступить. Её наградой была благодарная улыбка Селестии и мягкое подбадривание.— Я не полечу туда, где ты не сможешь меня сопровождать. Хорошо?

Это несправедливо. Каждая клеточка велела ей поклониться, улыбнуться и согласиться с любимой принцессой. Её сбитое с толку сердце готово было радостно внимать, но... Твайлайт не желала отказываться от своих планов без боя. Она больше не была жеребенком, чтобы ей потакали и баловали. — Нет не хорошо.

Селестия замерла — вдох оборвался не успев начаться, и она замерла словно статуя.

— Я просто...— Твайлайт поднесла копыто к лицу, потирая прохладной, чистой водой лоб.

— Я просто не думаю, что справедливо, чтобы Вы испытывали меня так, особенно сейчас.

— Твайлайт, испытания никогда не закончатся. — Селестия помедлила и покачала головой. — Это не значит, что я испытывала тебя, хотя. Я испытывала себя.

Твайлайт чувствовала волну стыда за то, что не рассматривала такой вариант в то время как принцесса продолжила. — По правде говоря, я волновалась, — призналась Селестия.

— Я не могу использовать магию. Я не могу поднять или опустить солнце. Я не понимала, насколько я зациклилась на выполнении этих задач, как и на тех, которые завершила... Мне нужно было знать, что, раз я не могу окунуться в поток магии как единорог, я все ещё могу чувствовать ветер в моих перьях. Это успокаивает меня, как Пегаса.

— А если-бы Вы не смогли лететь? — нахмурилась Твайлайт.

Селестия скрипнула зубами, представив, что могло произойти.

— Тогда бы я пошла в сад и скинула свои накопытники. Почувствовала грязь под копытами как могут всепони и насладилась ароматами цветов и земли. Возможно, вздремнула или перекусила разок или два. — Выражение её лица стало светлее от этой мысли. — Я все ещё могу это делать, и это факт. Но сейчас, я должна знать мои границы.

— Она подняла голову и посмотрела на Твайлайт с грустной улыбкой. — Можешь ли ты простить меня, в этот раз?

Твайлайт устало рассмеялась, просто забыв о своих страхах. Сейчас, она была удовлетворена. — Хорошо, просто... — Она подняла копыто из воды и слегка ткнула им в грудь Селестии. — Просто, знаете, учитывайте эти границы, если Вы соберетесь, напугать меня, ещё раз, тестируя их.

— Я дала тебе слово, — сказала Селестия с улыбкой, приложив копыто к сердцу. — Теперь идем, это был ещё не сюрприз.

— Я думаю, на сегодня достаточно сюрпризов! — рассмеялась Твайлайт, идя за Селестией вброд, через бассейн. Казалось он был глубже, ближе к центру, так что они пошли по внешнему краю, следуя обратно в замок. Твайлайт бросила прощальный взгляд на зеленый ландшафт Эквестрии, прежде чем пройти под высокими, тонкими сводами замка и оказалась в незнакомом просторном зале, облицованном коричневым камнем теплых оттенков. В зале большую часть занимал каскадный водопад, вода из которого попадала в небольшой бассейн, из которого она в свою очередь, потоком переливалась в большой висячий бассейн, что недавно послужил местом посадки двух кобыл.

Красивая мозаика украшала сводчатый потолок, изображая пони всех трех рас танцующих и вкушающих фрукты в разгар какого-то праздника. В центре всего этого были рогатые и крылатые фигуры древних аликорнов, их масть решительно отличалась от Селестии и Луны. — Я не думаю, что когда-либо была в этой части дворца раньше... — сказала Твайлайт себе под нос, в изумлении оглядывая комнату.

Селестия хихикала рядом с ней. — Я думаю, нет. Это моя ванная комната, в конце концов. Личная.

Твайлайт крутила головой вокруг, смотря на Селестию. — Это Ваша ванная комната?

— О-о, да. — Селестия кивнула, довольная реакцией своей протеже. — Это более поздняя пристройка дворца, между прочим. Подаренная мне Гильдией пони, грифонов и минотавров ремесленников в благодарность за разрешение торгового эмбарго с грифонами... хм, четыре века назад? — Она улыбнулась и кивнула на два низких каменных возвышения около водопада в бассейн, оба идеального размера для аликорна, чтобы отдыхать на них. — Они были весьма озадачены тем, что я хотела всего по два, а также в нейтральной цветовой гамме, но выражение лица Луны когда я показала ей эту комнату стоило того. — Её улыбка стала немного задумчивой, как обычно, когда предметом разговора становится тема изгнания её сестры, но она пожала плечами легко отгоняя эти мысли прочь. — Во всяком случае, — продолжила она, рыся вверх по лестнице у бассейна. — Это и есть сюрприз.

— Вы устроили мне экскурсию по вашей ванной комнате? — спросила Твайлайт, следуя за наставником с кривой улыбкой на лице.

Селестия одарила её улыбающимся взглядом. — Что-то вроде этого. Это... ну, эта комната служит также личным спа, время от времени, так что...

Брови Твайлайт ещё раз взлетели вверх с удивлением. — У Вас есть спа?

Селестия усмехнулась. — Есть некоторые преимущества, у того что ты принцесса, уж я то знаю. Иди дальше и садись на плиту слева, пожалуйста.

Твайлайт послушно запрыгнула на гладкую каменную кровать, и прилегла на вершину золотой подушки. — Так... спа-день. Утро. Хорошо. — Она часто брала тайм-аут, чтобы расслабиться в спа-салоне со своими друзьями в Понивилле, почему бы не с Селестией? Особенно когда принцесса посмотрела на неё с легким оттенком неприкрытого веселья от плана.

— В самом деле, — продолжила Селестия. — Я устроила это маленькое удовольствие, поскольку, хм, это повод для нас, чтобы расслабиться после эксперимента.

Твайлайт заметила промашку. Ясно, что этот сюрприз должен был стать, празднованием за хорошо выполненную работу, но, учитывая обстоятельства… — Вы уверены?

Селестии казалось, что сейчас надо быстро сыграть на истинных сомнениях единорога.

— Даже если всё пошло не по плану, я не вижу причин менять график, — заключила она, и ободряюще улыбнулась. — Кроме того, я думаю что мы обе заслужили райское наслаждение в спа. Сейчас! — Оживилась она до того как Твайлайт смогла вставить хоть слово и порысила в сторону дверей комнаты.— Самое главное, на данный момент, попытаться выглядеть невинно, когда я открою дверь.

Уши Твайлайт приподнялись. — Хм? Подождите, Вы устроили розыгрыш над кем-то, и это не я, на этот раз?

Селестия слегка усмехнулась, когда подошла к дверям. — Не волнуйся, дорогая, ты остаешься моим фаворитом. Теперь... — она соединила свои копыта вокруг ручки двери потянула и выглянула из-за неё, её лицо вытянулось с выражением невинного удивления.

— Подумать только! Мне интересно, где вы все были! Как долго вы ждали там меня?

Из прихожей донесся громкий вздох удивления и поспешные извинения, и Твайлайт пришлось прикусить губу, чтобы сдержать смех, в то время как Селестия отошла в сторону, чтобы пропустить полдюжины смущенных и запутанных слуг в комнату. Селестия всем благоговейно улыбнулась, отмахиваясь от их извинений, с пониманием кивая их постоянному бормотанию «Нет, нет, я виновата, в самом деле.» Это была самая странная вещь для Твайлайт, наблюдать, будто смотреть на игру из-за кулис.

Одна дежурная, пегаска, не одетая в униформу горничной, подозрительно посмотрела на своего монарха. — Я вижу ваши крылья работают, стало быть? — спросила она, видимо знакомая с розыгрышем.

Улыбка Селестии стала ещё более невинной. — Ну ладно, хватит, Саммер Шовер, но Твайлайт все-ещё вызывает беспокойство. — Твайлайт помахала пегаске для выразительности, давясь тихим хихиканьем на пару с Селестией в то время как лицо дежурного приняло смущенный вид.

Другой также не одетый слуга встрепенулся при упоминании имени Твайлайт. — Да? Так что это ваша печально известная студентка?

— Она самая. — серьёзно кивнула Селестия, прежде чем бросить Твайлайт задорный взгляд.

Твайлайт нервно усмехнулась. — Моя слава бежит впереди меня, — пошутила она, сумев парировать комментарий своего наставника.

Селестия довольно улыбнулась, и прошла мимо горничных, чтобы сесть на плиту, рядом с Твайлайт. Она была быстро окружена пегасками — горничными, ожидающими инструкций. Твайлайт услышала окончание нескольких тихих слов, которые послали их в полет к устью водопада. С отлаженными движениями, они манипулировали невидимым механизмом, в результате чего поток воды, уменьшился от потопа до более слабого ручейка, который, через пару секунд начал сопровождаться ростом дымки от пара .

— Это довольно экстравагантно, — согласилась с Селестией Твайлайт, наблюдая, как пегасы начали подставлять плетеные корзины с травами под потоки воды.

— Как гигантский чайник, не так ли?

— Гм, да, э-э... — сбилась Твайлайт когда поняла, что она понятия не имеет как зовут дежурного.

— Стими, — напомнила единорожка.

— С появлением седых волос это имя мне не слишком подходит, — призналась она с усмешкой, прежде чем оглянулась на ванну. — Это, конечно, изумительная квалифицированная работа. Немного громоздкая, хотя, я не могу себе представить, как всё это делается. Это очень старый способ делать такие вещи, но ведь принцесса любит традиции.

— Что такое традиции для вас, привыкших к такой старой кляче, как я, — весело сказала Селестия, слегка возвышаясь над головами горничных, снующих вокруг неё.

Уши старого единорога опустились когда когда она виновато улыбнулась. — Конечно, Ваше Высочество. Я только размышляла вслух, о том как несколько подстроек могут сделать всю систему гораздо более универсальной.

Селестия криво усмехнулась, одарив Твайлайт крайне усталым взглядом. — Миссис Стими использует любую возможность, чтобы критиковать моё маленькое укрытие. Не возражай ей.

— Я полагаю, что, поскольку это частный спа-центр... — проворчала Стими, ни к кому не обращаясь. Её немного веселая улыбка намекнула, что это было крайним в истории её поражений.

Твайлайт увидела земных пони, одетых так-же как Стими, подощежших к Селестии.

— Принцесса, вода готова.

— Спасибо, Баттерголд. — Селестия поднялась и шагнула с возвышения, горничные по обе стороны от неё отошли пропуская её. Твайлайт пользовалась возможностью и купалась в лучах простой элегантности своей принцессы, жаждя ещё одного знака близости.

Только... что-то было не так, и Твайлайт понадобилась секунда чтобы понять, что это было. Её голова была высоко поднята и её походка была легкой, но её крылья были плотно прижаты с обеих сторон, как у Флаттершай, когда робкая кобылка пугалась или тревожилась. Под покровом перьев, Твайлайт почти видела край воспаленного ожога, скрывающегося на боку Селестии, который изогнулся, словно когти кошки на её шерстке, когда она пошла к парящим травяным ваннам.

Твайлайт волнуясь закусила губу. Здесь было так много обслуги, одного пони более чем достаточно, и Селестия сказала, что они заставляют её смущаться... возможно ли для неё отдохнуть здесь, после всего, что было -

Хаотичные волнения Твайлайт были остановлены стоном прозвечавшим от их источника.

— О, прекрасная вода, спасибо, — с благодарностью выдохнула Селестия погружаясь в ванну. Слуги почтительно поклонились, и губы Твайлайт оказались до крови зажаты между её зубами.

«Батюшки...» Твайлайт пыталась смотреть куда угодно, но смотрела на принцессу, как она опускалась в бассейн, волосы её гривы и хвоста разливались вокруг неё, как облака в вечернем небе. Твайлайт была уверена, что её румянец был виден, но к счастью она могла списать его на всё возрастающую температуру в помещении, а не затяжные, восторженные вздохи принцессы, когда она выгнулась всем телом, позволяя теплой воде впитаться в её сияющую шерсть -

«Гм. Ну,» Твайлайт попыталась успокоить свои мысли. «Рада видеть что Селестия не позволяет своим травмам добраться до неё...» Эта мысль заставила её остановиться. «Травмы? Ох! » Она стряхнула свою задумчивость и спрыгнула с подушки, быстро рыся к бассейну.

Селестия заметила её и поплыла в её сторону, сияя спокойной улыбкой. — Что-то случилось? — спросила она, выгнув шею, чтобы лучше видеть своего верного единорога.

— Да, гм...— Твайлайт указала копытом на лоб Селестии. — Ваш лоб — вы же не хотите, что повязка промокла.

Глаза Селестии расширились. — О-о, ты права. Я совершенно забыла об этом. — Выражение её лица приобрело надутый вид. — Должна ли я выйти?

— Нет, просто дайте мне... — лицо Твайлайт сморщилось от концентрации, пока её рог светился, плетя заклинание. Она присела и осторожно коснулась повязки своим рогом, заканчивая заклинание, марля буквально на секунду засветилась фиолетовым.

Открыв глаза, перед собой она видела лишь Селестию. — Это сработало? — спросила она тихим голосом, как будто секрет был разделен лишь между ними.

— Думаю да. — Твайлайт магией зачерпнула небольшую сферу воды, и осторожно прижала её к лицу принцессы,к самой незаметной части повязки, подальше от её раны. Селестия рефлекторно закрыла глаза не сопротивляясь, пока вода волшебным образом плескалась над белой тканью. Свечение рога Твайлайт исчезло, и вода со всплеском упала обратно в ванну, за ней последовали несколько поспешных капель воды с лица принцессы.

— Хорошо, я уверена в этом водоотталкивающем заклинании, так что не беспокойтесь о попадании воды под повязку. — Она сделала паузу. — Да, я сожалею о воде, которая -

— Удивительно освежает, — усмехнулась Селестия. — Я буду помнить об этом.

Твайлайт застенчиво огляделась, удивившись, что большинство горничных ушла — только единорожка, Стими, пегаска по имени Саммер Шовер, и земная пони Баттерголд остались. Они слегка поклонились. — Просто позвоните, когда будете готовы, Ваше Высочество, — сказала Стими, прежде чем они вышли из комнаты.

Твайлайт бросила принцессе вопросительный взгляд, в ответ которому аликорн улыбнулся. — Эти трое являются высококлассными специалистами, они управляют первоклассными спа в Кантерлоте. Остальные просто горничные, помогают установить принадлежности, — объяснила Селестия своим сокровенным, успокаивающим голосом.

— Ну ладно, это хорошо. — Твайлайт кивнула и понимающе посмотрела на Селестию.

— Я предполагаю, что вы также не хотите, чтобы все пони шатались вокруг прямо сейчас?

— Каждомупони нужно немного уединения, время от времени. Ты идешь?

Твайлайт замерла. — Простите?

— Твайлайт, это спа-центр, — сказала Селестия смеясь, её веселый голос сочетал в себе нежность и раздражение.

Шестеренки в разуме Твайлайт отважно пытались возобновить вращение, но продолжали коробиться на словх Селестия, ванна, вместе, ПЛОХАЯ ИДЕЯ. — О-о, это — хм, вот это да, это прекрасно, но я действительно не должна... — «слишком много причин,» её разум застонал.

— О, пожалуйста, — настаивала Селестия. — Обычно я провожу здесь время только с Луной.

— Я... я уже принимала ванну этим утром, я боюсь! Я знаю, что это не одно и то же, но...

— Твайлайт, — Принцесса вздохнула. — Пожалуйста. Ты подверглась постоянному стрессу из-за эксперимента. Теперь, эта авария и твоя озабоченность по поводу моего собственного здоровья, не говоря уже о том какой сумасбродной Я была с тобой... — Она замолчала, в размышлении катая челюсть во рту. — Это принесет тебе море удовольствия, поверь мне.

«Поверь мне.» Селестия сейчас играла грязно, и Твайлайт знала что принцесса была в курсе. Но -

Как всегда она размышляла об этих вещах. «Я бы даже не беспокоилась об этом, если бы не авария,» размышляла Твайлайт. «Если бы всё было нормально, я была бы счастлива. Потому что мы... друзья, а я дорожу своими друзьями. Для меня никогда не было проблемой собираться спа-центре с Рарити, или Рейнбоу, или понибудь ещё — это то, что делают друзья.»

— Хорошо, — сказала Твайлайт с поклоном и извиняющейся улыбкой, делая шаг вперед.

Селестия отпплыла чуть назад, чтобы освободить место для колеблющегося единорога, одарив её убедительной улыбкой. Стараясь не сосредотачиваться на богине, приглашающе плавающей, перед ней, Твайлайт сделала последний шаг вперед в бассейн.

Её копыта на мгновение задержались на рябящей поверхности, прежде чем погрузиться в воду. К её приятному удивлению, вода была идеальной температуры, температура того типа о которой другие температуры поют песни и пишут трепетные оды. Твайлайт невольно вздохнула, перед тем как покраснеть под самодовольным взглядом Селестии. Пересиля себя, она продолжила спуск осторожными шажками, пар увлажнил её шерсть горячим, ароматным прикосновением.

«Плохая идея,» отчаявшись предупредил её ум. «Это плохая идея. Худшая. Ужасная идея, ужасно плохо, плохая идея, плохая идея плохая идея плохая — »

Тепло ванны окутало её ноги, расслабляя её суставы и почти мгновенно превращая их в желе. Её конечности ослабли, и она полностью погрузилась в ванну — и застонала, когда её разум зафиксировал столько удовольствия от воды. «О райское блаженство, невероятно хорошая идея! Лучшая идея!»

— О Селестия это бесподобно... — простонала Твайлайт, не то спрашивая принцессу, не то в полном благоговении клянясь.

— Не так ли?

— Этого не может быть. Не может.

— И тем не менее, это так.

Твайлайт опустилась глубже, погружая под воду всё своё тело, так что только кончик носа остался торчать над водой. — Я ни за что не вылеезууууу...

Селестия хихикнула. — Во всей Эквестрии нет второй такой ванны, — хвасталась она.

— Её питают подземные горячие источники, что протекают через залежи драгоценностей под городом. Даже без трав их вода невероятно восстанавливающая. Луна клялась, что эта вода обладает магическими свойствами, но я думаю, что у неё просто было поэтическое настроение.

Пораженная этой мыслью, Твайлайт высунула голову из теплой воды. — Ну, если она проходит через камни, она может быть немного магической... — размышляла она. Её подбородок на дюйм возвышался над водой, так что она открыла рот, чтобы глотнуть.

— Хм... на вкус, как ветки...— немного разочарованно заключила она.

— Не совсем приятна на вкус, — усмехнулась Селестия. — Это как мед, для драконов, однако. Перед тем как Кантерлот был построен, я наткнулась на дракона, который сделал своё логово в пещерах ниже, именно по этой причине.

— Дракон в шахтах? — Твайлайт прислонилась к стенке бассейна, с любопытством наблюдая, как Селестия вспоминает древние времена.

— Хм, как минимум в слоях драгоценностей, — кивнула Принцесса, рыская по своей памяти, как Твайлайт рыскает по энциклопедии. — Шахты совсем недавнее вторжение... О, я думаю, что это было восемьдесят или около того лет назад, как я остановила выработку и закрыла их? — Она раздраженно покачала головой, её лицо нахмурилось.

— Я не был рада, найдя их. Можешь себе представить? Они буквально нарушали целостность фундаментной плиты, на которой был построен Кантерлот.

— Не было скучно в жизни королевской семьи, да? — сочувственно улыбнулась Твайлайт и перевела своё тело в более удобное положение.

— Нехватка не ощущалась. — выдохнула Селестия и погрузилась в теплую воду. Твайлайт почувствовала, что её румянец усиливается, когда глаза принцессы распахнулись и повернулись к ней. — Что касается дракона, я подозреваю, что она, возможно, имела какое-то отношение к Спайку, но я никогда не могла подтвердить это.

— Миграция?

— Зачет, — печально сказала Селестия. — Тем не менее, как всегда было с друзьями, это было благом что я знала её — не в последнюю очередь потому, что это было первое доказательство того, что драконы нечто большее чем звери, и что с ними возможны дипломатические отношения. — Её губы изогнулись в кривой усмешке, и она кинула на Твайлайт игривый взгляд. — Хочешь совет?

— Подкупать их драгоценностями? — усмехнулась Твайлайт, думая о своём друге

дракончике.

Селестия рассмеялась. — Подкупить их драгоценностями. — Она кивнула в знак согласия. — Конечно, ты знаешь это. Полагаю, ты находишься среди ведущих экспертов по драконам в Эквестрии на данном этапе.

Они весело рассмеялись, прежде чем позволить уютной тишине заполнить помещение. Через некоторое время, Селестия повернула голову и посмотрела сквозь арку, оглядывая горизонт. Твайлайт проследила за её взглядом, на мгновение, задержав его на далеких зеленых и серых оттенках Эквестрии, прежде чем продолжить рассматривать принцессу.

— Я уверена, что она была... очень счастлива, что знала тебя, — пробормотала Твайлайт. Ухо принцессы дернулось, означая, что она молча услышала эти слова, даже если и не отреагировала.

Твайлайт обнаружила себя незаметно подллывшей к Селестии, отдыхающей в нескольких дюймах от неё. Ей пришлось собрать все свое мужество, ведь от такого близкого контакта шерсть Твайлайт чуть не встала дыбом. — Я знаю, что я...

Селестия сместилась, и вдруг теплая вода стала холодней по сравнению с теплом, распространившемся по телу Твайлайт, когда она чувствовала как шерстка принцессы коснулась её. Волна воды омыла шею единорога, когда одно из больших белых крыльев

Селестии обняло её. — Я знаю, Твайлайт.

Твайлайт, потерявшись в море тепла и радости, понимающе кивнула. Конечно Селестия знала. Её глаза закрылись, закрыв её от мира и оставив на милость объятий любимой.

— Я думаю о всех тех, которых я любила, все те жизни, что я пыталась наполнить радостью... и все они ушли. — Голос Селестии нес печаль, но также надежду, её слова оставили паутину трещин на трепещущем сердце Твайлайт. — Некоторые спрашивают меня, как же я могу все ещё любить, когда мне суждено пережить всё что я создала? Но Твайлайт, я просто спрашиваю в ответ, а как я не могу?

Твайлайт кивнула, рассудок боролся с ощущением копыт принцессы, переместившихся чтобы держать её собственное, и её живота рядом, и крыльев крепко держащих её. Её глаза неохотно открылись, глядя на сияющую кобылу, обнимающую её в бассейне, её глаза полные любви, ведь Твайлайт не сделала ничего, чтобы заслужить это.

— Но принцесса.... Это стыдно, не так ли? — безнадежно спросила Твайлайт, зная, что Селестия совершает ошибку. — Это неправильно что я хочу этого. Быть вашим другом это большее, о чем я могла мечтать... большее, о чем я должна была мечтать...

— Какой стыд может быть в мечте? — прошептала Селестия своим сладким горячим дыханием напротив носа Твайлайт. — Какой стыд... есть в этом?

Твайлайт ахнула, когда губы принцессы, легкие и страстные, коснулись её...

И мечты были разрушены, когда Твайлайт вдохнула полные легкие воды.

Она сбитая с толку, захлебываясь и задыхаясь боролась за глоток воздуха. На секунду она опустилась ниже вдруг ставшей такой недружелюбной воды, но сильная пара копыт обернулась вокруг её туловища и подняла её голову над водой. Интуитивно, Твайлайт знала, что это Селестия и вжалась в неё, отхаркивая воду из легких на себя и принцессу.

«Просто ещё ложка смущения в большую порцию унижений,» стонала часть её, когда она уперлась в край ванны. Она проигнорировала голос, зато сильно выбросила копыта вперед, чтобы схватить край, вытягивая голову обратно на сушу, где она с хрипом пыталась вдохнуть неуловимый глоток воздуха.

Твайлайт чувствовала копыта массировавшие её спину, когда она откашливала остатки воды и пыталась дышать, игнорируя боль в горле. — П-принцесса...

— Тсс... — успокаивающе прошептала успокаивающе Селестия, копыта мягко массировали шкурку Твайлайт. — Ты в порядке?

— Ммм, теперь я в порядке, я просто... — Твайлайт уткнулась лицом между своих копыт.

— Я замечталась. Мне очень жаль.

— Нет никаких причин, чтобы извиняться за маленькие мечты, тихо сказала Селестия. — Её копыта продолжали двигаться, их внимание переключилось с поддержания ровного дыхания к более успокаивающим движениям. Её слова сделали немного, чтобы подавить устойчивое чувство вины в сердце Твайлайт — они были слишком близки к словам Селестии в её безответной маленькой фантазии. Она спрашивала себя, что если мнение Селестии изменится, если она узнает, что содержала фантазия.

Белые копыта работали разрушая эти страхи, нежно распутывания узлы стресса и беспокойства построенного в её сиреневых мечтах.

Она задавалась вопросом, насколько близко мечта перешла к её принцессе в реальность.

Единорог плавно закрыла глаза. «Опасные мысли, Твайлайт.» — Я думаю, что я... закончила с ванной.

— Хорошо, — ответила Селестия с успокаивающим пониманием. Чудесные ощущения медленно уходили из спины Твайлайт, а стук копыт ясно звучал через комнату. Из дверей комнаты, вновь показались три специалиста.

— Вы готовы, Ваше Высочество?

— Я думаю да. — Селестия поднялась из воды, подтянув себя к борту и брызги немного попали на Твайлайт. Одно крыло опустилось ниже, слегка касаясь Твайлайт и сопровождая её вперед. Она быстро последовала за ней, карабкаясь из бассейна, без доли благоволения к принцессе и потрусила рядом с ней, когда они возвращались к каменным постаментам, которые служили кроватями в спа-салоне.

— Что желаете? — спросила Шовер, уже присматриваясь к сложенному крылу Селестии.

— Я думаю, глубокая чистка перьев и полная обработка шерсти естественно, — ответила Селестия. — Возможно, немного подровнять копыта и хуфикюр? Твайлайт?

— Мне? — Твайлайт поспешно выпрямилась, уже наполовину сев. Видя ободряющие улыбки дежурных, и кивнула. — Ох, ничего особенного, я думаю. У меня много работы в лаборатории сегодня, и это, наверное... — Дым и пламя встали перед её мысленным взором. — Тяжело... — закончила она.

— Могу я порекомендовать глубокий массаж, хуфикюр и хорникюр? — спросила

Баттерголд.

Твайлайт кивнула. — Хорошо, звучит прекрасно.

— Поддерживаю, — вставила Селестия. — Могу ли я получить то же?

Трио кивнуло, приглашая их на свои места. Твайлайт осторожно села на своё место после того как Селестия сама улеглась. К принцессе, естественно, тут же было обращено всё внимание обслуживающего персонала, несмотря на спокойное выражения на её лице

Твайлайт уже научилась выделять узел тревоги в её выражении. Она одарила наставника сочувствующей улыбкой, когда белые крылья, скрывающие ожоги были подняты, в результате чего три спа кобылы еле подавили вздохи.

— Если бы вы... — практически пробормотала Селестия, и обслуга выпала из оцепенения. После некоторого бормотания между ними, они продолжили свою работу.

—Ваше высочество, — сказала Шовер осмотрев протянутое крыло Селестии. — Если вы не возражаете, я скажу, сегодня утром, когда я услышала, что вы побывали в аварии, я ожидала, что вы будете немного, более взъерошенными. Ваши крылья выглядят довольно неплохо.

— Я семижильная старая птица, — сказала Селестия со слабой улыбкой. — Кроме того, этим утром, я, ну, немного чистила перья, просто, чтобы они выглядели более презентабельно.

Шовер пробормотала с пониманием. — Вы правы. Я помню, ещё когда я училась в школе...

Другой голос отвлек Твайлайт от досужих сплетен. — Мисс Спаркл? — Твайлайт повернула голову, чтобы увидеть вежливо улыбающуюся Баттерголд. — Не могли-бы вы просто лечь?

— О, конечно. — Твайлайт устроилась на кровати, слегка дернувшись когда почувствовала копыта земной пони опустившиеся на её спину и начинающие свою работу.

Ароматный запах донесся до её носа, без сомнения, масла с которыми массажист работала на спине. Со вздохом удовлетворения, Твайлайт обнаружила себя расслабившейся ещё раз, приятно растекшись по ложу.

Звук льющейся воды и брызги привлекли её внимание, и она повернулась к их источнику. Серогривая единорожка равномерно поливала Селестию из ведра с водой, пропитывая ей каждый дюйм её белой шерстки.

Глаза Твайлайт мгновенно переместились в сторону. «Ой, да ладно!» Жаловалась часть её, хотя на данный момент у неё не было ни малейшего понятия, какая именно. Логическая, эмоциональная, или какая ещё, казалось, что они все устали от её нытья. «Ты никогда не будешь с ней, если ты даже не можешь посмотреть ей в глаза!»

Твайлайт обнаружила что её глаза возвращаются независимо от неё, так что после мгновения рассматривания подбородка Селестии, она постаралась обратить свое внимание на что-то другое. Ведро зависло над головой Селестии, и Твайлайт захихикала видя слегка приподнявшееся лицо принцессы перед тем как вода полилась на неё. Её залитая грива провисла, но вместо того, чтобы прилипнуть к её лицу, как думала Твайлайт, она вяло колыхалась, как будто была под водой.

«Ничего себе.» Глаза Твайлайт расширились от этого зрелища. Селестия, тем временем, неуверенно открыв глаза, моргала, чтобы убрать капли мешающие ей видеть, и поймала взгляд своего протеже.

Завязался странный.молчаливый разговор.

Селестия улыбнулась, пытливо поднимая бровь. «Что-то случилось?»

Твайлайт пожала плечом, незаметно качнув гривой, а затем кивнула в сторону волос принцессы. «Ваша грива.»

Селестия посмотрел на неё, потом тихо хихикнула и ответила Твайлайт немного застенчивым взглядом. Она провела копытом по мокрой гриве. «Так лучше?»

Твайлайт усмехнулась и кивнула. «Да, мне нравится.»

Подбородок Селестии самодовольно немного приподнялся. «Правда?»

Затем обслуга передвинулась, скрывая взгляд принцессы из видимости.

«Ладно, это было почти хорошо,» мысленно сжульничала Твайлайт, но без колкости. Расслабившись от массажа, она тихо обдумывала насколько естественно это было, несмотря на изначальную неловкость с её стороны. «Это, конечно, большой уход от занятий исследованиями и случайных обедов, которые мы посещали время от времени...» размышляла Твайлайт. Нет, это было хорошо, как то время что она проводила в небольшой спа в Понивилле. Со своими друзьями.

«Ты говорила, это, прежде чем попала в ванну, помнишь,» проворчала её циничная часть.

«Ну и что? Все ещё в силе. Я не смогу помочь, если...» вернулась память нескольких минут до этого, Селестия скользящая в парящем бассейне, её приглашающе прикрытые глаза... Твайлайт закашлялась. «Если я продолжу это делать. Если я продолжу колебаться со своей решительностью.»

«Я имею в виду, это действительно странно для меня, быть такой для неё? Селестия есть...» Её глаза чуть приоткрылись, чтобы украдкой ещё раз взглянуть на принцессу, которая спокойно наслаждаясь своим лечением, единорог и пегас работали вместе, чистя и ублажая её побитое тело пенистым мылом и шампунем.

Селестия мило улыбалась, и сердце Твайлайт забилось в унисон. «Она мой кумир.» Твайлайт уже знала это, но в этот момент она обнаружила в себе более глубокую грань этой формы. «Она мой кумир, она всегда им была. Я хотела учиться магии, для неё, она вела прямо ко мне, открывая моё истинное увлечение, она воспитала меня так, чтобы я могла жить как можно полнее.»

«Не говоря уже, что Селестия на самом деле любит проводить время со мной. Я её друг. Она умная, и мудрая, и веселая и вдумчивая и заботливая и...»

Рядом с ней прозвучал ещё один булькающий звук, и был украден ещё один взгляд. Селестия отдыхала, сильные крылья и яркая свежая шкурка блестели в свете утреннего солнца. Пена от мыла медленно стекала, кружась в плавно текущих лужах, вокруг площадки, принцесса выглядела словно богиня воскресающая из прибоя.

«И она такая красивая...» Твайлайт глубоко вздохнула, сдаваясь, не в силах отрицать этого. «Она просто... сияющая, идеальный образец красоты, и... почему она смотрит прямо на меня, я-? О небеса, все услышали, как я стонала, не так ли?»

— Баттерголд весьма талантлива, не так ли? — спросила Селестия после слишком долгой паузы, посмеиваясь. Позади неё двое слуг переглянулись между собой. Копыта Баттерголд на спине Твайлайт замедлились, казалось опасаясь.

Твайлайт смотрела, широко раскрытыми глазами, потом твердо кивнула. — Да. Так, и есть.

Стими прочистила горло, и левитировала копыто-держатели. — Принцесса, не одолжите ли вы мне ваши копыта на минутку?

— Ах, конечно. — Принцесса лежала на здоровой стороне, её крыло покоилось сверху закрывая ожог. Старая единорожка бросила на принцессу оценивающий взгляд перед тем как начать работу.

Твайлайт почувствовала в рокочущем дыхании Селестии легкий шум удовольствия. «Она делает это специально, не так ли?» Твайлайт подавила стон и зарылась головой между передними ногами. Закрытые глаза мало что сделали, чтобы заглушить счастливые вздохи Селестии звучащие в её ушах. Твайлайт легла поудобней, копыта земнопони понемногу изгоняли её несчастья. «Это утро обещает быть долгим... » стенала она.

Потом копыта эксперта надавили на узел в спине, и Твайлайт растаяла.

«О, хорошо...» рассуждала она, видя как пегаска подходит к ней с копыто-держателем. «Я вполне могу наслаждаться, пока это продолжается, верно?»

~{C}~

Самообладание, конец пятой главы.