Fallout Equestria: Last Project

Представьте себя на месте кобылки, которая, однажды заснув, проснулась через две сотни лет. Друзья, родные и близкие, мир, в котором она жила – все это она потеряла в одно мгновение. Каково ей будет, когда она узнает, что того, привычного ей мира больше нет?

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони

My Little Warhammer

Уже более полторы сотни лет идёт Великий крестовый поход. Родная галактика покрыта мраком Хаоса. Руины былых цивилизаций, размеры которых включали сотни тысяч звёзд, тихо покоятся на полумёртвых планетах. Множество некогда сильных рас сейчас медленно угасают, давая возможность сиять новой великой Эквестрии. Идёт полномасштабное покорение галактики, но так ли это важно медленно умирающим звёздам?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Другие пони Шайнинг Армор Стража Дворца

Сумасшедший дом в Эквестрии. Повседневные безумства

Однажды начатый спектакль никогда не закончится…

Другие пони ОС - пони Человеки

Последствия крушения "Надежды"

Ранним летним утром, во время проезда фирменного экспресса "Надежда", были взорваны опоры Кантеркрикского моста. Последствия крушения были далеко идущими. Гораздо более далеко идущими, чем могла подумать принцесса Селестия или даже те, кто был за это в ответе.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Рэрити Пинки Пай Эплджек Другие пони ОС - пони Старлайт Глиммер

Пила

Думаю, многие из вас знают культовый фильм "Пила". Что если в Понивиле заведется такой же маньяк? Я хочу сыграть с вами в игру.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Принцесса Селестия Другие пони

Post Cordis

Историй всего четыре. Одна, самая старая – об укрепленном городе, который штурмуют и обороняют герои. Вторая, связанная с первой, – о возвращении. Третья история – о поиске. С исчезновением Кристального Сердца лишь одна пони способна переломить ход грядущей битвы с Королём Сомброй. Эта пони – Рэдиэнт Хоуп, и ей пришло время вернуться домой. Домой, в осаждённый Город.

Другие пони Король Сомбра

Глубина

Чем глубже сон, тем он интереснее. Не так ли? Мы редко осознаем свои сны. Но, что, если ты спишь во сне?

Принцесса Луна Человеки

Одержимость

Вы видели Бон-Бон и Лиру вместе? Я представляю вам свою версию их взаимоотношений, и не только...<br/>Хотя это скорее можно рассматривать как альтернативную вселенную - наверняка будут нестыковки, которые иначе уже не объяснить.

Лира Бон-Бон Другие пони

Мы просто пили чай

Что делает Селестия большую часть времени? Правильно! Ничего! Просто пьёт чай...

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Всего хорошего, и спасибо за пони

Более популярная, чем антология «Книга Селестии о вкусных и полезных тортиках», распродаваемая быстрее, чем «Пятьдесят три способа занять себя, будучи сосланной на луну», и вызывающая гораздо больше споров, чем печально известные «Кексики», как изменится история этой великолепной книги во вселенной полной... пони? Избежав уничтожения Эквестрии от рук каких-то вредин, Пинки Пай ведет своих друзей навстречу непонятным, невероятным и совершенно бессмысленным приключениям по галактике, где гармония в дефиците, но полно пришельцев, монстров и хаоса. Вздох! Они встречают странных инопланетных существ! Крик! Эмоции захлестывают наших героинь! Стон! Автор снова ломает четвертую стену! И что самое главное – БЕЗ ПАНИКИ!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк ОС - пони

Автор рисунка: Siansaar
Глава 35 Глава 37

Глава 36

Четвёртый день вторжения дэйдра. Кантерлот. Рассвет.

Очередной совет собрался утром. Помимо прочих, на нём также присутствовали командиры святых и соблазнителей, и неизвестный единорог с тремя товарищами.

-Итак, раз все собрались, я хочу познакомить вас с новыми членами нашей группы. Канэ – предводительница наших новых союзников аурил… — Золотая кивнула, с недовольством косясь на тёмную Дайлору напротив. Та отвечала взаимностью.

-… И Икар со своей командой. Они вступят в наш особый отряд.

-Рад встрече. – «Единорог» всем своим видом излучал добродушие. Если бы Луна не знала правды, то уже что-то заподозрила бы.

-Добровольцы? Неплохо. Желание помочь это всегда хорошо, особенно, если оно искреннее, и дополняется способностями. – Прокомментировал Крейшер.

-Начнём. Итак, вчера была разбита группа диверсантов рядом с Клаудсдейлом. Это просто отличнейшая новость. Несмотря на то, что победа обошлась нам довольно дорогой ценой, мы обезопасили этот регион. По крайней мере до тех пор, пока кто-то из изгнанных не возродится. А у нас есть причины предполагать, что именно их возрождение затянется. Так что все новые отряды будут попадать прямо нам в копыта. Клаудсдейл также подготавливается. Над территорией будет постоянно поддерживаться дождевая завеса, а патрули будут готовы в любой момент бросить молнию. Но у нас проблемы на другом конце Эквестрии. Где-то бродит диверсант-менталист. Несколько пони уже пали его жертвами, он может доставить нам немало неприятностей. Нужно найти его до того, как он сможет создать крупную смуту. Все стражники подняты, но пока безрезультатно. В остальном всё спокойно.

-Тогда у нас есть немного времени. После заседания я займусь нашим оружием. – Кивнул Крейшер.

-Каким ещё оружием? У нас его что, не хватает? – Спросила Рейнбоу.

-В данной ситуации я имел в виду тебя. Ты – вот оружие, на которое мы уповаем.

-Ну, спасибо, блин.

-Ага. Ну, особо нам сегодня трепаться не о чем, так что просто выполняем свою работу. Остальные отдыхают, раз выдалась свободная минутка. Танаис, ознакомь новых с положением событий.


На этот раз Рейнбоу была готова. Дагону она хотела напинать просто из принципа. После нескольких медитаций она уже более-менее умела использовать силу, хотя это и сильно её выматывало. Так что спала пегаска ещё больше обычного, занимая этим почти всё свободное время.

-Ну, что, начнём? Готова к сегодняшней тренировке? – Спросил Крейшер пони.

-А то! Начнём уже что-то более практичное? Можно разгонять облака силой мысли? – Пегаска предвкушала делать свою работу, не вставая с облака.

-Нет. Сегодня буду учить тебя черпать энергию из альтернативных источников. Это не так надёжно, как внутренняя сила, но может быть полезно. Особенно, когда придётся использовать это в Обливионе. Собственно, это единственный способ достать достаточно энергии, если на то пошло.

-Ну, давай. – Пегаска присела.

-Я временно реквизировал это у вашей исследовательской группы. – Он показал Сигильский камень. Внутри чёрного шара завораживающе кружились огненные разводы. – Сымитируем его излучением нужную нам ситуацию.

-А хватит? – Рейнбоу рассматривала загадочный артефакт.

-Две таких штуки могут питать осадный краулер. Ты ведь видела эту штуку, верно?

Вспомнив гигантскую многоножку, пегаска вздрогнула.

-Так что есть и хорошие стороны. Если мы затянем вторжение, и закроем ещё несколько врат, коллекция таких камешков значительно повысит наши шансы. Очень значительно, я бы сказал. Итак… — Он активировал камень. Рейнбоу почувствовала исходящую от него энергию. – Начнём!

Тренировка длилась около часа. Под конец в глазах у пегаски стояли круги. Крейшер не собирался жалеть ученицу, и давал максимальную нагрузку, которую она могла перенести.

Наконец он вспомнил, что его задача не выжечь нервную систему Рейнбоу, и отпустил передохнуть. Всё равно пришла пора для очередного разгрома архитекторов, которые вели проект милитаризации Кантерлота. Хоть прошла уже почти неделя, но естественно, это было крайне мало. Так что приходилось расставлять приоритеты и искать нетрадиционные способы укреплений.

На обзорной площадке, где и велись проектировочные работы Крейшер встретил Танаиса, горячо обсуждавшего что-то с Селестией.

-…Я говорю вам, если мы оснастим этим нашу армию, мы сможем держать любого противника на расстоянии сотен метров! К тому же, нам пока всё равно нечем крыть артиллерию войск Мерунеса.

-О чём это вы тут? – Спросил дремора, подходя к собеседникам.

-Я пытаюсь доказать, что нам нужен новый класс оружия. Вот – он показал пистолет, который купил на днях. – Если мы сделаем такую штуку масштабом побольше, баллисты навсегда уйдут в прошлое.

-Даже если у нас хватит производственных мощностей для литья такого количества металла, у нас просто не достанет ресурсов! – Возражала Селестия. – Ты ведь сам показал, что на выстрел уходит определённое количество… как ты там его назвал… пороха? У нас просто нет достаточно ингредиентов! Даже если мы достанем нужное количество древесного угля, где мы возьмём столько серы, и тем более калиевой селитры?

-Сера – один из основных алхимических компонентов. Если её совсем нет, можно купить её у алхимических обществ. Ну, или нагло реквизировать. А селитра – распространённое удобрение. Эквестрия, ведь, почти аграрно-индустриальная страна. Следовательно, селитра является одним из распространённых удобрений.

-Можно попробовать пойти внаглую, и совершить набег на оружейные склады Дагона. – Предложил Крейшер. – Пожалуй, я даже смогу такой организовать. Они не слишком хорошо охраняются, просто незачем. В самом центре Земель, туда могут попасть только свои. Естественно, они не ожидали, что на этот раз среди врагов будут те, у кого есть туда доступ.

-Это хорошо. – Медленно сказал Танаис. – Если мы сделаем так, мы не только получим отличное вооружение, но и хорошенько опустим их самомнение. Но нужно хорошо подготовиться. После такого нам более спуску не дадут. Пойдём туда в последнюю очередь.

-Итак, это похоже на план. Отлично.

-А моё мнение вообще кого-то интересует? – Поинтересовалась Селестия.

-На самом деле? Не слишком. Войну, по сути, ведём мы. И вам стоит к нам прислушаться, если вы хотите её выиграть. Как и к своей сестре. Иногда своим друзьям стоит доверять, не считаешь?

Демон развернулся. У него ещё были дела.


После совещания Икар решил ознакомиться с окружением. Это было для него не только устоявшейся привычкой, сформировавшейся за годы маскировки, но и жизненной необходимостью, так как никогда нельзя было исключать возможность раскрытия, а довольно суеверный народ пони давно считал чейнджлингов своими естественными врагами.

Так что было неудивительно, что новые союзники пони не решались открыто ходить по улицам без необходимости. Сложно было объяснить, что сородич их врагов – их друг. На самом деле, единственной причиной, из-за которой все претензии и недоверия были забыты было то, что если не выступить одним фронтом, их сметут единственной атакой.

А насчёт союзников… Несмотря на то, что ряды защитников Эквестрии росли, росли они слишком медленно. Было странно, что Дагон всё ещё не начал массированный штурм. Одной серьёзной атаки войск дэйдра собранная армия не выдержала бы. Было ощущение, что противник настолько уверен в своих силах, что даёт защитникам шанс собраться, и показать себя во всей красе. Как когда-то было сказано, смертные для них – лишь дичь, во время охоты на которую процесс зачастую интереснее цели.

Что до Шеогората, то поскольку у него было лишь несколько дней, он передал командование над посланными отрядами принцессам, пообещав, что поможет со штурмом складов Дагона.

На самом деле было ещё несколько вариантов. К ним тоже можно было прибегнуть, если бы они не были слишком рискованными. Один из них – заручится помощью остальных дэйдра. Основная проблема была в том, что Асилус мог стать полем грандиозной битвы между Планами, что могло быть ещё хуже. Ни один из шестнадцати не мог пропустить такую возможность. Так что в бой были бы брошены все доступные силы. Этот вариант был крайним.

Ещё одним был призыв союзников–смертных. Проблема заключалась в их недоступности. Тар-Мина вместе с Маладом и Селестией пытались наладить связь с Нирном, но задача была слишком сложной. И жаль, поскольку Танаис был уверен, что Империя тоже не пропустит такого шанса. Правда ей тоже пришлось бы чем-нибудь отплатить, но это было не так страшно.

А в Эквестрии единственной силой, способной остановить противника были, пожалуй, драконы. Даже один такой союзник был бы серьёзным козырем.

Но договориться с достаточно разрозненными и нелюдимыми ящерами было крайне непросто, хотя ко всем вероятным местам их пребывания были отправлены группы с дипломатической миссией.

Но вернёмся к нашим героям.

Когда Икар осматривался в замке, его перехватил Малад, решительно настроенный выведать секреты этой странной расы.

-Икар! Не занят?

-Нет. В чём дело?

-Меня весьма заинтересовали ваши способности к маскировке. Особенно странно, что у тебя и твоих сородичей это расовая способность. Можешь рассказать побольше?

Чейнджлинг немного недоверчиво покосился на мага.

-Почему тебя интересует наша способность?

Малад усмехнулся, и после небольшого спецэффекта принял свою настоящую форму.

-Видишь ли, меня, как заинтересованное лицо в таких делах, это не могло не зацепить. – Пояснил дремора обескураженному чейджлингу.

-Что?! Как ты это сделал? Только мы можем менять форму! И только пониподобную.

-Это моя гордость. Я лично создал это заклятие. Если хочешь, могу о нём рассказать, только учти, что оно будет работать только для нас. Но сначала расскажи ты о себе.

-Думаю, ты сможешь меня понять, если я отвечу, что как представитель расы, представители которой открыто появляются раз в столетие, не слишком хочу выдавать свои секреты.

-Смогу. В таком случае, можешь просто по-дружески рассказать о своей жизни? Так, общие факты.

-Тебе будет интересна история о том, как десять лет назад я покинул улей, и отправился в большой свет? Как хочешь. Тогда ты будешь первым, кто её услышит. На самом деле мне самому интересно, как это будет звучать. Хотя тут и говорить-то нечего. Ну, первые годы…

Их разговор прервали. Запыханная Твайлайт вбежала во дворик, в котором они расположились.

-Это правда? – Спросила она вместо приветствия. – Я услышала от принцессы Луны, что с нами чейнджлинги?

-Что?! – Ошарашенно спросила Эпплджек, загадочным образом появившаяся одновременно с не менее загадочной пропажей белого единорога.

-Я не поверила, пока не убедилась, что она не шутит. Как они могут быть с нами? Нет, я понимаю, сейчас все должны сплотиться, но… мы вместе с ними? Никогда не думала, что это может произойти.

-Поверь, это куда более вероятный вариант, чем дремора. – резонно ответил Малад, косясь на оранжевую пони, которая выглядела более чем взволновано. – А почему ты сюда-то пришла?

-Ну, на последнюю миссию вы отправлялись вместе, вот я и подумала, что ты что-то знаешь. Ну, ладно, до встречи, я поговорю с остальными. – С этими словами она развернулась, и направилась к выходу, но вдруг остановилась.

-Эпплджек, а ты разве не должна быть на другом конце города с Эпплблум? – Подозрительно спросила она, развернувшись.

-Ну, как-то вот так и живу. – Оскалившись, обратилась оранжевая пони к Маладу. Спустя секунду, посреди сада, довольно усмехаясь, стоял чёрный инсектоид. – В этот момент я должен был тебя усыпить, и раствориться в толпе.

-Впечатляет. Скопировать не только внешность, но и характер цели… Мираз за такое душу бы продал. А Вайл охотно бы организовал сделку между ним и Хирсином… надо бы за ним следить… Но потом.

-Так ты и есть…?!

-Тварь, высасывающая всё хорошее из души пони? Не сомневаюсь, что большинство из вас считает именно так. Цель всего живого в Эквестрии, пытающаяся выжить любыми способами? Тоже верно. Всё зависит от точки зрения. – Икар снова принял облик белого единорога. – Но поскольку сейчас мы на одной стороне, у тебя есть время не спешить с выводами, моя маленькая пони.

-Но… почему?

-Почему ты легко поверила демону-завоевателю, а мне, такому похожему на тебя – нет? Просто потому, что нас ты знаешь лучше? Ты так в этом уверена? Что ж, могу рассказать историю своей жизни. Тем более, что нашего друга она интересует не меньше.

-Родился я в улье, в гиблых землях на юге. Еды у нас не так много, куда меньше, чем раньше, так что рой использует новые методы её поиска. Когда мне исполнилось пять лет, когда я в достаточной мере освоил методики превращения, меня подбросили в деревню пони. Хозяева того дома, милые, доброжелательные пони конечно не могли оставить такого симпатичного единорожка. Тогда и началась та жизнь, которой я живу сейчас. Я набирался сил, черпая их у моей новой семьи, тренировался в искусстве маскировки. Никому даже в голову не пришло заподозрить в приёмном сыне уважаемого фермера тварь, которую ненавидит весь народ пони.

Спустя несколько лет я покинул ферму, и вышел в большой свет. С самого начала рой дал мне задание: найти перспективный источник еды, и обеспечить его связь с роем. Я был не один участник той программы, были и другие. Выжить было сложно. Мир – это не маленькая деревня. Меня несколько раз раскрывали, охотились. Тогда я и начал развивать ментальные способности. Но один раз я пришёл в город, где всё было иначе. Доброжелательный народ, который сразу меня принял, улыбчивые пони, готовые помочь друг другу… иными словами, идеальное место, чтобы привести туда рой. И когда я уже был готов сделать это, я подумал: а зачем? Никто из них никогда не пришёл мне на помощь. Я даже видел нескольких наших. Никто не помог мне, например тогда, когда удирая от облавы, я потерял конечность. Если бы не моя природная регенерация, мне бы пришёл конец. Рой никогда не считал меня чем-то важным. Почему я должен работать на него?

-У меня такое чувство, что наша армия состоит сплошь из обиженных и недовольных своим домом. – Заметил Малад.

-А зачем ещё уходить от своих? – Возразил Икар. – Тогда я решил жить для себя. Иногда я помогал своим менее везучим сородичам. Многие разделяли моё мнение насчёт роя. Некоторые хотели уйти к другой королеве, но я выбрал независимость. Те четверо со мной – те, кто думал так же. Я спас их от передряг, и они ходят со мной.

-Постой-постой. К другой королеве?

-Да. Насколько мне известно, на материке расположились три улья. Возможно, в остальных жизнь получше, не знаю. Мы никогда не контактировали, я знаю о них только из рассказов сородичей.

-Биовампиры, значит? Интересно. Помнится, у Вермины есть похожие прислужники… Можно поинтересоваться? Это магия, или физиологическая особенность?

-Нечто среднее. Под магическим воздействием внешний покров может меняться в доли секунды. А врождённые ментальные способности помогают одновременно копировать психику цели. Ну что, я ответил на все ваши вопросы? Тогда мне пора. Если хотите, можете пообщаться с моей командой. Правда, они не слишком словоохотливы, но тоже могут рассказать что-нибудь интересное. – С этими словами чейнджлинг удалился.

Он уже жалел, что рассказал всё это. Раньше, когда всё это держалось внутри, было поспокойнее.

Кантерлот. Около полудня.

После совещания начатая подготовка к решительной контратаке шла полным ходом. Первая стадия лежала на Луне. Нужно было найти лучших бойцов, которые могли небольшим числом взять штурмом склады. Целевую точку обозначил Мираз. Самый центр Мёртвых земель. Неприступная крепость. Настолько неприступная, что охранялась она всего двумя сотнями солдат. Если открыть портал прямо внутри, можно было застать защитников врасплох, быстро уничтожить, не понеся потерь, вынести всё, что только можно, и уйти до прибытия подкреплений.

Подготовка являла собой вооружение отряда по высшему классу, тренировки всё свободное время против золотых и тёмных, а также подготовка Рейнбоу, уровень умений которой Крейшер собирался довести до достаточного за два-три дня. Это было сложно и болезненно, но других вариантов не было.

В качестве награды внутри крепости ждали несколько тонн взрывчатки, алхимических веществ, а также была достаточно немаленькая вероятность найти там Сигильский камень, а если повезёт, то и не один.

Миссия была слишком важна, поэтому участие в ней принимала вся верхушка.

Пока остальные готовились к миссии, Селестия была занята делами защиты. Поддавшись убеждениям человека и дреморы, она отправила пробные чертежы пушек на заводы. Первые прототипы должны были появиться в течении двух дней.

Тем временем поступили и хорошие новости. Пришли поставки от Зекоры и команды алхимиков. Образцы одурманивающих зелий уже проходили испытание на лабораторных животных, а затем на добровольцах. Первые результаты обнадёживали. Погодная фабрика Клаудсдейла была готова принимать материал для производства химического оружия.

Большинство верхушки пони уповали на артефакты «Элементы гармонии». Несмотря на то, что один из комплекта был сломан, Селестия не волновалась, будучи уверенной, что несмотря на это он не подведёт. Но не желая рисковать, она начала попытки исправить его собственными силами, используя свои познания в магии артефактов.

Тем временем, главный координатор операции в лице Мираза, изнывал от скуки в замке. Его друзья, как старые, так и новые были заняты подготовкой, а его черёд ещё не пришёл, так что он просто шатался по крепости, надоедая прохожим. В одном из коридоров, выходящих на тренировочные площадки, он наткнулся на Стилданса, торопливо двигающегося туда.

-Эй! Эй, друг! Есть минутка? – Обратился к нему ассассин.

-А? Ладно, давай быстрее, я тут немного занят.

-Просто хотел поинтересоваться, как там раненые. Мы многих потеряли за эти несколько дней.

-В большинстве своём неплохо. Но, некоторые не перенесли ран, полученных в битвах под Понивиллем, и Клаудсдейлом.

-Сколько?

-Около двух десятков. Где-то вдвое больше выжили, но не смогут больше сражаться. Ещё несколько сотен всё ещё в госпиталях, но идут на поправку. Но медленно.

-А как оценишь расстановку сил?

-Да и так всё ясно. Силы крайне неравны. Все бои мы выигрывали либо случайно, либо благодаря сторонней помощи, либо магии, либо используя слабости противника. Наше везение не будет длиться вечно. Эх, побольше бы нам магов… С ними всё будет проще. Тут тебе и нападение, и поддержка, моральная подпитка, опять же.

-Хм… Слушай, а ведь я даже могу тебе кое-кого порекомендовать. – Дремора задумался. – Та пони, с которой мы прибыли сюда. Трикси. Я видел её в деле, у неё большое будущее, если потренироваться. И у неё явно талант в иллюзии.

-Да? Ну, мы тогда отпустили её по просьбе принцессы Твайлайт. Она поручилась, что та не хотела ничего плохого, кроме как похвастаться. У неё, правда довольно тёмное прошлое, так что мы на всякий случай установили за ней наблюдение.

-Отлично. Где мне её найти?

-Хочешь взять её к нам? Ну, как знаешь, дело твоё. – Капитан быстро пересказал адрес.

Ассассин кивнул, запомнив.

Выйдя на улицу, он по привычке запрыгнул на крышу. Несмотря на то, что стража была предупреждена о команде Крейшера (коей она стала после изгнания Зардаша), он предпочитал относительно незаметно двигаться по крышам.

Перемахнув через перу улиц, поскользнувшись, и рухнув в воз с сеном, он заметил Метконосцев, планирующих очередную авантюру.

В столице у жеребят было несравнимо больше возможностей для поиска своей судьбы, и попадать в неприятности кобылки стали куда чаще. Особенно хорошо удалась затея «Меткносцы-ассассины». Им даже удалось стащить один из снотворных дротиков Мираза, пока Свити Белль заставляла смотреть его в другую строну. После этого дремора круто их зауважал, приметив настоящий талант.

Правда, Скуталу случайно нюхнула наконечник, и провалялась в отключке до конца дня. Так что им пришлось срочно переквалифицироваться в «Метконосцев-пережидателей-стихийных-бедствий», и прятаться в одном из погребов Кантерлота от взбешённых сестёр, разыскивающих кобылок. Хотя Дэш скорее разделяла мнение Мираза. Ведь ничего страшного не случилось. Так ведь?..

В данный момент же, пони скучали на лавочке, глядя на оживлённую улицу. По их виду без труда можно было понять, что очередная затея провалилась.

-Что мы делаем не так? – В очередной раз спросила пустоту Эпплблум.

-Не знаю. Ну, может хотя бы наши новые друзья смогут помочь?

-О чём речь? – Выскочил дремора, отряхнувшись от сена.

-Ты как сюда попал? А, ладно. Может ты расскажешь, как получи… А, точно. У вас их нет. Жаль. – Эпплблум уныло вздохнула.

-Ла-а-а-адно. Будем считать, что я понял о чём вы. Но что вы от меня хотите? Ну… хотели?

-Мы ищем наши особые таланты. Мы перепробовали уже всё, что только можно, даже расспросили всех друзей о том, как они их нашли, но пока всё безрезультатно.

-Хм. А хотите, я расскажу, как я нашёл свои таланты? Это весьма поучительная и увлекательная история. Итак, всё началось…

Чёрт знает сколько лет назад. Одна из крепостей в мёртвых землях.

-А ну стой, зараза! – Мираз едва увернулся от очередной выпущенной стрелы в спину.

-Эй, полегче! Чего ты так взъелся то?

-По-твоему смешно поменять воду для лабораторных растений на концентрат берсерка?!! Да у нас в комнату теперь даже зайти нельзя!! Росток харрады1 теперь пробивает нашу броню едва не насквозь!!

-Зато теперь вы знаете, что ваша смесь работает, разве нет?

-Да мы и так это знали! Это был экспериментальный нестабильный образец!

-Если этот цветочек так вам мешает, просто сожгите его! – Мираз перепрыгнул на забор, нацеливаясь на соседнюю крышу.

-Если мы ничего не придумаем, так и придётся поступить! Но ты будешь первым. Сколько наших проектов ты уже испортил?

-Эй, я хотел помочь! Мои средства порой оказывались куда эффективнее ваших!

-Только почему-то именно тогда, когда это было нежелательнее всего!

Два стрелка-дреморы остановились, и выцеливали движущуюся цель, которая быстро удирала в случайном направлении.

-Ну, вы ещё увидите меня! Когда-нибудь, когда меня станут по-настоящему уважать, я ещё вернусь в вашу лабораторию, и тогда…

Мираза прервал щелчок тетивы. От одной стрелы, выпущенной на уровень шеи он ловко увернулся, зато другая попала прямо в сапог, заставив его потерять равновесие. В итоге беглец рухнул на брусчатку по другую сторону стены.

-Если тебя ещё раз заметят в радиусе сотни метров от лаборатории, то будь уверен: тебе не избежать превращения в барана. Это последнее предупреждение. – Донеслось из-за стены.

Стоная, дремора кое-как поднялся, опираясь о стену. Судя по ощущениям, все кости в организме покрылись трещинами. Пытаясь стабилизировать картинку перед глазами, он почти с ненавистью подумал о долгом и сложном возвращении домой, наверх.

*Да, в те времена я был почти как вы. Искал своё призвание и место в жизни. И я вам скажу, мой путь был куда болезненнее, чем ваш, кобылки. Но слушайте, что было дальше…*

Кое-как добравшись до своего жилища, изнеможённый ассассин рухнул на кровать.

-Итак… создать армию растений, с помощью которой захватить мир, и отхватить собственный кусочек плана – провалено.

Очередной пункт метрового списка отправился в небытие. Там уже находилось внушительное количество пунктов, превышающее половину.

-Что же я делаю не так? – Ломал голову дремора. – Что бы я не делал, но слава и признание, а с ними величие и богатство всё не приходят. Ладно, попробуем следующий план. Итак: проникнуть на оружейный склад, выкрасть секретные ингредиенты, создать супербомбу, которая сможет изгнать или вырубить весь Кин в округе, и угрожая маркиназу, добиться признания насильственным путём. Хм. Не слишком жестоко? Если не сработает, меня за такое и того… насовсем отсюда вытурить могут. И хорошо, если просто из Плана… Но нет. Я слишком долго ждал и пробовал. Пора увеличивать масштабы. Тогда уж все поймут, что не уважать меня нельзя!

Итак мне нужно: снотворная смесь. Хм… у меня только недоработанный вариант… последствия могут быть немного непредсказуемыми… ну да чёрт с ним. Заодно испытаю. Далее световые и дымовые бомбы. Ну, этого добра у меня полно. Крюк с верёвкой для поднятия на высокие стены – найти не проблема. Болторез. Болторез? На кой чёрт мне болторез? Наверно меня слишком сильно ударили по голове, когда я составлял этот план… Обойдусь без болтореза. Тяжёлый, зараза, чтобы его с собой на такую деликатную миссию тащить.

Осталось маленько передохнуть, и можно отправляться.

*На следующий день, после того, как я проснулся где-то в обеденное время я, не теряя времени собрал вещи, и отправился в путь. Моя цель была неблизко, но расстояние не было и не есть преградой для меня.*

-Я думал, он будет поменьше… — Дремора смотрел на громаду крепости, возвышавшуюся на лавовым рвом. На стенах виднелись несколько часовых, но они выполняли в основном декоративную функцию. Никому в здравом уме не пришло бы в голову без приглашения подходить к стратегической точке Мёртвых земель. Здание было едва обитаемым. Да и зайти ни у какого недоброжелателя не вышло бы. Дело в том, что Мираз здравым умом сроду не отличался…

-Будет горячо. Надо двигаться быстро. – Дремора с опаской смотрел на струи горячего воздуха, поднимающегося над багровым потоком. Прицелившись в один из шипов на стене бастиона, он раскрутил крюк.

-Была не была! – Сжав зубы, дремора повис на верёвке. После быстро полез наверх. Он почти начинал чувствовать, как подкожный жир собирается вскипать. Несколько секунд спустя он уже сидел на одном из шипов, с сожалением смотря на обожжённую кожу и горящую верёвку внизу.

-Да, если бы у меня не было такой огнестойкости, я бы поджарился ещё на верёвке. Но, я здесь. Можно приступать к следующему пункту плана: взлом и проникновение. — Намазавшись обезболивающим, и надев альпинистские перчатки, Мираз продолжил свой путь на вершину, с опаской глядя вниз. К счастью, шипы, по которым карабкался демон, давали некоторую защиту от бушевавшего адского жара, исходящего снизу.

-Я – тень! – С этими словами он пролез в небольшую нишу, ведущую по его расчётам в один из двориков внутри склада. Расчёты оказались верными. Только учесть решётку, преграждающую путь внутрь, дремора как-то забыл.

-Чёрт, здесь бы пригодилось что-то вроде… болтореза? Проклятье!

Но, поскольку делать было нечего, демон полез обратно, в поисках какого-нибудь альтернативного входа.

Спустя полчаса болезненных акробатических трюков на грани пропасти, Мираз решил передохнуть.

-Как же я ненавижу архитекторов, которые строят что-то подобное не только на совесть, но и на века. С другой стороны… как, интересно, я думаю, сколько лет назад это было построено? Десять тысяч, не меньше. Даже самый прочный камень не выдержит в таких условиях столько времени. А капитальный ремонт здесь не устроишь. Значит, остаётся поискать…

Заманчивая трещинка нашлась спустя ещё примерно час. За это время демон уже и сам был не рад своей затее. Но отступать было поздно. Установив небольшой заряд, Мираз отошёл на безопасное расстояние.

-Итак, если учитывать температуру воздуха, и направление ветра в этой точке, самовоспламенение и соответственно детонация должны произойти примерно… — грянул взрыв — сейчас. Пора!

Ухватившись за образовавшиеся «ступени», Мираз быстро забрался наверх, и спрятался за контейнерами, пережидая стражу, пришедшую для расследования. За это время он успел осмотреть свои карманы, и потушить тлеющие фитили у остальных бомб.

-Итак, если память мне не изменят, то нужные мне реагенты должны быть где-то в той стороне, несколькими уровнями ниже. Ну, «Эликсир XUTK45097», не подведи. Заметка на память: придумай название покороче.

Зарядив арбалет экспериментальными дротиками, Мираз, не привлекая внимания, двинул в сторону ближайшего входа.

Дальше было сложнее. Вход на верхние ярусы был открыт, поскольку страже, совершавшей обход было лень каждый раз открывать/закрывать дверь, как того требует протокол, но внутренние помещения держались закрытыми. А возиться с хитроумными замками в достаточно напряжённой обстановке Миразу было несподручно. Решение – выкрасть нужный ключ у нужного стражника. Осталось выбрать из двух сотен нужного… и дверь к нему…

*Это было худшее испытание в моей жизни. Никогда до и после этого мне не приходилось так испытывать своё терпение на прочность. Но я должен был! За одной из дверей было начало дороги к лучшей жизни, и я не ушёл бы, не попав туда. Но, через час-два адских поисков я наконец нашёл и нужный ключ, и нужную дверь…*

На ногах Мираза держало только ощущение проделанной работы. Самое сложное было позади.

Оставалось лишь забрать свою награду. Хотя… это было не так просто, как могло показаться.

Проскользнув за дверь, он осел, довольно осматривая цель долгих поисков. Мешки с лучшим порохом, мощнейшие реагенты… Золотой запас элитного взвода Дагона. Теперь все увидят, кто его действительно достоин.

Следующим пунктом было всё это вытащить из крепости наружу. К счастью, пока дремора бродил по арсеналу в поисках ключа, он успел приметить пару заманчивых окошек, переживших не один штурм. Кому-то из них придётся пожертвовать собой.

На относительно бесшумное создание выхода ушло ещё около часа. Демон уже начинал проклинать своё честолюбие и настойчивость. Когда отверстие было проделано, пора было пересыпать всё нужное из ящиков и бочек в найденные неподалёку мешки.

За всё это время Миразу пришлось уложить уже четырёх патрульных, имевших несчастье заметить его старательную работу.

Наконец, всё было готово. Осталось вытащить всё это за пределы крепости, и можно было убираться.

Хорошенько замахнувшись, дремора метнул верёвку с крюком к дальним скалам. Повезло, что в крепости хранилось огнестойкое снаряжение.

-Надеюсь, камни раскалены недостаточно для детонации. – Пробормотал себе под нос дремора, отправляя на ту сторону первый мешок, который прицепил к верёвки при помощи металлической скобы.

Когда всё было переправлено, дремора с огорчением осмотрел на всё то добро, которое придётся оставить тут, как вдруг заметил сундук в углу.

-Как я его не заметил? Едва не ушёл, не прихватив всё самое ценное. – Демон подошёл, и открыл контейнер. Внутри, полностью залитый странным маслом лежал слиток какого-то металла. На предупредительные знаки Мираз внимания, естественно, не обратил.

-И что это? А, ладно, пусть будет. Дома разберусь. – С этими словами он кинул слиток в сумку.

-Запомните этот день, недостойные! День, когда две сотни стражников обокрал один единственный и неповторимый Мираз! – Он прыгнул, зацепившись за трос, и полетел навстречу раскалённому воздуху.

Через секунду он почувствовал, что сумка тоже начинает нагреваться, причём независимо и очень быстро.

Ещё через секунду его подбросило взрывом.

-БУДЬ ПРОКЛЯТА МОЯ ЖАДНОСТЬ!!! – В последний момент крикнул он навстречу стремительно приближающейся лаве…

*Именно так я впервые узнал, что такое натрий. С того момента стараюсь обходить его метров за десять. На то место я смог вернуться только через неделю. К счастью, я оставил бомбу с задержкой на начале, так что все следы были заметены. Ещё почти две недели ушло, чтобы незаметно дотащить всё это домой. Наконец, оставалась последняя стадия моего плана. Схема сборки моего устройства была готова давно. Я собрал его за день. Правда чего-то я всё-таки не учёл… *

-Где я ошибся? Может, заложил неправильно? Или пропорции не те?

С таким мыслями Мираз смотрел на развороченную площадь и часть домов. Остальные уже сходились посмотреть.

-Итак, думаю, я выражу общее мнение, если скажу, что мы собрались здесь, дабы попрощаться с нашим дорогим Миразом. – Медленно подошёл один из дремор. – Может, скажешь что-нибудь напоследок?

-Эмм…

-Ты – Мираз? – Не обращая внимания на толпу, к загнанному в угол дреморе быстрым шагом двигался дремора в элитной броне.

-Ну… как бы да. – Мираз с удивлением смотрел на подошедшего маркиназа.

-Ты устроил всё это?

-А кто, если не я? – Дремора решил, что помирать, так с музыкой.

-Несколько минут назад мне сообщил о тебе этот киназ. – Он указал на дремору с полуторным мечом, стоящего рядом. – Итак, ты взорвал главную площадь?

-Я.

-Проводил незаконные эксперименты с алхимическим оборудованием и взрывчаткой?

-Я.

-Собрал уникальную конструкцию арбалета, использованную против Кин?

-Я.

-И наконец ограбил четвёртый арсенал Мёртвых земель?

-Это тоже был я. Всё так.

-Итак, ты в одиночку терроризировал целую крепость, чуть не разрушив башню, незаконно использовал запрещённые вещества, и на тебя поступило жалоб больше чем на шпионов Азуры. Я вижу только один вариант как с тобой поступить. Что-нибудь слышал о специальных отрядах Мерунеса?

-Эм… нет?

-Услышишь. Тебя приписывают к одному из них. Поблагодари свои таланты. Такие бойцы нам нужны. За мной, узнаешь всё, что нужно. И ещё – поблагодари своего друга. Если бы он не сообщил мне о тебе, я бы и не узнал.

Немного поотстав, Мираз сказал:

-Ну… спасибо… вроде как. С чего ты мне решил помогать?

-Ну, я видел твой талант. И твоё стремление доказать что-либо. К тому же, ты мне не зная того помог пару раз, так что я отдаю свой долг. Теперь будем служить вместе.

-И как тебя зовут, «Друг»?

-Вербеш.


-Вот такая история. Надеюсь, не слишком затянуто? – Мираз взглянул на раскрывших рты жеребят.

-А… можешь ещё что-нибудь рассказать? – Наконец проговорила Скуталу.

-Ну… может, не сейчас. Мне ещё Трикси по городу искать. Впрочем, вы вполне можете поискать Вербеша. Большая часть моих приключений так или иначе связаны с ним. Но будьте готовы к нескончаемому потоку нравоучений и размышлений о смысле жизни, или ещё чего. Хотя, уверен, это для вас не в новинку. В конце концов, люди, пони, дэйдра – какая разница? В глобальном плане мы отличаемся только ростом и взаимоположением конечностей. А, ладно, мне правда пора. Я что-то заговорился.

С этими словами дремора снова ловко запрыгнул на крышу, и побежал вдоль улицы, выискивая единорожку.

Метконосцы некоторое время сидели молча. Первой высказалась Эпплблум.

-Эмм… думаете мы сможем найти свой талант во взрывотехнике?

-Девочки, может мне кажется, но по-моему за нами кто-то следит. – Оглянувшись сказала Свити Белль.

-Мы на оживлённой улице. Мало ли кто мог на нас посмотреть, — Пожала плечами Скуталу.

-Да… возможно, это просто от впечатления от истории. Так что вы там говорили про взрывотехнику?..


А смертная не промах. Первая заметила меня в этом мире. Надо признать, здесь твориться нечто, достойное одновременно Шеогората и Джиггаллага. К сожалению, лорду только предстоит наладить здесь свою сеть, но так даже интереснее. Всегда интересно быть первооткрывателем. Узнавать неизведанное. Как теперь. Но нельзя отвлекаться. Нужно продолжать слежку...

Прозрачная тень отделилась от дерева, скользнув за стену дома.


Великая и Могучая уныло сидела под деревом.

-Что ж мне так не везёт-то? – Спросила Трикси саму себя. – Все мои замыслы оборачиваются провалом. То я переберу с театральщиной, то поддамся проклятию амулета, то позволю обмануть себя парочке демонов… Такое чувство, что это просто не для меня. Может, покинуть это дело?...

-Можно. А можно поднять голову, и попробовать всё ещё раз с нового листа. – Дремора сел рядом.

-Опять ты? Что тебе надо? – Хмуро спросила единорожка.

-Видишь ли, пришёл попросить твоей помощи. Работать вместе. На этот раз открыто – без секретов. Придём к успеху полностью честным путём. Как тебе?

-Даже если ты правда так думаешь, неужели думаешь, что я ещё чем-то смогу помочь? Не видишь, что бы я не делала, всё оборачивается против меня. Даже ты – одна из этих вещей.

-Знаешь, сколько я перетерпел неудач за тысячу лет жизни? Сколько обжигался? Взрывался? Разрывался? Сколько раз перерождался вновь и вновь, зная, что через день вновь вернусь в небытие? Но признать поражение – ниже моего достоинства. Так что голову выше, и вперёд пробовать снова. Кто тут из нас Великий и Могущественный? Ну, кроме Крейшера? Всегда можно испробовать новый способ. За дело. Нас ждут великие свершения.

-Да какая мне по сути разница? Ладно, будь по-твоему. Терять мне уже нечего. Что, ты говоришь, надо делать?

-Вот это другой разговор. Пошли, объясню по дороге.

Всё тот же Кантерлот. Вторая половина дня.

-Ага… ага… ага. – Роланд едва успевал записывать за Твайлайт, которая увлечённо делилась с ним своими богатыми знаниями. Для охотника довольно важной вещью был бестиарий Эквестрии, так что первым делом он решил разузнать как можно больше информации. Правильную пони он нашёл довольно скоро.

Твайлайт была не менее заинтересована в информации о Нирне, так что вместе они начали вести взаимовыгодное сотрудничество. Проблема заключалась в том, что Твайлайт знала не так много детальной информации о монстрах, населяющих мир пони, а охотник знал слишком мало вещей, с охотой не связанных. Так что Роланду пришлось выкручиваться, и брать информацию в долг, рассчитывая на то, что его друзья будут рады помочь, и рассказать о родном мире.

-А у вас тут есть вампиры? – Задал он наиболее волнующий вопрос.

-Ну… я бы с готовностью ответила «Нет», но после некоторых событий я уже ни в чём не уверенна. Так что скажу только то, что никто пока их не видел.

-То есть их либо нет, либо они хорошо прячутся. А учитывая, что сегодня я встретил пони, который через секунду стал каким-то жутким насекомым, этот вариант ещё более вероятен, чем можно подумать. Но драконы! Если бы все встречные это не подтверждали, я б подумал, что этот мир сговорился, и издевается надо мной. Сверхмогущественная раса, погибшая века назад. Нда… И они даже не попытались вас поработить? Серьёзно?

-Да нет. Они ведут достаточно уединённый образ жизни, да и живут они в основном за морем. О тех землях почти ничего неизвестно, мореплавание у нас не особо развито. Можно только предположить, что там огромная территория, раз там хватает места такому количеству существ такого размера.

-Ну, значит ваши драконы существенно отличаются от наших. И это не моет не радовать. Потому, что единственные, кто мог им противостоять, по крайней мере в легендах были Языки.

-Кто?

-Долгая история. Расскажу как-нибудь позже.

-И… — Их беседу прервала телепортация очередного листка.

«Всем участвующим лицам прибыть в тронный зал. Пришло время разработать план действий. Подробности на месте.

Крейшер.»


-Итак, начнём. Поскольку точного плана крепости у нас нет, придётся ориентироваться по знаниям тех, кто бывал там лично. Мираз, не забыл ещё то место?

-Шутишь? Там началась моя карьера. Если и есть что-то, что я знаю идеально, то это – именно эта крепость. Так вот: сейчас это просто один из складов оружия, но изначально это был наш форпост, неприступная крепость, построенная пятнадцать тысяч лет назад, во время войны между Планами. И она всё ещё крепчайшая, хоть и потрескавшаяся местами. Только в высоту она более сотни метров, идти напрямик – самоубийство. Но мы идём не напрямик. Если мы вместе с Маладом и Крейшером используем Камень, то сможем открыть портал прямо внутрь. Застав их врасплох, мы без особых проблем расправимся со стражей, тем более, что с нами будут сильнейшие маги. – Он взглянул на Луну.

-Сколько стражи там должно быть по предварительным прикидкам? – Спросила Селестия.

-Не более полутысячи. Вероятно сотни две-три. Им никогда не было чего боятся, и они не тратят силы попусту. Мастеров там не будет. Новички, которым не повезло. Мы справимся с ними.

-Не будь излишне самоуверен. Мы не имеем права на ошибку. Насчёт наступления… это отличный шанс проверить нашу «Избранную». Кстати, где она?

Все оглянулись.

-Ты ведь послал ей сообщение? – Спросил Танаис.

-Естественно! Одной из первых. Где её носит?!

Начинающееся волнение прервала, собственно, виновница.

-Простите, я проспала. – Сообщила зевающая Рейнбоу, входя в зал. – Пропустила что-нибудь важное?

-Как тяжело работать с идиотами… — Закатил глаза дремора. – В двух словах – ты идёшь напролом, мы прикрываем тебе спину. Всё ясно?

-Эмм… а как я должна идти? Там же куча защитников?

-Если ты не справишься с ними, нечего и думать выиграть эту войну. Не волнуйся, за эти несколько дней я научу тебя магии в достаточной мере. А ещё мне не помешает помощь. Ты, фиолетовая, подойдёшь. – Демон никогда не забивал голову всякой мелочью, вроде имён. – А… совсем забыл. Селестия, что там с тем существом, которое вы там нашли? Что-то от него ни слуху, ни духу.

-Мне это тоже кажется подозрительным. Дискорд ведёт слишком тихо. Просто сидит… и всё. Затевает ведь что-то, но не можем же мы за это закатать его в камень снова?

-Почему нет? Потенциальная угроза, а у нас есть средство её ликвидировать. Какие проблемы?

-Но…

-Ладно, я уже понял, что с этим миром не всё ладно. Как вы ещё сами себя не извели? Если нас повергнут ударом в спину, виноватыми будете вы. Что у нас по солдатам?

-Мы готовы поддержать вас в наступлении. – Подошла Дайлора. – У меня четыре десятка мазкен. Покажем дремора чего стоит их хвалёная самооценка.

-Аурил пойдут с вами, раз так приказал лорд. – Канэ присоединилась. – Только поэтому мы готовы сражаться бок о бок с… этими.

-Кто бы говорил, — усмехнулась Дайлора. – Кто, как не ты угробила половину своего отряда, решив встретить противника открытым строем?

-Довольно! Я не встречался с бою ни с кем из вас, но слышал немало лестных слухов. Буду надеяться, они не окажутся пустыми. И запомните: пока я здесь командую, мне всё равно, как вы относитесь друг к другу, но вы БУДЕТЕ выполнять то, что я скажу. Или я лично отправлю вас в родные Воды. Ясно вам? Луна, кто у нас есть ещё?

-С полдесятка грифонов, что добровольно к нам присоединились, все уцелевшие члены спецотряда, я, вы, и, наверное, всё.

-Итого около двух сотен. Что ж, могло быть хуже. Но мы не будем выступать, пока не подготовимся к контратаке. Что по общей готовности?

-Если считать вашу стратегическую схему верной, то мы уже эвакуировали большинство жителей из важных зон, и вводим туда войска. Готовность около половины.

-Пусть окопаются хорошо. Им придётся держаться без помощи как минимум несколько дней.

-У меня вопрос. – Подняла копыто Твайлайт. – Почему они просто не применят свои осадные орудия? Если они настолько страшны, как вы о них говорите, у на бы ни было ни шанса.

-Всё просто. Их использование слишком затратно и сложно. Мерунес не будет их использовать, пока не убедится, что без них наступление стоит. Кроме того, за пределы Аурбиса перебросить их будет ещё сложнее. Пока нам нужно беспокоится об обычных его войсках. На нашей стороне слабая осведомлённость противника о месторасположении важных точек. Несмотря на то, что вчера было обнаружено присутствие шпиона, ещё одного перехода между мирами мы не зафиксировали. А без этого информацию не перекинуть, это я вам гарантирую. Так что если где и стоит ждать крупного наступления, то здесь. Вроде бы мы предусмотрели все возможности. Теперь насчёт нашей атаки. Мираз, прошу…

Заседание затянулось до вечера. Хотя по сути вникали в суть дела под конец только дремора и принцессы. Остальные тихо переговаривались на случайные темы, или просто ловили моменты отдыха.

Наконец, совет был окончен. План был несовершенен, но Крейшер наконец остался более-менее удовлетворён.

-Ну, хорошо. На сегодня все свободны. А с тобой, Рейнбоу, у нас ещё есть дела. Надо попрактиковаться хотя бы в одном боевом заклятии, чтобы по крайней мере не идти в бой безоружными. Малад – на тебе артефакты. Разузнай всё, что можешь.

Дремора вышел в ближайший сад на террасе. После оглянулся. Пегаска неспешно шла за ним.

Солнце потихоньку садилось, окрашивая небо в оранжеватый цвет. То, что у Крейшера были мягко говоря проблемы с Дагоном вовсе не означало, что он не хотел домой. Он любил родное пекло. Но отвлекаться на лирические ноты было не в его стиле.

-Где тебя носит? Мы тут мир должны спасать, не забыла? Отдохнёшь в аду.

-А я-то думала, что там только самая движуха начнётся, — лениво ответила пегаска. Дэши потихоньку начинала привыкать к своей новой роли, и её сознание возвращалось в привычную форму.

-Ну, тогда приступим. Для начала… Так. Стоп. – Он только заметил голубую единорожку, с интересом наблюдающую за ними.

-Эм, да, я забыл сказать, она со мной. – Подбежал Мираз.

-И какого?

-Ну, я думал, она нам пригодится.

-Ладно, мне без разницы чем ты тут балуешься, лишь бы не мешался.

-Я многое пропустила, видимо? – Тихо спросила Трикси у дреморы.

-Типа того. В двух словах – он тут теперь рулит, скоро конец света, эта пегаска – наш ключ к спасению.

-Хмм… не думала тебя тут больше увидеть. Тем более после прошлого раза. И позапрошлого. — Обратила внимание на неё и сама Рейнбоу.

-Ну… может это и к лучшему. На тебе мы и попрактикуемся в таком случае. – Усмехнулся Крейшер.

-Погоди-ка… ЧТО?!

-Поскольку ты только начинаешь, бессмысленно будет пытаться учить тебя атакующей магии, типа струй огня или электромагнитного шторма. Сейчас будет разумно сосредоточиться на магии поддержки. Два базовых направления – усиление союзников и ослабление врагов. Будет пробовать оба. Малад ту расскажет лучше, так что прошу.

Маг, незаметно стоявший в сторонке подошёл, и встал в позу мастера.

-Ну, много я не расскажу, только базовую теорию. Итак, каждый настоящий полководец умеет так влиять на своих бойцов, что даже безнадёжная битва может окончиться победой. Дэйдра при этом умеют усиливать своих бойцов и физически. Не все, но всё же. Ты, как власть имеющая, должна научиться таким приёмам.

Пока Малад толкал речь, Мираз тихонько объяснял суть происходящего ничего не понимающей Трикси, стоящей в сторонке.

-Заставить врагов в панике бежать и бросать оружие – также незаменимое умение в масштабном сражении. Попробуем сначала усиление.

-Лады. Что делать?

-А вот тут перед нами проблема. Мне не представляется возможным объяснить это особе, которая не в курсе даже самых элементарных основ. Так что попробуем другой вариант. – С этими словами дремора подошёл, и резко положил руку на голову пегаски.

-Я покажу тебе как, а ты повторишь. – Сказал маг одновременно вслух и мысленно.

-Эй! Что ты делаешь в моей голове?!!

-Это моя специальность. А теперь смотри и учись. – Он развернул взгляд пегаски в сторону Трикси.

-Эмм… знаете, я лучше пойду. Самое время начать карьеру заново, где-нибудь поближе к Лас-Пегасу. – Внезапно засобиралась та.

-Поздно. И-и-и-и-и раз!!!

Перешедшая было на галоп Трикси резко остановилась. Глаза медленно проделали полный оборот.

-Обратите внимание на подопытного субъекта. Заклинание стимулирует выработку адреналина, активирует скрытые мышечные способности, в общем путём использования резервов организма делает из целевого существа суперсолдата. Но есть несколько ограничений. Основное – самое банальное – нехватка сил. Такие заклинание непросты по своей сути, а тело практически любого существа само по себе достаточно защищено от магии. Иначе зачем мучаться, колдовать огнешары, если можно было бы просто раздавить телекинезом сердце? Или мозг? Нет, это куда сложнее. Но мы говорим не про высший пилотаж контроля разума. Ну, тебе сил не занимать, тем более, что усилению тело сопротивляться не будет. Ну, по крайней мере меньше, чем ослаблению. Взгляни на нашу уважаемую подопытную.

Трикси смотрела по сторонам бешеным взглядом.

-Эмм… ты уверен, что хорошо проводить опыты над другими, даже не спрашивая? – Спросила Рейнбоу, вернув контроль над телом.

-А почему нет? – В следующую секунду маг протаранил рогами мраморное ограждение террасы.

-Это мы посмотрим, кто над кем тут опыты ставить будет!!! – Крикнула Трикси, нацеливая новый заряд.

-Эй, полегче! – Маг попробовал встать, озабоченно ощупывая рога.

-Я на наглядном примере покажу, что будет с каждым из тех, кто станет у меня на пути! – Вокруг единорожки вспыхнуло пламя.

-А это мы называем боевым отрывом. – Пояснил ситуацию Крейшер. – Перебор уверенности в себе. Но нашему экспериментатору стоит валить. Мы же усиление наводили, разве нет? Вот, смотри, как это работает. – Он пригнулся, уворачиваясь от очередного обломка. – А лучше бежим, пока нас не заставили делать тут ремонт… Ладно, раз наш инструктор маленько занят, на сегодня хватит. Можешь попрактиковаться на ком-нибудь. А мне пора…

-Быстро сегодня… Но грех жаловаться.

Рейнбоу подошла к Твайлайт, которая наблюдала за этим в сторонке.

-Я даже не знаю, смеяться мне, или негодовать… — Задумчиво сообщила она пегаске.

-Но выглядит это весело, не поспоришь. – Согласилась та, глядя, как единорожка наконец может отвести душу. – Как думаешь, она действительно может исправиться?

-Явно не в такой компании. Может, всё же дать ей шанс? Принять к себе?

-Дело твоё, если ты согласна с Миразом. А я лучше пойду к остальным. В последнее время столько всего происходит, что я просто хочу спокойно посидеть в кресле, надо же. – С этими словами она и ушла.

Подруги нашлись быстро. Прихватив метконосцев, они были в отведённой им комнате в замке.

-Первым, что бросилось в глаза был Икар, полубессознательно лежащий у кресла, и Пинки, которая волнуясь сидела возле него.

-Что случилось? – Спросила Рейнбоу, подходя к остальным.

-Я не знаю! Я просто подошла, поздоровалась, представилась, рассказала о своих друзьях, предложила устроить вечеринку в ближайшее время, а видя, что он какой-то печальный, решила обнять. После этого он такой! Я боюсь, что сделала что-то не то! Что, если с ним что-то случилось?! – Пинки была готова разрыдаться.

-Всё просто. – Сказал Твайлайт, выглянув из-за спины пегаски. – Передоз. Оно и понятно, чейнджлинг, питающийся эмоциями, и наша Пинки Пай…

Тот выразил своё согласие, дёрнув копытом.

-Чейнджлинг? Я не знала, что наш новый друг – чейнджлинг! Всегда мечтала о друге-чейнджлинге! Это же так захватывающе!

-Интересно, если мы пустим Пинки в улей, они согласятся драться на нашей стороне? Тогда уж все точно будут сыты до отвала. Как думаешь? – Обратилась Рейнбоу к Икару. Тот, мигнув, превратился в себя настоящего. Взяв себя в копыта, поднялся.

-Прошу меня простить, но мне пора… — Всё ещё в состоянии эйфории, он вышел.

-Знаете, вот живёшь себе, живёшь, а сколько нового узнаёшь про свой мир, когда его хотят уничтожить. – Задумчиво сказала Твайлайт.

-Знаете, мне он показался довольно милым. – Сообщила Флаттершай. – Вежливый, готов помочь. Может, зря мы их так боимся?

-Флаттершай, дорогая, ты забываешь, что они – мастера маскировки. – Возразила Рарити. – их цель – втереться в доверие, и медленно выпить до дна!

-Слушайте, если мы не будем доверять нашим союзникам, нам точно не справиться с Дагоном! Наши внутренние распри только на копыто ему! – Разгорячённо сказала Рейнбоу.

-Отличная речь! Я и сам мастер таких! Как раз репетирую новую по поводу нашего скорого наступления.

-Шеогорат? А ты тут что забыл?

Демон расположился в кресле, уставившись на пони. Те чувствовали себя не слишком уютно, под пристальным взглядом Безумца.

-Я закончил свои дела на островах. Теперь остаётся насладиться теми крохами свободного времени сохраняя адекватность. А ведь когда-то и меня вела дорога приключений… и вот куда привела.

-И как же ты стал… этим?

-Почти та же история, что с вами. Я прибыл на Острова, которые были в беде, естественно, нужно было спасать мир. В итоге я боюсь, что стало даже хуже. Теперь Шеогорат живёт и здравствует, а Джиггаллаг получил свободу. Как бы не случилась новая беда…

-А кто он вообще такой?

-Когда-то он был сильнейшим из Принцев. Сейчас он слаб, но он бессмертен. У него вечность.

-Так почему не объединить всех дэйдра, чтобы вместе расправиться с такой угрозой? – Недоумевала Твайлайт.

-Когда-то именно так его и остановили. С огромными потерями, но остановили. Так родился Шеогорат. Но это было больше двадцати тысяч лет назад. Боюсь, снова это не сработает.

-Почему?

-С тех пор многое изменилось. Дагон не был в постоянной конфронтации с Азурой, Клавикус Вайл не был настолько влиятелен и самоуверен, Хермеус Мора тоже ещё не был в тени, собирая информацию через посредников. С другой стороны, и смертные ещё не были такими обнаглевшими…

-Эй, а раз ты такой всесильный, разве ты не можешь просто создать нам оружие? – Вдруг вспомнила Рейнбоу.

-Могу. Но всю армию я им не обеспечу. Сейчас мои силы значительно уменьшены, да и прочие ограничения также есть. Но чем смогу – помогу. На самом деле я уже начал. Пограничные крепости Мёртвых земель ждёт один весёлый сюрприз…

-Какой сюрприз?


-Отступаем!!! Отступа… — Крик прервал громкий треск и щёлканье.

Гарнизон накрыла целая волна паукообразных тварей, под два метра ростом.

-Что это за монстры?! – Закричал один из дремор, отчаянно отбивающийся от монстров. Даже непоколебимые бойцы Плана Разрушения поддавались панике, глядя на это безумие.

-Адъютант! Уходи, предупреди остальных! Мы тебя прикроем! – Крикнул комендант крепости, прорубая очередной хитиновый панцирь.

Против такого количества бешеных тварей мастерство, магия, и оружие уже не спасали. Крепость пала в считанные минуты.

Посланник мчался со всех ног, но всё равно был куда медленнее насекомых. Но его всё равно не тронули. Его прибытие к своим входило в план. Налётчики ушли так же быстро, как и прибыли.


-Эмм… неважно. Но они забудут про вас на какое-то время, это точно. Вам также повезло, что многим желательно ослабление Дагона. Если понадобиться, вам помогут.

-Как тогда, как рассказывал Роланд? – Спросила Твайлайт. – Аврорианцы, кажется? Они штурмовали крепость?

-Ваши друзья совершили ошибку. Было бы куда лучше, если бы они договорились с посланниками Меридии. Они одни из сильнейших воинов, их помощь была бы бесценна. Посмотрим, к каким последствиям это приведёт. Но сосредоточимся на настоящем. Я возьму вашего друга, и буду удерживать границы. Эту неделю – точно.

На вас – основной удар. У вас вместе силы не меньше, чем у меня, всем миром – справитесь.

-Да уж, умеешь ты подбодрить. – Саркастично заметила Рейнбоу.

-Это точно. Ну что же, отдыхайте, а мне пора. Да и заберите эту вашу пегаску. Когда я узнаю, как к ней в копыта попал Ваббаджек, полетят головы.

Мёртвые земли. Цитадель Мерунеса Дагона.

-Нехорошие новости. – Зардаш выслушал доклады дремор. – Итак, наши отряды разведку боем благополучно провалили. Кроме того, мы внезапно ведём войну не на один фронт, а на четыре? Можно было предвидеть, что наши враги воспользуются моментом, но кто нас идёт? Меридия, о которой мы не слышали лет двести, Шеогорат, который вообще непонятно что тут забыл, да ещё и Хирсина видели. Для полного комплекта не хватает только Сангвина. Азура же, наоборот затаилась. Я не сомневаюсь в приказах и решениях Лорда, но нам следует что-то делать. И я знаю, что. Даю добро на открытие врат на западе Асилуса. Акция террора. Выжжем пару городов, всё сразу развидится. Нападением буду командовать лично. Покажем смертным червям, почему стоит бояться Обливиона!!!

1 — Харрада — агрессивное растение, растущее в Мёртвых землях.