Игра продолжается

Попаданец в тело Найтмер Мун. Он не осознает реальность окружающего мира, но при этом находится в своем уме. ГГ по сути человек не плохой. Он не стремится творить зло только ради зла, но старается соответствовать своему злодейскому образу. А желания поразвлечься и хорошо устроиться за счет других, дополненные мнительностью и некоторым цинизмом, помноженные на неожиданно свалившееся могущество и осознание своей практически полной безнаказанности, вряд ли приведут к чему-то хорошему.

Найтмэр Мун Человеки

Почему мне нравятся девушки-лошади?

Флеш Сентри пребывает в растрепанных чувствах после осознания того, что две девушки, которые ему понравились, на самом деле превратившиеся в людей пони. Это заставляет его задуматься о собственной сексуальной ориентации.

Лира Другие пони Сансет Шиммер Флеш Сентри

Дорога на Мэйнхэттен

Фантастика знает множество непохожих историй о Контакте. В "Пикнике на обочине" Стругацких Контакт заканчивается, толком не начавшись. В "Фиаско" Лема принуждение к Контакту оборачивается трагедией. Наконец, в "Контакте" Сагана все завершается действительно неплохо. В свою очередь, «Дорога на Мэйнхэттен» пытается обрисовать один из возможных сценариев того, как бы мог происходить Контакт в канонической Эквестрии. Как бы ни была сильна магия дружбы, такие события не проходят тихо. И разобраться в них всегда чертовски тяжело.

Лунная монстряка

Во время эскурсии музей мадам Крамс,Твайлайт увидела Найтмер!Она забрала Рэнбоу и Эплджек, и Спаркл пытается их найти.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Луна Гильда ОС - пони Найтмэр Мун

Древние

Находясь на огромной глубине кромешной тьмы и завидев маленький огонёк, то ты сразу начинаешь к нему тянуться совершенно не зная что это: красивый подводный цветок или большая рыба с острыми зубами. Артур многое повидал, через многое прошёл. Казалось бы, "она" видела уже всё, но есть что-то, способное удивить их обоих.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки

Сказки небесного домика

Высоко над Понивиллем в бескрайнем небе плывёт…дом. Да, да, самый обыкновенный пегасий дом, сотканный из белых облаков. Не такой большой и шикарный, как у одной всем известной радужной красотки, но всё же очень удобный и уютный. Его хозяин – молодой темногривый пегас, перебравшийся в Понивилль из Сталлионграда несколько месяцев назад и устроившийся на работу в местный погодный патруль. Обычная скучная жизнь, вы сказали? Разгонять облака совсем не скучно, когда вместе с тобой служат такие необыкновенные пегаски как Дерпи Хувз или Рэйнбоу Дэш! К тому же в небе и на земле столько всего интересного для юного патрульного, надо только уметь смотреть и слушать. Вот поэтому парящий над землёй дом знает множество занятных историй: о полётах среди туч и о ярких рассветах, о нежной любви и о крепкой дружбе, об Элементах Гармонии и о новых проделках Меткоискателей. Если у вас есть крылья, вам нужно всего лишь взлететь на облачное крылечко и позвонить в колокольчик. Хозяин радушно впустит вас к себе и угостит не только свежим маффином, но и новой историей. Входите, садитесь у огня и слушайте!

Рэйнбоу Дэш ОС - пони

Гайд для новичка

Журналист берёт интервью у известного художника.

Другие пони Чейнджлинги

Внешний мир.

Эта история повествует о том,как решения,принятые за тебя,должны будут забрать или отдать то,что они сделали

Эплджек Другие пони

Маленькое дарование

Узнав о конкурсе изобретателей в Школе для одарённых единорогов, Меткоискатели тоже решили поучаствовать в нём.

Пинки Пай Эплблум Скуталу Свити Белл Другие пони

Дилемма честности

Честностью вымощена дорога ко лжи, на которую рано или поздно даже Эппл Джек приходиться ступить, но ради чего она это сделала и что будет дальше?

Флаттершай Твайлайт Спаркл Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 33 Глава 35

Глава 34

Итак, в кои-то веки я вернулся в график. Дела сделаны, и я могу спокойно писать в прежнем темпе. Ну, принимайте! Я немного подредактировал свой стиль, надеюсь так будет лучше. Надеюсь, вам понравится. Сейчас ваши замечания и предложения будут особенно полезны.

Второй день вторжения дэйдра. Кантерлот.

-Нет! Ты не стараешься! Больше энергии, больше концентрации! У тебя всё держится на эмоциях. Если ты не будешь придерживаться заданной мной методики, ты так и останешься на том же уровне!

-Надо же, а я думала, у Крейшера жёсткие методы тренировок… — Пытаясь отдышаться тихо проговорила Луна. После прошедшей битвы у неё состоялся разговор с Маладом. Тот заметил её попытки поддержать бойцов своими умениями ментальной магии, и как эксперт магии иллюзии немедленно влез. Поэтому тренировки начались немного неожиданно даже для самой Луны. Так что теперь они стояли в одном из внутренних дворов кантерлотского замка, разучивая по очереди заклинания паники, героизма, и прочих ментальных влияний на подвернувшимся под руку мага Миразе. За ними также наблюдала Селестия, выкроившая минутку, дабы посмотреть на тренировки сестры.

-Слишком мягко! Ты не заставишь его чувствовать ненависть к врагу, если сама её не чувствуешь! Что не так с этим миром? Не верю, что вы смогли прожить столько лет, неспособные противопоставить хоть сколько-то умелой армии что-то, кроме своей доморощенной магии и умилительного лица! – Обычно Малад был помягче своей натурой, но он всё же был дреморой, а военное дело было в их крови, в случае нужды превращая в жестокого воина даже исследователя, обычно предпочитающего не вмешиваться.

Селестия сделала заметку в памяти: при случае поинтересоваться, не затерялся ли кто-то из них в Асилусе после союза Аладеи и Мерунеса. Поскольку идеология Сомбры практически полностью копировала таковую у Кин, это было самым очевидным объяснением. По сути, битва за Кристальную империю была по сути последним крупным военным конфликтом. Но конфликтом серьёзным. Когда армия принцесс-полубожеств вошла на территорию империи (которая тогда была в разы больше), они были как минимум шокированы. Пройдя полный курс промывки мозгов тёмным единорогом, те напоминали заводные механизмы1, сражаясь без страха и милосердия. А использовав до сих пор неизвестную магию, разработанную в одиночестве, в глубоких пещерах дальнего севера, он ещё больше усилил схожесть. Если раньше местный подвид пони называли «кристальными» из-за необычного блеска шерсти, то теперь она стала ещё и прочной как камень. Армия Сомбры шла вперёд без доспехов, но от них отлетали стрелы и мечи. Не имея возможности прорвать строй противника, королевские сёстры оставили армию, связанную боем, и вдвоём бросили вызов королю. Тогда они обе были сильнее, Луна ещё не потеряла свою силу, так что битва была страшна…

Так, война была выиграна, пусть и дорогой ценой. Не желая повторять этот кошмар, Селестия вложила все свои силы, прививая Эквестрии идеологию пацифизма. С тех пор страна не знала войн. Естественно, год назад, Луна, вернувшись, была ошарашена состоянием дел в стране. Но сестра не винила её – за тысячу лет взгляды на жизнь поменялись.

Лишь сейчас, глядя на тренировки сестры, она поняла свою ошибку – неправильно было разоружать страну. Для сохранения мира иногда нужно прибегнуть к силе, или, по крайней мере, устрашению. Военная сила хранит порядок, сдерживая агрессию снаружи. А в случае необходимости – всегда готова броситься на защиту.

-Ну же! Ещё раз! – Луна сосредоточилась. Она не раз проделывала прямо противоположное — то есть успокаивала, и направляла на верный путь пони в их снах, но тут у неё возникали проблемы. Тем более, что это были её врождённые способности. Ну а сейчас ей приходилось использовать их просто, чтобы облегчить нелёгкий процесс обучения искусству иллюзиониста.

-Ладно, пока я всё ещё ничего не чувствую, — зевая, сообщил ассассин. Пользуясь моментом, тот отдыхал на лавочке, пялясь в небо. Время уже близилось к полуночи, дела с алхимиками на сегодня были закончены, и он вкушал минуты отдыха, резко возросшие в цене.

-Ну-ну. Надо признать, я в тебе немного разочаровался. Надеялся, что ты окажешься более достойна, чем твои сородичи. Как ты собираешься защищать и направлять своих подданных, если не можешь выполнить даже это? Надо сказать, я ожидал… — Договорить фразу, которую он подслушал у Крейшера, маг не смог. В следующий миг он оказался сбитым с ног Миразом, с диким оскалом, и напряжёнными мышцами.

Правда, через секунду он всё же одумался, и отпустил горло товарища.

-Ого… — только и проговорил хрипящий маг.

-Я и сама такого от себя не ожидала, — растерянно сказала Луна, косясь на свой рог. – Такое чувство, как год назад, когда я только вернулась… — Селестия напряглась. Это был переход на опасную тему, которой они старались избегать.

-А конкретнее? – Маг слышал эту историю только от Вудлейк, и естественно, она не отличалась особенной достоверностью.

К счастью, Луна была слишком увлечена процессом, который наконец пошёл, так что особенно не волновалась, когда описывала свои действия, после возвращения с луны. Мираз слушал внимательно. После несколько минут напряжённо думал, ходя из угла в угол дворика. Мираз, тем временем вернулся на свой «Насест». Мышцы дреморы ещё дёргались из-за остаточной магии в нервной системе.

-Итак, вы хоть знаете, что тогда было? Одержимость? Скрытые способности тёмного мессии? Что-то ещё? Тёмная сила уровня высшего демона сама собой в момент не появится.

-Ну… точного вывода мы так и не сделали. Это… кхм… больная тема. – Селестия заметно нервничала.

-Чёрт. Даже не умирая от старости, вы остаётесь смертными. Власть эмоций, чувств…

-Не надо драматизировать. Ты не так то и сильно от них отличаешься, — встрял Мираз. – Ты здесь, с нами не просто так. И если не забыл, ты – тут первый, кто начал сомневаться в приказах Дагона.

— Ты вообще молчи. Тебя можно отличить от смертного только наличием рогов, и практически абсолютной стойкостью к алкоголю. Кто, как не ты двести лет назад потерял свою маскировку, выдув на спор с нордом четыре литра семидесятиградусного самогона?

-Я не виноват, что он оказался таким слабаком. А его топор я таки забрал, когда драпал оттуда. Он сейчас висит на стене у меня дома. Рядом с остальными трофеями. Но речь не об этом. А о том, что в тебе банально говорит безумный учёный. Не, я не спорю, в этом есть свои плюсы, не зря именно царство Шеогората постоянно шокирует нас новыми совершенно непредставимыми разновидностями магии, зелий, и всего прочего. Вот возьми эту нашу поньку, Дэш. Я, когда её увидел, сразу его вспомнил. Могу поклясться, я видел что-то подобное на Островах. То ли в центре вивисекции Релмины Вереним, то ли ещё где… Не знаю, проект ли это принца, или его подданных, но что-то тут есть…

-Да, эксперименты с генетикой в его подземельях определённо меня интересуют. Я давно пытался донести до умов командования, что нам необходимо провести рейд, и захватить их боевые технологии. И если бы не наш извечный консерватизм, мы давно бы захватили все известные миры.

-Ну, тогда нам надо радоваться. Потому, что тогда у нас точно не было бы ни шанса.

-Подождите. Вы имеете в виду, что у Шеогората есть могущественная военная машина? – Луна была немного обескуражена.

-Только по слухам приключенцев, безумцев, и нашей разведки. Но мы практически уверены, что да.

-Тогда мы правильно поступили, что заключили с ним союз?

От шока демоны отходили минуты три. Потом Мираз очухался.

-Вы ЧТО? Когда? За моей спиной?

-Расслабься, все и так знают, что из тебя разведчик – как из Сангвина – библиотекарь. Но скажите мне, когда вы успели сговориться с Принцем Безумия? – Малад держался довольно спокойно, когда отошёл от первоначального изумления.

-Да буквально пару часов назад. Он, кажется, отправился собирать армию.

-Это интересно. Правда. Но, если никто не возражает, то я пойду. Вдруг завтра бой, а я уставший. Если мои услуги больше не нужны, то давайте до встречи. – Ассассин засобирался. Он приглядел себе место на чердаке одной из башен Кантерлота, и намеревался отправиться туда обживаться. Война войной, а от комфорта он отказываться не собирался.

-Да, я думаю, на сегодня хватит. Луна, я не знаю, попрактикуй, что ли героизм на своих телохранителях. Я вижу, что данные у тебя есть, так что нужно только хорошенько потренироваться. Позвольте откланяться. – Малад направился к выходу.

Королевские сёстры, перекинувшись парой слов также отправились в свои покои.


На улице дул довольно прохладный ветер, перенося первые опадающие листья. Осень вступала в свои права.

Дремора всмотрелся в рисунок звёзд, сравнивая его с тамриэльским. Совпадений, конечно, не было. «Пространство», (если его можно было так назвать) астрала, значительно отличалось от космографии, и местоположения объектов двух измерений значительно разнилось. Так что материальный Асилус мог быть на другом конце галактики. А мог быть системой, соседней к Аурбису.

Выбросив из головы невольно лезущие туда мысли учёного, дремора зашагал по пустынным улицам ночного Кантерлота. Принцессы выделили ему комнату в северном крыле замка, и он рассуждал, как бы туда побыстрее добраться.

Впрочем, улицы не были абсолютно пустыми. На дороге демона стояла пони. Светло-голубая шерсть в таком освещении казалась болотной.

-Лейк… зачем ты здесь? – Обречённо спросил Малад. Эта пони заставляла чувствовать его крайне неоднозначно.

-Ничего… просто хотела тебя увидеть. Немного поговорить. – Она нервно переминалась с ноги на ногу, смотря на дэйдра.

-Нда? – Поскольку Малад был простой помесью кабинетного учёного и боевого мага, говорить он не особо привык. И возможный разговор по душам его если не пугал, то напрягал точно.

-Ну… в общем… а, ладно. Просто всё так неожиданно… то ты был простым путешественником, довольно приятным, а тут такое…

-То, что я на самом деле демон из иного мира? Ну, что есть, то есть, как видишь.

-Ну да. Знаешь, случись это раньше, я бы среагировала как любой нормальный пони. Но после того, что я видела, моё мировоззрение как минимум изменилось.

-Почему же? Теперь мне нет нужды скрываться, и я могу смело сказать – да, я демон. Да, я жестокий злой демон, который без сомнения заберёт чужую жизнь. По приказу, для исследования, просто для развлечения.

-Но ты ведь можешь и спасти жизни. Я видела, как ты это делал, зная, что это выдаёт тебя. И пускай, ты делаешь это не как все, своими методами, со своей мотивацией. Просто будь немного мягче. Немного добрее. Так или иначе, а я в тебя верю. Если всё окончиться хорошо, можешь рассчитывать на нашу поддержку. Мы выступим в вашу защиту, что бы не случилось. Даже демоны могут иметь право на жизнь, так ведь? – Пони улыбнулась. – Просто знай, что ты остаёшься моим другом. Пускай ты даже не пони.

Высказавшись, она развернулась, и направилась в сторону дома Ханни, где до сих пор жила.

Малад, постояв пару секунд тоже отправился домой. Теперь его мозг разрывался от противоречий ещё больше. И это было не совсем приятно.


В лабораторном отряде Луны царил переполох. Один из сенсоров дал сигнал. К принцессе, сбиваясь с копыт, рванул посланник.

Полночь. Восточная Эквестрия.

Сеть подземных пещер разведка Мерунеса обнаружила совсем случайно. Вероятно, порода была размыты многочисленными подземными потоками. Вследствие этого образовалась огромная запутанная система подземных туннелей и переходом. Но вторженцев интересовала лишь одна из крупных пещер. Командир Зардаш дал добро. Три десятка, составляющие диверсионную команду выбрались на поверхность, после прохода через небольшой компактный одноразовый портал.

Отряд дремор крался в полнейшей темноте через густейший кустарник, иногда оглядываясь на луну, которая сегодня запаздывала, поскольку её тёзка, ответственная за движение планетоида в то же время мучала ассассина.

-*Ни зги не видно. – Проворчал тяжеловооружённый дэйдра. – Мы пройдём мимо армии противника, и даже её не заметим.*

-*Тихо. Ты забыл разведданные? Наша цель – небольшое поселение в три сотни душ. Врываемся, крушим всё, что видим и отходим. Наша цель – создать панику, и внести смятение в ряды противника. Сомневаюсь, что они вообще догадываются о вторжении.*

Бойцы притихли. Двигаться приходилось в основном наощупь, поскольку зрение у дремор улучшенным не было.

-*Вон она, цель. – Командир указал рукой на слабо освещённый участок впереди.*

-*А почему там так темно? Обычно даже небольшие деревни хорошо освещены ночью.*

-Всё просто. Мы вас видим, а вы нас – нет. – Перед демонами из темноты вышла фигура, державшая в руке небольшой синеватый огонёк. Но даже с ним, существо сливалось с окружающей тьмой. Были видны только вертикальные зрачки, и хищная улыбка.

-Мазкен2! – Дремора в секунду встали в круговую оборону, подняв щиты.

-Парни, неужели вы думаете, что это нас сдержит? – Тёмно-синее существо подало знак. Короткая вспышка молнии высветила лучников, образовывавших круг, в центре которого стояли дремора.

-Передавайте привет Дагону.

В следующий момент обрушился шипастый град. Лучники-мастера мазкен в темноте видели не хуже, чем днём, а за те полминуты, которые составляли время разговора с противником они успели отлично прицелиться. Бой закончился, толком не начавшись. Лишь командир небольшого отряда хрипел с пробитыми конечностями, лежа среди истлевающих тел.

-Отлично сработано, девочки. — Командир кивнула отряду. – Ну а с тобой мы поговорим отдельно.

Отряд дэйдра скрылся в темноте. Осенний воздух лишь несколько секунд хранил фразу:

«Интересно, как сработали наши конкуренты?».

Третий день вторжения дэйдра. Рассвет. Кантерлот.

Итак, утром я решил таки сходить на базар. Поэтому не откладывая, отправился туда немедленно.

Мирная картина просыпающегося города поднимала моё настроение. Первые пони вставали, отправляясь по своим делам, некоторые кивали мне, уже прослышав про наш союз (если союзом можно назвать четырёх смертных, и такого же количества дэйдра). Впрочем, ярым романтиком я не был никогда. Меня куда больше занимали обычные и не очень заботы. Так что не слишком разглядывая восход солнца, я отправился к торговым рядам.

Когда я в прошлый раз гнался за Миразом, краем глаза я приметил торговца оружием. Мы же его допрашивали, в конце концов! Ну так вот, на его прилавке я углядел несколько… предметов, которые меня весьма заинтересовали.

Через десяток минут я наконец был в курсе дела. И огнестрельное оружие мне понравилось. Да, пускай для пони оно было неудобным, и непрактичным, но для наделённых пальцами и руками существ это было самое то. Удобно как арбалет, и с поражающей огневой мощью.

Так что, потратив некоторое количество денег, которых выдала нам Селестия на мелкие расходы, я остался доволен. Следующим пунктом в моём графике, который я составлял на ходу было найти ближайшую мастерскую, и подстроить новую экипировку под свою руку. Профессиональным оружейником я никогда не был, но основы, естественно, знал. Куда приключенцу без умения отремонтировать своё снаряжение в походных условиях?

Заметка на память: найти оружейника. Без тяжёлых доспехов я чувствую себя как-то неуютно. Всегда лучше, когда ты спрятан за слоем прочной стали. В этом плане я отлично понимаю дремор, которые не расстаются с доспехами, даже когда просто выходят прогуляться.

Я что, опять начал рассказывать о своих похождениях по Сиродилу? Ну ладно, почему нет? Тогда скажу, что лёгкая броня тоже была мне не чужда. Обычно, когда тяжёлая окончательно приходила в негодность, и приходилось сдавать её в ремонт.

Но, раз уж на то пошло, расскажу заодно и сравнительную характеристику стражников Тамриэля и солдат Эквестрии.

Итак, стражники, по большей части состоят из добровольцев, которым было лень заниматься чем-то ещё. Соответственно, после нескольких месяцев боевой подготовки их выставляют на улицы рассматривать городские виды. Исключение – имперский легион. Вот это – настоящие жёсткие профессионалы, прошедшие не один бой в любых условиях Тамриэля. Серьёзная подготовка и идеологическая верность империи создают профессиональную армию, готовую сразиться с любым врагом. Правда, после Кризиса, который серьёзно ослабил легион, он уже не так блещет, как раньше. А в империи ещё и вовсю точатся междоусобицы, неизбежные без законного правителя с твёрдой рукой.

С другой стороны – пони. В военном деле не смыслят почти ничего. И немудрено – безо всякой практики любой профи за пару лет растеряет все свои навыки. А у них их почти что и нет. Зато у гвардии неотъемлемой частью натуры является фанатичная преданность принцессам. И это можно использовать, если найти хорошего полководца, который разбирается в тактике.

Теперь физические данные. С одной стороны, люди значительно превосходят низкорослых лошадок. Манёвренное тело, наличие рук и ног придаёт огромный потенциал для боевых приёмов. С другой стороны – получить копьём ниже пояса с разгона тоже не так уж приятно. Поскольку средний жеребец в холке достигает ста тридцати – сорока сантиметров. И соответственно, благодаря четырёхногости, прилагать силу по горизонтали им куда удобнее. Так что с разбегу, со скорости двадцать-тридцать километров в час, хорошим копьём можно пробить тяжелобронированного человека насквозь. А если повезёт, и не одного.

Так что, если в ближнем бою пони и проигрывают, то используя тактику налёт-отход, можно быстро и без потерь разнести превосходящие силы противника. Причём, таким образом можно эффективно использовать стрельбу навесом, прикрывая отход ударного отряда. И чередуя эти приёмы можно выработать действенную тактику. И это без учёта магов с обеих сторон. На эту тему можно говорить долго. И поэтому в другой раз.


Тем временем, проснулась и некая радужногривая пегаска. Около полуночи, Рейнбоу наконец сбежала от дреморы, который всерьёз решил сделать из неё армию одного, и спряталась на облаке, цепляющимся за шпиль Кантерлота.

-И что за чёрт потянул меня расследовать происшествие у врат Тартара? – Размышляла про себя Дэши. – Спала бы сейчас дома, спокойно, не мучаясь этой магией, благодать! Так нет, опять эта моя верность… — Душа пегаски разрывалась между стремлением помочь друзьям, и врождённой силой, против которой так и не придумали противодействия – ленью. Несмотря на все преимущества, которые она получала в комплекте с новой должностью, одна мысль о том, что придётся учиться и что-то делать приводила её в уныние.

Зевнув, она наконец поняла, что таки пора вставать, и планируя, кругами начала снижаться.

Пока у первого же окна едва не упёрлась носом в заспанную рожу Мираза. Того наглое и неожиданное вторжение в личную жизнь застало немного врасплох, так что после рефлекторного отскока и быстрого движения рукой чёлка пегаски стала на несколько сантиметров короче.

-Эй! Ты чего творишь?! – Спросила не менее шокированная пони.

-Это ты? Не, ну предупреждай хотя бы, что в гости собираешься. Вдруг у меня рога не начищены? Или арбалет под рукой? – Отойдя высказал «пострадавший», пряча клинок обратно в рукав. – Ладно, раз уж тут, заходи. – Он отошёл, жестом приглашая пегаску в комнату.

За пару ночных часов он многого по обустройству сделать не успел, так что комната представляла собой небольшую лежанку и стол, на котором был свален обширный инвентарь дреморы.

-Если выпадет случай вернуться домой, в первую очередь прихвачу свой портрет со стены. – Рассуждал демон. – Я за него немалые деньги выложил, но сделан на совесть. Специально на Острова отправился, ну и мастер же там был…

-Похоже, мне придётся всё это искать с нуля. – Помрачнев, сказала Рейнбоу, вспомнив, что ей, то, возвращаться, по сути, некуда.

-Да не печалься особо. Дом – дело наживное. Важно не куда вернуться, а к кому. Вот меня, например, совсем не тянет возвращаться туда, где меня хотят прикончить лет, эдак, пятьсот. Я даже думал перейти к Сангвину, да только видать, командование жаба душит отпускать такую яркую личность в контору конкурента. Да и плюсы у тебя есть. Вот, убирать, к примеру, не надо. – Подбодрил пегаску Мираз. – У меня это худший кошмар домовладельца. А если учесть, что я иногда пропадаю из дома на несколько десятилетий, можно представить слой пыли, который там скапливается. А теперь представь себе тараканов-демонов…

-Но это не отменяет того факта, что мне определённо нужен новый дом. Тем более, что тот я, по сути сформировала лично, по своим нуждам.

-Ага, но как показывает практика, дом из облаков – не лучшее средство защиты от штурма.

-Да уж, когда я селилась в Понивилле, я точно не ожидала, что придётся оформлять страховку, на случай вторжения из другого мира. – Усмехнулась пегаска.

-А у меня она таки есть. Я постарался предусмотреть всё, что можно. Тем более, что несколько попыток подобных вторжений моя родная крепость таки пережила.

-Твоя родная? Мне, почему-то казалось, что ты живёшь в цитадели Дагона.

-Не, столичная жизнь не для меня. Туда я отправляюсь только чтобы взять очередное задание. Я жил в небольшой уютной крепости, на острове лавы, рядом ферма, с которой мы и получаем основное пропитание, пара башен, на которых я развивал навыки паркура… Вот только меня всё рано постоянно тянуло в мир смертных. У вас куда веселее, хотя мои сородичи так и не думают.

-Нет, мне тоже не слишком по нраву сидеть на одном месте, но таких приключений я точно не желала бы. Да и эта магия не для меня.

-Как всё закончиться, тебя никто не заставляет становиться на замену Дагону. Пусть просто остаётся козырем. Нам главное всё это пережить…

Этот разговор мог затянуться надолго, если бы не внезапная вспышка пламени. Посреди комнаты материализовался небольшой лист бумаги. Мираз с удивлением его поднял.

«Мираз! Не буду загружать тебя деталями, но я нашёл способ связаться с вами на расстоянии. Так что смею заверить, что если через пять минут ты не будешь стоять передо мной, то ещё через минуту ты будешь дома объясняться перед Дагоном. Чего ждёшь, ноги в руки, и вперёд!!!

P.S. Увидишь пегаску, тащи и её.

Крейшер».

Ассассин удивлённо оглянулся на пони

-Вот те раз. Значит, теперь шеф даже не должен находиться рядом, чтобы отдать очередной приказ? Будь проклят научно-магический прогресс! Значит, сделать вид, что меня не существует уже не выйдет. Что ж, ладно. Посмотрим, что у него такого важного. – С этими словами дремора хотел выпрыгнуть из окна, но оценив расстояние до земли выбрал более традиционную лестницу.


Когда ассассин прибыл, очередной военный совет уже собрался в тронном зале. К немалому удивлению того, в зале, помимо уже знакомых ему личностей присутствовали ещё две новых: скованный дремора, которого держали Танаис с Вербешем, и тёмно-синее существо.

Почти одновременно с Миразом в комнату зашли Малад с Баурусом.

-Ну, что же, раз все здесь, можем начинать. – Оглядев присутствующих сказал Крейшер. – Принцесса?

-Да. — Селестия вышла вперёд. – Итак, буквально несколько минут назад к нам прибыл посланник нашего нового союзника. Я сразу хочу передать ему свою радость и благодарность за помощь, которую вы согласились нам оказать.

-Лорд узнает о вашем желании. Итак, помимо готовности оказать вам поддержку, мы хотим вручить вам небольшой подарок. – Мазкен кивнула на пленника. – Мы перехватили его отряд, когда они собирались провести террор-акцию в поселении на востоке отсюда. Сейчас вашим подданным ничего не угрожает, и мы можем спокойно выпытать к него всё, что он знает о планах нашего противника.

-Я ничего не знаю! Мне не говорили о долгосрочных планах, на мне только эта операция! А если бы я и знал, то вам уж точно не проговорился бы! – В бешенстве дремора безрезультатно пытался выбраться из хвата.

-Знаешь, я бы даже поверил. Такое убеждение в глазах, такое упорство в словах. Но ты упускаешь одну вещь. – Крейшер наклонился к лицу пленника. – Я один из вас. И на твоём лице написано: ты в звании кинмаршера, особо отличился на диверсионных операциях, и стремишься в скором времени получить собственный отряд. Зная это, и некоторые вещи из нашей психологии, можно наверняка говорить, что ты нагло лжёшь, и отлично осведомлён о планах. Это ведь полномасштабное вторжение, и план, пусть даже его основа уже выработан. Итааааак…

-Вы не добьётесь от меня предательства. Не думайте, что я уподоблюсь вам. Ты, предатель! Променял величие лорда на смертных червей? А ты, мазкен? За вашим родом уже два предательства. Забыла, как когда-то вы предали собственную хозяйку? Впрочем, тому было объяснение: даже ваша презренная раса желала стоять рядом с нами. А позже вы подтвердили свою низменную натуру, переметнувшись к Шеогорату. К кому вы перейдёте в следующий раз?

Пленник хотел продолжить, но Крейшер не вытерпел, и вырубил его ударом в скулу.

-Полагаю, он нам ничего не скажет. Варианты?

-Подкупить? – Предложил Мираз.

-А ты из его речи не понял, что на нём это не прокатит? – Возразил тот. – Не вариант.

-Гипноз? – Выложил своё предложение Малад.

-Уже лучше, но будет сложно. Я уверен, он умеет этому противиться. Как и все мы – диверсанты.

-У меня есть идея. – Выступила Луна. – Я могу попасть в его сон, и допросить его подсознание. Может, так ему удастся раскрыться?

-Хмм… Ну, почему бы не попробовать? Для этого нужно что-нибудь?

-В принципе, ничего, разве что немного покоя.

-Хорошо. Все выходим, обсудим пока нашу дальнейшую стратегию.

Когда все вышли, Луна опустилась на колени перед безвольно лежащим на полу дреморой.

-Ну, посмотри, что хранится у тебя в голове, — тихо проговорила она, концентрируя энергию в роге.


Разум пленного дэйдра.

-…Ждать долго не будут. – Дремора-посланник, высказав сообщение командования отправился дальше.

-Хорошо. Отправляюсь немедленно. – Карак вышел вслед за посланником.

Луна с любопытством рассматривала крепость дэйдра через глаза дреморы. После короткого описания Мираза, её заинтересовало место обитания этой странной расы. Красное небо и местный контингент уже были знакомы ей со слов Рейнбоу и дремора, но прочее её весьма заинтересовало.

В первую очередь её внимание привлекла местная архитектура. Собственно, она была под стать местным обитателям и местности.

Все здания были построены из плотно прилегающих друг к другу камней огромного размера, что вкупе с работой каменотёсов создавало впечатление монолита. Причём даже самый банальный жилой дом, которые она приметила по дороге выглядел способным пережить долгую осаду. Железные двери, открывающиеся наружу укрепляли это впечатление.

Застройка была полностью продиктована стратегическими соображениями. Так, дома стояли ярусами на поднимающейся улице. Таким образом, в случае осады города их крыши представляли собой отличные позиции для лучников, у которых был полный обзор, и при этом исключалась возможность попасть в спину стоящих впереди соратников.

И всё же, несмотря на практически ориентированные условия строения, Луна не могла не подметить определённый стиль. Дома не были лишены и эстетической составляющей. И как принцесса, представляющая в первую очередь интересы «тёмной» стороны Эквестрии, Луна не могла не оценить стиль демонов. Агрессивный, мрачный, нагоняющий ужас на возможного противника. Черно-красный стиль, гармонирующий с цветовой гаммой Плана.

Тем временем, Карак дошёл до входа в собственно, цитадель. Через несколько минут блужданий по тёмным коридорам, он вышел в комнату, находящуюся у тронного зала. Здесь заседал маркин, но во время, свободное от совещаний, здесь проводили и обычные военные советы.

Дремору уже ждали. Валкиназ Зардаш, и несколько командиров отрядов, схожих с тем, что находился у него в подчинении.

-Ну, вот и ты. Можем начинать. – Зардаш наклонился над схемами, лежащими на столе. – Как вы знаете, эта война отличается от тех, что мы всегда проводили. Почему – это нас не касается, мы лишь выполняем приказы лорда. Но эта ситуация требует определённого разъяснения. В первую очередь вы все должны уяснить – наша обычная тактика постоянного давления не пройдёт. Сразу выдам вам задания – новую уясните сами.

-Итак – ты первый. – Он указал на дремору слева от Карака. – У тебя тут, пожалуй, самое ответственное задание. Ты и твой отряд входите в состав второго диверсионного отряда. Ты назначаешься новым командиром. Ваша задача проста. Во время моей экспедиции я нашёл отличное место, в густо лесу, надёжно скрытое от чужих глаз. Туда мы и перебросим второй. До поры схоронитесь там, а когда она настанет – обеспечите прикрытие с тыла основным отрядам. Себя не выдавать, на местных не нападать, просто ждать сигнала. Потом обеспечите поддержку штурмовым отрядам. По данным разведки – рядом огромный объект противника, недоступный для наших обычных способов поражения по той причине, что висит в воздухе на высоте нескольких километров. Замечено многочисленное движение. Им займёмся позже.

-Далее. Ты. – Он указал на Карака. – Твоя задача – создать панику среди гражданских. Ваши отряды, – он указал ещё на двоих, — будут наносить точечные удары по незащищённым поселениям. Смута среди них – меньше проблем для нас. Вот координаты для портальщиков. – Он протянул несколько листов пергамента. Луна напряглась, вчитываясь в непонятные символы.

-Остальные, ваша задача – подготовить наши силы. Вы должны… безпеч… гот..ность… к…

Картина начала смазываться. Судя по всему, пленник начал приходить в себя, и подсознательно пытался освободиться от вторжения в свою голову. Луна попыталась удержаться, но через секунду её всё-таки выбросило. Глубоко вздохнув, принцесса пришла в себя. К счастью, она узнала достаточно.

Когда она вошла в соседнюю комнату, присутствующие были на нервах. Увидев её, все немедленно подошли к столу.

-Итак, узнала что-нибудь? – Спросил Крейшер.

-Кое что. Но сначала дайте мне бумагу и перо, скорее!

На полученный лист она быстро переписала символы, которые запомнила.

-Ладно, сейчас всё.

-Так что ты узнала? – К ней подошла Селестия.

-Немного, но может пригодится. – Она коротко пересказала услышанное. – Вот это сможет кто-нибудь расшифровать?

-Я смогу, если дадите мне атлас Эквестрии, и точный астральный справочник. – Вышел вперёд Малад. – Если вы смогли нормально систематизировать данные вашего мира, то за пару часов справлюсь.

-Займись этим. А нам нельзя терять времени. Мы знаем местонахождение их отряда. Нужно воспользоваться этим. Мы ведь его знаем, так ведь? – Дремора оглянулся на белого аликорна.

-Я уверена, что да. Объект, который упомянул Зардаш, это наверняка Клаудсдейл. Тогда я могу с точностью до километра вычислить их местоположение.

-Большего мне не надо. Дайте мне отряд, и я отправлюсь немедленно. Сколько займёт передвижение до того места на вашем транспорте?

-Около четырёх часов, если выжать из машин всё возможное.

-Хватит. Им понадобится время, чтобы расположиться и провести разведку. Во время обустройства они будут уязвимы – нападения они не ожидают. Захватим их врасплох. Остальные координаты оставляю вам.

-Мой отряд готов помочь с одним из направлений. Я, гракедриг Дайлора, предлагаю свою помощь в сражении с врагом. – Высказалась мазкен.

-Итак, наконец преимущество! – Воодушевлённо сказал Танаис.

-Только слишком не радуйся. У нас всё ещё нет ни шанса против армии Дагона.

-С таким настроением нам эту войну не выиграть. – Заявил Мираз. – Надо радоваться, пока можем. Надеюсь, ваш план там уверенно идёт по направлению к совершенству, и войне скоро конец.

-Наш план — само собой. Но и про традиционные методы забывать нельзя. Нам ещё надо выжить до приведение плана в действие. – Бросил на прощание Крейшер.


Луну почти сразу после совещания позвал один из адъютантов, которых она рассылала с приказами.

-Хорошие новости, принцесса, — он едва поспевал за Луной, которая была вдвое выше.

-Ну, говори. Позитив нам сейчас не повредит.

-Пришли вести от независимых группировок, к которым вы отправляли посланников. Наёмный отряд минотавров с востока согласился нас поддержать. За хорошую плату, конечно. Но я однозначно их рекомендую. Их поддержка может быть неоценима.

-Хорошо. Принимай их условия. Что с остальными?

Гонец перевернул страницу доклада.

-С нами связались несколько вольных грифоньих охотников. Они предложили свои услуги на добровольной основе, как частные лица. С два десятка по всей стране.

-Сразу их принимай, и обеспечь все условия. Они не только могут помочь сами, но и подать пример сородичам из Объединённых гнёзд. Может, глядя на своих они и переменят свою точку зрения. Что-то ещё?

-Вернулся гонец с территории бизонов. Они не слишком хотят принимать участие в этой войне, но прикроют южные поселения. Если нас совсем прижмут, думаю, они нам помогут. Кхм… — Он осёкся, взглянув на лист отчёта.

-Да?

-Есть ещё кое-что. К нашему агитатору в Оустхилле3 подошла группа пони. Единороги. Всё бы хорошо, да только выглядели они как-то… странно. Энергия от них шла жуткая, со слов того парня. Не иначе, как колдовством занимаются, он уверен был. Обычно мы бы таких на километр к городам не подпускали, но ведь времена отчаянные, вот он и решил их принять. Так что тут мы ждём вашего приказа. Я подумал, что вы сами захотите определить их судьбу.

-Верно решил. Где они сейчас?

-Недалеко от Балтимейра.

-Хорошо. Давай сюда твой отчёт, и отправляйся дальше. А я займусь этими твоими «колдунами».

Когда адъютант отбыл, Луна неслышно проговорила: «надо же, сколько нового узнаёшь про родную страну в экстремальных условиях. Тия, Тия, до чего ж ты нас довела?».


Отряд был собран быстро. В него вошли: несколько фантомов, которые принимали участие в битве за Понивилль; Крейшер с Миразом; Баурус, который хотел помочь в войне; Роланд, который не особо хотел пропускать всё веселье, и два десятка солдат-пони, под командованием Стилданса.

Собственно, психическое состояние солдат после первого серьёзного боя крайне разнилось. Около половины, в основном раненные, вполне закономерно переживали «послевоенный синдром», со всем вытекающим, ещё треть – отреагировали достаточно спокойно, не впадая в крайности, остальные, преисполнившись праведного гнева впали в состояние фанатиков-паладинов-крестоносцев-инквизиторов-прочих_подобных_существ. Иными словами, оказалось, что латентные гены воинов были и в миролюбивых пони. И в экстремальных условиях оказалось, что и среди пони могут быть профессиональные бойцы.

Приметив это, Крейшер перегруппировал войска. В отряд особого назначения он отобрал исключительно таких, отправив неподходящих в регулярные войска. Теперь он уже более уверенно начал учить подчинённых военному делу, поскольку они наконец стали его слушать и понимать. И он надеялся выковать з них нечто стоящее.

Новособранный отряд выдвинулся в полдень.


Рейнбоу тоже рвалась в бой. Её выводило из себя присутствие существ, которые считают себя не только высшими, но и нагло вмешиваются в жизнь пони.

Пегаску едва не силой остановил Крейшер. Он вовсе не собирался рисковать ей в мелких стычках, и предпочитал оставить её до времени в запасе. Дремору поддержала Селестия, беспокоясь скорее за психическое здоровье пегаски. Она понимала, как может повлиять война на любое существо, и потому держала Твайлайт с друзьями позади ещё в битве за Понивилль. У неё не совсем это получилось, но рисковать не хотела и она.

Так что недовольная пегаска была прикомандирована к команде, изучающей Сигильский камень. Этому было сразу три причины – найти подходящую причину для отказа; команду возглавляла Твайлайт, которая могла присмотреть за подругой; и она действительно могла помочь команде, как особа, связанная с артефактом.

Поэтому, проводив бойцов, она отправилась в Кантерлотское подземелье.

Прибыв под дверь, она как раз столкнулась с Твайлайт.

Аликорн была возбуждена, как никогда.

-Ты представляешь, что мы можем узнать из этого артефакта? Это же будет настоящий прорыв в науке Эквестрии! О, и нам предстоит сделать его! Представляешь, наши имена войдут в учебники! – Пони едва не подпрыгивала от восторга.

-Да, да, конечно. Может начнём? – Сказала Дэш, взглянув искоса на подругу.

Встав перед дверью, Твайлайт постаралась немного успокоится, сделать нормальное выражение лица, глубоко вздохнула, и вошла.

Внутри был пяток учёных, готовящих приборы. В центре комнаты лежал чёрный шар на подставке.

-Вы Твайлайт Спаркл? – Осведомился молодой жеребец в халате. – Мне сказали ждать вашего прибытия, и подчиняться вам. Сразу скажу, что для меня честь работать с личной ученицей принцессы. Итак, можем начинать?

-Да. Я так думаю…

-Хорошо. Тогда пойдём по стандартной процедуре. Для начала как можно более глубокое изучение его физический характеристик. – Он подал знак ассистентам.

Рейнбоу прилегла на диване, стоящим в углу, из-под приоткрытых век наблюдая за манипуляциями. Она не понимала почти ничего из проводимых действий, но размеренный гул и мигание приборов действовали на неё успокаивающе, если не усыпляюще.

-Итак, вы начали проводить микроанализ? – Спросила Твайлайт.

-Пытались. Но делать это с цельным артефактом непросто, а отколоть фрагмент мы пока не решаемся. Судя по имеющейся информации, эта штука вмещает в себя огромное количество энергии, так что кто знает, как она поведёт себя, если дестабилизировать её оболочку. Сначала мы планируем выяснить его реакцию на различные виды излучений. Начнём осторожно с обычного телекинеза…

В таком духе прошло около часа. За это время учёные успели перепробовать практически все виды слабых излучений, исключая радиационные. На телекинез, тепло, электрику, и подобные виды камень не реагировал никак, при этом выдавая бессистемные сигналы практически всех видов излучений.

-Это как будто Дискордова сила хаоса, заключённая в камень! – В конце концов выдала Твайлайт. – Такое чувство, что эта штука издевается над нами.

-Верно. Но терпение. Я уверен, что если внимательно его изучить, мы найдём определённую закономерность. – Сказал жеребец. – Вперёд, мы что-то упускаем! Проведём ещё один круг тестов, на этот раз более глубоких.

Несколько минут этого издевательства Рейнбоу ещё выдержала, но не больше. В конце концов, глубокая пучина сна утащила пегаску с собой.

Разум Рейнбоу.

-Прошу вас, не надо. Я не настолько хороша. А хотя, что я вру. Настолько! Любите меня! – Говорила сама известная капитан Вандерболотов в истории Эквестрии перед многотысячной толпой фанатов. Быть на пике славы нелегко, это тяжёлое испытание — быть всеми любимым кумиром всей страны. Но она справится с этим.

И пришло время показать свой коронный приём, который так никто и не смог повторить по сей день. Финал, завершающий грандиозное шоу.

Рейнбоу начала набирать скорость. Она чувствовала ветер в перьях, облачную влагу на шерсти, она летела всё быстрее и быстрее, пролетела сквозь облако в радужных искрах…

И в последнюю секунду увернулась от башенного зубца.

В следующий миг она уже лавировала промеж черных облаков, на которых плясало зарево.

Судорожно пытаясь затормозить, она понимала, что уже не сможет. Оглянувшись на промелькнувшись двурогий шпиль, она обречённо глянула на стену цитадели, до столкновения с которой оставалось меньше секунды. Пони закрыла глаза…

И открыв их, оказалась по другую её сторону, посреди крупного зала. Пошатываясь, она попыталась встать на ноги. Тело ещё не вполне поверило в чудом избегнутую гибель, и мгновенное исчезновение ускорения.

Впрочем, во сне всё казалось далеко не таким реальным, а к этому месту она уже начинала привыкать.

-Ну-ну. Я вижу, ты снова решила зайти ко мне в гости? – Послышался из-за спины голос, с небольшой издёвкой.

На сей раз Мерунес Дагон принял почти человеческий облик, не считая цвета кожи и четырёх рук.

-Конечно, меня так и тянет в это милое место. – Не менее издевательски ответила Рейнбоу. После предыдущих встреч священный страх пропал, постепенно заменяемый простой обыденной злостью.

-Рад это слышать. – На полном серьёзе вдруг сообщил демон. – Я вижу, ты постепенно начинаешь привыкать к своей новой «должности», а?

-Если ты о моих новых силах, то это была твоя ошибка. Предупреждаю, если ты не отступишься, я использую против тебя как наши силы, меня и моих друзей, так и твою!

-Мне нравится твоя отвага. Немногие рискнут бросать подобные заявления в лицо богу. Впрочем, как я вижу, почти все они собрались в вашей маленькой компании. Что ж, тем лучше. Всех одним махом. Знаешь, ведь это комплимент. Немногие смогут похвастаться, что смогли взбесить самого Принца Разрушения. Наслаждайтесь своим достижением. Но изменение грядёт, и вы не сможете этому ничего противопоставить.

-Хвались, пока можешь. – Фыркнула пегаска. – Не ты первый, не ты последний. Никому из тех, кто хотел зла моим друзьям нельзя позавидовать. Даже, если они сами в прошлом были моими друзьями.

-Благодарю за эти сведения. Ты даёшь мне хорошую пищу для размышлений. И да, многим смертным остаётся тебе позавидовать. Никто до тебя не догадался использовать Сигильский камень как ретранслятор, чтобы общаться на расстоянии. Ты – первая. Радуйся этому. А теперь извини – дела. Был рад поговорить.

После этих слов, пегаска почувствовала, что связь с Обливионом прерывается. В последний раз взглянув на дэйдра, она проснулась.


В лаборатории царил переполох. Учёные судорожно записывали данные с приборов, и бегали с новыми.

-М? Что происходит? – Сонно спросила она.

-Камень внезапно активизировался! Не знаю, в чём дело, но мы спешим успеть как можно больше! – Восторженно проговорила Твайлайт, быстро читая показания датчиков.

Но на глазах наблюдателей, пылающий камень начал тускнеть, вновь превращаясь в черный кусок материи с кровавыми разводами внутри.

-Ясно… Слушайте, мне есть что рассказать.

1 — Ну нет в Эвестрии слова "Робот"!
2 — "Тёмные соблазнители" — одна из двух младших рас на службе у Шеогората.
3 — англ. Овсянные холмы.