Исчезающий паук принцессы

Развеет ли скуку дежурства удачно исчезающий паук? Действие происходит между "Нашей иллюзией" и "Усталыми путниками".

Твайлайт Спаркл Рэрити

Вишнёвые косточки

Неспешное поедание вишни перемежающееся краткими разговорами.

Человеки Черри Берри

Кого принцессы хотят погубить…

Для Твайлайт Спаркл и принцессы Селестии речь идёт о простом незапланированном посещении Кантерлота. Для пони из Гражданской службы Эквестрии это целые сутки хаоса, политики, оружейных десертов, политики, закулисной манипуляции средствами массовой информации, политики и тварей с обликом жабообразным и щупалечным. Кто сказал, что чиновничья работа — это скучно?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия ОС - пони

Апокалипсис: рождение Императора

Древний аликорн, куратор цивилизации разноцветных беззаботных разумных поняш скучает в условиях гармоничного общества. От скуки он наблюдает за смежной цивилизацией людей, которую покинули собственные кураторы. Заметив очевидный кризис человечества, он предпринимает рискованный шаг. Также этот рассказ известен на Табуне под именем «Возвращение Тарха»

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай Лира Другие пони Человеки

Радужный мир Рейнбоу Дэш

Радуга Дэш видит мир не так, как остальные пони.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Чейнджлинги

Пышношай

Флаттершай — столь милая, невинная и наивная пони… Она, наверное, никогда и не смотрела на жеребцов! Однако почему её круп красуется едва ли не на всю обложку DVD, только что найденном Пинки Пай? Естественно, этому должно быть простое логическое объяснение, осталось лишь выяснить, в чём же дело. Ведь Флаттершай никак не может оказаться порнозвездой! …ведь так?

Твайлайт Спаркл откладывает яйцо

Однажды утром Твайлайт узнает кое-что новое о размножении аликорнов.

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Принцесса Миаморе Каденца

Mente Materia

Все изменилось, когда Твайлайт вернулась с новостями о народах и культурах, лежащих вне знакомого всем пони безмятежного мирка. Помощь и добровольцы были предложены осажденным людям Земли, поскольку каждый эквестриец знает, что друзья должны помогать друг другу. Увы, новые друзья порой также означают и новых врагов. Когда атаковавшие людей монстры нанесли удар по Эквестрии с жестокостью, не виданной тысячелетиями, зов о помощи был отправлен во все остальные королевства мира. И благородные союзники исполнили древние клятвы и договоры. Враги, как старые, так и новые, отложили былые распри и встали плечом к плечу. Альянс, какого Эквестрия никогда не видала, будет выкован для отражения угрозы извне. И из-за этих событий на свет появился мрачный, но долгожданный близнец проекта XCOM.

Твайлайт Спаркл Человеки

Перевоспитать или обезвредить?

Принцесса Селестия пытается понять, что же делать с Таносом, волей случая перенёсшимся в Эквестрию. Кроссовер Мстителей и MLP.

Принцесса Селестия

Кровавый изумруд 2

Вторая часть рассказа про Изумрудку)

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Спайк Трикси, Великая и Могучая Другие пони ОС - пони Мод Пай

Автор рисунка: Devinian

My little Scrolls: Oblivion

Глава 37

Пятый день вторжения дэйдра. Кантерлот. Утро.

Итак, наш план был таков. Я, дремора, Луна, Рейнбоу и бойцы спецотряда составляем главную штурмовую группу. Нашей задачей было прямое нападение на крепость сразу после открытия портала. Мы отвлечём на себя внимание, и стянем основные силы противника.

Твайлайт возглавляет группу поддержки. Крейшер уломал Селестию поставить на эту должность её личную ученицу, так как её таланты могли бы нам очень пригодиться. Они должны держаться сзади-сверху, прикрывать сверху, ну, и оказывать всяческую поддержку.

Как только мы свяжем защитников боем, в ход вступают союзные войска. С двух флангов должны подойти святые и соблазнители. Захватив противника врасплох, остается уничтожить его с трёх сторон.

Теоретически всё просто. Практически… не так просто. Мы не знаем точного количества вражеских бойцов, и период подхода подкреплений. В какой-то мере мы идём вслепую. Так что все были немного на взводе.

Надо признать, такое для меня было немного в новинку. Я как-то более привык к сольным выступлениям. А таких групповых сражений у меня было… чуть больше трёх.

Но ничего. Справимся. В конце концов, разве не я спас Тамриэль от такой же угрозы? Нет? Ладно, убеждать себя посложнее, чем других…

И потянуло же меня опять в неприятности… вот жил бы себе, не тужил где-нибудь в столице, пожинал бы лавры… Видно с пути приключенца сойти куда сложнее, однажды ступив на него. Это кривая, опасная, и иногда скользкая дорога, на которой в любой момент рискуешь головой. Чем мне не угодила спокойная жизнь где-нибудь на ферме?..

А теперь поздно. С этого уже не слезть. Придётся и дальше сражать с монстрами. Искать сокровища и спасать чьи-то задницы. Хотя, если я вернусь в Сиродил, и расскажу всем, как рассказывал о своей родине и приключениях разноцветной пони… А главное, не Шеогорат, ни Сангвин не имеют к этим созданиям ни малейшего отношения. Вселенная обезумела. Совсем.


-…И поэтому наша задача – поддерживать нужный уровень. Без нас они выйдут из-под контроля. Что может быть хуже смеси порядка и безумия? Ничего.

Два существа с холма наблюдали за городком на западе Эквестрии. Дискорд чувствовал себя неуютно, слушая разглагольства Шеогората, но слушал Безумца внимательно.

-Слушай, потому, что когда я вернусь в своё обычное состояние, всё будет куда сложнее. Тебе повезло, что этот момент припал на эту неделю. Итак, мы прибыли сюда, дабы показать тебе суть хаоса.

-Не надо тут выпендриваться. Пускай ты и бог безумия, но не такой ты и крутой. Пусть сильнее меня, но не думаю, что так намного. – Кончилось терпение драконикуса.

-Я бы мог дать тебе шанс отыграться, но сейчас у нас есть вариант куда лучше и интереснее. – Шеогорат сел в тени дерева.

-Хорошо, и что мы собираемся делать? – Нетерпеливо спросил Дискорд. В прошлом тиран всея Эквестрии был недоволен, что им помыкают, и нагло принуждают к какому-либо действию. Тем более, что у него в голове уже давно зрели новые коварные планы. Но шанса поучиться у мастера он бы не упустил.

-Теперь мы будем ждать. Без терпения в нашем деле, как и в любом другом по сути, никуда. Хм… жаль, моя новая подруга далеко… что ж, и без неё справлюсь. – Кости и плоть Безумца выгнулись, перестраиваясь в четырёхногую форму. – Просто с ней это было бы интереснее.

-И что, просто сидеть и ждать? Ничего же не происходит!

-Почему? Насладись погожим деньком, посмотри на это солнце, тучки, демонов, которые пытаются прорваться через пространство…

Дискорд перецепился.

-Что?!

-Ты думал, я выбрал это место за красивые достопримечательности? Нет, я просто хотел помочь с торжественной встречей гостей. Ты, как гостеприимный хозяин, встретишь наших друзей, а я просто помогу с организацией этой встречи. Устраивайся поудобнее.


Небо начало приобретать красновато-оранжевый оттенок. Ветер усиливался, беспокоя листья на деревьях и поднимая пыль с дорог.

Пони понемногу начинали замечать изменения. Несколько пегасов взлетели поближе, чтобы рассмотреть странные тучи, но их отогнал внезапный гром, со вспышкой молнии.

Атмосфера начинала накаляться в самом прямом смысле слова. Некоторые уже понемногу уходили, оглядываясь на аномалию, некоторые в панике бежали к своим подвалам.

Грянул гром. Брусчатка на главной площади затрещала, изменяя свою структуру. Поток камня и земли взметнулся ввысь, формируя обод Врат. На улицах больше не осталось пони – все понимали, что ничего хорошего не происходит.

Из проявившейся оранжевой пелены появился рослый дремора. Первые захватчики двинулись по улицам… и сразу остановились.

Прямо посреди улицы стоял стол. За ним беспечно сидели двое, распивая чай, и не обращая никакого внимания на авангард армии.

Вперёд вышел полководец. Подошёл к существам.

-Добро пожаловать в Эквестрию, господа. Что привело вас в наш живописный край? – Спросило химерное существо, оборачиваясь к дэйдра.

-Валкиназ Зардаш. Мы – исполнители воли лорда Дагона. Но сначала, с кем имею честь говорить?

-Я Дискорд.

-Дискорд… я слышал это имя раньше. Кажется, ты тут знаменитость немалой величины. И из тех историй, что я слышал о тебе, тебя тут не особо жалуют. Ты знаешь, кто мы такие, и зачем тут. Я предлагаю тебе присоединиться к нам. Зачем нам сражаться, если у нас общие цели? Лорд Дагон будет весьма рад такому союзнику, как ты. С твоей силой и знанием об этом мире мы пройдём как болт через ткань. Подумай, какие возможности перед тобой открываются. Просто согласись сотрудничать, и мы достигнем вершин!

Драконикус напрягся. Глаза забегали по сторонам. Зардаш терпеливо ждал ответа. Дискорд осмотрелся по сторонам, делая выбор.

-Знаете, соблазн очень большой. Я уже рад согласиться, если бы не один факт. Эквестрия МОЯ!! И я не собираюсь делиться властью. Поэтому соизвольте покинуть этот мир, пока можете!

-Так тому и быть. – Зардаш подал знак штурмовикам. Взрывом снесло фасад дома над хаоситом. Отряд тяжелобронированных дэйдра двинули вперёд, обнажив оружие. Первый удар секиры снёс драконикусу голову. Взамен напавший превратился в украшение местной ратуши, застряв в стене. Дискорд восстановился немедленно. И он был зол.

-Ну всё.

Превратившаяся в болото брусчатка немедленно поглотила около десятка противников. Зардаш ловко ушёл перекатом, отбив щитом летящий в него кактус. Тот оставил глубокие царапины на металле. Шеогорат пока просто наблюдал в сторонке.

Командир отдал резкий приказ. Передние ряды отошли назад, и подняли щиты, прикрывая выходящих из врат. Те в свою очередь занимали улицы вокруг.

-*Хаосит – основная цель! Не отвлекаться на остальное* — Крикнул Валкиназ.

Объединённые усилия десятка магов смогли создать барьер достаточной мощности, чтобы держать атаки Дискорда, но их силы быстро иссякали.

Тот же в свою очередь превращал летящие в него стрелы в насекомых и мелких грызунов, которые мешались пои ногами дэйдра.

Дискорд без проблем отбивал оружие, поглощал магию, и крушил противников десятками, но командир видел, что и его силы не бесконечны.

Щелчком пальцев противников забросало бронебойными сосульками. Дискорд скорее развлекался, чем воевал.

-*Вперёд! В атаку развёрнутым строем!* — Крикнул Зардаш, доставая кинжал из ножен.

Дэйдра рванули вперёд, перебегая, или просто круша препятствия. Их всё ещё были сотни, и сейчас они наступали на Дискорда со всех сторон.

-У вас начали кончаться разумные аргументы, сказал тот, глядя на отчаянно нападавших на него демонов. Те не успевали к нему подойти, как падали, оружие отлетало от цели, а площадь была оранжевой от вспышек исчезающих дэйдра.

-Ну что, всё ещё хочешь мне что-то предложить? – Обратился тот к Зардашу, злорадно глянув на Шеогората.

Дремора ничего не ответил. Лишь усмехнулся… и перерезал горло дреморе, стоящему рядом. Резкий прыжок, и удар кинжалом сбивает драконикуса на землю. Как всегда, после применения мощной магии, в воздухе запахло озоном.

Дискорд попытался отбросить того магией, но ничего так и не произошло.

-Вот что бывает, когда бездумно выбрасывать магию, не зная о возможностях противника. – Резюмировал дремора. – А у меня как раз коллекция артефактов. Достаточно жертвы достаточной силы, и вся использованная тобой магия обращается против тебя. Бесценное оружие. Последнее слово?

-Минутку. У меня есть что сказать. – Серый единорог, стоявший в сторонке прежде подошёл к дремора.

-Абориген? И что ты хочешь сказать посланцу Дагона?

-На самом деле я не местный. И у меня послание к твоему Лорду.

-И какое же?

-Вот такое. – Волна энергии снесла всех дэйдра в радиусе двух сотен метров. Зардаш в последний момент прикрылся щитом и барьером, и стоял шатаясь.

-Надеюсь я высказался достаточно красноречиво. – Шеогорат принял настоящую форму, ломая дреморе шею.

Кантерлот. Полдень.

Когда я вышел на улицу, стоял прекрасный день. Над городом нависли чёрные тучи, ветер поднимал дорожную пыль, и я чувствовал себя прекрасно. Сегодня нужно было делать последние приготовления.

Конечно, было бы куда лучше, если бы у нас было больше времени, но его не было. Так что Селестии пришлось отдать распоряжение лить пушки по предварительным чертежам. Проверять их просто не было времени. А демонстрация этого оружия стала бы сигналом для дэйдра о том, что игры кончились.

Впрочем, мысль о скором моменте истины заставляла меня волноваться. Нет, это не значит, что я не был к нему готов. После своих похождений я куда меньше волновался о своей жизни. Скорее всего потому, что мне было попросту нечего терять. Когда у тебя нет ни семьи, ни дома не слишком боишься их потерять. И всё-таки, неуязвимым я от этого не становился.

Для себя уже давно было решено: выживу в этой войне – и ну нафиг приключения, подземелья, сокровища, монстров, всё, баста! Осяду, заведу ферму. Даже в Нирн меня не слишком-то и тянет. Чем Эквестрия хуже? Там мне делать-то и нечего.

Но думать об этом было пока рановато. Сначала было бы неплохо дожить до того момента.

Оружие, которое я достал было чем-то невероятным. Сложность в зарядке и расход патронов с лихвой компенсировались пробивной силой, и в отличие от достаточно сложного лука, пистолет не требовал никаких навыков помимо точности. И сейчас я столкнулся с той же проблемой, что была у всей нашей армии, но меньшего калибра – мне не хватало зарядов. Пули я заказал в местной кузнице, их обещали отлить до завтра. А мне тем временем нужно было достать порох к ним. Ингредиенты и пропорции я выпытал у Мираза, оставалось только создать его, немного переделав под оружие, так как их в основном использовался во взрывчатке.

На рынке было всё необходимое. Военное время было достаточно прибыльным для большинства торговцев. Все, кто мог закупались оружием, продовольствием, всем необходимым в случае осады, и всего подобного.

Несмотря на то, что остальные государства не решались встрять в войну а дэйдра лишний раз их не трогали до поры), множество грифонов и минотавров с радостью предлагали свои услуги по частной охране. Аристократия Кантерлота, у которой было достаточно средств с радостью нанимали телохранителей. Впрочем, следует отметить, что были и такие, кто за чисто символическую плату охраняли тех, кто действительно нуждался в защите – мелкие сёла, деревни, фермы. Несмотря на то, что население Эквестрии было куда более мирным, чем тамриэльцы, криминальных элементов хватало и тут. И сейчас им было самое раздолье. Страна потихоньку погружалась в хаос.

Седьмой день вторжения дэйдра. Утро перед битвой.

Эти два дня прошли в суматохе подготовки. На эту операцию было потрачено столько сил, что выполнить её нужно было любой ценой. Первые прототипы были выплавлены, и установлены в важнейших точках. Не хватало лишь припасов. Эта проблему должны были решить мы.

Дэйдра затихли, как будто предчувствуя бурю. Несколько неприятных минут доставил нам сигнал тревоги на западе, но когда отряд прибыл, оказалось, что он был ложным. Ничего неестественного не было. Может, местные пони были даже слишком спокойны…

Это утро было последним моментом, когда можно было подготовиться. Все были на взводе. Мало кто из участников мог нормально спать этой ночью.

Я был готов ко всему. Как и всегда. Когда жизнь даже слишком насыщена, вкус начинает теряться. Когда ты на волоске от смерти каждый день по десятку раз, даже это становится рутиной. Стоя перед будущим порталом, я ещё раз проверил своё вооружение. Меч, пара ножей, небольшой щит, и главное – пистолет, и два мешочка с порохом и пулями.

День назад Рейнбоу была смертельно спокойна. Сейчас её била нервная дрожь. Несмотря на всю её уверенность и веру, от неё ещё не зависело так много. Мне оставалось лишь посочувствовать.

На пегаску с пониманием косился Мираз. Дремора понимал её состояние. Он и сам ненавидел любую ответственность.

Селестия, нервничая, смотрела на Луну. Та, одев свой «Кошмарный» доспех, была решительнее всех. Она была пони старых взглядов, смотрела перед собой, и была готова на всё. Сейчас она готовилась произнести торжественную речь перед бойцами.

Дремора были отрешённые. Сейчас они готовились обрубить свою последнюю связь с прошлой жизнью. Ренегатом быть непросто, и они это знали.

Четвёрка друзей Рейнбоу смотрела на нас издалека. Такое чувство, что они волновались больше нас. Твайлайт иногда оглядывалась на них, стоя рядом с Луной, но пегаска туда не смотрела.

-Итак, слушайте меня, бойцы! – Начала принцесса. – Сегодня великий день! Сегодня мы бросим вызов захватчикам, и покажем, что и мы способны постоять за себя! Мы не пустили их к нам – а теперь мы ударим в ответ! Вперёд, за мной, к победе!

-Может у неё и немного опыта по части пафосных речей, но талант безусловно есть, — заметил Мираз. – И актёр из неё неплохой.

Отряд построился перед основой портала. Последний раз сверив расчёты, и кивнув Селестии, Малад положил Сигильский камень на пьедестал.

Площадь озарилась ярким светом.

-Вперёд! Действуем по плану!


Дремора скучали на своих постах. Последние две сотни лет здесь не происходило ровным счётом ничего интересного. Центр Мёртвых Земель был их самым скучным местом. Но это вовсе не значило, что солдаты растеряли своё внимание. Нет, стражи тщательно выполняли свой долг.

Громадная крепость возвышалась над лавовым рвом. Стены были громадным сооружением мрачной архитектуры. Никто бы не смог взять эту крепость. Но никто не ожидал нападения изнутри.

Первым внутрь ступила гвардия Луны. Дремора оглянулись.

-Ну, привет... – Усмехнулась принцесса ночи.

Выпущенную стрелу принял на щит материализовавшийся Баурус.

И тогда защитники поверили своим глазам. Сразу нескольких рванувших на них бойцов сбила на пол Луна, сверкнув рогом и глазами. Отряд Крейшера и люди стали впереди, принимая натиск на себя.

Аликорны ослабляли врагов из-за их спин, но их было много. Куда больше, чем обычно в этой крепости.

Врагов было уже почти сотня.

-Давай… — Прошептала Луна.

Мощный удар бросил Танаиса на пол. Привалив собой нескольких пони, он увидел только поднимающийся меч. Дремора замахнулся…. И рухнул.

-Вы бы одевали шлемы, парни. – Проговорила соблазнительница на крыше. Отряд тёмных окружил площадку. Луна прикрыла своих щитом.

Противников снёс град стрел.

-А теперь вперёд! – Танаис поднялся, отряхнулся, и с занесённым мечом рванул внутрь. Подхваченным копьём сбив дремору, поднимавшегося по лестнице, попав ему в прорезь шлема, во главе небольшого отряда он пошёл вперёд.


Рейнбоу, Твайлайт, Крейшер и бойцы под началом Стилданса шли с другой стороны. Таким образом, на нижних ярусах отряды должны были встретиться, и добить окружённых врагов.

Крейшер, который был здоровый даже для и без того рослых дремора, круговым ударом секиры сбил с ног сразу двоих, и теперь отбивался от наседающих на него двух рубак и мага.

Со всех сторон бежали остальные.

-Нас сейчас прикончат! Делай, как я учил! – Крикнул он пегаске, держащейся позади.

Сосредоточившись, та послала вперёд импульс энергии. Бежавшие демоны осеклись. Секунды замешательства рослому воину хватило. Мгновенно зарубив двух, ещё троих он послал в небытие магией.

-Пленные нам пригодятся.

-Офигеть… — проговорила пегаска. Её новые способности к магии всё ещё были для неё в новинку.

-На это нет времени. Вперёд!


Третий отряд под руководством Мираза двигал кружными коридорами.

-Слушайте сюда. Мы идём к боковым складам. Там хранятся крайне взрывоопасные материалы. Наша задача – организовать диверсию, дабы одновременно отвлечь и дезориентировать противника, и нанести как можно больший ущерб. С прошлого раза я наизусть помню эти коридоры, так что не отставайте!

С ассассином шли фантомы Луны. Два фестрала и два единорога едва поспевали за шустрым дэйдра. В суматохе, созданной остальными союзниками пробираться не привлекая к себе лишнего внимания было не слишком сложно.

Сняв несколько спешащих бойцов, Они подошли к складу. Мираз взглянул на часы. -Минутку… ещё… и ещё чуть-чуть… давай!

К бочкам и ящикам полетели факелы.


Почти полсотни демонов загнали отряд Луны в угол. Из последних сил отбиваясь, им пришлось отступить на самый край стены. Спереди давили противники, сзади были укрепления.

Баурус глянул на часы.

-Вперёд! – В наступление перешли не менее резко, чем до этого отступали.

Союзники бежали прямо на строй противника. Тот поднял щиты… и рухнул в пропасть вместе с немалым куском стены. Пони попадали от грохота и дрожи.

-Вот это я понимаю мощность!! – Раздался голос маленько контуженного и оглушённого Мираза.

-Вот это оружие… — Ошеломлённо проговорила Луна. – Скорее, нужно встретится с остальными!


Несмотря на то, что люди и дремора старались идти впереди, и принимать удар на себя, без потерь не обошлось. Смотря на тела павших соратников, Танаиса пробирала злость.

-Ну погодите… вы мне ещё ответите за каждого павшего! Пони, мер или человек – я заставлю отплатить за всех!

-Это по-вашему «сотни две-три»?! Нас сейчас задавят! – Крикнул он Крейшеру.

-Значит, мы их недооценили! – Ответил тот, сражаясь с наседающими. – Наша задача от их количества не меняется!

-Нам остаётся только… — Луну прервали. Бедро принцессы прошила стрела. Аликорн зашипела от боли. Прикрывая своих солдат, у неё не хватало концентрации, чтобы защититься самой.

Стрелок наложил ещё один снаряд. Прицелился. И схватившись за голову, осел на пол. За ним ещё один. И ещё. Крейшер обернулся... и рухнул за ними. Все дэйдра в поле зрения роняли оружие и падали. Дремора, стоящие дальше опустили оружие, и смотрели со священным ужасом.

-Теперь я понимаю, что значит «ненависть есть разрушение». – Медленно проговорила Рейнбоу Дэш. – Что же, попробуйте на вкус ваше же оружие.


Кармасу явно не везло с местами службы. Теперь он уже хотел вернуться в свою вечную осаду, когда он хотя бы знал, чего ожидать. Только он вернулся в строй после той проклятой «Разведки боем», когда его уничтожила толпа разноцветных лошадок, то теперь они пришли и сюда. Подумать только, сюда, в сердце Мёртвых земель, и мало того, на склад армии Дагона!

Но ничего не поделаешь, вот и сейчас ему пришлось брать в руки оружие, и идти в очередную битву, которая ему в жизни нужна не была.

И, чего и следовало ожидать, всё пошло не так, как должно было. Дремора не снесли противника плотным строем, не задавили тяжёлыми бойцами, под прикрытием лучников и магов, вместо этого им самим приходилось отходить и перегруппировываться. Незнаное достижение для смертных. Ну, если не считать Тамриэльскую операцию, которая вообще выбивалась из всяких рамок. Нехорошая тенденция…

В передние ряды Кармас не лез, предпочитая наблюдать за ходом боя из места, находящегося подальше. Это его и спасло. Он собственными глазами видел, как вперёд вышла радужная пони, и его бойцы внезапно начали просто падать на пол. До него и самого дошло эхо того импульса. И он был абсолютно уверен, что такой могло использовать только одно существо. Мерунес Дагон.

Далее он видел, как один из упавших всё-таки поднялся, поднял секиру с пола, подошёл к пегаске… и спрятал оружие за спину.

Не понимая, что происходит, Кармас рискнул подойти поближе.

-Будь я проклят… это же Крейшер… — Прошептал он, узнав своего старого знакомого. Вспомнив годы совместной службы, войну с Азурой, он не сразу поверил, что такой воин мог перейти на сторону врага.

-*Что здесь происходит-то?* — Спросил он, оставив осторожность, подходя к группе.

-*А ты… погоди-ка. Кармас. Не ожидал тут тебя увидеть*. – Оглянулся Крейшер на дремору.

-*Может, ты объяснишь мне, что тут происходит?*

-*Можешь назвать это революцией. Или бунтом. Так или иначе, мы возвращаем себе свободу мысли и слова. Свободу, отнятую у нас так давно. Присоединяйся к нам. Хватит с нас Дагона*. – Решительно проговорил тот, ловя на себе недоумённые взгляды пони, не знавших дэйдрического.

-*Я помню, что ты всегда был немного… эксцентричный, но чтобы настолько…*

-*Смотри сюда. Это существо только что вырубило сотню дремора. И это далеко не предел её возможностей. Даже если мы не сможем одолеть Дагона, то уйдём наружу. И там нас не достать уже никому. Как по мне– это куда лучший вариант. Пока нас четверо. Но может быть больше.*

Дремора неуверенно глянул на Рейнбоу. И решился. В конце концов, вряд ли было что терять. Лорд не простит поражения в этом месте. Выбора не было.

-*Я пойду с вами. И возьму своих. Но обещай мне: мы сможем сделать так, как ты сказал. Уйдём, и нас не догонят. Мне всё равно с кем сражаться. Но я хочу жить. И ты меня поймёшь*.

-* Поверь мне, так и будет. А теперь пойдём. Зови своих, нам пора уходить отсюда*.


По дороге Крейшер обратился к пони.

-Итак, вот этого я от тебя и ожидал. Сила Разрушения растёт в тебе, ты можешь стать достойной наследницей Дагона. Так держать – и мы сможем победить.

-Эмм… а не слишком? Я хочу защитить своих друзей, но наследницей… я не хочу занимать его место! Не хочу нести эту силу. Она действительно мощная, и всё такое… но она не та, которой стоит злоупотреблять. Я это чувствую. Она… нехорошая. Злая.

-Она поможет нам всем выжить, и это главное. Нам нужно любое оружие, и нам очень повезло, что оно у нас есть. – Возразил Крейшер. – Боюсь, ради спасения себя, своих друзей и своего мира тебе придётся немного уступить своими интересами.

Пегаска притихла. Но она ещё собиралась вернуться к этому разговору. Она не поняла, о чём говорили дремора, но они больше не сражались. Встречавшиеся по дороге демоны либо присоединялись к Кармасу, либо принимали последний бой, после чего безжалостно изгонялись.

Уцелевшие члены команды собрались на верхнем этаже. Были убиты несколько гвардейцев, около десятка пребывали в критическом состоянии. Больше половины дэйдра Шеогората были окружены и перебиты. Луна хромала на правую ногу, у Танаиса было вскрыто плечо, Мираз был в бешенстве из-за сломанного рога. Вообще мало кто был целым. Луна не без сожаления подумала, что без помощи союзников из Нирна и Обливиона, им бы не простоять и пяти минут. Но делать было нечего.

Расправившись с последними защитниками, аликорн вызвала команду, которая занялась перевозкой ресурсов в Кантерлот. Бой был тяжёлым, но награда за него впечатляла. Взрывчатка, реагенты, металлы, оружие – на это все глядели с улыбкой. Это сражение было не напрасным.

Выжившая сотня дэйдра угрюмо стояла в стороне, слушая Крейшера и Кармаса. Им явно не улыбалось сражаться против Лорда, но всё уже решили за них. К тому же, демонстрация силы Рейнбоу сыграла свою роль.

Когда подкрепление Дагона должно было прийти с минуты на минуту, Луна задержалась у портала.

-Это начало. – Прошептала она.

Портал закрылся.

Прибывший отряд не нашёл ничего, кроме следов битвы, и пропажи огромного количества ресурсов. Был немедленно направлен гонец к Лорду.

На то, чтобы догорел фитиль потребовалось около пятнадцати минут. Было решено не оставлять ничего. Гонец не успел отойти далеко, как крепость расцвела огнём.


Вернувшихся встречали с восторгом и аплодисментами. Гражданские прыгали от радости п периметру оцеплённой площади, которую заняла медицинская команда. Самых тяжелораненных немедленно доставили в реанимацию, остальными занялись прямо на месте.

Луне досталось от сестры за раненную ногу, хоть особо серьёзной рана не была, остальных подлатали, и отправили восвояси.

Спустя час, участники операции собрались в тронном зале, дабы отпраздновать и обсудить планы на ближайшее будущее.

-Господа, — Танаис поднял бокал с вином, — за наш первый удачный ответ! Сегодняшняя

битва – ключ к окончательной победе!

Все выпили.

-Итак, предлагаю не тянуть, и сразу решить, что нам следует делать дальше. У нас мало времени. – Сказал более практичный Крейшер.

-Поддерживаю. Итак, добытые нами ресурсы будут немедленно отправлены туда, где они необходимы. Нам уже совсем скоро нужно быть готовыми к обороне. Значит, нам следует…

-О, господа, почему меня не позвали на ваше торжество? – Дискорд обвился вокруг пони, заглядывая в лицо Селестии. – Но не волнуйтесь, я не мог пропустить это собрание. На чём мы остановились?

-Кто этот гастролёр? – Мрачно спросил Мираз, который всё ещё был не в настроении из-за потерянного рога.

-Ну почему так грубо? В конце концов, я на вашей стороне. – Драконикус немедленно обратил своё внимание на дремору.

-Если так, бери меч, и помогай нам спасать этот мир, а не разглагольствуй попусту!

-Ну-у. Я уверяю тебя, я не стою в стороне. Я даже докажу свои добрые намерения. – Он щёлкнул пальцами.

Ассассин хотел оттолкнуть хаосита, но почувствовал внезапное равновесие. Обследовав свой организм, он убедился, что вновь является целым.

-Что-то не нравится мне его доброжелательность. – Пробурчала Рейнбоу, глядя, как дремора ощупывает новообретённый рог.

-Отчего? Разве ты не видишь, что пребывая в статуе я перевоспитался? Что я хочу только помочь своим друзьям? – Обвился вокруг пегаски Дискорд.

-Нет!

-Ладно, если ты так хочешь помочь – давай! Где ты был со своим дружком, когда мы жертвовали своими жизнями при штурме этой крепости?! В конце концов, почему ты просто не можешь создать нам оружие, броню, солдат?! – Она вышла из себя.

-Но тогда какой дух спорта? Где весь азарт?

Пегаска зарычала так, что дремора покосились с уважением.

-Эмм… Дискорд… если ты хочешь показать, что ты с нами, то вылечи тех пони, которые были ранены в этих битвах. – Тихо сказала Флаттершай, подошедшая к драконикусу.

-И… эх, ладно, так и быть. Но только ради нашей дружбы. – И тот пропал.

-Думаете, он правда поможет? – Спросил Мираз у присутствующих.

-Надеюсь. Подумать только, он бы в одиночку мог справится едва не со всем вторжением. Но он просто наблюдает, ничего не делая. – Ответила Твайлайт.

-Хорошо, хоть он не стал снова пытаться захватить власть. – Проворчала пегаска. – Ладно, вы тут обсуждайте, а я пойду передохну. Бой не на жизнь а на смерть довольно выматывающая штука, знаете.

Когда Рейнбоу ушла, Твайлайт спросила, — Вам не кажется, что он какая-то нервная в последнее время? Раньше она не была такой дёрганой и злой.

-Ну, мало ли, учитывая последние события, это не слишком удивительно. Не думаю, что сейчас есть повод волноваться. – Заметила Эпплджек. – Может, отдохнёт, и придёт в норму.


Хмуро взглянув на затянувшие Кантерлот тучи, Дэш взлетела на одну из них. В голову лезли не самые приятные вещи.

Кровь товарищей была не той вещью, которую она предпочла бы видеть. А худшим было то, что несмотря на все успехи и дальнейшие планы, этой войне не видно было конца. Может, эта та вещь, где и правда стоит расставить приоритеты?..


На этот раз тронный зал не стал неожиданностью. Пегаска с нетерпение и вызовом осмотрела залитые багрецом стены.

-Итак, ты вновь здесь. Что ж, думаю нам и правда есть о чём поговорить. – Принц Разрушения смотрел на неё сверху вниз. – Вы, смертные, странные существа. Сколько мы ломаем головы над вашими парадоксами: вы смертны, во обречены на гибель, и разложение. Если ваш дух и отправляется куда-то после смерти, то очень мала вероятность, что там будет лучше. Вы слабы, несовершенны, обречены на поражение. Но вы не отчаиваетесь. Не сдаётесь, и мало того, можете даже доставить нам проблемы. Ты знаешь, что означала та крепость? Крепость, в самом центре Земель, да ещё и с огромными запасами для армии? Отдаю вам должное, вы нас встряхнули. Давно не было соперника, который действительно мог причинить столько неприятностей. Неудивительно, что к вам даже присоединились некоторые мои воины. Впрочем, те, кто ушёл, всё равно не были нужны. Зачем мне бойцы, которых можно переманить? Они просто обрекли себя на мучительную смерть.

-Скажи, зачем всё это? – Устало спросила пегаска. – Ты ведь можешь разнести весь наш мир в клочья за пару часов, даже не особо напрягаясь, но вместо этого ждёшь, позволяешь нам защищаться, разрушать твои крепости, даже отпускаешь с нами твоих бойцов. Зачем всё это?

-Дорогая моя, ты не задумывалась, зачем мне всё это вообще? Зачем мне ваш мир, Нирн, Внешние? Ты задумывалась, зачем всё это вообще существует? Тьма, свет, смертные, дэйдра? Для чего мы существуем, какова наша цель? Я тоже задумывался. И не нашёл ответа.

Мы в чём-то похожи. И в этом я могу понять тех бойцов, которые стали ренегатами. Мы все ненавидим подчиняться. Следовать приказам, смысла которых не понимаем. Мы ищем чего-то большего, под прикрытием своей роли. Но хватит философствовать.

-Верно. Просто скажи, что тебе надо?! – У неё начинали сдавать нервы.

-Держи свой пыл в узде. – Заметил он. – Стихийное разрушение оставь неразумным зверям. Мы – чёткий и размеренный процесс. Пламя, пущенное по трубе. А теперь слушай, — он наклонился к Дэш. – Сегодня мои войска пойдут в атаку. Но юге есть город. Кажется, вы зовёте его Эпплуза. К ночи от него останутся лишь пылающие угли. Ты, конечно, можешь просить помощи своих принцесс, ренегатов, тому подобных, но так интерес пропадёт. Поэтому я тебе кое-что расскажу. В городе Кантерлот живут мои агенты. По странной случайности рядом с ними живут: коричневый пегас, не умеющий летать, белый единорог, очень похожий на свою старшую сестру, и жёлтая пони со своей сестрой и бабкой. Согласись, это небольшая цена за целый город. — Демон отошёл к бойнице.

-Но!… — Рейнбоу не успела договорить. Секунду спустя, она подлетела на облаке. Вытерев набежавшие слёзы, она спикировала вниз.


В медицинском лагере царил сущий переполох. Внезапно, самые безнадёжно раненные встали на ноги. Никто не понимал, что это может значить, но радость била ручьём. Солдаты просто встали, и пошли в свои казармы. Был отправлен гонец в замок.

Дискорд смотрел на это издалека.

-Итак, что у нас есть… — сзади подошла небольшая фигура. Дискорд присмотрелся. В глазах Шеогората не осталось ни капли нормальности. Перед ним вновь стоял Безумный Бог.

-Как видишь, я сделал это.

-Что же, это тоже довольно неплохо. В конце концов, какой интерес, если их истребят, когда они и меч-то в копыта взять не смогут?

-Раньше ты говорил совсем другое. Вроде того, что ты им поможешь, спасёшь, и всё такое. Неужели уже передумал?

-Отчего же? Несмотря на то, что эти слова я сказал в здравом уме, я полностью за них отвечаю. Я им помогу. От холодных трупов нет пользы никому. То, что я встану на их сторону в этом противостоянии вовсе не значит, что я не могу поиметь с этого пользы. Ты всё сделал как следует?

-Да. Они даже не догадываются о нашем небольшом чаепитии с посланниками Дагона.

-Хорошо. Мои девочки уже получили новые приказы. Разыграем небольшую пьесу. Но сначала нужно подготовить сцену. Это твоя работа. А я разберусь с актёрами.

Дэйдра пропал. Дискорд в свою очередь отправился выполнять свою часть работы. Если всё сработает, будет куда веселее, чем несколько столетий назад…


Когда Рейнбоу влетела в зал, народ как раз расходился.

-Уже отдохнула? Быстро ты. Ну что, лучше себя чувствуешь? – Сказала Твайлайт, проходя к выходу.

-Нет времени. Где Метконосцы и бабуля Смит?!

-Эмм… она должно быть дома, а девочки как всегда где-то бегают. Ты же их знаешь. А что такое?

-Слушай внимательно. В городе шпионы. Найдите Метконосцев и Эпплов, и защитите. Мне нужно срочно лететь.

-Что за дело? Почему такая спешка? И откуда ты знаешь про шпионов?! – Крикнула аликорн вдогонку.

-Дагон сказал! Скорее! – И Дэш стремительно полетела на юг.


Для Крейшера отряд своих сородичей стал подарком судьбы. А исцеление бойцов спецотряда лишь усиливало впечатление. Теперь он занимался поправлением тактических планов, учитывая новые силы.

-*Значит, это использование наших технологий? — Спросил Кармас, вертя в руках пистолет. – Интересно. А почему у нас такого нет?*

-*Непрактично. Это оружие трудно заряжать, сложно содержать, а наши бронебойные луки и магия могут без проблем оказывать тот же эффект. Вот в таких условиях, как сейчас оно незаменимо. Взгляни на аборигенов: думаешь, они смогут натянуть тетиву лука так, чтобы стрела без проблем прошила двухсантиметровый металл?* –Ответил Крейшер.

Дремора расположились лагерем в военной части города. Луна и Крейшер решили, что лучше не показывать демонов гражданскому населению, и наоборот – дать попривыкнуть к ним бойцам. Кроме того, пришлось пометить доспехи всех, кто присоединился, дабы не путаться в бою.

Стратегия теперь производила куда лучшее впечатление. С новым оружием города наконец могли отбиваться.

Огромное количество небольших городов и сёл опустело – жители перебирались в крупные города, где шанс на выживание был куда выше, либо наоборот – уходили в пустоши, надеясь, что там их никто не найдёт. В городах спешно возводились баррикады, на которых устанавливалось оружие дальнего боя – Эквестрия не собиралась сдаваться без боя.

Проблема состояла в том, что пони ничего не смыслили не в тактике, не в стратегии, ни вообще ни в чём, что было связано с насилием. Командованию даже пришлось создать отряд инструкторов, спешно втолковать им основные принципы ведения боя, и отправить в провинции, дабы показать ополченцам куда совать болт в арбалет.

Наконец был доработан план использования химического и метеорологического оружия. Пегасы Клаудсдейла взяли на себя доставку и вооружение транквилизатором основных точек.

Луна была довольна. Она со своей сестрой наблюдали за происходящим с балкона Кантерлота.

-Оказывается, мы не такие безнадёжные в военной сфере, как можно было представить. – Довольно сказала та. – Прошла всего неделя, а мы уже с нуля научились воевать.

-Любой, кому угрожает смерть, или смерть его близких научится защищаться. – Возразила Селестия. – Мы не народ солдат, но тоже сможем показать оскал в случае надобности.

-Нам бы времени, и мы бы окопались так, что никакая армия не была бы страшна. Жаль, что такого нам уже не дадут.

Селестия вздохнула.

-И жаль, что нам приходится воевать. Мы всегда решали проблемы мирным путём, никогда я не думала, что придётся прибегнуть к насилию, чтобы отстоять свои интересы.

-Сели, ты слишком мягкая. Даже твои подданные понимают, что иногда доказать свою правоту можно только копытом в рожу. Дипломатия — это хорошо, но злоупотребление ей перерастает в слабость. Всегда, в любом случае нужен баланс. И тогда мы справимся с любой ситуацией. Даже сейчас по нашим улицам бродят вражеские шпионы, внося раздор в наши ряды, а мы ничего не можем поделать.

-Может, ты и права. Но я всё ещё верю, что можно справится с этим прибегая к минимальному насилию.

-Было бы неплохо. Но я бы на это не рассчитывала.


К Твайлайт присоединились: Танаис, Роланд, четвёрка её друзей и Мираз.

-Итак, нам нужно разделиться и обыскать квартал. Где-то там рыщут шпионы врага. Мы не знаем ни как они выглядят, ни сколько их, знаем только что они есть, и представляют непосредственную угрозу.

-Непростая задачка, — заметил Роланд. – Мы же не будем подходить к каждому встречному и говорить: «Это ты шпион Дагона? Признавайся!» Или будем?

-Нет. Но я думаю, что они должны себя хоть как-то выдать. Разделимся на пары пони-человек или дремора. У вас есть больше опыта, а элементы гармонии подтвердят ваши полномочия.

-Это хорошо. За полтысячи лет практики я более-менее научился различать своих коллег. – Задумался Мираз. – Думаю, я их выделю, если они будут себя вести как шпионы.

-Будем считать, мы поняли, что это значит. Давайте начнём, они охотятся за моей сестрой! – Нетерпеливо сказала Эпплджек. Рарити кивнула в знак согласия.

-Лучше нам найти сначала Метконосцев. Раз они охотятся за ними, то так их будет проще выделить.

-И где они могут быть?

-Вроде бы утром они собирались зачем-то пойти в библиотеку. – Припомнила Эпплджек. – Давайте начнём оттуда.

-Тогда я, Твайлайт, Пинки и Флаттершай в библиотеку, остальные осмотрите окрестности. – Решил Танаис.

Команды разошлись.

Путь в библиотеку был именно тем, по которому Твайлайт могла пройти с закрытыми глазами, что нередко и случалось в детстве.

Войдя в здание, она немедленно направилась к одной, из работающих там пони.

-Твайлайт! – Обрадовалась та. – Тебя давно тут не видели. Решила ещё пополнить свой запас знаний?

-Боюсь, не сегодня. Я тут чтобы найти кое-кого. Скажи, тут сегодня бывали три пони школьного возраста? Нам срочно нужно их найти.

-Хмм… да, утром они заглядывали. Просмотрели несколько книг про артефакты, что-то упомянули про антикварную лавку, и их как ветром сдуло.

-Антикварную? Хм… я знаю несколько неподалёку. Скорее, давайте туда! – Скомандовала аликорн.

-Погодите. Вы сегодня не первые, кто спрашивает про них. Где-то с полчаса назад заходил один единорог, тоже искал их.

-Как он выглядел? – Напряглась Твайлайт.

-Ну… светло-серый, кажется, одет в дорожный плащ. – Припомнила библиотекарь.

-Это немного упростит нам задачу. – Обрадовалась аликорн. – Спасибо!

Выйдя из библиотеки, Твайлайт сказала:

-Танаис, бери Пинки, и сообщи остальным. Потом с Рарити возьмите на себя юг. Она неплохо знает Кантерлот.

-Лады.


Мираза я нашёл на крыше одного из домов вокруг маленькой площади. Тот осматривал местность. Прохожие, в свою очередь с опаской посматривали на него. Слишком любопытных успокаивала Эпплджек, стоящая внизу.

-Ну что, добились чего-нибудь? – Спросил я.

-Пока ничего, кроме того, что привлекли к себе внимание всего города.

-А у вас что? – Спросил ассассин, спрыгнув на брусчатку.

Я коротко объяснил.

-Светло-серый цвет… плащ… Понятно. Так будет немного проще. Но их вполне может быть несколько. – Дремора залез обратно.

-Да уж, не думал, что когда-то придётся строить из себя контрразведчика, — вздохнул я. – Ладно, пошли дальше. – Сказал я Пинки.

Та с готовностью кивнула, приняв настолько серьёзный вид, что поверить ему было просто невозможно.


Твайлайт тем временем заручилась поддержкой местных хранителей правопорядка. Они, конечно никогда не занимались делами шпионов (и мало какими делами вообще), но тоже были кое-чем.

Пока она бежала к своей цели, она пыталась думать, куда бы она пошла, если бы была Метконосцем. В итоге она поняла, что их действия логичному объяснению не поддаются.

В первой лавке их следов не было.

Твайлайт нервно размышляла: «Ну же! Они хотят получить свои метки. Они заинтересовались артефактами. Значит, либо они хотят получить свой талант благодаря работе с артефактами, либо хотят найти такой, который мог бы их дать. Но артефактных лавок в городе восемь, и они по всему Кантерлоту. А у шпиона полдня форы. Он мог бы обойти если не все, то как минимум половину!

Думай, Твайлайт… ты знаешь, как работают эти кобылки… они бы перессорились если не до первой же неудачи, то после. После неудачи они были бы расстроены и умерили бы пыл. Значит, им нужно было бы успокоится. Как дети могут успокоится? Я бы пошла в библиотеку, взяла пару книг, и отправилась бы в какой-нибудь парк. Хмм… парк? Здесь недалеко есть один. И там рядом ещё одна лавка. Скуталу бы наверняка выбрала такое место, откуда можно как можно быстрее продолжить свои поиски. Значит, нужно проверить его. Скорее! Логика всё-таки работает! Йей!»

Десятью минутами раннее.

-Видно что? – Спросила Эпплджек, запрокинув голову наверх.

-Пони, пони, пони… ничего интересного кроме толпы пони. – Отозвался ассассин.

-Скажи мне, у вас в стране есть такие мастера своего дела, которые могут настолько слиться с толпой, что их не заметят, даже если они пришьют кого-нибудь на оживлённой площади среди толпы прохожих? Вроде тёмного братства в Нирне?

-Да вроде нет… у них бы просто ни было работы. Никто не злиться на кого-то так, чтобы заказать его убийство. Воровство и то распространённей. – Подумав, ответила пони.

-Тогда непонятно. Вероятней всего, здесь поработали иллюзионисты, завербовав нескольких местных, но у них не должно быть такого опыта. Хотя вполне возможно, мы смотрим не туда.

-Или туда. Взгляни, это не наш клиент? – Спросила Эйджей, махнув копытом на другую сторону площади.

Там стоял светлый пони в плаще. Было видно, что он нервничает.

-Хмм… как-то он ведёт себя слишком по-шпионски, чтобы быть шпионом, но проверить не помешает. А ну-ка… — Дремора спрыгнул, и медленно пошёл навстречу. Тот это движение заметил. Пони начал медленно, стараясь быть незаметным обходить. Мираз шёл, смотря прямо на него.

Глаза объекта забегали. Он, дрожа, отходил назад. Потом нервы сдали. Поняв, что его заметили, он быстро пошёл.

Зайдя в ближайшую подворотню, он пустился в бег. Но на конце проулка его уже поджидала оранжевая пони.

-Итак, гражданин, давайте познакомимся. – Подошёл Мираз. Кем будете?

-Я... я Декстер Мист. Я простой житель Филлидельфии, здесь проездом. Вы кто такие? – Со страхом спросил тот.

-Особая служба принцесс. Документы, пожалуйста. Нам нужно просто убедиться, что всё в порядке. – Сообщил дремора.

-Эмм… я без документов. Оставил дома.

-Ай, как неудобно вышло. Как же вы, гражданин без документов, то? Дайте-ка я проверю плащик-то. Авось, и найдутся. – Мираз не дожидаясь реакции пони, вывернул карманы. Проверил внутренние. – Так… что у нас тут… а вы богатенький, уважаемый. – Он достал немалый кошелёк. – О! А вот и документики, а вы боялись. Что у нас тут… — Он присмотрелся, сравнивая зелёного пегаса на картинке со стоящим перед ним пони. – Вы поменяли расу? Ну… — Из другого кармана появилась золотая цепь с аметистами, — Вы, я вижу можете это позволить. Да всё с вами ясно. – Не дожидаясь очередной порции оправданий, Мираз снял с пояса дротик, и вогнал в плечо собеседнику. Потом обратился к напарнице: — Карманник и контрабандист, но не шпион. Ложная тревога, будь я проклят! Ты займись мистером Мистом, а я пойду поищу дальше. Мы и так потеряли слишком много времени!


-Знаешь, я конечно охотник, но не экстрасенс. – В то же время говорил Роланд Рарити. – Я даже не знаю, что ищу.

-Я тоже, но давай побыстрее. Моя сестра в опасности. – Ответила та.

На их площади народу было полно. Все обсуждали последние новости, коих накопилось немало.

-Ты же маг, разве не можешь найти что-нибудь, что нам поможет?

-Мой талант – находить драгоценные камни, а не шпионов в толпе. Откуда я знаю, что нам искать?

-Хмм… это может быть вон тот парень, синего цвета… или та пегаска наверху… или вон та пара… чёрт, это может быть кто угодно!

-Смотри, стража! – Заметила Рарити. – Может, они помогут нам отыскать шпиона?

-Стража? Их ещё не хватало! Они его точно спугнут. Хотя… — он всмотрелся в толпу.

Увидев толпу стражников, все повели себя, как и должны были – половина попрятались и поприжимались к стенам, от беды подальше, но один привлёк внимание охотника.

-Взгляни-ка на того парня… — сказал Роланд единорожке.

Тёмно-зелёный жеребец ловко проходил через толпу, невидимый для стражи, он уходил в противоположную сторону.

-Похоже, мы его ищем. Он явно идёт предупредить своих дружков, что на них облава. Скорее, за ним!

-Погоди, а если это не он? Мы потеряем время, и можем упустить что-то важное! – Возразила Рарити.

-Оставайся тут. Попробуй поговорить со стражей, а я прослежу за этим! – Крикнул он, обернувшись.

Земной пони целеустремлённо двигался между зданиями. Охотник незаметно крался за ним. Пройдя небольшой торговый квартал, пони прошёл через щель между домами, и направился в сторону небольшого парка.

Перебегая между кустами, благо, опыт позволял двигаться незаметно, охотник подошёл поближе.

Тут, неожиданно для себя, он заметил ещё кое-кого. Лавандовая пони кралась в кустах, за двадцать метров от Роланда.

-Твайлайт? Ты что здесь делаешь? – Шёпотом спросил охотник, подойдя поближе.

-Я решила, что Метконосцы пойдут именно сюда. Веду наблюдение. А ты…

-Я проследил за тем парнем. Кажется, он тот, кто нам и надо. Смотри!

Пони подошёл к озерцу. Там его уже поджидал светлый пони в плаще.

-Попались… погоди-ка…

К ним вышел ещё один. Синий подошёл из-за кустов.

-Их трое? – Роланд попытался подойти поближе. Напрягая слух со всей силы, он попытался услышать, что они говорят.

-ни… у нас… сталось… ждать… каза… гона.

Когда охотник увидел, что один из них достал Скуталу, без сознания, то достал лук.

-А теперь не двигаться! – Роланд переводил остриё стрелы с одной цели на другую.

Твайлайт тоже вышла из-за дерева.

-Ну, господа шпионы, сдавайтесь, и никто не пострадает. – Довольно заявил охотник.

-Поздно. – Синий, поняв, что их поймали поднял кинжал… Твайлайт засветила рогом, но понимала, что уже вряд ли успеет, и в этот момент пони в плаще вцепился в шею синего. Тот, закатив глаза, рухнул. Зелёный попытался дать дёру, но упал, сбитый меткой стрелой.

-Долго вы, ребята, — сказал Икар, принимая свой привычный облик белого единорога.

-А… ты… как… что ты тут вообще делаешь?! – Спросила шокированная Твайлайт.

-Я с самого начала подозревал, что тут есть шпионы. Если даже в той глуши, откуда я пришёл они были, что говорить про столицу? Вчера вечером я вышел на одного из них. Обезвредив, я принял его вид, и попытался справиться с остальными. Пока я этим занимался, подоспели вы. Теперь угроза внутреннего врага ликвидирована. Предлагаю оттащить этих парней в замок, и допросить, а заодно привести в чувство этих троих, — он кивнул на Метконосцев.

-А что ты сотворил с этим? – Твайлайт указала на покусанного жеребца.

-Одна из разновидностей нашей внутренней магии, которые я сумел развить. Ну так что, идём или нет?

Ранний вечер. Эпплуза.

Когда Рейнбоу прилетела, используя максимум своих возможностей, солнце уже начало садиться. Приземлившись, и взглянув на городок, она начала думать, как одна маленькая пони способна его защитить.

Ничего не придумав в первые пять секунд, она отправилась в городскую ратушу. Думая, как сказать, что на их город движется армия дэйдра, и нужно готовится к жёсткой обороне, она увидела знакомого Брейбёрна. Она помнила, что он дальний родственник Эпплджек, и раз всё равно больше обратиться было не к кому, она пошла к нему.

-Кхм… Брейбёрн, помнишь меня? – Спросила пегаска, не зная, с чего начать разговор.

-Конечно, помню! Ты Рейнбоу, подруга Эпплджек. Как она там? Я слышал, у них намечается хороший урожай в этом году. А ты к нам по какому делу? Или просто развеяться? У нас тут не слишком оживлённо, но тоже есть на что посмотреть. Тем более, когда мы заключили мир. Видишь ли, с тех пор…

-Послушай!! – Наконец перебила его пегаска, устав слушать бесконечный поток слов. – У вас проблемы! И если ничего не сделать, ваш город уничтожат ещё до заката!

Жеребец мигом посерьёзнел.

-Что такое?

-Через несколько часов здесь будет армия. Демоны идут сюда. Ты же знаешь, что у нас бушует война?

-До нас доходили слухи, но такое… Ладно, пойдём. – Он направился в ратушу, потащив пегаску с собой.

Та была немного обескуражена.

-Эмм… честно сказать, я даже не ожидала, что всё решиться так быстро.

-Я верю Эпплджек, а ты её подруга. Если так, то я поверю и тебе. Надеюсь. Источник сведений надёжный?

-Надёжнее некуда.

Спустя пять минут, мэр города был проинформирован, и начал применять меры. Рейнбоу поразилась, насколько народ тут доверяет своим представителям. Брейбёрн пояснил, что здесь пони простые, и не привыкли ходить вокруг да около.

Следующим пунктом были союзники. Рейнбоу благодарила небо, что в прошлый их визит в Эпплузу она успела подружиться с местными бизонами.

Старейшина уже был проинформирован посланниками Селестии. Несмотря на то, что они отказались дать своих бойцов для войны, они поняли, что война сама пришла к ним. После коротких переговоров, племя двинулось.

Несмотря на то, что пока у Рейнбоу всё получалось наилучшим образом, она боялась грядущего. Кучка ополченцев и группа бизонов против профессиональной армии. И причём на этот раз рядом нет пегасов или единорогов, способных повернуть ход битвы.

Брейбёрн взглянул на часы.

-Когда ты говоришь, они прибывают? – Спросил он пегаску.

-С минуты на минуту.

-И говоришь, они действительно настолько страшные, что могут перебить нас всех? – Уточнила Стронгхарт, стоящая рядом.

-Может, они и могут, но мы не позволим! – Заявила пегаска. – Погоди… смотри.

Небо снова начало менять цвет. Подул ветер в гробовой тишине. Рейнбоу была готова встретить противника.

А вот на остальных вид открывающихся врат произвёл впечатление. Половина стоящих пони, и некоторые бизоны сдали назад.

Несколько демонов вышли из ворот. Осмотрелись. За ними стали выходить ещё.

-Кто ваш командир? –спросила Рейнбоу.

-Я командир, — вышел вперёд кинмаршер. – Кто спрашивает?

-Ваша погибель. – Чужим голосом сказала пегаска. Она чувствовала чужую энергию, текущую из врат, и на этот раз не препятствовала ей втекать в своё тело. – Бейте их!!

Бизоны тяжело взяли разбег. Земля начинала трястись под копытами. Кинмаршер отошёл назад, отдал короткую команду остальным. Навстречу бизонам рванули кланфиры, но здоровенные существа вминали их в землю, не обращая внимания на царапины и выдранную острыми когтями шерсть. Сметя небольшой авангард, и пробежав полукруг, стадо остановилось.

-Впечатляет. – Проговорил командир дэйдра.

-Вы пришли забрать нашу землю?! Тогда мы заберём вашу! – Проревел вождь Тандерхув. Дав команду своим, они тяжёлым галопом влетели во врата. Пони последовали за ним.

Но разнеся сотню противников, стоящих прямо за вратами, они поражённо остановились. На широкой равнине перед башней собрались дэйдра. Много. Сотни. Тысячи. Против четырёх сотен пони и бизонов.

-А вот теперь мы повеселимся. – Сказал неизвестно откуда взявшийся кинмаршер.

Сомкнув строй, они двинулись вперёд.

-Не знаю, чего ты добиваешься, Дагон, но я это сделаю. – Сомкнув зубы проговорила пегаска. – Хочешь, чтобы я показала, на что способна? Смотри!

Вспоминая уроки дремора, она нацелилась на передних бойцов своего импровизированного отряда.

-Давайте. Покажите, чего вы стоите! – Прошептала пегаска, сквозь выступившие от напряжения слёзы.

Бизоны нахмурились. Вокруг их головы появилось сияние.

-Вперёд! – Крикнула Рейнбоу.

Стадо вновь взяло разгон. Набирая скорость, они мчались прямо на ощетинившуюся металлом армию.

Стрелки дали залп. Стрела полетела прямо между глаз вождю… и отлетела, безо всякого вреда. В следующий миг стадо кувалдой влетело в ряды противника. Держа строй, тяжеленные создания крушили врагов перед собой, а манёвренные пони прикрывали тыл, и помогали, сражаясь сверху на некоторых бизонах.

У Рейнбоу выступила кровь из носа от поддержания барьера. Несмотря на то, что она усиливала только полдесятка, это было слишком большим напряжением для пегаски, у которой не было врождённых способностей к магии.

Большую часть стада спасла только их инерция, из-за которой дэйдра не могли как следует ударить, оставляя длинные, но неглубокие царапины. Некоторые получили копьями, но держались. Бизоны не просто так считались самой выносливой расой Эквестрии.

Пегаске приходилось учиться на лету.

Заняв позицию на вершине небольшого холма, она осмотрела поле боя. Хотя во время броска им казалось, что они сокрушили огромное количество врагов, обстановка существенно не поменялась.

Командиры кричали приказы. Вперёд шли слабейшие из армии. Обычные бойцы, в обычных доспехах. Все настоящие воины наблюдали, как противник выбивается из сил.

-Держитесь! – Кричала Рейнбоу. Вокруг бушевал настоящий ад. Волны врагов были, казалось, нескончаемыми.

Несмотря на то, что мир уже расплывался от нагрузки на нервную систему пегаски, которая помогала своим бойцам, как могла, несмотря на то, что каждый удар дэйдра становился вчетверо слабее, уже несколько бизонов тяжело рухнули на землю, уходя к предкам от полученных ран.

Наконец, вперёд вышел элитный отряд дэйдра. Кинмаршер, стоящий во главе сказал:

-Сдавайтесь, смертные. Вы ведь видите, что вам не победить. У вас нет шансов. Сдавайтесь, и умрёте быстро.

-Мы не сдадимся, демон. – Тяжело дыша, сказал Тандерхув. – Если нам предстоит умереть, то так, чтобы предки нами гордились!

-Никто не узнает, что здесь произошло. Даже ваши души навеки останутся бродить в Мёртвых землях. Последний раз предлагаю вам сдаться.

-Мы оба знаем, что это невозможно. – Подошла пегаска. – Почему ты так усердно твердишь про сдачу? Неужели, боишься? Я знаю, вам тоже ведом страх смерти.

-Что же, ваше право так решить. Тогда не остаётся ничего, кроме как… — Он медленно поднял руку.

«Я не хочу умирать, — промелькнуло в голове Рейнбоу. – Я же почти ничего не достигла. Ничего не сделала. Но я не сдамся. И пусть это меня убьёт, но я попробую». Пегаска глубоко вдохнула, и впустила в себя энергию, отдавшись её воле. Над ней завис огненный ореол.

-Отныне вы подчиняетесь мне. – Медленно проговорила она.

Элитные дремора достали оружие, двинулись вперёд. Но на полдороги остановились. Некоторые схватились за головы, остальные в благоговении смотрели на существо, стоящее перед ними.

-Вы больше не служите Дагону. Выполняйте мою команду – сражайтесь!

Силы дэйдра кончились. Они больше не могли сопротивляться. Они не только ощутили непреодолимое давление на разум, но и видели то, воле чего просто не имели права противиться.

Подняв мечи, они развернулись.

Не понимая, что происходит, новые отряды дэйдра подошли к холму… и пали под ударом меча. Пони и бизоны отошли назад.

Рейнбоу взлетела, и двинулась по направлению к башне.

Сбив траектории несколько стрел, летящих в неё из бойниц, она, влетев, расправилась с лучниками. Несколько бойцов, встретившие её, рухнули без сил. Почти никто не мешал ей забрать Сигильский камень.

Спустя минуту, астральная буря, швырявшая смертных улеглась. И пони, и бизоны были обессилены, но те, кто выбрался были относительно целыми.

Рейнбоу лежала без движения на земле, сжимая в копытах камень, но никто не подошёл.

Никто не рисковал приблизиться к обездвиженному демону.