Прощание

Данный рассказ я планировал написать сразу после прочтения этого замечательного рассказа «Устами жеребёнка» Но написал только сейчас. Мне очень было сложно писать этот рассказ так как жанр для меня был незнаком и я пойму если кто-то забросает мой рассказ гнилыми фруктами. Но это мой первый рассказ в который я вложил всю свою душу.Хотя довольно слов.

Дерпи Хувз Доктор Хувз

Столь восхитительный вкус

В этот прекрасный день Пинки оставили за главную в "Сахарном Уголке" и, чтобы скрасить своё одиночество, она позвала на помощь своих верных друзей. К сожалению, почти все отказываются, кроме Твайлайт, которая с радостью принимает предложение. Вот, только она никак не ожидала того, что, помогая своей розовой подруге, она поймёт одну важную вещь: Пинки не такая уж и странная, а даже милая...

Твайлайт Спаркл Пинки Пай

Огненные Споры [Fire Spores]

Друзья, которых мы принимаем за нечто должное, подчас оказываются теми, кто оставляет самый важный след в нашей жизни. Когда Спайк подхватывает тяжелую и загадочную болезнь, и все вокруг изо всех сил стараются помочь ему поправиться, Твайлайт впервые серьезно сталкивается с осознанием того, что же для неё значит её помощник номер один… и друг.

Твайлайт Спаркл Спайк

Окно в Эквестрию

Снежный Занавес над Сталлионградом рассыпался и сладкая, многовековая дрёма Эквестрии подошла к концу. Тому приметой пробуждение Элементов Гармонии, Найтмер Мун, Дискорда, и — теперь — Медведя. Шайнинг Армор, живший, как и вся Эквестрия, в полусне, едет в страну снегов. Там, на чужой земле, благородному рыцарю предстоит беззаветно оберегать покой Её Величества. Но почему так тревожится Принцесса? То, что Шайнинг знал об истории родного королевства — истина ли это? Кто, наконец, прав? Сталлионградцы, готовые лечь костьми за общее дело, или эквестрийцы, для которых личная свобода — величайшее сокровище? Вопросы загадочные, словно сталлионградская душа. И Шайнингу придётся добывать ответы: наперекор интересам дипломатии и воле Её Величества, наперекор своему личному неприятелю, пониссару Кремлину, наперекор чести гвардейца.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Фото Финиш Спитфайр Филомина Дерпи Хувз Другие пони ОС - пони Доктор Хувз Октавия Фэнси Пэнтс Король Сомбра Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Стража Дворца

Осознание

Рак в Эквестрии заинтересовал Дерпи, которая очень-очень любит человеков.

Дерпи Хувз

Очередной гость

Порой так приятно побыть обычным посетителем какого-нибудь заведения, оставив за его порогом длинные титулы, бесчисленные достижения и извечные проблемы. Ничем не отличаться от очередного гостя.

Принцесса Селестия

Парадокс

Рейнбоу Дэш становится свидетелем испытания машины для перемещения во времени и пространстве. Процесс оказывается весьма небезопасным, кроме того, в эксперимент оказывается вовлечен ее друг Соарин. Пегасам предстоит пройти тяжелое испытание, чтобы выбраться из этой заварушки живыми.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Сорен Другие пони ОС - пони

Неугасимое и пылкое солнце

Принцесса Селестия проводит ночь со своим любовником.

Принцесса Селестия Человеки

Вам письмо, Рарити!

Понивильская газета - штука довольно интересная, учитывая, что любая новость из неё может разлететься по всему городу и за его пределы за минимальные сроки. Даже тогда, когда это очень неудобно для некоторых персон. Один раз Рарити пришлось прочувствовать эту особенность публицистических статеек на собственной шкуре...

Рэрити Дерпи Хувз Другие пони

Такая сладкая боль

Твайлайт очень любит узнавать что-то новое. Абсолютно все! Она находит книгу с советами по сексу и читает о том, как "наслаждаться болью". Но тут в библиотеку врывается Рэйнбоу Дэш...

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

Автор рисунка: Noben
Глава 34 Глава 36

Глава 35

Третий день вторжения дэйдра. Недалеко от Клаудсдейла. Вечер.

Отряд прибыл на закате. Сойдя с поезда, Крейшер сориентировался по полученной информации, и направил бойцов в лес.

Пони были напряжены перед грядущим боем, но ждали с предвкушением. Крейшер специально выбрал тех, в ком текла кровь воина. Пришельцам же это было не впервой.

Роланд раздумывал о возможных особенностях местности. Ему пару раз попадались контракты на лесных монстров, и он приблизительно знал, чего ожидать от лесной битвы.

Мираз думал, как получше воспользоваться эффектом неожиданности. Такую возможность нельзя было упускать. У него ещё оставалось полдесятка бомб в карманах, и он думал, в каком порядке их использовать.

Баурус был абсолютно спокоен перед грядущим боем, и его мысли были заняты обитателями этого мира. Он не встречался, и уж тем более не сражался ни с кем подобным. Здесь было полно поводов для наблюдений, изучений, и размышлений, но, как человек практичный, он решил отложить всё это на после войны. Тем более, что ещё нужно было выжить. А после битвы у Брумы, это представлялось куда сложнее, чем можно подумать.

Продираясь сквозь густые заросли, пони по ходу дела завели разговор с союзниками. Крейшер сканировал местность приспособлением Мираза, и отряд скучал.

-Правда, что вам не нужны рога, чтобы творить магию? – Интересовался Стилданс у шедших рядом Мираза и Роланда.

-Ага. Наши рога по сути никакой практической пользы не несут. Ну, может разве что в качестве дополнительного оружия. Не, в принципе научиться основам может почти каждый. Ну, там, молоток телекинезом кинуть, огнешар небольшой сварганить, или ещё чего. Но без таланта тут, как и везде – делать нечего. – С готовностью ответил ассассин.

-Говорите, что хотите, но магия – явно не мой удел, — отозвался охотник. – Мне куда спокойнее полагаться на собственные силу и ловкость. Мои руки меня ещё ни разу не подводили, и меня это устраивает.

-У вас хотя бы руки есть. – Возразил Стилданс. – Попробуй удержать клинок в копытах. Мы если их и используем, то зубами. Боевые когти куда практичнее, особенно выкидные. Да и ты думаешь, на четырёх копытах легко развернуться? Если бы это было так, столько бойцов не получили бы настолько тяжёлые ранения в прошлой битве.

-Кстати, как они там? – Спросил Роланд, вдруг вспомнив про союзников.

-Не очень. Я спрашивал о их состоянии адъютанта, новости неутешительные. Раны очень тяжёлые. Многие в критическом состоянии. Боюсь, несмотря на все наши познания в медицине, выживут не все. В бой сможет вернуться едва ли треть. – Капитан вздохнул. – Эти твари ответят за совершённое. Многие из лежащих там – мои друзья. Но мы отомстим за каждого, кто получил там ранение. Я видел нескольких – раны жуткие. Их оружие просто раздирает мышцы на части. Как вы могли придумать такое оружие? Если и убивать, то милосердно, быстро, а не обрекая противника на долгие муки. То, что я видел на поле боя… могу сказать одно: если мы столкнёмся с ними в открытом бою – нам конец. Если баррикады давали нам хоть какое-то преимущество, то лицом к лицу у нас не будет ни шанса.

-Поэтому мы и собираемся нападать из засады. – Крейшер остановился. – Я их засёк. На севере – с полкилометра отсюда. Теперь идём тихо. Подберёмся насколько сможем – и будем действовать по обстановке.

Дальше отряд пробирался молча, в тишине.

На другом конце Эквестрии. Почти в то же время.

-Хорошее здесь место.

Отряд Золотых Святых сливался с пшеничным полем, обеспечивая отличную маскировку на самом виду.

-Надо признать, иногда даже нам хочется передохнуть от службы. Так почему не сделать это в ходе выполнения миссии? – Ни к кому конкретно не обращаясь, сказала одна из стоящих аурил.

Остальные молча выразили своё согласие.

-Не расслабляйтесь. Первым делом – миссия. Лорд дал нам конкретное задание. Вы же не хотите, чтобы соблазнители оказались лучше нас, не так ли? – Командир повернулась к своим бойцам.

Напоминание о конкурентах мгновенно вернуло боевой дух солдатам. Уж кому, а тёмным они уступать не собирались.

В отличие от них, святые бить из тени не собирались. Развернувшись открытым фронтом, дэйдра заняли позицию у мельницы, перед пшеничным полем. До моря было всего ничего, и ритмичный плеск дополнял осеннюю атмосферу.

Подняв щиты, золотые стали ждать противника. Впрочем, долго ждать не пришлось.

Три десятка врагов показались из-за деревьев. Дремора в угольно-чёрной броне не сразу различили противника на фоне колосьев.

-А вы здесь что забыли? Лорд Дагон предъявляет свои права на это мир. Так и передайте Шеогорату. На первый раз, так и быть, отпустим вас. Но если ещё хоть раз вы вступите на нашу землю…

-То ты будешь трепаться ещё дольше, и ещё бессмысленней? – Прервала демона святая.

-Вам здесь не рады, рогатые. Так что убирайтесь. – Ответ был куда менее многословен.

-Ну-ну. – Дремора усмехнулся. – Развернувшись, он сделал шаг назад, к лесу. После резко развернувшись, махнул мечом.

Дремора подняли щиты, предугадав залп стрелков, закрепившихся на мельнице. Переждав атаку стрелков, вперёд пошло «мясо».

Десяток кланфиров, прежде незамеченный, рванул из-за прикрытия деревьев. В звериной ярости, они мчались не разбирая дороги на строй аурил. Первая тварь с наскоку сбила на землю двух пехотинцев, прикрывшихся щитами, и слегла, с копьём в глазнице.

Рассеяв строй, кланфиров удалось остановить, и почти со всеми расправиться, но в этот момент успели подойти и остальные враги.

Одна из святых на левом фланге рухнула, с шеей, перерубленной тяжёлой секирой. Несколько дремор, закованных в тяжелейшую броню шли вперёд, открывая путь более лёгкий бойцам.

Несколько стрел отскочили от шипастого доспеха – святым, ориентированным на ближний бой, было далеко до стрелкового мастерства своих тёмных конкурентов.

Зато от копья, направленного в щель шлема, здоровья ни у кого не прибавится.

Резко начавшийся штурм перерос в серию поединков, которые велись по всей опушке. Золотые не уступали дремора в воинском мастерстве, а их броня отлично держала вражескую магию. К тому же, в отличие от тех же дремора, у аурил не было слабостей к элементальной магии, и противников удавалось неплохо сдерживать электрическими полями.

Бой шёл на равных. Наконец, сказалась тактическая подготовка обеих сторон. Действуя по подготовленному плану, лучники, никем не замеченные незаметно обошли ничего неподозревающих противников с флангов. Дремора, увлечённые боем, слишком поздно заметили подвох.

Теперь, подняв щиты, дэйдра пришлось держать атаку сразу с трёх сторон. Но даже видя, что победы им уже не одержать, они сдаваться не собирались. На каждого убитого дремору приходилось двое-трое аурил.

Наконец, по прошествии около получаса бой завершился. Командир золотых подошла к окровавленному кинмаршеру, возглавлявшему противников.

-Кха. – Усмехнулся тот в лицо противнице. – Да, надо признать, драться вы умеете. Но зачем вы тратите свой талант на такие мелочи? Зачем перешли к Шеогорату? Непонятно. Ну, ладно. Лорд узнает о вашем участии в этом деле. Не сомневайтесь. Радует лишь то, что наша задача всё-таки выполнена. – Дремора снова ухмыльнулся. – Разведка принесла плоды.

Не вынося более лица противника, золотая всадила в него клинок.

-Что дальше? – Спросила одна из аурил, наблюдавших за этим.

-Я отправляюсь к лорду. Доложу о нашей операции. Вы закрепитесь здесь. Учтите – нам может прийтись срочно передислоцироваться, так что особо не расслабляйтесь. – Командир была не особо довольна итогами миссии. Слишком много потерь. Слишком мало пользы.

Кантерлот.

Вербеш и Танаис остались в городе, в качестве резерва. Учитывая, что Малад вовсю работал над информацией Луны, в любой момент могла возникнуть ситуация, когда пришлось бы срочно выдвигаться.

Танаис вскоре заскучал, и пошёл искать неприятности. Это было его любимое время провождение. Вербеш же, как киназ достаточно рассудительный, пошёл предложить свою помощь кому-нибудь, кому она нужна.

Пробродив минут с двадцать по городу, он заметил Луну, что-то активно объясняющую своим адъютантам.

-Приветствую принцесса. Позволите составить вам компанию? – Поклонился он. – Все местные жители меня пугаются, и их можно понять.

-Конечно, почему нет? – Луна как раз отослала своих подчинённых, и собиралась отправиться обратно в замок, закончить ещё несколько дел, и отправиться по наводке на восток.

-Должна признать, ещё год назад, меня сторонились точно так же. Но, потом ко мне привыкли, и стали относиться совершенно нормально. Увидишь, если будешь хорошо относится к пони, вас здесь вскоре примут.

-Да уж. У себя на родине меня приняли только после того, как мне пришлось держаться против полдесятка киназов в узком переулке. Хотя одним из них я так и не стал. – Усмехнулся дремора. – Может, поэтому я и вытащил тогда Мираза – мне хотелось выделиться, показать себя. В общем, теперь я стал лучше его понимать.

-Тут и я вас понимаю. За тысячу лет мир неслабо изменился. Стоило больших усилий изменить себя вместе с ним.

Случайные прохожие с интересом и небольшой опаской оглядывались на принцессу ночи в сопровождении демона, но реагировали в целом вполне нормально.

-И ведь подумать только, представь, какие возможности бы нам открылись, будь встреча наших миров мирной. – Рассуждала Луна. – Я не вижу ничего хорошего в любой войне. Поэтому мы даже терпим алмазников в лесах, хотя вздумай мы устроить карательную экспедицию, от них остались бы только пусты норы.

-Вот мы и нашли разницу. Наши методы слишком жёсткие, ваши – слишком мягкие.

В таком духе Вербеш и развлекал принцессу, пока она ходила по городу, раздавая приказы.

Письмам, или новоизобретённому телеграфу, которым отправлялись письма в особо далёкие места, она предпочитала передачу приказов прямо, глаза в глаза.

А в городе кипела жизнь. В этом Кантерлот ничем не отличался от городов Тамриэля или Обливиона. Десятки, сотни пони и представителей других рас шли куда-то по делам, встречались с друзьями, или просто отдыхали в тени деревьев.

Впрочем, для пришельца было необычно присутствие жителей города также над головой. Поэтому он с удивлением и вниманием смотрел на парящих в вышине пегасов. Дремора сделал заметку на память: показать это Маладу, и посмотреть на его реакцию. В отличие от лирически настроенного Вербеша, он вполне мог потратить пару лет на разбор физических законов этого мира. А погода была одним из наиболее интересных тем в этой области.

А что до общества, которое его окружало… Что ж, тут были и свои отличия.

Первым делом он обратил внимание на тех пони, к которым обращалась Луна. Чиновники, офицеры, прочие так или иначе отвечающие за шестерёнки армии.

Вербеш не раз наблюдал встречи коронованных, или просто власть имущих со своими подчинёнными, и с первых минут умел определять отношения в высших кругах.

Луна говорила чётко, лаконично, и хоть довольно мягко, но её вид демонстрировал, что её слова лучше не обсуждать, и тем более не перечить им.

Её собеседники внешне выглядели довольно уверенно, но по маленьким незаметным чертам можно было легко определить их внутренние чувства, если знать, как.

Вербеш знал.

У многих в глазах стояли не только обычные для такой ситуации глубокое уважение, и покорность, но и самый настоящий страх. Нечто подобное случалось и в армии Дагона. Хотя нет, там это было скорее правилом.

Наконец, череда встреч закончилась. Принцесса, расправившись со своими подчинёнными, наконец могла передохнуть несколько минут. Поэтому она зашла в небольшой сквер, устроившись в тени росшего там дуба.

-Ну что, здесь дела закончены. Теперь можно отправляться дальше. Что скажешь? Как тебе наш город?

-Мило. Насколько я знаю, как раз по вкусу Мираза. Большие города – его любимое место. Да и мне неплохо. Но вы понимаете, город сложно оценить, когда местные тебя сторонятся.

-Я тоже это понял. – Из аллеи за спинами собеседников вышел чёрный единорог.

-Малад? Ты что здесь делаешь? Да ещё в маскировке? – Удивился Вербеш.

-Мой настоящий вид мешает продуктивной работе. Высочество, я с отчётом.

-Ну, давай. Говори.

-Из полученных данных я смог приблизительно расшифровать два места. Вот, я отметил области на карте. Точность где-то километр.

-Итак, одно на крайнем западе – это недалеко от моего гарнизона. Отправлю их туда немедленно. Пускай проверят. А второе… — Луна осеклась. Второе место совпадало с координатами, которыми её снабдил адъютант, вернувшийся с востока.

-Проблемы? – Осведомился Малад.

-Пожалуй, да. – Принцесса быстро рассказала свои сведения.

-В таком случае, позвольте, я отправлюсь с вами. Это интересно, и может быть важно. А вам не помешает знаток противника. – Заявил маг.

-Хорошо. Тогда отправляемся немедленно. Я подготовила место в экспрессе сразу после доклада разведки. Он отправляется через полчаса. Будем на месте к вечеру.

-Вербеш, тебе будет лучше остаться здесь. Ты можешь пригодиться, а там только привлечёшь к себе ненужное внимание.

-Понял. – Воин кивнул. – Тогда не буду вас отвлекать. – С этими словами воин встал, и направился в сторону замка.

Вечер. Район Клаудсдейла.

Едва слышный щелчок – и часовой падает, не успев издать ни звука. Крылатые члены отряда немедленно занимают позиции на вековых ветках деревьев, сливаясь с ночной тьмой. В мастерстве скрытности не было равных фестралам – подвиду пони, подчинявшихся только Луне.

Осмотрев местность, фантом махнул копытом остальным. Пони начали занимать свои места в засаде. Крейшер напрягся, координируя работу магов, пытающихся скрыть излучение отряда. Вроде бы, пока противник был спокоен.

Дэйдра разбили лагерь в чаще леса. Полностью укрытый от чужих глаз, он позволял укрываться там большому отряду, практически без дополнительных мер маскировки. Внутри слонялись несколько десятков дэйдра. Дремора, стая кланфиров, но Крейшера куда больше беспокоил массивный дэйдрот, стоящий посередине.

План был проработан. Через пятнадцать минут весь отряд Эквестрии был на местах. Роланд, встретившись глазами с Крейшером махнул рукой.

Пусть среди пони и не было легендарных снайперов, но туча стрел и болтов сумела и без того навести шороху в лагере.

Застанные врасплох, дэйдра не могли сориентироваться под тучей стрел. Несмотря на броню, пускай одна из десятков стрел, но находила слабое место. Около половины отряда полегло за пару минут. Среди них почти все небронированные. Зато остальные сориентировались, подняли щиты, и были готовы к обороне.

-Крушите их! – Крейшер достал секиру, и двинул вперёд. Он давно предвкушал возможность поразмяться.

-За Селестию/Эквестрию/Луну! – Раздались боевые кличи отряда. Боевой дух пони был на подъёме.

Но дремора были на то и дремора. В довольно узком пространстве пони не могли использовать свой удар с разгона – для него банально не было места. От налёта их ряды немного подвинулись, но остались стоять. А после не повезло уже нападающим. Сильные удары щитами сбивали с ног небольших существ, после чего добивались. Бой был обречён на поражение, но это было вовремя замечено.

Приметив себе целью центр вражеской группы, Крейшер и Баурус встали бок о бок. Два тяжёлых бойца рванули вперёд. Их точечный удар был куда опаснее. Срубив нескольких средних бойцов, они спиной к спине сражались сразу с толпой. От окружения и гибели их, в свою очередь спасали перегруппировавшиеся товарищи.

Роланд, Мираз, и прочие стрелки также не скучали. Зазевавшийся противник немедленно падал со стрелой в горле, или голове. Вести же ответный огонь не позволяли налётчики, сбивавшие обзор стрелкам дэйдра. Они оказались в невыгодном положении, отделённые от основных сил.

Мираз перед боем расщедрился, и вывернул карманы. Теперь практически на каждый наконечник стрелы была нанесена своя порция яда. А уж разновидностей у него хватало.

Единороги тоже в свою очередь старались, как могли. Их телекинез поднимал на уровень голов противников тучи пыли, закрывая обзор, при этом не мешая низким пони.

Дезориентированные невозможностью дышать, дэйдра теряли концентрацию на бое, после чего немедленно сбивались с ног, и добивались.

Трое пони, во главе со Стилдансом пытались что-то сделать с тяжелобронированным дэйдра. Их ловкости хватало на то, чтобы уклоняться от боевого молота, но не более. Они могли лишь не давать демону добить кого-то из них.

-Разойдись!! – Повинуясь команде, троица пони отскочила в стороны. Дремора оглянулся на источник звука…

И получил иглой в щель шлема. Тело онемело через секунду, в глазах всё расплылось, и демон вышел из игры через пять секунд в общей сложности. Мираз с довольной ухмылкой перезарядил арбалет.

Но баланс медленно, но верно скатывался в сторону дэйдра.

Крейшер, оставив секиру позади. сбил удар противника латной перчаткой, и перехватив, сломал шею. – Надо что-то делать!! Нас уничтожат!!

-Думаю, думаю… — Тёр лоб копытом Стилданс. – Придумал! Довольно опасно, но может сработать.

-Действуй! – Крейшер срубил ещё одного.

-Хорошо. Отступаем! – Стилданс начал отходить в чащу леса.

-Что? – Баурус держал оборону, перемещаясь к капитану.

-Давай, за мной! – Пони относительно организованно начали отходить.

К счастью, противник языка эквестрийцев и тамриэльцев не знал, и дэйдра не сомневались, что победа близка, и враг бежит.

Перепрыгивая через корни, Крейшер крикнул, — Далеко ещё?!

-Нет! – Лаконично ответил Стилданс.

Наконец, через десяток минут, бойцы выбежали на поляну, накрытую пологом веток. Она была слабо освещена синими цветами, которые могли порадовать глаз в иной ситуации.

-Сюда! Не касайтесь их! – Капитан рванул дальше. На горбике пони заняли оборонительную позицию.

Когда основная масса противников была в ловушке, Стилданс крикнул: — Поджигай! Все на землю и не дышите!

На огонь, естественно, дэйдра было начхать. Проблемы начались через минуту.

Несколько дремора внезапно выгнулись, и изгнались сами собой. Остальные судорожно побросали оружие, осматривая себя.

-Залп! – Скомандовал мгновенно разобравшийся в ситуации Роланд.

Град стрел сбил едва не половину. Дремора исчезали повсеместно, возвращаясь в родной ад.

Через несколько минут ловушка была пуста.

Бойцы попадали где стояли, тяжело дыша.

-Кажется вышло. – Сказал Крейшер, осматривая поле боя. – Что это за штука? И мы не последуем за ними?

-Не должны. Но последствия могут быть неприятными. Это ядошутка. Я рассчитывал, что горящие, они будут ещё сильнее. Так и вышло. Если кто-то зацепился за них, он может пережить несколько довольно неприятных часов. Оказывают абсолютно случайный эффект.

-Шеогоратова мерзость. Но может быть полезна. Есть способ собрать такие? Если мы перегоним их на зелья, это будет просто непобедимое оружие!

-Ну… может, с помощью единорогов. Надо поинтересоваться.

-Ладно.

Осмотрев поле боя, была выяснена статистика. Среди пони было чуть менее десятка убитых, почти все получили какие-то ранения. Многие довольно тяжелые. Несколько пегасов немедленно рванули за помощью в Клаудсдейл.

Медицинская команда прибыла через пятнадцать минут. К счастью, состояние бойцов успели стабилизировать. Исход боя мог быть куда хуже. Оставив своих с раненными, командование отправилось обратно в Кантерлот с докладом.

Победа был одержана вовремя.

Вечер. Оустхилл.

-Приятное местечко. – Малад осматривал местность с интересом. Хотя поезд, на котором он сюда прибыл был для него куда интереснее.

Едва заметив принцессу, к ней немедленно подбежал гонец, отправленный адъютантом. Он передал сообщение, что загадочные пони согласились на встречу в сумерках, за статуей на краю главной площади городка. Всё это было как минимум подозрительно.

До назначенного времени оставалась ещё пара часов, и герои решили разделиться.

-Вы только поосторожней. Не нравится мне всё это. Уж больно похоже на ловушку. – Предостерёг Луну Малад.

-Не бойся. Ты говоришь с той, кто двигает луну по этому небу. – Тепло улыбнулась та.

Так они и разошлись.

Пока Луна пошла поддержать местный гарнизон, Малад решил повторить опыт Харондивайда, и познакомиться с местным населением.

Город чем-то напоминал сиродильский Чейдинхолл. Тенистые улицы в вечернем свете настраивали на романтический лад. Да и народ здесь был приветливым.

На севере от поселения лежали обширные поля. Северо-запад Эквестрии кормил тысячи пони. Пускай пони и не ели мяса, и, следовательно, это нужно было возмещать дарами земли, но и еды им требовалось значительно меньше, чем людям. Так что сохранялся баланс.

А простой рабочий народ нравился магу куда больше напыщенных аристократов. К тому же, из опыта Мираза маг знал, что лучший способ узнать любую информацию и завести друзей – поставить цели выпивку в ближайшей таверне.

Через полчаса Малад уже знал об этом городе всё, что вообще можно было знать, половину местных народных песен, и стал закадычным другом местного агронома.

В поднятом положении духа, Малад вышел на воздух.

За те недели, что он прожил в теле пони он уже уверенно чувствовал себя на копытах. Заклинание трансформации было его гордостью. Он потратил на его создание почти две сотни лет, но теперь почти не преувеличивая мог сказать, что добился большего, чем едва ли не все остальные маги дремора.

Фокус мог удаться только у дэйдра. Поскольку настоящего тела них, по сути, и не было, то их оболочки подлежали изменениям. Впрочем, Хирсин смог-таки придумать, как перенести эту особенность на смертных. Так и появились оборотни.

Следующим феноменом, стоящим в исследовательской очереди мага был секрет меток пони. К примеру, почему на его собственном крупе красовалась руна «Oht»? Почему не «Meht», не «Yahkem»? Непонятно. Впрочем, тренированное чутьё мага чувствовало, что в этом районе находится один из узлов чакр.

Пока это явление было не разгадано, дэйдра предпочитал носить накидку, скрывающую выдающую его «подпись».

Собственно, это тело он создал на основе скопированных аур пони, населяющих Харондивайд. Поэтому некоторые особенности этого тела оставались загадкой, хотя все основные функции он не менял специально.

С другой стороны, — рассуждал он, — повезло, что это тело меньше оригинального. Так лишнюю органику можно просто отбросить, переделав необходимую. Генерировать недостающую — куда более сложная задача. Без Источника это умение доступно только мастерам школы восстановления, и то, требует больших энергозатрат и недюжинной концентрации. К примеру, отрастить новую конечность. взамен утраченной вряд ли кто сможет.

Так что, тренируя свои навыки превращения, Малад, невольно, неплохо подучился восстановлению. Это, кстати, он применил ещё у Понивилля. Впрочем, особо многого он сделать для других не мог.

Размышляя так, он и отправился к месту встречи. Уже было довольно темно.


А Луна, тем временем, вспоминала первые годы своего правления. Всё началось с Вендиго. Когда-то они были страшнейшим кошмаром всех народов пони. Энерговампиры, вытягивающие из своих жертв энергию, а затем и жизнь. А с вытянутыми силами, демоны получали и способности своих жертв. После поглощения северного доминиона пегасов, Вендиго научились менять климат вокруг себя, поскольку могли жить лишь среди полярных льдов.

Ради сражения с общим врагом были прекращены гражданские войны, и расовые распри. Вместе пони смогли вырвать победу, но цена была велика. Когда на кону стоял вопрос выживания самого вида, народы забыли былые претензии. Так из обломков Империи пегасов, Единорожьего королевства и Земных герцогств была создана новая федерация, названная Эквестрией.

Но пони недолго жили в мире и спокойствии. На свет вышло существо, использовавшее армию ледяных демонов в своих целях. Дискорд. Тогда он был куда сильнее. С энергией, которую он получил от подконтрольных вендиго он был почти всесилен.

Его цели были неизвестны. Его мотивы были неясны. Он не вёл переговоров. Когда он появился, он продолжил дело, которое начали вендиго – он менял мир вокруг себя. Он не шёл беспрепятственно – все расы, сплотившись, взяв оружие, и со стальной волей стали единой стеной.

Это была великая битва. Единственный раз, когда все разумные расы Асилуса дрались бок о бок… и проиграли.

Даже объединённая сила всех народов не смогла одолеть хаосита с силой бога. Только ослабить. Когда Эквестрия разваливалась на куски, лишь два места остались прежними. Загадочная Кристальная долина на севере, и Диколесье в центре.

Две молодые аристократки из рода, приближённого к Платиновому, решили рискнуть.

Подробности этой экспедиции так и не были никогда обнародованы. Известно только, что оттуда юные единорожки вернулись оснащённые крыльями, и вооружённые некими артефактами, после названными Элементами гармонии. Сконцентрировав остаточную энергию, высвобожденную существами в порыве единства, Дискорда удалось победить.

Праздновали долго. А порядок в мире пришлось наводить ещё дольше. Сил у пони оставалось мало. Но в один момент, сёстры, которые уже были всенародными героями, обнаружили в себе силу единолично двигать светила по небу. Это было чудо, но тогда это было лишь возможностью сэкономить силы единорогов. Теперь на рогах всей расы оставалась только смена сезонов.

Дело было в том, что карликовая звезда крутилась вокруг Эквестрии по своей заданной орбите. Для поддержания природного равновесия приходилось силой всей расы выгибать эту орбиту, поскольку тут сил Селестии и Луны было маловато. Вероятно, это было одним из последних пунктов проекта Аладеи, и она просто не успела его реализовать.

Шли годы. Порядок потихоньку восстанавливался. На месте руин возводились новые, прекрасные города. Выросли новые леса. И когда королевская чета состарилась, стал очевиден ещё один факт.

Селестия и Луна не старели.

Двое существ, названные аликорнами, практически не изменились с того судьбоносного дня. Только стали больше. Больше любого обычного пони. Обе показали себя мудрыми и рассудительными. Перед смертью, старые правители завещали трон им.

Они не ошиблись.

И вот, сейчас, на четвёртой тысяче лет правления, одна из них стояла на площади провинциального городка, и размышляла о том, как бы сберечь этот прекрасный мир, который отчасти был и её творением.

Погружённая в размышления, Луна не заметила приближения четырёх пони. Поэтому едва удержала себя в копытах, когда к ней обратились из-за спины.

-Итак, принцесса, я вижу. Вы соизволили обратить внимание на наши скромные персоны? Мы весьма почтены.

-Для меня стал неожиданностью тот факт, что вы решили вступить в наши войска. Поэтому я сочла необходимым лично побеседовать с вами.

-Мудро. Но небольшое замечание: мы не вступаем в ваши войска. Назовём это… скажем так, союзом. Вам пригодится наша помощь.

-Почему ты так… странно об этом говоришь?

-Ну… некоторые нас недолюбливают. Могу только сказать, что мы не хотим никакого вреда ни вам, ни народу пони.

-Народу пони? Тогда кто…

-Я так и знал!!! – Их прервал выкрик со сторон площади.

К ним двигался пони в накидке. На передней ноге виднелся арбалет со вложенной стрелой, с наконечником странной формы.

-Предательство? – Подозрительно спросил один из собеседников Луны.

-Я знал, что вам нельзя доверять. Ещё когда по стране было объявление, что вы возглавляете вооружённые силы мы начали подозревать. Ошибкой было то выявление доброты принцессой. Мы положим этому конец… — пони явно был не в себе.

-Что? Послушай, мы…

-Нет!!! Всё, что ты скажешь – ложь!!! – В порыве безумства он выстрелил.

Луна попыталась перехватить стрелу телекинезом… и не смогла. Но её полёт прервал Малад, наблюдавший из-за статуи, и прыгнувший заранее.

Стрела попала в рог, пробив его насквозь.

-Зараза! – Маг стряхнул кровь, капающую из процарапанного скальпа. После вскинул копыто, и приложил стрелка телекинетическим полем о брусчатку.

Из кустов выбежали ещё четверо заговорщиков.

Наёмник сверкнул рогом. Один из нападавших рухнул на ровном месте. Другой махнул кинжалом, который держал в зубах. Лезвие прорезало накидку единорога, но глубоко не прошло. На землю капнула зелёная кровь. Нападавший слёг на землю о удара копытом.

-Хватит! – Луна встала на дыбы. Рог аликорна сверкнул, обращая остальных в сон. Малад, не теряя времени, осмотрел первого.

-Они заколдованы. – Наконец, вынес он свой вердикт. – Вероятно, засланный иллюзионист сыграл на их подсознательной боязни вас. Он же снабдил их антимагическим оружием.

-Нужно его найти. А мы пока с вами разберёмся. – Луна обратилась к единорогу.

-Верно. – Сверкнула зелёная вспышка.

-Чейнджлинги. Я догадывалась об этом. – Кивнула аликорн. – И что же побудило вас предложить мне свою помощь?

-Мы не слепы. Мы видим, что грядёт. И эти – только доказательство. Враг, что идёт на эту землю не будет жалеть кого-то. Значит, нужно забыть наши распри хоть на время. А мы, к тому же, как вы можете видеть, неплохо разбираемся в мастерстве иллюзий. Я считаю, что сейчас каждый, кто может внести что-то в победу должен внести это. Или я не прав?

-Прав. Пони или чейнджлинги, я буду рада любой помощи. Но позволь вопрос: что вы делаете так далеко от своего Роя?

-А что нам делать там? Ваши города куда приятнее. – Инсектоид снова набросил личину единорога. – Особенно, если не использовать «тёмную» магию. Вы заметили её только потому, что мы хотели привлечь ваше внимание.

-Кстати, как мне к вам обращаться?

-Ну, наша манера речи н такая, как у вас, так что моё имя вы произнести не сможете. Впрочем, можете звать меня Икаром.

-Если позволите. – Малад с интересом рассматривал собеседников. – Принцесса, их таланты могли бы стать полезными в нашем отряде. Я поговорю с Миразом, уверен, они поладят.

-Хорошая идея. Вы согласны?

-Разумеется. Куда идти?

-Малад покажет. А теперь извините, мне нужно навестить местных хранителей правопорядка. И, Малад, сделай что-нибудь со своим рогом. Выглядит жутко.