Легенда о Безголовой Лошади (перезаливка)

Рассказ одного единорога другому по пути через густой туман

ОС - пони

Тяжелый день Сансет Шиммер

Все не так в жизни единорожки Сансет Шиммер. Даже просто сходить в школу - это уже целая история. Вечные переживания по поводу своей судьбы и решений, мелкие незаурядицы, да и просто идиоты, которые мешают жить. Как же сложно быть нормальной в мире людей...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони

Тайное письмо для Октавии

На кону дня сердец и копыт, музыкантша Октавия получила странное и тайное письмо на неизвестном ей языке. И для того чтобы понять, кто этот тайный жеребец, она обращается к Твайлайт Спаркл. Так, как если кто-то и может знать о иностранных языках, то только принцесса дружбы. Вот только это сделать было не просто, и Октавии нужно было найти эту пони до конца дня сердец и копыт.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Трикси, Великая и Могучая Черили Энджел Дерпи Хувз Лира Бон-Бон DJ PON-3 Октавия Крэнки Дудль Матильда Мистер Кейк Миссис Кейк Сестра Рэдхарт Старлайт Глиммер

Клумба-шпион

Рядом с Понивиллем проходят обучение кадеты из Кантерлота. Три цветочницы сочли это подозрительным...

Другие пони

Непонятое

Во время путешествия со своей наставницей в небольшой южной деревеньке Кейденс сталкивается с чем-то, что не до конца понимает.

Принцесса Селестия Принцесса Миаморе Каденца

Неизведанные дороги

Жизнь по своей природе всегда непредсказуема и изменчива. Волею судьбы Эплджек оказывается на пути неизведанных дорог, когда теряет то, что ей было дороже всего...

Рэйнбоу Дэш Эплджек

Предтечи

Не плачь, не смейся, не грусти - всё в прошлом. Пусть всё там и останется, пусть ничто и никогда его не потревожит. Обман всё это - мы всегда взываем к прошлому, когда не хотим повторить старых ошибок в новых делах, когда фантомно хотим пережить забытые чувства, когда забываем смысл собственной жизни. Иногда прошлому лучше оставаться в прошлом...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки

Чудовище, которое мы сотворили

Мы вырастили её. Мы обучили её. Мы сотворили из неё богиню. Она рассчиталась с нами.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд Принцесса Миаморе Каденца

Тайна Красного Амбара

Эппл Блум узнаёт фамильный секрет и переживает из-за кьютимарок.

Эплджек Эплблум Человеки

Темный мститель

Этот город болен. Я бы покинул его вместе со своей сестрой, но тогда кто бы мог остановить разгул преступности, кто дал бы простым пони надежду? Больше некому, я давно это осознал. Я не герой и никогда не стану им, но я создам легенду и они познают страх, я заставлю их бояться, я поселю ужас в их алчных сердцах. И когда-нибудь, этот город будет спать спокойно и "мститель" ему больше не понадобиться. Меня зовут Найт Винг и это моя история, моя война.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек ОС - пони

Автор рисунка: MurDareik
Добро пожаловать в гвардию

Пролог

с отсылками к "кексикам" и "фабрике радуг"

Фиолетовый аликорн лёгким аллюром вошла в тронный зал. Там была белый аликорн, что-то обсуждающая с группой пони в дальнем конце, у трона. Заметив пополнение, белая сказала:

— Обсудим этот вопрос завтра

Пони поклонились в пол и направились к выходу, лёгким поклоном поприветствовав фиолетовую. Взглядом отослав ещё и стражников, белая сказала:

— Твайлайт, подойди.

Фиолетовая быстро, чуть ли не бегом, пошла в конец зала. Остановившись у самого трона и поприветствовав лёгким поклоном свою бывшую наставницу, она заговорила:

— Принцесса Селестия, я прибыла, как только получила ваше письмо. Что-то случилось?

— Твайлайт Спаркл… Если я вызываю тебя к себе, это ещё не значит, что что-то случилось.

— А что… — Твайлайт было уже начала говорить, но принцесса остановила её одним взглядом.

— Теперь, когда ты стала принцессой, ты должна кое-что знать, — начала она, спускаясь с трона и подходя к окну, — Пони могут быть плохими, — сказала она грустно, и как-то через силу, — Даже очень плохими.

Твайлайт опешила. Она, конечно, знала, что пони могут быть жадными, грубыми, эгоистичными, но что принцесса имела в виду?

— Я очень надеюсь, что тебе никогда не придётся сталкиваться с такими пони, но ты должна знать, что делать в таких случаях, – Селестия из ниоткуда материализовала большую чёрную книгу древнего вида, — В ней ты узнаешь героев страшилок и легенд, — молодая принцесса удивлённо на неё посмотрела, — Легенды не берутся из ниоткуда.

В глазах Твайлайт загорелся огонёк – книги она любила. Особенно древние. Особенно никому более не известные. Хоть она и не совсем поняла, аннотацию принцессы. Вспомнить хотя бы как она зачитывалась всем подряд в полуразрушенном замке сестёр. Она подхватила книгу телекинетическим полем и уже хотела откланяться, но Селестия её остановила:

— Не торопись… — мягко сказала она, — помни, что никто не должен знать об этой книге, — это уже звучало жестче, — Когда прочитаешь, поймёшь почему. Ступай.

Твайлайт по пути в свои покои пыталась задуматься над словами принцессы, но осознание того, что прямо перед ней в телекинетическом поле находится непрочитанная книга, не позволило ей. Дойдя до своих покоев, она одновременно начала подготавливать место для чтения и писать письмо Спайку, который остался в Понивиле.

Задержусь в Кантерлоте на пару дней, не беспокойтесь.

Твайлайт.

Писать много она не хотела – книга ждала. Сожгя магией письмо, она наконец-то смогла приступить к чтению.

Дорогой читатель! Ты держишь в копытах особенную книгу. В ней описано то, что многим знать не обязательно – самая полная и достоверная информация по самым страшным преступлениям пони со времён становления власти царственных сестёр.

Книга – магическая. Так что не удивляйся, если на страницах начнут появляться надписи – книга пишет сама себя. Не волнуйся, она только описывает преступление и ход следствия. Так же ты, скорее всего, обратишь внимание, что на одни дела отведена буквально одна страница, а на другие – сотни. Это одно из свойств книги. Чем больше ты интересуешься каким-то делом, тем больше книга тебе покажет.

Приятного чтения!

Твайлайт открыла первое дело. Вверху слева располагалась табличка с описанием, справа – качественный рисунок пони. Снизу шли комментарии.

Дело №1.

Имя: Тал Верст

Пол: мужской

Раса: Пегас

Возраст: 26
Обвинялся(лась) в: убийства, надругательства над усопшими (6 случаев)
Мотив: психологическое заболевание

Осужден(а) за: убийства, надругательства над усопшими

Наказание: принудительное лечение в психиатрической лечебнице

Примечания:

После осознания содеянного покончил с собой…

Не успев даже дочитать примечание, Твайлайт с отвращением отвернулась от книги. «Неужели пони способны на такое?» — думала она, уже закрывая книгу. Но любопытство взяло верх, и она через силу продолжила читать примечание, решив начать с середины.

…года, в весенний период, во время полового акта по не осторожности убил (задушил) партнёра. Находясь в состоянии сильного полового возбуждения, не заметил этого и продолжил половой акт. После окончания полового акта, осознав содеянное, был готов явиться с повинной, но (со слов обвиняемого):

«Я вообще в этом плане довольно опытный. И когда я увидел, что я наделал, я хотел уже сдаваться идти, но решил сначала в голове прокрутить произошедшее. Тут я понял, что ощущения «когда жива» и «когда… (всхлипывает) … мертва совсем разные. И когда мертва… (долгая пауза, намного более тихим голосом) лучше…»

После подсудимый провёл разведку Вечнозелёного Леса, где обнаружил стаю древесных волков и сбросил тело. Далее подсудимый сжег улики, такие как: кровать с постельным бельём (на которой было совершено преступление) и личные вещи убитой. Останки убитой не были найдены…

Твайлайт содрогнулась от отвращения. Ей надо знать об ЭТОМ?! Она снова хотела закрыть книгу, но жажда знаний, даже таких омерзительных, остановила её. Она глубоко вздохнула и продолжила читать.

…хорошо, что она не поела – точно бы вернула всё обратно. Твайлайт даже не представляла себе, что пони способны на такое. Одно дело было омерзительней другого. Некоторые ей запомнились особенно хорошо – от них уже чуть попривыкшую принцессу снова начинало выворачивать на изнанку. Например дело, которое получило широкую огласку и даже породило у пони пару интересных традиций.

Дело № 42.

Имя: Пинки Кап-Кейк

Пол: женский

Раса: Земная пони

Возраст: 20
Обвинялся(лась) в: убийства, пытки, каннибализм, подстрекательство к преступлению (каннибализм, убийства, пытки), похищение, незаконное лишение свободы, опыты над разумными существами (18 случаев)
Мотив: психзаболевания

Осужден(а) за: убийства с особой жестокостью*, каннибализм, подстрекательство к преступлению (каннибализм, убийства с особой жестокостью*), похищение, незаконное лишение свободы, надругательства над усопшим(и)**.

Наказание: принудительное лечение в психиатрической лечебнице

Примечания.

*статьи «убийства» и «пытки» заменены на статью «убийства с особой жестокостью» так как не был доказан мотив получения сведений при осуществлении действий преступного характера.

**статья «опыты над разумными существами» заменена на статью «надругательства над усопшими», так как не был доказан мотив получение научных знаний при действиях преступного характера над телами усопших, но присутствовало

Вещественное доказательство (инв№ 288617) (накидка из частей тел убитых).

Следствие установило, что подсудимая похищала (под предлогом помощи в изготовлении выпечки), убивала с особой жестокостью, разделывала тела и использовала останки потерпевших в качестве ингредиента для выпечки с последующей её продажей.

При задержании в доме (место преступления) обвиняемой начался пожар, уничтоживший большую часть вещественных доказательств и убивший её вероятного сообщника (личность не установлена). Подсудимая пострадала при пожаре (ожоги 74% тела) и скончалась вскоре после суда.

Или дело, которое хоть и выворачивало Твайлайт на изнанку, но всё-таки было интересно, как учёному.

Дело №98
Имя: Рейнбоу Писмарт

Пол: мужской

Раса: Пегас

Возраст: 24
Обвинялся(лась) в: убийства, пытки, похищение, незаконное лишение свободы, опыты над разумными существами (5 случаев), разорение могил (2 случая), надругательства над усопшими (3 случая)
Мотив: психзаболевания, написание дипломной работы

Осужден(а) за: убийства с особой жестокостью*, похищение, незаконное лишение свободы, опыты над разумными существами (5 случаев), разорение могил (2 случая), надругательства над усопшими (3 случая)
Наказание: принудительное лечение в психиатрической лечебнице

Примечания.

*статьи «убийства» и «пытки» заменены на статью «убийства с особой жестокостью» так как не был доказан мотив получения сведений при осуществлении действий преступного характера.

Студент погодного университета Клаудсдейла, взявший на тему дипломной работы «Оптимизация производства радуги», разработал и испытал новый способ изготовления радуги в промышленных масштабах – добыча т.н. «Жидкой Радуги» из пегасов. Проведя ряд экспериментов, он установил, что донорские части и больничные отходы для производства не подходят. Так подсудимый решился на первое преступление — разорение могил. Далее, установив, что степень разложения сильно влияет на количество и чистоту добытых необходимых материалов, подсудимый решился на аналогичное преступление, вскрыв недавнее захоронение, результат которого оказался удовлетворительным. Что бы отметить успех подсудимый организовал у себя дома увеселительное мероприятие (приглашённые всех подробностей не знали). Утром следующего дня, когда все приглашённые разошлись, подсудимый обнаружил, что один из приглашённых находится в коме вследствие тяжёлого алкогольного отравления. Подсудимый, решив сначала отнести пострадавшего в больницу, отказался от этого, и провёл серию опытов по добычи необходимых материалов из ещё живого потерпевшего, от чего тот скончался. Результат показал, что добыча из живых пегасов намного эффективней, чем из скончавшихся.

Следующий случай оказал на подсудимого крайне сильный психологический эффект – у потерпевшей оказалась повышенная стойкость к тиопенталу натрия (препарат для создания искусственной комы) и подсудимый провёл серию опытов на находящёйся в сознании потерпевшей (действия проводились без обезболивания – у подсудимого они отсутствовали). Результат (по описанию подсудимого) превзошёл все ожидания – чистота конечного продукта достигала 87% (примечание – стандартные методы лабораторного изготовления дают максимальную чистоту в 64%, промышленного – 47%).

Дальнейшие преступления подсудимый проводил аналогично в целях подтверждения результатов опытов.

«Чистосердечное признание» подсудимого произошло на предзащите диплома.

Твайлайт содрогнулась, представив, как студент с огнём глазах рассказывал, как он пилил пони на куски и демонстрировал результат этого.

— Интересно, а почему куратор диплома не обратил на это внимание? – вслух подумала она, и книга тут же выдала ответ.

…подсудимый отличался крайней самовлюблённостью и самоуверенностью, вследствие чего он отказался от проверки работы перед предзащитой диплома…

Твайлайт, покопавшись в памяти, вспомнила, что подобное позволяется уставом погодного университета Клаудсдейла – пегасы, в основном, всё-таки довольно эксцентричные и упрямые личности, так что, решив, что только совет сможет ознакомиться с дипломом, они добьются своего.

Принцесса недоумевала, на что только можно пойти ради науки. Конечно, она сама воспламенилась от ярости, когда не смогла рационально объяснить существование «Пинки-чувства», но до что бы так, до убийства…

Глубоко вздохнув, она продолжила чтение. Убийства, пытки, каннибализм…. Она с ужасом осознала, что все эти мерзости стали какими-то привычными. У всех даже была общая черта – «Мотив: психзаболевания». Читать становилось как-то уже не так интересно, и Твайлайт ознакомлялась только с кратким содержанием дела, да и то по диагонали. Она даже читала не очень внимательно, параллельно думая над происходящим. 144, 145, 146… Дела хоть и описывали ужасные преступления, но были крайне одинаковыми, пока взгляд алинкорна не зацепился за нечто необычное.

Мотив: приказ. Именно это стояло в деле номер 147. Твайлайт аж встрепенулась, обнаружив что-то необычное и начала внимательно читать с самого начала.

Имя: Кас Рок

Пол: женский

Раса: Пегас (фестрал)
Возраст: 20
Обвинялся(лась) в: военные преступления (незаконное лишение свободы, убийства и пытки военных лиц, уничтожение имущества, не вызванные военной необходимостью; нападение на гражданские поселения, убийства, пытки, причинение прочих серьёзных телесных повреждений, сильных душевных страданий и незаконное лишение свободы гражданских лиц, лишение задержанных права справедливое и нормальное судопроизводство), покушение на убийство представителя власти, участие в государственном перевороте.

Мотив: приказ

Осужден(а) за: военные преступления*, покушение на представителя власти, участие в государственном перевороте

— Ох, Селестия… — воскликнула Твайлайт, прочитав пункт «наказание». Она не могла в это поверить…


Всем привет. Позвольте представиться – Книга Жизни. На моих страницах описана жизнь каждого, кто когда-либо носил имя. Даже если его он получил после смерти. Ну ладно, хватит обо мне. Вам вообще очень повезло, что вы нашли меня. С тех пор, как те две понаписали во мне всякого, я хорошо прячусь. Бессмертные могущественные, блин, полубоги… И ещё умные заразы, догадались, что надо не просто написать «бессмертие», а стереть дату смерти – правдой просто является первое сведение. А если стоит дата смерти, а потом написано «бессмертие», но вторая запись аннулируется.

Вам наверно очень интересно, что же такого вычитала Твайлайт, что так удивило ещё после прочтения всех тех мерзостей? Я расскажу. Но начну с самого начала. Сами понимаете, говорить тут особо не с кем, так что садитесь и слушайте.

Всё началось в родильном отделении Старйспайрской больницы. Там после крайне сложных родов появились пополнение и потери в семье Рок – родилась Кас, но её мать, Гретта, скончалась. Итак, семья из двух пони так и осталась семьёй из двух пони. Отец Кас, Эрвин Рок, конечно, горевал, но милый, вечно орущий серо-фиолетовый комочек жизни с мохнатыми ушами долго ему это делать не дал.

Рассказывать про маленькую Кас в этот период жизни практически нечего: росла, развивалась, ничего особенного. Так что расскажу-ка я о месте действия и о самих, собственно фестралах.

Старспайр это город, раскинувшийся на нескольких скалах, висящих воздухе примерно над Замком Сестёр. Сами скалы состоят из звёздного камня – вещества неизвестного происхождения, но одного интересного свойства – он держится в воздухе и держит на себе предметы, примерно равные его массе. А ещё влагу хорошо впитывает, и "собирает", как сказать, в пещерах. По этому у города никогда нет проблем со снабжением пресной водой. Скалы эти висят в воздухе на большой высоте с немалым перепадом высот. Говоря языком пони, а не цифр, когда впервые попавший туда вдыхает местный разряженный воздух, у него такое ощущение, что он использует одно из лёгких только наполовину. В высшей точке – что дышит одним, и тем наполовину. Но за то звёзды круглые сутки видно. Милое, в общем, место. Попасть в этот город можно целыми двумя путями: через радужный мост и долететь. Правда последним способом пользуются, в основном, лучшие летуны, сумасшедшие и на спор.

В городе есть всё необходимое для его сносного существования: больница, несколько местных поликлиник, детские сады, рынок, пара школ, учебный центр Лунной Гвардии, различные места развлечений, типа театра и, самое главное, храм Принцессы Луны.

Основное население сего городка – фестралы, в количестве семидесяти тысяч морд, ста сорока тысяч ушей или двухсот восьмидесяти тысяч копыт. Так же небольшие общины пони всех видов и грифонов.

Сами фестралы довольно интересные существа. Тело, голова и хвост у них от пони. Глаза – от драконов. Кисточки на ушах – от рысей. Крылья – от летучих мышей. Те ещё химеры, короче говоря. Масти – чёрный, белый, фиолетовый и их смеси. Чистые цвета, кстати, встречаются крайне редко, поэтому появление жеребёнка одного из этих цветов связывают с божественными знаками. А будучи крайне религиозными, к подобному они относятся очень серьёзно. Интересная особенность фестрального организма – сильная эмоциональная связь со своими соплеменниками. Это у них почти как отдельный язык. Полезная, к слову, штука – можно, к примеру, попав в ловушку, послать сигнал страха, предупредив своих об опасности или попросив помощи.

Если для простых пони принцесса Селестия это нечто среднее между правителем и богом, то для фестралов Луна – Богиня с большой буквы, посвящение жизни которой для очень многих является смыслом жизни. Эдакие религиозные фанатики. Поначалу это льстило Луне, что её кто-то так любит. Потом начало раздражать – она хотела, что бы её любили как её старшую сестру – Селестию. Хаяли, богохульствовали, перечили в здравых рамках, но никак не были преданы на столько, что, например, были готовы выполнять приказ нулевого уровня без промедлений или вырезать деревни, толкуя её волю. Ну а потом Луна привыкла к этому. Правило «какой народ – такой правитель» в этом случае не сработало, и фестралы, будучи суровым народом, получили в управители добрую и милую Луну. Правда за время правления она изменилась и стала становиться похожей на поклоняющийся ей народ. Думаю, все знают, что было дальше, но об этом чуть позже.

Луне больше нравились обычные пони, нежели фестралы, поэтому она использовала последних в целях обкатки своих идей. Например, управление снами вначале было испытано на фестралах, что, к слову, создало спецназ Лунной Гвардии – Ночных Кошмаров. Как видно из названия, первоначально они занимались именно этим – дворцовые интриги, недоброжелатели среди народа, недружелюбные соседи и прочие радости жизни правителя государства породили необходимость в неких войсках, способных бить противника там, где он беззащитен – во снах.

Теперь стоит рассказать о самой Лунной Гвардии. В отличие от Королевской гвардии эта гораздо более сложная и продуманная система. Если в Королевской гвардии солдаты делятся по способностям, обусловленным расой, но в принципе в основном выполняют одинаковые задачи, то в Лунной Гвардии всё дифференцировано, несмотря на малую численность – около двадцати тысяч. Эти двадцать тысяч разделены на четыре дивизии по пять тысяч пони в каждой. Одна дивизия – вспомогательная: врачи, инженеры, снабженцы и прочие милые личности, занимающиеся военным делом, но не участвующие в боях. Остальные три – строевые части. Но и они не все боевые. Две из них отданы под гарнизонные и полицейские нужды. Да, у фестралов армия является заодно и полицией. И наконец, последняя, боевая. Вроде бы их всего пять тысяч, но они одним своим появлением на поле боя заставят любого противника дрогнуть. В эту дивизию входят ранее упомянутые Ночные Кошмары. Это только краткий рассказ о Лунной Гвардии, на самом деле всё гораздо сложнее. Всю эту систему разработала лично принцесса Луна – ночью пони, за исключение фестралов, конечно, спят и она занимала себя придумыванием всяких сложных систем и их усложнение. Вот вы знали, что Эквестрийская бюрократия, часто приводящая в ужас иностранцев – её копыт дело? Голову, прикрытую звёздной гривой, часто посещали глупые, но весёлые, и часто понятные только ей, мысли. Например, с её лёгкого копыта сначала в титулы гвардейцев попало само слово «гвардия». А потом, ради забавы, она приказала произносить это слово в начале титулов и обращений. Так полное имя отца Кас звучало как «гвардии младший лейтенант Эрвин Рок». За то по титулу можно было отличить Лунных гвардейцев от Королевских. То есть Королевские остались «кем-то там гвардии», а Лунные стали «гвардии кем-то там».

Сама гвардия – контрактного типа, а призыв в неё – комплекс религиозно-патриотических мероприятий, как ни странно, призывающих молодых пони если не отдать жизнь во имя Богини, то хотя бы послужить ей пару лет. Увы, совокупность мер солнечной принцессы на вытравление из пони столь прекрасных качеств как жестокость и жажда битвы, сыграл свою роль, и военные комиссариаты редко когда теперь ломятся от призывников. Поэтому и призывают всеми методами – военные парады, концерты, а в случаях угрозы срыва плана призыва, то не гнушаются и рейд по барам устроить. Контракты бывают трёх типов: на два года, так называемый «солдатский» — для тех, кто поддался на агитацию или оказался не в том месте не в то время; на пять лет, «унтер-офицерский», подписываемый желающими служить, но желающим или просто не имеющим возможность стать офицерами; и на 10 лет – «офицерский». Двухлетних контрактников называют переменным составом, десятилетних – постоянным, а вот для пятилетних своего названия не придумали. Хотя эта классификация весьма условна, так как каждый решает по своему, сколько ему служить. Выпускник кафедры высшего военного образования учебного центра Лунной Гвардии вполне может оттянуть лямку свои два года и будет жить счастливой жизнью резервиста, а какой-нибудь простой солдат, дослужившийся разве что до младшего сержанта, подпишет на десять лет и будет каждый раз продлевать.

Вроде о месте и его наполнении всё. Теперь давайте о семье Кас. Семья у неё небольшая: отец и, собственно, она. Отец, Эрвин, гвардии младший лейтенант, выпускник учебного центра Лунной гвардии с дипломом о высшем военной образовании по специальности «управление постоянным составом», военно-учётная специальность – «разведывательно-диверсионная деятельность», офицер «Ночных Кошмаров», проще говоря. Будучи потомственным военным он очень разочаровал свою семью, взяв в жёны пони из гражданских. Сильно разочаровал. Так что поэтому у него семья состоит только из Кас. Её мать, Гретта, тоже происходила из военного рода, но гораздо менее консервативного — в её семье довольно спокойно отнеслись как к её судьбе – кузнец-оружейник, так и к её выбору супруга.

Несмотря на всё это история всё-таки о Кас, поэтому вернёмся к ней.

Первые три года жила с отцом, который взял декретный отпуск на эти три года и полностью посветил себя дочери. Да-да, декретный отпуск. Особенности народа фестралов, а именно возможность внезапной трагической смерти одного из супругов во имя принцессы Луны делает возможными такие прецеденты. По прошествии этих лет Эрвин вернулся к службе, а Кас отправилась в детский сад. Номер четыре, если это имеет значение.

Этот детский сад имел одну интересную особенность – он находился в непосредственной близости от общин простых пони и грифонов, поэтому вместе с фестралятами там содержались обычные жеребята и грифончики. Подобный интернационал воспринимался довольно неоднозначно: с одной стороны некоторый национализм фестралов, вызванный труднодоступностью места жизни и не вытравленный до конца со дня объединения племён порождал некое презрение к другим народам, а с другой – возможность вырасти рядом с потенциальными противниками, позволяла будущим войнам лучше понять их народы. Что бы эффективней их убивать, конечно.

Там Кас познакомилась с пегасом, который занял не маловажное место в её жизни – стал её другом. Его звали Йоахим Гирдзъяускас. Сможете с первого раза повторить его фамилию? Никто не может. Да и он сам долго не мог.

Его отец – бывший офицер Королевской Гвардии. После одного из поражений этой самой гвардии приграничном конфликте немножко сошёл с ума – весь батальон всё-таки у него на глазах положили, плюс в плен взяли. Вызволили его из плена, в общем-то, случайно – Ночные Кошмары выполняли задание по разведке группировке войск грифонов у границы и увидели, как его ведут на кухню, и вряд ли для того, что бы накормить. Наскоро организованная спасательная операция провалилась, и взводу фестралов пришлось провести зачистку лагеря. Взвод против роты. Потери – одна разбитая губа — один из бойцов поскользнулся на чих-то кишках, и вера отца Йоахима в принцессу Селестию, солнце, и её гвардию. Вернувшись из Кантерлотского военного госпиталя, он собрал вещи, взял жеребую жену и отправился в Старспайр. На службу его не приняли, но взяли гражданским советником.

Дальше была школа. Тоже ничего особенного. Росли они с Йоахимом, учились, играли, а когда стали постарше строили первые робкие отношения – в общем, всё как у нормальных пони. Такие ситуации, как вскружившие голову весна и гормоны, и таскание друга, сломавшего крыло и ногу на спине, сильно сближают пони. Так, к слову, Йоахим и получил свою метку – красный крест со следами грязи – и твёрдо решил, кем он хочет быть – военным врачом.

Кас же получила свою метку довольно обыденно – специальном, как сказать, месте. Выставка "найди свою судьбу" была не только тем местом, где жеребята могли попытаться найти своё предназначение, но и местом, где взрослые могли узнать что-то новое или придумать новое толкование своих меток. Выставка проходила в большом зале, где на более чем сотне стендов были показаны самые разнообразные профессии: начиная от ремёсел, заканчивая государственным управлением. Мастера охотно рассказывали и показывали мастер-классы всем желающим. Оно и понятно — нашедший свою судьбу именно в этом деле как пить дать для отточки навыков пойдёт к мастеру в ученики. А ученик это, практически, бесплатная рабочая сила.

Целая группа стендов была посвящена армейской службе. Проходящих встречал плакат к красивой яркой надписью "Военное дело". Эта вывеска буквально приковала взгляд Кас, и она, не раздумывая, вприпрыжку пошла туда. От разнообразия начинало рябить в глазах. Радом с плакатом стол немолодой фестрал. Выглядел он так, как и должен выглядеть настоящий бывалый солдат: испещрённое шрамами лицо, взгляд, с начала ощупывающий пони на предмет оружия, а уже потом обращающий внимание на всё остальное и поджарое мускулистое тело. Старый вояка, увидев мнущуюся кобылку с разбегающимся взглядом, и не знающую, куда сначала пойди, подошёл и заговорил:

-Привет, — сказал массивный фестрал низким чуть хрипловатым голосом и попытался мило улыбнуться. Но видно он этого давно не делал, поэтому получилось довольно жутковато.

-Здрасте... — уставив взгляд в пол, смущённо проговорила Кас.

-Хочешь, расскажу тебе, что тут есть? — добродушно предложил вояка. А что ещё делать? План по призыву сам себя не выполнит, надо бы и на будущее резерв подготовить.

-Правда? Это будет здорово! — от стеснительности не осталось и следа и, чуть подпрыгнув, кобылка пошла за фестралом.

-Смотри, это караульно-гарнизонная служба, — они подошли к первому стенду, — Они стерегут объекты особой важности. Мосты, тоннели, заводы...

Стенд "Караульно-гарнизонная служба", наверно, был самым скучным из всех. Простая вывеска, несколько агитационных плакатов, несколько рисунков, изображающий настороженных воинов на фоне заводов и мостов, и плакаты с текстом.

-Но это видно не для тебя... — сказал вояка, увидев, что огонёк в глазах Кас начинает угасать. Что бы не упустить потенциально призывника, он сказал то, с чего вообще-то стоило начать — Меня, кстати, зовут старший сержант Цвай Хпангельхельм. А тебя?

-Кас Рок... — немного застенчиво ответила кобылка, ковырнув копытом пол.

-Пойдём сразу к самому интересному, — предложил Цвай.

Ответа не потребовалось — Цвай понял, что она согласна по прыжкам на месте, распахнутым крыльям и улыбки во всю мордочку. Они пошли в дальний конец "Военного дела". Кас пыталась сохранять хоть немного внимания и даже читала названия стендов, мимо которых они проходили. "Пограничная служба", "Инженерные войска", "Добродетель", "Полицейские войска", "Разведывательные войска"...

-А что такое "Добродетель"? — спросила Кас.

-На самом деле к добродетели этот род войск имеет весьма посредственное отношение — это всякие врачи: санитары, военно-полевые хирурги, военные психологи и прочие. Полезные пони, хоть и не строевые, — ответил ей фестрал.

-А чем отличаются гарнизонные войска от полицейских? — продолжила любопытствовать Кас.

-Ну... — Цвай этот вопрос завёл в тупик — он как то этим за всю жизнь и не поинтересовался, — Для начала не "караульные войска", а "Караульно-гарнизонная служба", — фестрал пытался выиграть немного времени, что бы придумать ответ, — Точно! Первые охраняют конкретные объекты, а вторые — порядок.

-Теперь понятно! — Радостно воскликнула Кас и попрыгала за Цваем дальше.

В самом дальнем углу стоял стенды "Отряды особого назначения" и "Высшее военное образование". "Подготовка высококвалифицированных кадров для Лунной стражи — очень важное дело. Прекрасно обученные и до конца верные нашей Богине, офицеры являются не только предметом зависти королевской гвардии, но и гордостью всей Эквестрии!" — прочитала Кас на плакате. Она уже хотела было подойти поближе, но тут краем взгляда зацепила соседний стенд "отряды особого назначения". "Уууиии! материальная часть!" пронеслось у кобылки в голове, и она одним прыжком оказалась у разложенного на широком столе оружия, почти впечатываясь в него лицом — так уж хотелось рассмотреть всё поближе.

-Кхм... — кашлянул Цвай, привлекая внимание Кас, — держи, почитай на досуге, — он протянул ей листовку.

"Отряды особого назначения", — начиналось на листовке, — "или, как их принято называть "Ночные кошмары". Отборные войска нашей богини. Выполняют функции личной охраны нашей богини, специальные задания на территории потенциального противника и операции по принуждению к порядку. Являются элитой Лунной стражи. Для любого, кто всей душой любит богиню, будет высшей честью служить в таком отряде!" — Кас дочитала листовку и вопросительно посмотрела на Цвая — она не совсем понимала, что на ней написано.

-Вот, посмотри на это, — сказал фестрал, обведя копытом стол с разнообразным оружием. Он не думал, что она прочитает её сразу и, следовательно, не рассчитывал на то, что попросит разъяснений, и попытался чем-нибудь отвлечь. Иногда хорошо, что у жеребят короткая память.

Оружия было много. Снятые наконечники копий, топорища, мечи, кинжалы, даже боевые рогатины были! Одних только копий была дюжина видов: узкие, почти как иглы, широкие, что можно было их спутать с топорами, крылатые... Смотря на топоры, Кас недоумевала — зачем столько? Посмотреть хотя бы их длину — от меленьких чеканов, размером в толщину копыта, заканчивая огромными бердышами и алебардами, высотой в половину взрослого пони. От множества форм и размеров начинало рябить в глазах. Похоже на этот стенд решили сложить всё оружие, которое предназначалось для всех остальных. Глядя на всё это разнообразие, Кас пыталась зацепиться хоть за что-нибудь взглядом. Клинки, наконечники, топорища, таблички с описанием каждой единицы, таблички с описание класса оружия... Наконец взгляд остановился на табличке "Оружие личной самообороны". В основном это были кинжалы, небольшие топоры и боевые ножи. Один из кинжалов буквально приковал взгляд Кас. Выпуклая в центре рукоять, как будто специально приспособленная для того, что бы держать её по рту, умеренно длинное лезвие, округлая гарда — от всего этого кобылка не могла оторваться довольно долго, и Цвай это заметил

-Понравился швицдаген? — попытавшись улыбнуться, спросил он, — хорошая штука, жаль только, что его недооценивают.

-А можно подержать? — немного застенчиво спросила Кас.

-Можно и попробовать! Вот манекен учебный стоит, — он указал копытом на стоящий в углу анатомический манекен.

Кас аккуратно взяла кинжал в рот и почувствовала некий душевный подъём. Без капли робости и стеснения она подошла к манекену и, под конец немного подбросив себя крыльями, ударила его точно в шею. Выдернув его, она с гордостью посмотрела на Цвая. Он был удивлён.

-Во даёшь!.. Перерезала артерию и пробила трахею одним ударом — гарантированное поражение! — сказал он, внимательно осмотрев дырку в манекене, — У многих уходят месяцы, что бы научиться так бить!.. Воистину новичкам ве...

Договорить он не успел — на крупе Кас появилось сияние, и проявился рисунок — такой же кинжал, какой она держала в зубах.

Жизнь это боль и разочарования. Кас это поняла сразу после получения метки. Кто же знал, что подписать контракт с Лунной Гвардией можно только по достижению восемнадцати лет? Хорошо, что специально для таких как она существовала система ДОСГ – добровольное общество содействия гвардии. Там с малых лет готовили тех, кто решил стать военным, так что Кас, не раздумывая, записалась туда. Преподавали там выжимку из выбранной специальности – только самое интересное. Тонкости военной службы в мирное время упоминались вскользь в виде забавных историй. Ни в коем случае нельзя отпугнуть будущего призывника, особенно когда на его доармейскую подготовку потрачено столько сил и средств.

Про всё это можно рассказывать и рассказывать, но мы идём дальше. После окончания школы Кас долгих пол года прикидывалась шлангом, пока наконец ей не исполнилось восемнадцать. В тот же день, получив письма с поздравлениями от отца и Йоахима, она отправилась в военкомат.