Сирота-маленькая тайна.

Маленькая пони сирота живущая под мостом. Мокрая, разваливающаяся коробка считается ее постелью и домом. Еда являлась объедками, которые можно найти. Если найдется кусок хлеба -хороший улов. А если покусанная булочка(а это бывает изредка)-день прошел не зря! 10 лет она так и прожила...Пока в ее жизни не появился маленький кристалл, который перевернул ее жизнь!

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Метель в честь земного пони...

Решил просто написать минифик, пока набираю материал для третьей главы Межпланарных Странников.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

Мама Понк

Перевод одного из моих любимых >гринтекстов с форчана. Короткая история о том, как мама Пинки, узнав, что у её сынули не вяжется с противоположным полом, решает ему всё рассказать и показать.

Пинки Пай Другие пони Мод Пай

На исходе Эпохи

Что, если все, за что ты сражался, окажется блефом?

Runaway with Fluttershy

"— Странное совпадение!— Если верить в совпадения. Предпочитаю неизбежность."(Трасса 60)Человек бросает вызов обществу, городу, стране ради маленькой желтой пегасочки.

Флаттершай Дерпи Хувз Доктор Хувз

Ламповые посиделки. История Эквестрии. Лекция №5 – Первое вторжение Дискорда

К сожалению, по техническим причинам аудиозапись этой лекции была утрачена. Всё, что у нас осталось – магическая стенограмма. Поэтому сегодня запись лекции выложена в текстовом виде. Общественное Радио Понивилля просит прощения у всех слушателей за эту досадную накладку. Впредь мы будем внимательнее с бэкапами.

Другие пони Дискорд

Чёрные и белые полосы

Небольшая история о перевозе зебринской рабыни на дирижабле, на который внезапно напали пираты

ОС - пони

После свадьбы

После того, как Шайнинг Армор и Каденция поженились, Твайлайт выдалось несколько минут, чтобы познакомить своих родителей с её подругами. Но всё пошло наперекосяк

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

Великая и Могучая

Маленькое стихотворение о Трикси, покинувшей Понивилль.

Трикси, Великая и Могучая

Левел-ап

Рассказ, где случайный пони в свою очередь узнаёт, что смерть — это не навсегда.

Другие пони ОС - пони

S03E05
Глава 12. Бытовая магия Глава 14. Госпиталь

Глава 13. Сумеречный лес

Глава 13. Сумеречный лес

Мне всегда хотелось узнать, каково это — сидеть на ветви огромного дерева, обозревая окрестности далеко вокруг. И вот, моя мечта сбылась. Крыша библиотеки была столь надежна, что спокойно выдержала мой вес, позволив мне наслаждаться последними лучиками солнца, отправляющегося на покой и уступающего свое место луне, которую в Эквестрии именовали не иначе как "Селена". Зрелище было невероятное, особенно, когда осознаешь, что оба небесных тела двигают могущественные существа, являющееся по совместительству правительницами этой страны.

Прикрыв глаза, я ускользнул в воспоминания, наслаждаясь моментом... и пробыл там всего немного: в светло-фиолетовой вспышке подле меня материализовалась Твайлайт, сразу же приняв вид целиком и полностью сочувствующий.

— Мне так жаль, что заклинание провалилось, — сообщила она в ответ на мой удивленный взгляд, опустив мордочку, — я только что выписала редкие экземпляры книг из Кантерлотской библиотеки, где может быть интересующая тебя информация. Надеюсь, это тебе поможет.

— Что-о-о? — только и удалось выговорить мне, пока челюсть не отвисла окончательно, — зачем? У меня редко когда новые чары работают с первого раза но... зачем книги? Тем более из самой столицы! Это же стоит огромных денег, наверное!

— Вовсе нет, — улыбнулась единорожка, неуверенно переставляя ногами, — можно я прилягу рядом?

— Конечно, — ошарашенно произнес я, сдвигаясь левее, — но почему ты это сделала? Я ведь даже не просил.

Немного умяв копытами огромные и очень-очень мягкие листья, Твай опустила свое фиолетовое тельце прямиком рядом с моим так, что я ощутил тепло, от нее исходящее, и повернула голову, заглянув мне в глаза.

— Потому что я знаю цену новым открытиям, — произнесла она, взглянув в сторону заката, — тем более, ты столько всего сделал для меня, должна же я как-то тебя отблагодарить?

Вот теперь уже отвернулся и я, не зная, что сказать. Конечно, она ничего мне не должна, так как все, что я делал для нее, было от чистого сердца, без капли поиска выгоды или еще чего подобного, но с другой стороны... это ведь была Твайлайт. Пони, что уже само по себе немаловажно, так еще и ученая, или "магичка", как ее тут все называют. Не удалось у меня заклинание, подумаешь! Любой другой бы посочувствовал и все, но не она.

— Знаешь, просто... — я попытался подыскать нужные слова, но так и не нашел их, — просто спасибо тебе за это.

Краем глаза я увидел, как улыбка единорожки стала шире, и меня посетила мысль, что все сделанное сейчас мною — правильно.

Мои прозрачные крылья, которые так не хотелось развеивать, распахнулись, и одно из них укрыло Твай, словно одеялом. Все же на улице хоть и тепло, но ветер был прохладным, так что мои инстинкты тенекрыла проснулись, требуя позаботиться о беззащитном, как им казалось, существе.

Неожиданная реакция Твайлайт меня очень удивила: пони резко покраснела и как-то вся вжалась в листву, будто спасаясь от лежащей на ней оперенной Тьмы. Инстинктивно я тоже резко дернул крылом, сняв его с единорожки, а потом вопросительно взглянул на нее.

— Это, — пролепетала она, старательно пряча взгляд, — было... неожиданно, извини. У вас там так принято, да?

— Ну, не запрещено точно, а что такое? — моя мордочка выражала само удивление, поэтому Твайлайт несколько расслабилась, осмелившись, наконец, поднять свой взгляд.

— То есть ты не знаешь, — произнесла единорожка скорее утвердительно, хитро улыбнувшись, — и Рэйнбоу или Шай тебе не рассказывали, так?

— Нет, — я отрицательно помотал головой, — тем более мне до сих пор непонятно, о чем ты говоришь. Может, хоть намекнешь?

— Я дам тебе почитать одну книгу, — загадочно произнесла она в ответ, а затем вновь опустила взгляд, смутившись непонятно от чего, — а ты можешь... можешь снова укрыть меня? Просто здесь, наверху, довольно прохладный ветер...

Неопределенно хмыкнув, я вновь распростер свое крыло, положив его так, чтобы передняя кромка упиралась в фиолетовую шею, а призрачные перья закрывали собой две ее метки. "Странно, это ведь простой жест заботы... наверное".

Очнувшись из полудремы, я приоткрыл глаза, чтобы узнать, что же такое теплое лежит у меня под боком. Повернувшись и увидев единорожку, мирно сопящую под моим крылом, я улыбнулся, вспомнив предшествующие этому события и подновил тускнеющее заклинание, влив в него немного энергии, после чего вновь положил голову на вытянутые ноги, устремив взгляд вперед. Тут же мое внимание привлекла довольно удивительная картина, разворачивающаяся совсем недалеко от места моего пребывания: скрываясь в тишине ночи, уже вступившей в свои права, посреди улицы крались три маленькие четвероногие фигурки. И путь их лежал, похоже, не куда-нибудь, а на окраину города, откуда было копытом подать до Вечносвободного.

— Твай, а Твай, — потормошил я крылом спящую поняшу, не решившись принимать решение в одиночку, — вставай, тут образовалась маленькая проблемка.

— Что? — сонно произнесла она, забавно пошевелив ушками, после чего медленно завалилась на бок и продолжила тихо сопеть носиком.

— Спаркл! — пришлось немного повысить голос, потому как темная троица скоро должна была покинуть поле моего зрения, затерявшись в придорожных кустах.

В этот раз ее реакция оказалась получше: вновь перекатившись на живот, единорожка испуганно покрутила головой, пытаясь проморгаться, после чего остановила свой взгляд на моем крыле и дернулась в сторону в попытке его с себя сбросить.

— С тобой все в порядке? — поинтересовался я у нее, нехотя развеивая заклинание, тут же рассыпавшееся тысячами темных искр.

— В полном, — заверила меня она, судя по виду все еще пытаясь собраться с мыслями, — что происходит и почему я на крыше библиотеки?

— Долгая история, — я неопределенно махнул копытом, — со временем ты вспомнишь, а пока обрати свой взор вперед.

— И что же я должна там увидеть? — спустя мгновение спросила Твайлайт, напряженно вглядываясь в покрытую темнотой улицу.

"Как это что?" — проскочила в голове мысль, после чего перед моим мысленным взором предстала руна "Лунного зрения". Пони не видят в темноте? Это решаемо! Миг, и все вокруг как будто засветилось своим, особым светом, не отбрасывая, правда, теней. Удивленный вздох единорожки, прозвучавший секундой после, послужил мне оповещением о том, что заклинание перекинулось и на нее.

— А теперь посмотри вперед, — несколько торжественно произнес я, сам в это время рассматривая ошарашенное выражение мордочки пони, чьи глаза, к слову, светились теперь мягким голубым светом.

Все заклинания, так или иначе улучшающие возможности тела, пусть даже и на небольшой промежуток времени, по-своему удивительны и прекрасны. Когда они воздействуют на тебя, ты невольно испытываешь странные ощущения, которые ближе всего подходят под определение "могущество". Могу только представить, что чувствует единорожка, ставшая целью таких чар. Сам то я, немного потерял голову, когда впервые открыл "Лунное зрение": несколько учеников и адепт довольно долго пытались и не смогли отыскать меня в подземельях Храма, где и бегал абсолютно счастливый Защитник...

— Удивительная магия! Ты должен меня ей обучить, — медленно произнесла Твай, а затем нахмурилась, — но я по-прежнему не понимаю, что я должна увидеть необычного...

"Да как же так?".

— Меткоискатели! — не вытерпел я и повернул голову с сторону улицы... и обомлел.

Чистая, ухоженная дорожка, красивые домики, сделанные так, что были похожи на игрушки, ровные кусты, подстриженные заботливым садовником, а может, и несколькими; все это великолепие перемежалось небольшими прямоугольными клумбами, пестревшими сотнями цветов, горшками с декоративными деревьями, небольшими верандами и еще многими объектами, большими настолько, что за них мог поместиться жеребенок... И ни одной души на улице!

— Знаешь, давай спустимся вниз и ляжем спать как цивилизованные пони, — проговорила Твай, пихнув меня копытом в бок, пока я лихорадочно пытался выцепить взглядом хоть что-то, — к тому же ветер усиливается, простудишься же!

Хаос, неужели они и вправду пошли в Вечносвободный? Там же просто невероятно опасно находиться! Хотя, с другой стороны, Зекора чувствует себя там вполне комфортно... Может, жеребята направились к ней?

— Не нравится мне, что юные пони бродят по округе без присмотра. Пожалуй, стоит за ними проследить, — твердо произнес я, призывая "Теневой прыжок". Черные облачка окутали мои копыта, приятно касаясь их прохладой ночной стихии.

— Постой, куда ты? — удивленно переспросила Твай, взглянув на меня, уже подобравшегося, чтобы спрыгнуть на землю и побежать следом за тремя непоседами.

Повернув голову, я посмотрел в блистающие голубыми бликами фиолетовые глаза, выстроив самое спокойное выражение на своей морде, на которое был вообще способен, после чего подмигнул единорожке и подобрал под себя задние ноги.

— Искать меткоискателей.

Прыжок.

~

Пришлось потратить несколько минут, прежде чем "обнаружение" выдало более-менее адекватные результаты. Неразлучная троица невесть каким образом оказалась уже за чертой Понивилля, довольно быстро передвигаясь именно туда, где быть им не стоило, тем более ночью. Мысленно взмолившись Тьме, чтобы жеребята не попали ни в какую передрягу, я окутал себя чарами невидимости и прибавил ходу, перейдя на бег. Двигаться приходилось очень осторожно: хоть моя черная тушка и была скрыта от посторонних глаз, но цокот копыт никто еще не отменял, посему несколько неосторожных движений и кто-нибудь, кто высунется проверить ситуацию, очень удивится пустому месту, издающему звуки, а может и поднимет панику... С другой стороны это не Веродар и подходить с его мерками к Эквестрии глупо, как минимум. "Да и бесполезно".

Прошло еще немного времени, что обернулось для меня несколькими ссадинами, когда пришлось продираться сквозь густые кусты, в надежде срезать путь и обойти жеребят сбоку... Срезать-то я срезал, но в обоих смыслах: тот, кто рискнет повторить мой маршрут, наткнется на дыру в этой злополучной растительной стене, пробитую "косами", шириной аж в два-три взрослых пони.

Помотав головой в надежде развеять ненависть, направленную на шипастую ограду леса, я продолжил движение и совсем скоро стал различать приглушенные детские голоса, доносящиеся откуда-то спереди. Навострив уши, я прислушался и мгновенно опознал Свити Бель, что-то втолковывающую своим подругам, "А может она просто жалуется?".

Просто по правилам преследования мне необходимо было держаться в стороне, но желание послушать было сильнее, посему я тихо прокрался прямо им за спины и принялся идти с ними в такт, чтобы они ничего не заподозрили.

— ...не бойся, Свити! — прошептала поняша с большим красным бантом на голове своей рогатой подруге, — вон, Твайлайт периодически ходит к Зекоре, а Ночная фурия так вообще там живет.

— Правда? — переспросила удивленная единорожка, неверяще покачав головой.

— Чистая, — заверила ее Эплблум, хитро улыбнувшись, — он сам говорил это, когда был у нас дома.

Обе собеседницы на мгновение замолчали, чем тут же воспользовалась оранжевая пегаска, взяв инициативу в свои копыта:

— Так ему, наверное, легко жить в этой дикости: он же может становится стра-а-ашным таким драконом, — сказала она, встав на задние ноги и широко разведя передние, из-за чего вся процессия резко прекратила движение и я чуть не раскрыл себя случайным шумом.

— И ничего он не страшный! — помотала головой лимонная пони, — просто большой, вот и все.

— А еще черный, словно ночь, и глаза желтые-желтые, прямо как у василисков! — продолжила Скуталу таким голосом, будто рассказывает страшную историю, отчего я не смог сдержать улыбку: мне как-то и не думалось, что моим вторым обликом можно пугать детей.

— А ты видела их глаза? — пискнула Свити и сделала такое лицо, будто крылатая поняша вот прямо сейчас превратится в статую самой себе.

— Нет, — беззаботно ответила та, становясь на все четыре и демонстративно продолжив идти вперед, — просто предположила.

— Да ну тебя с твоими шуточками, — надулась единорожка и пошла следом за ней, беспокойно оглядываясь по сторонам.

Мягко ступая по покрытой маленькой травкой земле, я бесшумно двинулся следом, обдумывая только что сказанное. Забавно, здесь еще и легендарные змеи, замораживающие взглядом, водятся? Страна чудес, да и только! С другой стороны, если с такой тварью встретиться... "Главное — не смотреть в глаза", — любил повторять Арст — мой товарищ и спец по различным существам. Ну что ж, последуем его совету, если вдруг понадобится.

— Девочки, давайте повернем обратно! — вновь прервала затянувшееся молчание Свити, больше всех, как я заметил, зыркавшая по сторонам.

Вообще это было весьма странно: место вроде бы и не совсем безопасное, но при этом Скуталу шла прямо и уверенно, а Эплблум, замыкающая процессию, лишь иногда с опаской оглядывалась назад, по-видимому, умудряясь услышать либо хруст сломанной моим копытом веточки, либо случайный вздох, либо еще какой-нибудь нежелательный для меня звук.

— Да не волнуйся ты так, — бодро ответила ей пегаска, чуть притормозив и поравнявшись с ней, — если что, не смотри этой курице в глаза и все! Помнишь, как Флаттершай учила?
"Курице? Флаттершай? Учила?".

— Да-да, я помню, — грустно произнесла единорожка, опустив голову, — но мне от этого не лучше. И почему мы не взяли кого-нибудь из взрослых?

— Ты же знаешь, они бы нас не пустили, никто из них, — упрямо проговорила лимонная поняша, догнавшая подруг и шедшая теперь рядом с ними.

— Даже Флаттершай? — голосок Свити звучал с такой надеждой...

— Даже она, — утвердительно кивнула Скуталу, вставая на сторону маленькой земной пони, — а после того события, — пегаска подняла переднюю ногу и, продолжая двигаться на трех, начала что-то рисовать в воздухе; что именно, разглядеть мне никак не удавалось, — она первая преградит нам дорогу.

— Ты права, — жалобно выдохнула белая кобылка, вновь опустив голову словно бы в глубокой скорби, но через мгновение она шла ровно, улыбаясь во всю ширь, — ну хорошо, тогда давайте пойдем быстрее, а то можем и не успеть до рассвета!

Две других пони согласно кивнули и ускорили шаг, из-за чего бесшумно передвигаться, при этом сохраняя прежнюю дистанцию, стало практически невозможно. Я немного обреченно вздохнул: придется двигаться немного в стороне, что пресечет всякие попытки и дальше подслушивать поняш. А ведь их разговор был весьма информативен для меня. Мне и раньше было известно, что они тратят много времени и сил, чтобы получить свои метки, но такое... Я мысленно возблагодарил Тьму за то, что они идут не одни, пусть и не ведают об этом.

"Не успеть до рассвета!", — эхом отозвалась в моей голове фраза жеребенка. Куда же они собрались-то? Тем более ночью, тем более так глубоко внутрь дикой территории. Даже мне порою приходилось несколько напрягаться, чтобы избежать встреч с нежелательными хищниками, а то и просто передвигаться по воздуху. Но в любом случае я мог за себя постоять, а вот жеребята — нет. Более того, они, скорее всего, являлись желанной добычей для местных обитателей.

Словно в подтверждение моим думам где-то далеко спереди раздался уже до боли знакомый, но от этого не менее жуткий, не то вой, не то скрежет, немного смахивающий на песнь пилы о дерево. Спустя мгновение ему вторил другой, а затем третий, после чего все стихло. То древесные волки, они же земные элементали, выходили из дневной спячки и сбивались в стаи, чтобы потратить несколько драгоценных ночных часов на охоту, дабы потом неподвижно замереть среди деревьев в ожидании нового лунного восхода. Прекрасно звучит, но дьявольски страшно на практике: волки особо не церемонились, загоняя беззащитную жертву в ловушку и окружая со все сторон, после чего мне удавалось обнаружить лишь чьи-то птичьи лапки, либо же хитиновые пластинки... К счастью и моему великому облегчению останки пони пока-что не думали появляться.

Троица молодых кобылок испуганно остановилась и каждая из них принялась смешно шевелить ушками в попытках определить, как же далеко источник звука.

Последовав их примеру, я на мгновение развеял невидимость, вместо этого выпустив на волю спираль "Обнаружения". Незримая и неощутимая, она сжалась, а затем будто взорвалась и быстро начала охватывать все больше и больше территории вокруг меня, "поджигая" ее множеством цветных точек. Спустя пару секунд прямо передо мной ярко заискрились два отчетливых зеленых пятна, все более и более прибавляющие в насыщенности цвета. Существа приближались.

— Хаос! — в сердцах рявкнул я и, уже не заботясь более о незаметности, в стремительном прыжке преодолел густые заросли кустарника, оказавшись прямо за спинами жеребят.

~

Мой хвост ярко засветился, пропитываясь энергией ночи.

— Прячьтесь за меня, быстро!

Дважды просить кобылок не пришлось и три фигурки мгновенно юркнули мне за спину, предоставив свободную область для применения боевых чар. В то же мгновение густая стена леса напротив нас раздвинулась и из нее с треском вылезло нечто, отдаленно напоминающее собаку. По размерам оно, правда, превосходило меня раза в два, да и многочисленные куски дерева, из которых состоял данный экземпляр, явно наводили на мысль о магическом его происхождении...

— И-и-их! — резко развернувшись, я выбросил из хвоста дугу энергии, которая стремительно унеслась вперед, нацелившись точно в волка. Тварь попыталась было раскрыть искаженную пасть, чтобы позвать на помощь своих сородичей, но "коса ночи" сделала свое дело превосходно: раздробив грудную пластину, синее сияние проникло чуть дальше, врезавшись в пульсирующее зеленым магическое сердце монстра. Последовала яркая вспышка, после чего деревянное тело, лишенное магической подпитки, просто рассыпалось на куски, не представляя больше для нас опасности.

— Уходим, отсюда, — бросил я через плечо, готовясь встретить второго гостя так же быстро, чтобы он не успел позвать кого-либо.

— Куда? — раздался голос маленькой пегаски и никто из жеребят даже не подумал шевелится.

— Туда, откуда вы пришли, — пришлось говорить не оборачиваясь, потому как готовая "дуговая молния" так и норовила сорваться с кончика рога и унестись вперед шипящей белой лентой, разрывая и сжигая все на своем пути. Малейшее движение, и заряд будет потрачен впустую...

Враг показал свою морду, высунувшись на мгновение из-за плотной листвы аномально больших кустов.

— Ах! — одновременно вздохнули три маленькие пони, когда неукротимая стихия с чудовищным треском обрушила всю свою мощь на древесного волка, воплотившись в кривом белом луче, просуществовавшим лишь мгновение. Но этого мгновения вполне хватило: всю переднюю часть монстра разворотило так, будто в него на огромной скорости влетел средних размеров валун. Запахло паленой древесиной.

— Чего стоите? — рявкнул я, повернувшись, наконец, к жеребятам, одновременно испуганно и благоговейно взирающим на меня — бежим отс... Хаос!

Сама по себе сформировалась еще одна дуга, и мне не захотелось упускать свой шанс. Боевая магия, ведомая моим желанием, послушно устремилась вперед, раздробив плечо внезапно преградившего нам дорогу очередного волка. К сожалению, это его не особо впечатлило и волшебное создание, свирепо скалясь, принялось двигаться ко мне.

"Как он умудрился зайти мне в спину?", — пронеслась в голове беспокойная мысль, пока готовилась к своему выступлению еще одна молния, заставляя мой рог испускать снопы искр, словно фейерверк какой-то.

Мгновение, и шипящая смерть унеслась вперед, протаранив тушу хищника и буквально разломав его грудь надвое, но все же вновь не нанеся ему ощутимого вреда.

— Да какого Хаоса?! — в сердцах крикнул я, немного растерявшись от такого эффекта. Две атаки прошли впустую, а волк все приближался, правда, припадая на переднюю правую ногу. К сожалению, не похоже, что этот факт хоть как-то его волновал.

— Найт, сзади! — истошно завопила одна из поняш, и меня словно разрядом ударило: сформировав одновременно и "Косу ночи", и "Импульс Тьмы", я резко развернулся, сбрасывая с хвоста накопленную энергию, и взглянул в указанном, кажется Эплблум, направлении. Послышался громкий треск, будто бы упало огромное старое дерево, после чего окрестности на мгновение озарило зеленым светом. Еще одно стихийное сердце остановилось.

Парочка тварей аккуратно шли по тропкам, оставленным их ныне несуществующими товарищами, но увидев, что я их заметил, остановились и замерли, чего-то выжидая. Знакомая тактика...

— Кажется они не собираются нападать, — обратился я к жеребятам, быстро кинув взгляд назад, где моему взору предстала бесформенная куча деревяшек, — медленно двигайтесь тем же путем, что и пришли.

В этот раз, о счастье, кобылки без вопросов послушались. Периодически оглядываясь на неподвижных хищников испуганными глазами, они плавно двинулись к обгоревшей куче древесины, некогда умудрившейся, сохраняя в себе магию, пережить два мощных атакующих заклинания. Криво улыбнувшись, я начал фокусировать "импульс" на одном из волков, одновременно принявшись отступать так, чтобы всегда быть между поняшами и хищниками. Две деревянные твари, похоже, смекнули, что к чему и тоже неспешно двинулись вперед, однако, стараясь сохранять дистанцию.

— Готовьтесь бежать по моему сигналу!

Вот же хитрые создания, Хаос их раздери! Вроде бы и не проявляют агрессии, но преследовать будут до конца, который наступит, насколько мне было понятно, довольно скоро... если только не нанести упреждающий удар. Уроки, полученные в лесах Раниуса, даром не прошли. Продолжая пятиться, я отпустил заклинание, и на моем роге тут же распустился черный цветок, из центра которого, словно жало, вырвался темно-фиолетовый луч, жадно устремившись к своей цели.

— Вперед! — мой голос прозвучал чуть громче, чем хлопок, с которым боевая магия буквально припечатала хищника к земле и мы вчетвером почти одновременно перешли на галоп.

"Как в старые добрые времена, только тогда вместо детей со мной были Арст и Градар, и мы удирали по воздуху в обликах драконов, да и каждый из нас мог постоять за себя", — пронеслось у меня в мозгу мысль, пока я сосредоточенно пытался одновременно не запутаться в своих ногах и поддерживать стену гравитационного щита, призванную уберечь наши беззащитные крупы от внезапной атаки.

К сожалению, такая простая предосторожность оказалась более чем бесполезна: продравшись сквозь плотный строй кустов, на воздух вышел еще один элементаль, вновь преградив нам дорогу. Пришлось резко тормозить и принимать бой.

"Дуговая молния" в грудную пластину, а затем "Косу ночи" в открывшуюся щель и волка откидывает в сторону фиолетовая вспышка. Каким-то чудом ему удалось пережить смертельную комбинацию, сохранив свое сердце в неприкосновенности, но это и не важно: путь свободен.

— Дальше!

Немного ускорившись, я обогнал тройку жеребят, дабы в следующий раз среагировать раньше, да и простора для боевых чар будет побольше.

Минута бешеной скачки и мы достигли берега реки, относительно свободного от густой растительности, неприятно мешавшей передвигаться и ограничивающей обзор.

— В какой стороне город, знаете? — поинтересовался я у поняш, мысленно призвав руну "обнаружения", — а то мы немного свернули с маршрута.

— Я — нет, — произнесла запыхавшаяся Эплблум, а затем повернула голову к своим подругам.

— Не смотри на меня так! — воскликнула Свити, перехватив ее взгляд, — спроси у Скуталу, это она все придумала.

Спираль заклинания вяло тренькнула, очень меня удивив: мало того, что вокруг нас было полным полно этих тварей, так еще и текущее состояние моих резервов было, мягко выражаясь, не очень, потому как радиус чар был ничтожно, ничтожно мал.

— А? Почему чуть что случится, сразу виновата я?

"Вот же Хаос! Пойти столь неподготовленным, зная, что придется защищать не только себя, но и троицу детишек..."

Я почувствовал, как холодный пот выступил по всему телу, а ледяные когти страха начали медленно подбираться к испуганно сжавшемуся сердцу. Жеребята о чем-то спорили, но мне было уже не до них: спереди, как и сзади, спешно загорались зеленые огни в таком количестве, что всей моей магии хватит лишь на десятую, может, девятую часть этой своры. И почему я не восстанавливал боевые чары, вместо этого занимаясь непонятно чем? Почему?!

Перед мысленным взором ярко засветилась руна смены облика, принявшись жадно впитывать магию.

— Нас окружили, — каким-то отрешенным голосом выдал я, приготовившись к процедуре смены облика...

Вж-ж-ж! Что-то коричневое, похожее на кусок коры, просвистело спереди и у меня еле-еле получилось уклониться, да и то не совсем: послышался легкий щелчок и мой левый бок заметно увлажнился.

— Они кидаются! — завизжала Свити, прыгнув мне за спину. Обе ее подруги поступили также, испуганно вскрикнув, когда еще один осколок просвистел мимо.

Творимые чары были безнадежно сорваны, почти полностью истощив мой заряд. Бросив быстро темнеющий взгляд вперед, я увидел тройку деревянных выродков, стремительно сокращающих дистанцию. Не оборачиваясь, потому как шея внезапно онемела, я мог бы смело утверждать, что сзади творится что-то очень похожее.

Однако, вопреки здравому смыслу, бежать не хотелось теперь вовсе, лишь драться, разбивать эти пустые оболочки и разрывать стихийные сердца.

— Во имя Ночи! — хрипло крикнул я, заряжая "Дуговую молнию". Миг, и шипящий луч устремился вперед, с яркой вспышкой разбившись об хищника. При этом темнота в моем взоре резко усилилась.

Хаос, у меня же рана! Казалось полным бредом, что я ее не заметил раньше. Инстинкты буквально орали мне одно-единственное слово: "Восстановление", но разум не хотел слушать их, вместо этого подсунув зачем-то "Гравитационный щит". Соображать у меня получалось плохо, поэтому последние крохи энергии ушли в эту руну и нас окружило темное сияние.

А затем — абсолютная темнота.