Автор рисунка: aJVL

Мёртвые звёзды

Тишину покоев принцессы Луны нарушил стук в дверь.

— Войдите, — разрешила аликорн.

В проходе появился гвардеец. Он почтительно поклонился и доложил:

— Ваше высочество, прибыл господин Люксион.

— Пропустить.

Стражник отошёл в сторону, и в покои вошёл молодой единорог с седельными сумками. Луна присмотрелась к гостю. Коричневая шёрстка, белое пятно вокруг правого глаза и заплетённая в хвост серая грива — всё в точности, как во сне.

— Оставьте нас, — приказала принцесса.

Гвардеец кивнул и покинул комнату.

— Добрый вечер, господин Люксион, — доброжелательно произнесла Луна. — Извините за столь поздний приём, но у меня весьма специфичный распорядок дня.

— Как и у меня, — с придыханием ответил он, и в уголках его рта залегла тень улыбки.

Принцесса понимающе кивнула.

— Почему вы стоите в дверях? — удивилась она. — Проходите, присаживайтесь.

Единорог неспешно подошёл к столу. Его взволнованный взгляд блуждал по убранству покоев, освещаемых только искусственным светом кристаллических ламп. Пони уселся за столиком на любимую подушку Луны, однако принцесса лишь продолжила улыбаться.

— Вы прибыли в Кантерлот сегодня вечером? — полюбопытствовала она.

— Да, буквально пару часов назад... наверное, пару часов... Совсем потерял счёт времени, — виновато улыбнулся пони.

— Уж остановились в гостинице?

— Ещё не успел. Боялся опоздать на встречу.

— Мы выделим вам комнату в замке, — пообещала принцесса.

— Вы так добры...

— Не стоит благодарностей, — мягко перебила она. — Это меньшее, что я могу сделать для вас.

Её рог тускло засиял, и в стене открылось потайное отделение, откуда на стол плавно левитировались бутылка и два бокала. Луна откупорила её и разлила бурый напиток.

— Ваше высочество, вообще-то я не пью, — виновато произнёс Люксион.

— Вы откажите отметить встречу? — удивилась принцесса с нотками обиды.

— Обычно у меня язык развязывается, в плохом смысле этого слова, — пояснил пони смущённо. Он бегло посмотрел на занавешенные окна. — Если только ради вас.

— Уверяю, этот напиток только бодрит.

Единорог сомнительно взглянул на бокал, скромно улыбнулся и робко его левитировал.

— Предлагаю тост: за встречу двух настоящих ценителей ночи! — торжественно объявила Луна.

Люксион кивнул.

Они чокнулись бокалами и осушили их за раз. Он тихо кашлянул и шумно выдохнул. Она сладко промычала, ощущая блаженный, слегка горьковатый напиток, разливающийся теплом по всему телу. Луна подняла взгляд. Рог ярко засиял, и потолок растворился, словно кусочек льда в знойный день. Гость поднял голову и застыло уставился на мириады звёзд в иссиня чёрном небе. Его губы беззвучно затрепетали в немом восхищении.

— Впечатляет? — спросила Луна, не скрывая гордости. — Вы прекрасно держитесь. Вам предшественник едва в обморок не упал.

— Это... прекрасно, — благоговейно прошептал пони.

— Вы наблюдали небосвод тысячи раз.

— Намного больше.

— И всё равно продолжаете поражаться? — удивилась она.

— Каждый раз.

Уголки её рта сложились в печальную улыбку, а в приветливом голосе зазвучали нотки сожаления:

— Приятно встретить такого пони.

Единорог посмотрел на неё непонимающе.

— Единицы могут оценить настоящую красоту ночи, — пояснила она. — Жаль, что мы не встретились раньше.

На щеках пони проступил лёгкий румянец.

— Можно вопрос? — чуть поколебавшись, попросил Люксион.

Принцесса кивнула.

— Откуда вы... то есть когда вы появились в моём сне... — Он стыдливо улыбнулся. — Я хотел сказать, откуда вы узнали обо мне? Я ведь ещё нигде не публиковал свои работы, не бывал на симпозиумах. Меня никто не знает. Я обыкновенный пони из маленького городка на окраине Эквестрии.

— Вы один из немногих настоящих ценителей ночи, — благодарно поправила Луна. — И ваш незаконченный труд тому ярчайшее подтверждение.

Она наполнила бокалы и левитировала один гостью. Немного помявшись, он всё-таки принял его.

— За вас, — предложила принцесса.

Единорог смущённо улыбнулся.

Они выпили. Люксион слегка поморщился.

— Вы... извините ещё раз, но... — замялся он, — я и правда не понимаю, откуда вы узнали обо мне?

— Сны.

— Сны? — удивился он. — Но я видел вас только раз.

— Пони не помнят большинство своих снов, — загадочно улыбнулась Луна.

Единорог смотрел на неё выжидающе, словно ожидая продолжения, однако принцесса умолчала о докладе, подняла взгляд и полюбопытствовала:

— Почему вы начали изучать их?

— Их? — растерялся гость.

— Звёзды.

Люксион виновато улыбнулся и посмотрел на ночное небо.

— В детстве я часто забирался на крышу и любовался звёздным небом до поздней ночи, — начал он слегка неуверенно. — Они казались мне маленькими светлячками, блуждающими на холодной картине чёрного нечто. Я всегда мечтал поймать одну и посадить в баночку, чтобы потом хвастаться перед друзьями... Сколько раз я бегал в поле с сачком и искал упавшую звёздочку.

Пони глупо засмеялся.

— Я вырос, но интерес никуда не пропал. Напротив. Со временем ко мне пришло осознание, что вот она — моя стезя, — продолжил он серьёзнее. — Я обратился за ответами к книгам, но нашёл только множество красивых мифов.

— О могущественной принцессе, что своими силами еженощно зажигает каждую звезду, — сладко проговорила Луна. — Долгое время пони принимали его за чистую монету.

— Многие мифы кажутся правдой на первый взгляд, но стоит задуматься, и сразу возникают вопросы, — заявил Люксион со знанием дела. — Взять хотя бы распространённую легенду, что каждая звезда — вознёсшаяся душа великих деятелей Эквестрии.

— Многие пони считают его правдой, — мягко возразила Луна.

— Кому вы рассказываете... — обречённо вздохнул он и краем глаза посмотрел на бутылку. — Вы позволите?

Принцесса сама наполнила ему бокал. Единорог осушил его до дня и шумно выдохнул.

— Я их не виню. Ни у каждого есть время и желание годами изучать звёзды, составлять карты, рассчитывать траектории.

— А вы взяли свой труд? — как бы невзначай поинтересовалась принцесса.

— Хотите ознакомиться?

— С вашего позволения.

Единорог снял седельные сумки и аккуратно выложил на стол несколько толстых тетрадей.

— Здесь практически всё, что мне удалось узнать о звёздах, — с гордостью пояснил он. — Исследования ещё не закончены и в красивую книжку я всё не оформил, но...

— Я разберусь, — серьёзным голосом перебила Луна и открыла тетрадь. — Продолжай.

— Так вот... Взять хотя бы этот миф про души великих пони. Мне повезло найти две старинные звёздные карты: одна двухсотлетней давности, а вторая примерно семисотлетней. За это время по логике на небе должно было зажечься много новых звёзд. И карты действительно сильно отличаются друг от друга, но... — усмехнулся единорог, — на старой карте звёзд оказалось больше, чем на новой. Даже если отойти от мифа — звёзды не могут просто исчезнуть. Парадокс!

Люксион налил себе ещё и выпил. Луна заметила его движения, но виду не подала.

— Я долго ломал голову над этой загадкой, пока не начал внимательно наблюдать за звёздами, — продолжил он. — Оказалось, что они движутся. В мифе об этом тоже говорится, но там утверждается, что души тоскуют без родных и ищут себе компанию на небе. Красиво? И это на первый взгляд кажется правдой, ведь звёзды действительно движутся, но всё не так просто.

Рог аликорна засиял, и звёздное небо скрылось за холодным камнем. Пони накрыл полупрозрачный магический купол, однако Люксион словно ничего не заметил.

— Я долго наблюдал за звёздами и выяснил, они каждую ночь движутся с одинаковой скоростью с востока на запад. Причём с каждым днём все звёзды чуть смещаются в северном направлении. Заметить это даже за неделю наблюдений бывает проблематично, но если сравнить звёздное небо в дни летнего и зимнего солнцестояния, то выяснится, что картины кардинально различаются. И речь не просто о сильном смещении звёзд — некоторые созвездия буквально исчезают и появляются новые! И это цикличный процесс, который может...

— Встань! — резко оборвала принцесса.

— Что? — оторопел Люксион.

— Встань!

Ошарашенный единорог поднялся.

— Повернись!

Пони закрутился на месте, обескураженно взирая на принцессу. Луна посмурнела и покачала головой.

— А ведь твоя последняя ночь могла быть незабываемой... — вздохнула она разочарованно. — И почему все молодые учёные-жеребцы такие страшные?

Не успел Люксион открыть рот, как комната озарилась магической вспышкой. Луна невольно зажмурилась, а когда открыла глаза, то единорог уже бесследно исчез. Она спрятала труды учёного и бокалы с бутылкой в потайное отделение и убрала шумоизоляционный барьер. Натянув будничную мину, принцесса вышла в коридор. Гвардейцы встали по стойке смирно.

— Прикажите подать экипаж для господина Люксиона, — повелела она. — Меня не беспокоить — я отправляюсь в мир снов.

— Так точно, ваше высочество, — в унисон отчеканили стражники.

Луна вернулась в покои и заперла дверь. После заклинания в комнате стало душновато. Она вышла подышать свежим воздухом на балкон, не забыв задёрнуть шторы. В ночной вышине безмятежно кружился патруль.

«Теперь ещё создавать иллюзию и управлять ею... Хорошо, что город на горе, откуда ночью нетрезвому несложно сорваться. — Луна покосилась на башню сестры. — Светила движутся сами по себе, наш мир на самом деле не плоский, звёзды — это не души героев! Сама страну распустила, а мне теперь отдувайся!»

Аликорн раздражённо взглянула на свою развевающуюся гриву. Среди сотен холодных огней зажглась ещё одна звезда.

Комментарии (19)

+3

Никому ещё не удавалось уйти от Святой Инквизиции!

Lunar_Equestrian_Reich #1
0

Гм. А куда же исчезли звёзды со старой карты? Или просто погрешность наблюдения?

Artur #2
0

Карты составлялись в разные времена года, когда на небе наблюдаются разные звёзды и созвездия. Разве я об этом не упоминал в фике?

Дрэкэнг_В_В #3
+1

Упоминал, но просто упомянуть достаточно не всегда.

SMT5015 #5
0

Ну, в общем, логично... Просто привык, что телескоп отслеживает один какой то участок, и там "ловят" планеты, кометы и т.д., то есть подвижные на фоне "неподвижных" звёзд... И решил, что карта одного и того же участка.

Artur #4
0

В данном случае вряд ли у них были такие телескопы, при составлении карт.

Дрэкэнг_В_В #6
0

Какая жестокая и циничная Луна. Не только скрывает правду, уничтожая исследования и тех, кто корпит над изучением мира, но еще и использует для удовлетворения низменных желаний, отбирая покраше. Не то чтоб трудно представить всеми любимую принцессу в таком свете, но... бррр... необычно. Чем и ценно.

Serpent #7
0
Orhideous #8
0

А потому что зачем? Зачем принцессам скрывать?

SMT5015 #9
0

Их спроси, да расскажи нам. Если выживешь.

Orhideous #10
0

Никого не жалко, ничего не жаааль! Всё ради спасения расово верной истории этого мира.
Впрочем, неплохо.

ВашаПунктуация #11
0

То есть Луна убивает тех, кто... ошибся в наблюдениях? Чтобы пони... не перестали придерживаться действительности? А не легче устроить показательный пинг-понг светилами по правилу, предложенному самым авторитетным из сомневающихся?

gelirhil #12
0

Автор на табуне заявил что это фик на тему принцессы чкрывают, то есть астроном прав и пинг-понга тут сделать невозможно потому что на самом деле реальный космос без магии.

SMT5015 #13
0

Да, такая была задумка.

Дрэкэнг_В_В #14
0

Тогда что случилось в последнем абзаце?

gelirhil #15
0

Странные размышления о том что "мир на самом деле не плоский" в условиях когда в понивильской школе есть глобус :).
Кстати, Луна звёздами не управляет ни в каком виде. Ими управляет Селестия ;).

Comnislasher #19
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...