Два рассказа для пони-экспромта "RPWP"

1 рассказ - "Будни кантерлотских привратников": Самый обычный день службы двух кантерлотских привратников. (просто юмористическая зарисовка, клопоты нет) 2 рассказ - "Свержение Зимних Принцесс": Парочка приключенцев находят таинственный свиток истории свержения принцесс снежного королевства (осторожно - клопота!)

ОС - пони Стража Дворца

Работа попаданцем

Есть некая корпорация ищущая всё новое и интересное среди миров. Главный герой работает разведчиком в новых мирах с возможностью контакта с иномирянами, но запретом к разглашению цели прибывания.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Луна Зекора Другие пони Человеки

"Комик-труппа, состоящая из шести пони"

"Комик-труппа, состоящая из шести пони" торжественно клянётся, что не станет обижать принцессу Луну глупыми шутками о её тёмном прошлом.

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна ОС - пони Старлайт Глиммер Чейнджлинги

Птицы

Каждому пегасу рано или поздно приходится столкнуться с ними. Иногда даже буквально! Сегодня этот пегас - Рэйнбоу Дэш; и тот факт, что она уже хорошенько приложилась головой, ситуацию только усугубляет.

Рэйнбоу Дэш

Осень в небе: Зимняя рапсодия

Винил приглашает Октавию на свидание, но, разумеется, без осложнений такое дело обойтись не может. Иначе как случайностью или нелепостью это не назвать, но Октавии приходится познакомиться с родителями Винил!

DJ PON-3 ОС - пони Октавия

Долг принцессы – сделать выбор

Принцесса Кейденс стоит перед выбором: обеспечить будущее жителей Кристальной Империи - но какой ценой?..

Принцесса Селестия Принцесса Луна Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Семь свободных искусств

Семь свободных искусств древней Греции.

ОС - пони

Пинки Уничтожает ТАРДИС

Доктор пережил всё: от Далеков до Киберлюдей. Но сможет ли он пережить... Пинки Пай? После недавней регенерации, Доктору едва хватило времени на то, чтобы привыкнуть к новому телу перед тем, как услышал сирену в ТАРДИС! В Понивилле опасная аномалия. Сможет ли Доктор снова всех спасти? Сможет ли обычная розовая кобылка сделать ещё более сумасшедшим? Оставайтесь с нами, чтобы узнать!

Пинки Пай Доктор Хувз

Ромашковое поле

Дерпи хотела найти покой, но нашла нечто большее на этом ромашковом поле. И не одна она.

Черили Дерпи Хувз

Без ТЗ и исекай — хз

ГеймерЛуна скучает без новых игр и потому проникает в мир людей, где такового добра – как кое чего за баней. Один из завсегдатаев игры обучает её всем тонкостям новой игрулины и в благодарность Луна исполняет его желание: создаёт для него мир, в котором все его желания сбудутся. Только вот исполняет она их слишком прямолинейно…

Принцесса Луна Человеки

S03E05
Глава 37 Эпилог

Глава 38

Восьмой день вторжения дэйдра. Кантерлот. Утро.

-Мне наплевать! Найди больше людей, но выполни! И мне всё равно, что тебе для этого понадобится!! – Крейшер был зол. Его вынужденные подчинённые в страхе выкладывались на полную, но всё равно не успевали работать по составленному графику. Окончательно потеряв остатки терпения, и перестав различать расовые различия, дремора фактически перехватил власть в Кантерлоте, и сам решал вопросы управления. Сделав так, он немедленно мобилизовал всех, кто попался ему под руку, и отправил часть на возведение укреплений, часть на металлургию, остальных по мелочам.

Сроки поджимали, контратака могла начаться в любой момент, и дремора более не стеснял свои эмоции и требования.

Принцессы наблюдали за суетой с замковой террасы. Луна в любой момент была готова сорваться сама, и вступиться за пони внизу, поставив дэйдра на место, но сдерживалась. Как ни горько это было признавать, но жестокость Крейшера была единственным путём выполнить приготовления в срок.

Несколько впряжённых жеребцов тащили на обзорную площадку пушку. Ещё несколько слишком крупных собирались прямо на местах.

В городские ворота понемногу втягивалась длинная вереница пони с поклажей и телегами. Чрезвычайным указом принцесс всем жителям сёл и провинциальных городов надлежало занять укрытия, которые подготавливались соответственно. Взяв с собой всё продовольствие, которое только сумели, мрачные жители шли по городу, занимая места в пещерах под Кантерлотом. Вернее, места занимали лишь женщины, дети, и прочие небоеспособные существа. Всем остальным уже были подготовлены места на стенах, крышах, баррикадах, в общем, каждая пара рук/копыт была при деле.

Группа пони-исследователей вместе с Твайлайт пыталась оживить телепорт в пещерах. Пока безрезультатно. Их головы даже постепенно начинало терзать желание попробовать применить там Сигильский камень, но на это они пока не решались.

Пока под землёй кипела работа, небо затягивали тучи, на которых расположилась база пегасов. Наиболее воинственная раса пони достала фамильные доспехи, припомнила навыки стрельбы из зачарованных луков, и занимала обзорные позиции на вершине Кантерлотской скалы, и в небе вокруг неё.

В общем счёте, в столице Эквестрии набралось почти пятьдесят тысяч ополченцев. Из которых едва три тысячи знали, как пользоваться оружием. Обычно Крейшер был оптимистом, и всегда говорил «Могло быть хуже», но в этот раз ничего для сравнения он представить как-то не мог. Его бесило всё: бесило, что эти непарнокопытные крестьяне с непониманием разглядывают выданное им оружие, бесило, что «крепостные» стены не выдержат даже попадания обычного камня из катапульты, бесило, что у него не было ни одной лишней секунды в запасе. А больше всего его бесило то, что его козырь, Рейнбоу Дэш пропала ещё вчера, и о ней не было ни слуху, ни духу.

-Где эта Азурова пегаска? – Недовольно спросил он у Стилданса, стоящего рядом, и отвечающего за готовность войска к бою.

-Вроде бы, вчера она сказала, что у неё какое-то дело невероятной важности, и умчалась в неизвестном направлении. – Припомнил капитан. – И кажется, по её наводке мы взяли нескольких шпионов. Но ничего утверждать не могу, лично не слышал.

-Проклятье. Займись этим участком, мне нужно переговорить с остальными. – Он развернулся, и решительно направился в сторону замка. – Ненавижу командовать. – Проговорил он под нос.


Принцессы же, задавались тем же вопросом. Но, поскольку никаких следов Дэш так и не нашли, Луна решила заняться допросом доставленных вчера шпионов. Прихватив с собой Малада, как менталиста, она отправилась в камеру заключённых.

Синий сидел, тряся головой. Он едва отошёл от ядозаклятия чейнджлинга, и теперь пытался понять, что происходит.

-Итак, будешь говорить по-хорошему, или как хочет он? – Без предисловия спросила Луна.

-Я… я ничего не знаю! Ничего не помню… как я здесь оказался? Принцесса Луна? Что вы тут делаете? Что я тут делаю? Где я вообще?

-Вероятно, это значит «нет». Что ж, у меня нет времени выдирать из тебя правду клещами.

-Необходимости тоже. С этим всё будет куда проще, это ведь не тренированный дремора. Ну что, готов? – Малад размял пальцы.

-Что? Я… что ты хочешь сделать?!

Лёгким касанием пальца дремора отправил подсудимого в забвение.

-Теперь ваш ход. Узнайте, что у него в голове.

-Это не так просто! Моя способность нужна не для того, чтобы рыться в памяти.

-Да ладно вам, всё выйдет. К тому же, моя магия настроит его на ассоциацию с подобной. А уж без магии дэйдра тут не обошлось, уж поверьте. Он действительно не понимает, что здесь происходит, я разбираюсь в шпионах.

-Ну… — Принцесса вздохнула, и погрузилась в разум бывшего шпиона.


Разум шпиона. Где-то два дня назад.

«Будь оно всё проклято» — именно так он оценивал свою жизнь. Нет, он вовсе не был покинутым судьбой одиноким жеребцом. У него была работа. Он жил довольно неплохо, если смотреть на эту жизнь со стороны. Но сам он вовсе так не считал.

Молодой, не обиженный талантами, он вполне мог жить на хорошем уровне. Но он хотел большего.

«Хм» — только и подумала Луна, осматриваясь в его воспоминаниях. – «Банальная жажда власти. Как всё до ужаса банально».

Ему многое было не по нраву. Не нравилось общество, окружающее его. Не нравилось, что его не замечают. Не нравилось, что некоторые достигли большего. Шестёрка пони, появившаяся изниоткуда, даже изгнанная принцесса не только не была возвращена на луну, или ещё куда, но и с торжеством возвращена на свой былой пост.

«Что тут говорить, идеальная почва для семян раздора» — С лёгким раздражением подумала Луна. Но она не могла не подумать, что ситуация этого пони ей знакома как нельзя лучше.

Но, оставив философские размышления до лучших времён, принцесса сосредоточилась на последних днях. Долго искать не пришлось.

Недавно он возвращался домой уже довольно поздно. К нему обратился голос из тени. Голос спросил: хочет ли он так жить дальше? Хочет ли он большего? Он рассказал ему о новом порядке. И о том, как он может поспособствовать его наступлению.

Луна чувствовала, что его разум не был кристально чист. Найдя слабое место, настоящий шпион Обливиона без проблем влил в разум пони мысли и желания, которые были нужны дэйдра. Спустя несколько минут это был уже совсем другой пони. Агент Дагона, верный его делу.

Всё прошло как по одному древнему справочнику менталиста, который Луна любила изредка почитывать ещё в старой Эквестрии. Но ей нужно было не это. Напрягшись, она прочувствовала лёгкий, почти неразличимый след. Шпион не мог оставить своих подопытных без контроля. И следил за ними изнутри. Уцепившись за этот след, она вынырнула из его сознания.

-Ну, что? – Спросил Малад, заметив, что принцесса вернулась в своё тело.

-Вроде бы я нашла следы нашей цели. Но они почти незаметные, сбиться проще простого, а в хаосе, что царит в городе скрыться и того легче. Он знает, что мы его ищет, логичнее всего будет затаиться и переждать. – Вздохнул аликорн.

-Напротив. Это было бы логично для обычного смертного шпиона, но не для убеждённого дэйдра. Он в самом центре событий, у него в руках ниточки к ответственным особам. Он постарается сделать как можно больше, даже если его изгонят, он всё равно возродиться, а ущерб исправить будет очень сложно. Не сбавлять обороты, нужно искать любую подозрительную деятельность. Лучше по ошибке захватить невиновного, чем пропустить опасного диверсанта.

-Но…

-Никаких но! У тебя будет время извиниться перед народом после. Отчаянное время требует отчаянных действий. Поэтому немедленно начинаем искать нашу цель. Если тебя это утешит, это не такое безнадёжное дело, как может казаться. Во время той драчки с Зардашем он выронил дэйдрический сканер. Так что если ты используешь его возможности вместе со своими, мы можем вычислить район, где он действует, а там и его самого.

В конце концов, принцесса сдалась. Пускай они делают что хотят. В конце концов, они в чём-то правы. Лучше просить прощения у живого народа, чем вести за собой на смерть обожающий тебя.


В коридоре принцессу едва не сшиб с копыт пегас-адъютант.

-Принцесса… *вдох* у меня к вам… *вдох* сообщение… *вдох* высшей важности!

-Успокойся. Говори, что у тебя такого важного?

-Сообщение от отдела научников. Они засекли врата! Район Эпплузы. Но они говорят, что-то там ещё. Короче, думаю вам стоит самим поговорить с ними.

-Час от часу не легче. – Проворчала принцесса под нос. – Ладно, вольно, боец. Малад, даю добро на миссию контршпионажа. Ты знаешь, что делать. А я пойду посмотрю на это «Что-то».


-Назад! Или ты хочешь поспорить? – Вербеш стоял с обнажённым мечом напротив дреморы, высившегося над съёжившейся единорожкой.

-А на каком основании ты мне приказываешь? – Повернулся к тому дэйдра. – Если не ошибаюсь, ты всё ещё в чине кинвала1. Уйди, это всего лишь смертный.

-Ты можешь считать, что я кинмаршер2 для тебя! И у меня есть полномочия, уверяю тебя! Так что пока вы здесь, эти смертные будут в безопасности и спокойствии, ясно тебе?! – Вербеш толкнул соперника в грудь. Тот недовольно оскалился, но отступил.

Подождав, пока тот отойдёт, Вербеш выдохнул. Такие случаи бывали слишком часто, и это было нехорошо. Расквартированный отряд дремора, командование над которыми принял Крейшер, к местным относился довольно агрессивно. Как только они прибыли в город, учинив жуткий переполох среди пони, лишь объединёнными усилиями Крейшера, Малада и Луны удалось уговорить их не охотиться в черте города, и в частности на местных жителей. Так что особо кровожадным берсеркам оставалось лишь облизываться, глядя на бегающую вдалеке «дичь».

Поскольку несмотря на смену стороны дэйдра вовсе не собирались изменять своим привычкам и убеждениям, то население приходилось защищать тем, кто имел для них авторитет: то есть команда Крейшера, люди, аликорны и достаточно сильные единороги, иными словами те, кто мог сравниться с ними по силе. Количество конфликтов, впрочем, уменьшилось, когда дэйдра перевели ближе к стенам, на передовую, а гражданских убрали оттуда подальше.

И тем не менее, уровень напряжённости в городе только поднимался от такого соседства. Вербеш с досадой думал, что Дагону даже не нужно ничего делать. От силы неделя – и союзники сами друг друга уничтожат, а остатка разбегутся кто куда. Но даже если бы всё удалось, и штурм удалось бы сдержать, оставался один вопрос: а что дальше?


Четвёрка из Нирна собралась на стене замка. Никому из них не нравилось происходящее.

-Как думаете, у нас есть шансы? – Мрачно спросил Роланд.

-А чёрт его знает. Но знаешь что, если я это дело переживу, окончательно уйду в отставку. — Не менее мрачно ответил Баурус.

-А для меня это находка всссей жизни. – Мечтательно проговорила Тар-Мина. – Если бы не проклятые дэйдра, можно было бы спокойно наладить контакт с этим миром, какие горизонты бы открывались перед настоящими иссследователями. А мне бы хватило и небольшого упоминания в учебниках начинающих магов, как о первооткрывателе…

-А я, пожалуй, поддержу Бауруса. – Отозвался Танаис. – Хочу сам от всего этого отдохнуть. Если смерть меня не нагонит и в этот раз, прекращу её дразнить. Уйду на покой. Хотя, что там говорить, даже не надеюсь, что так будет. От этой судьбы не уйдёшь…

-И всё-таки, у меня такое ощущение, что мы здесь лишние. Ну вот не похоже, что это наша война. Меня тут, если на то пошло вообще быть не должно! – Разгорячился охотник.

-Да, а если мы тут проиграем, то весь Нирн возложит на нас ответственность за новое вторжение. Он ведь следующая цель Дагона. – Добавил Баурус.

-Отлично ты умеешь поднять настроение. – Посмотрел на того Танаис. – Вот втянули вы меня в эту заварушку с Обливионом, а так сидел бы я сейчас в офисе где-нибудь в Чейдинхоле, да наслаждался жизнью.

-Сссстранно слышать такое от профессионального авантюрисссста. Тем более, что меня в это втянули именно из-за тебя!

-Ладно, обсудили кто кого во что втянул, и хватит. Так поразговариваешь, и выживать особенно не хочется. Постараемся, сделаем, что от нас требуется. Выиграем – прекрасно, жизнь продолжается, и всё, что мы тут сказали более не имеет веса. Проиграем – нас уже ничто не будет заботить. – Рыцарь встал. – Лучше давайте готовиться к битве. Не знаю как вы, но я ещё не нажился. Нам остаётся только помолиться Девяти, и делать всё, что мы можем. Вперёд, возглавим отряды на передовой. Надо же кому-то их поддерживать. А кто справится с этим лучше нас?

Замок. Отдел контрразведки.

-Что у вас тут произошло? – Луна стремительно вошла в дверь зала, в котором работал новосозданный отдел астрального сканирования.

-Принцесса! – Командир вытянулся по струнке. – У нас тут… что-то. Мы не моем точно определить.

-Как это понимать? – Луна пригвоздила своего подчинённого взглядом к полу.

-Ну… мы засекли огромный выброс энергии. Врата, нет сомнений. Возле Эпплузы. Но потом наши детекторы совсем сошли с ума. Гигантская амплитуда. Мы и понятия не имеем, что думать по этому поводу.

-Хмм… — Принцесса на минутку задумалась.

-Пропустите, идиоты! – донеслось из-за двери. Спустя несколько секунд в зал вломился Крейшер, в сопровождении нескольких фестралов принцессы, которые пытались его задержать.

-Потрудитесь объяснить своим дуболомам, что на меня бросаться не надо, иначе они рискуют разделить судьбу отряда, который вы выслали на мой захват!

Луна кивнула. Стражники охотно отстали от дреморы, с чувством облегчения, что им не придётся иметь дела с этим монстром.

-А тебе что тут нужно? – Полюбопытствовала принцесса.

-Тебя. Охрана во дворце, та, что посообразительнее сказала мне, что тебя вызвали сюда, я и подошёл. Что тут происходит?

-Да вот. – Она показала отчёт. Вглядевшись, можно было сказать, что серое лицо демона немного просветлело.

-Нужно туда ехать. Немедленно.

-Хорошо. Но зачем?

-Там мы найдём ответы. Особенно на вопрос о местонахождении некой особо разноцветной личности. Можешь взять свою гвардию, но амию не трогай. Она нам не потребуется. – С этими словами Крейшер вышел. Тяжёлые удары латных сапог о каменный пол ещё долго были слышны.

Несколько часов спустя. Район Эпплузы.

Когда поезд пришёл, первым на перрон спрыгнул дремора. Он был в нетерпении.

Когда сошли все, Луна подметила одну деталь: город пустовал. Улицы были тихи и мертвы.

-Не нравится мне это…

-Успокойтесь. Я чувствую, что наша цель дальше. За теми холмами. Здесь всё прямо-таки фонит от Обливиона. Пойдём по этому следу.

Выйдя из черты города, отряд заметил, что население всё-таки есть. Пони и бизоны находились на равнине, чуть дальше. Рядом стоял дымившийся остов Врат.

-Что за… почему они здесь? Почему не в городе? И неужели они смогли сами закрыть эту… штуку? – Спросил один из телохранителей принцессы.

-Мы здесь, как раз чтобы проверить. Давайте вы вперёд, не думаю, что меня тут радушно примут. – Заметил Крейшер.

Пони были заняты собой. Даже издалека Луна заметила многочисленные ранения, почти никто не остался невредимым, чего, впрочем, и следовало ожидать. Даже больше – выживших в таком бою вообще не стоило ожидать.

Отряд принцессы заметили издалека. Многие с облегчением вздохнули, завидев синий силуэт, и вновь затаили дыхание, углядев рослую тёмную фигуру за аликорном.

Шериф Сильверстар, как принявший на себя обязанности следить за Эпплузинцами, немедленно подбежал, едва завидев аликорна.

-Принцесса! Слава небу, вы здесь! У нас тут такой ад творился, что…

-Расскажешь позже. Где Она? – Перебил его Крейшер.

Шериф с опаской взглянул на принцессу, и получив подтверждение, указал на место.

-Я даже не знаю, как реагировать. С одной стороны, если бы не она, нас бы всех перебили. Но… знаете, к ней подойти и то страшно. После того, что я видел…

-ЧТО ты видел? Рассказывай. Мне нужно знать, что она делала, и чем точнее, тем лучше! – Крейшер подошёл к пегаске. Та не двигалась, но дышала.

-Тогда мы особо не присматривались – не до того было. Но она смогла прикрыть передних каким-то… щитом, что ли? Магия. И ладно бы это, но она смогла заставить некоторых из них сражаться за нас! Пока они на прикрывали, она куда-то пропала, а через несколько минут мы вернулись сюда, а та оранжевая штука пропала.

-Ясно. – Дремора наклонился. Рейнбоу не двигалась, но дышала. – Я не мастер в таких делах, но тут и так всё ясно. Критическая перегрузка организма. Если бы не кровь Дагона, она бы просто сгорела изнутри. Но раз она способна даже на такое… погоди-ка. Она закрыла врата? Тогда где-то здесь должен быть и…

Через несколько минут укатившийся Сигильский камень был найден.

-С двумя такими штуками наши шансы вырастают. Главное суметь грамотно ими воспользоваться. Так вот, раз она способна на такие манипуляции, мы уже можем кое-что противопоставить врагу. Надеюсь, её рассудок не повредился в это бою. Кстати, а почему бы тебе не проверить? Луна, это как раз твоя специальность.

Та кивнула.

Сознание Рейнбоу.

Луна некоторое время не могла понять, где находится. Ткань сознания пегаски расслаивалась. Луна одновременно находилась в тренировочном лагере Вандерболтов, в облаках Клаудсдейла, и в месте, которое ей было явно незнакомо, хотя она и знала, что это. Мёртвые земли.

Если перевести всё, что почувствовала принцесса в понятный обычному смертному язык чувств, то было похоже, что Обливион наступал, как лесной пожар. Там, где недавно цвели сады и поля Понивилля полыхали пламенные трещины. Небо мигало и дёргалось. Всё было едва не хуже, чем в мире Дискорда.

-Что тут творится? – Прошептала Луна. Подсознание пегаски разваливалось на части. – А где тут она сама? Где её сознание?

Принцесса сделала несколько шагов. Место перед её глазами потихоньку принимало вид хаотической Эквестрии.

-Думай, Луна. Любой здравомыслящий пони спрятался бы от такого кошмара. Там, где его не достанут, на самом дне своего сердца. Но где это искать?

Принцесса жалела, что не знает пегаску, как её друзья, и не додумалась взять их с собой.

-Ладно, и так справимся. Я прошла через столько сознаний, неужели не найду одну маленькую пони? Нужно просто найти нечто, к чему она привязана. Куда бы инстинктивно побежала прятаться. Откуда она родом? Из Клаудсдейла, кажется.

Парящий город висел недалеко, и был чётким, относительно окружающих пейзажей.

Но когда копыта Луны коснулись невесомой площади, среди облачных массивов никого не было. Дом Рейнбоу отыскать было легко – он выделялся среди прочих в сознании пегаски.

-Пусто. – Прокомментировала Луна, зайдя внутрь. Выйдя, она выглянула за облачный край. Оттуда было видно ещё несколько мест, не поражённых порчей. Несколько мест в Понивилле, академия Вандерболтов недалеко от Клаудсдейла, и районы погодного контроля.

Луна стояла, решая куда идти сначала, но тут изниоткуда послышался голос:

-Я не знаю, слышишь ли ты меня там, но я бы на твоём месте поторопился, пока она не растворилась. Поверь, мне хорошо знакомо выражение «Когда ты входишь в Обливион, Обливион входит в тебя».

-Крейшер? – Оглянулась Луна. – Ладно… — Аликорн спикировал вниз.

Понивилль был зажат в кольце огня. И оно медленно, но верно сжималось. В нее спрятаться было негде. Дом пегаски был разрушен.

-Ну же, где бы я спряталась на её месте? – Напряжённо думала Луна. – Она Элемент верности, она всегда в кругу друзей. Значит, нужно искать нечто общее для них.

Принцесса галопом бегала по городу. Ферма Эпплов пустовала. Кондитерская и бутик Рарити тоже, хотя они держались лучше остальных мест в городе.

-Я же ничего о них не знаю! Что, если это не дом кого-то из них? – Лихорадочно соображала она.

Небо снова поменяло оттенок с синего на оранжевый, и обратно.

Более не обращая внимания на свои сомнения, Луна прибавила шагу.

Следующей на пути была библиотека Понивилля.

-Рейнбоу! – Крикнула принцесса, распахнув двери.

Осмотрев передний зал, Луна никого не заметила.

-Проклятье, неужели и здесь нет?! – Она раздражённо осмотрелась. – Ну где же…

-Что «где же»? – Спросил голос сзади.

Резко обернувшись, Луна увидела разноцветную пони.

-Слава небу, ты здесь! Не волнуйся, мы приведём тебя в порядок. Главное, держись.

-Держаться? От чего? – Пегаска подошла поближе. На её мордочке не отражалось никаких эмоций.

-Ну… от этого? – Луна растерянно обвела копытом окрестности.

-Зачем? Это сила. Теперь я смогу принять её. Только подумайте, вот он – шанс одолеть самого Дагона! Его же оружием! Пусть попробует на вкус своё разрушение!

-О нет… Очнись! Это не ты! – Принцесса пыталась что-то сказать, не веря своим глазам. – Всё не может быть так банально…

-Банально? – Дэш хотела сказать что-то ещё, но внезапно поменялась в лице. – Принцесса? Что… заберите меня отсюда! Прошу, я не хочу оставаться здесь!

-Что… — Луна окончательно растерялась, но пегаска смотрела таким умоляющим взглядом, что невозможно было не поверить.

-Успокойся, Рейнбоу. Скажи, что последнее ты помнишь?

-Бой за Эпплузу… я выхватила камень, я тогда действовала как на автомате… И голос… я постоянно слышу его… я больше не могу!

Принцесса помолчала пару секунд, переваривая информацию. Потом сказала:

-Держись, Рейнбоу. Постарайся оставаться цельной, я вытащу тебя, обещаю. Эх, как же не хватает Малада с его Обливионскими заклятиями…

Теме временем стены начинали темнеть и понемногу рассыпаться. Сверкнула молния.

Пока Луна раздумывала, как лучше поступить, пегаска вновь встала на дыбы, сверкнув глазами.

-Нет! Поймите, что это благословение свыше! Раньше я боялась этого, но теперь я вижу! Я смогу защитить друзей и добиться признания не только всей Эквестрии, но и земель за её пределами!

-Если ты это примешь, только их погубишь. Вспомни, сколько подобных историй ты слышала. Ты идёшь буквально по тексту. Подумай, Дагон не стал бы помогать в собственном поражении! Не становись банальным злодеем, который сменил сторону.

-О чём вы? – Дэш подошла вплотную. – Посмотрите, только это сможет дать нам достаточно сил. Я не собираюсь никого предавать, и это – единственный шанс всех спасти. Ни у кого из вас не хватит сил сразиться с ним. Даже у вас. И вы это знаете.

-Это иллюзия. Ты упиваешься своей силой, но что будет на деле?

-Если я не могу убедить вас так, то вспомните, каков был наш план сначала? Разве не к этому мы шли всё это время? Разве не на эту силу уповали?

-Это так, но сейчас ты ослеплена ею. Вслушайся в себя, и ты услышишь истину. Разве это ты? Разве ты жаждала власти и покорения? Ты всегда была верна своим друзьям, хотела показать, на что ты способна. И ко всему шла сама.

-Я… я всегда… проклятье, перед глазами вновь всё плывёт… — она покачнулась. – Я хочу, чтобы всё это прекратилось. Просто стало как прежде.

Луна начала улавливать, какая сторона личности проявляется в какой момент.

-Останови это! Просто сосредоточься, и убери из себя это! Не дай ему распространяться! Тебе нужно вернуться в реальный мир, там ты сможешь вновь вернуться в норму. – Луна едва не умоляла.

Пегаска попыталась собраться с силами. Процесс разрушения стены замедлился.

-Я… не могу. – Призналась она. – Это слишком глубоко. Простите. Похоже, моя остальная часть права. Раз я обречена, нужно использовать это с максимальной пользой.

Пегаска прошла мимо аликорна. Вздохнула, посмотрев на иллюзорное небо.

Вновь Эквестрия.

Глубоко вздохнув, Дэш очнулась. Луна пришла в себя рядом.

-Ну? Как дела? – Спросил Крейшер, наблюдавший за этим рядом.

-Время для ответного удара. – Мрачно сообщила пегаска.


В Кантерлот они вернулись уже ночью. Тем временем оборона была почти готова, и на стенах ярко светили огни. Эпплузанцы были отправлены отходить в ближайший каньон всем городом, но несколько всё же решили присоединиться к объединённой армии. Теперь она составляла: пятьдесят тысяч пони – ополченцев. Они едва понимали как держать оружие, и были готовы бежать ещё до боя, но не делали этого. На местах их держали свои семьи, спрятанные под замком. Свои дома, куда они ещё хотели вернуться. Да и старания отряда во главе с Луной, который поддерживал заклятие героизма тоже не пропадали даром. Далее были четыре сотни дэйдра. То есть дремора, перетащенные на сторону защитников, и святые с соблазнителями. Они-то и были на передовой. И именно им предстояло принять на себя основной удар.

Над городом нависли тучи. Крылатый народ ещё не позабыл как драться. Три тысячи пегасов были готовы принять бой на своём поле, а если точнее – над ним.

Две сотни наёмников и вольных бойцов стояли второй линией. Грифоны и минотавры могли сражаться с дреморой на равных, и даже превосходить.

За ними на крышах стояли стрелки и маги. Основная поддержка всех остальных. После химической атаки сверху все подошедшие противники должны были уничтожаться передовиками, дополнительно усиленными. По плану командования пони должны были вступать в бой только когда остальные сдадут позиции.

Ещё одна линия обороны была у стен замка. Артиллерия была заряжена, и с террас открывался прекрасный обзор.

Луна краем глаза подмечала всё это, проходя к дворцу. Несмотря на глубокую ночь, спалось немногим. Появление принцессы немного приподняло дух бойцов, хоть и не слишком.

Благодаря заранее высланному письму, в зале их ожидали уже все.

-Итак, всё готово. Мы проделали всё, что могли в такой короткий срок.

-Я рад. – Сказал дремора, подойдя к столу. – Я уверен абсолютно, что штурм не заставит себя ждать. Принцесса, ваша экспериментальная установка готова?

Селестия кивнула.

-Для собравшихся здесь поясню. На основе известной нам магии мы собрали устройство. Своеобразный генератор щита, на основе заклинания разработанного капитана Армора. Если мы используем Сигильский камень в качестве источника энергии, то получим серьёзную защиту всего Кантерлота. – Объяснила она.

-Конечно, наши резервы не бесконечны, но внушительны. Мы сможем обезопасить себя от атак на расстоянии, и заставить их подойти на расстояние нашей собственной атаки. Так что прости-прощай артиллерия и стрелки Дагона. Теперь нас так просто не возьмёшь. Охотник? Что у тебя?

-Негусто. Я порылся в местных записях. Если хотя бы половина говорит правду, у любой армии начнутся серьёзные проблемы, если она тут завязнет. Если бы у нас только было время на подготовку… Но к сожалению я не нашёл способа притащить сюда особо опасную тварь в короткие сроки. Неделя – минимум.

-У нас от силы часа два. Прибережём на случай поражения.

-Как это понимать? – Встряла Луна.

-Нам приходится рассчитывать все варианты. И поражение – довольно вероятный. Но это не будет нашим концом. Просто придётся перейти на партизанщину. Другое дело, что тогда этому месту практически гарантировано придёт конец, но это другая история. Что там с нашей «Избранной»?

Луна покосилась на пегаску. Та выглядела немного увереннее, но всё равно не в себе.

-Я справлюсь. – Немного дрожащим, но уверенным голосом сказала та.

-Что ж, хорошо, что ты так думаешь. Взгляни-ка. – Принцесса протянула амулет. – Мы приложили все усилия, чтобы его починить. Надеюсь, мы с Селестией ещё не достаточно забыли, как ими пользоваться.

-Мой Элемент? – Дэш с удивлением взглянула на него. – Спасибо! С этой блестяшкой я чувствую себя куда увереннее!

-Это тоже прекрасно. Мы решили, что в бой мы пойдём вместе. Я решила, что Элементы тоже вполне могут нам помочь. У них хватит сил и на бога.

-Отлично. С друзьями под боком всяко спокойней.

-Но только одно замечание. Твайлайт с нами не идёт. – Добавила Селестия.

-ЧТО?! Но… как? – Та была в шоке.

-Мы не можем рисковать всем. Если мы по какой-то причине проиграем, ты должна позаботиться об остальных. Поверь, если бы был другой путь, мы бы его нашли. Я возьму твой Элемент. Когда то он преданно служил мне, послужит и теперь.

-Но… я…

-Слушай, Твайлайт. Это самое ответственное задание за всю историю Эквестрии. Пожалуйста, прими эту ответственность. Я не могу просить кого-либо иного. Ты – моя лучшая ученица. И ты справишься.

Твайлайт, сглотнув, кивнула.

-Кхм. Не отвлекаемся. Что войска? Как боевой дух у солдат?

-Так себе. И я их понимаю. Впрочем, мы расставили их так, что это не будет сильно сказываться на боевой эффективности.

-Хорошо. Запомните: у нас только одна попытка. Когда врата откроются, мы ударим сами. Особым отрядом, с тыла. У нас есть это, — Крейшер показал второй камень, — так мы попадём внутрь. Дремора, люди, остальные – запомните – прикрывать её любой ценой. Она – наше единственное оружие. Всем всё понятно? Тогда да начнётся бой, который займёт место в легендах!

-По праву. Будьте уверены – история второго Малаката не пропадёт в информационном поле.

Искатель получил приказ. И он его выполнил. Все находящиеся в зале отшатнулись от жуткой фигуры, оснащённой щупальцами, потихоньку ставшей видимой.

-ТЫ?!! Что тут забыл слуга Хермеуса Моры? – В ярости крикнул Крейшер.

-Мой мастер не мог пропустить подобное событие. Никому не будет хорошо, если Дагон получит эти миры. Если вам не удастся, вашу эстафету примут другие.

-А эти другие не могут нам помочь сейчас? – Возмущённо заметила Луна. – Нас тут и перебить могут, знаешь ли!

-Мы не будем рисковать. Мы не хотим лишний раз вмешиваться. У вас есть шанс. Мы будем ждать.

-Это слова труса!

-Мы не вмешиваемся. – Повторил дэйдра. – Это ваш бой.

-Тогда тебе тут не место. Мы собираемся рисковать жизнью, и не нуждаемся в ваших уверениях! – Танаис вышел из себя. Резкий удар с плеча превратил фигуру в пыль.

-Это было неразумно. – Прокомментировал Крейшер.

-Наплевать. Я сказал то, что у нас есть. Кто бы это ни были, пусть либо помогут, либо не вмешиваются. Я не дам смотреть на себя, как на развлечение!

-Смелый ход. Ты неправ, Крейшер. – Громовой голос раздался сразу со всех сторон.

-Мерунес. – Дремора нахмурился.

-Я вижу, что вы готовитесь к битве. Меня всегда восхищала отвага смертных. И

-Ты хочешь поговорить о нашей храбрости, или всё же по делу? – С вызовом бросил Танаис.

-А вот дерзить не надо. Впрочем… я и надеялся, что вы проявите благоразумие. Я хочу поговорить с той, кого выбрал.

-Я слушаю. – Дэш подошла к камню, через который шёл голос демона.

-Я вижу в тебе потенциал. Оставь смертных. Немного тренировок, и ты сможешь стать представителем Разрушения, какого свет не видывал! Я вижу твои намерения, ты прирождённый лидер. Я дам тебе тех, кто сможет выполнять твои желания, ты создашь свою империю!

-Поверь, мы слышали речи и поубедительнее. Ты отстал от жизни, Дагон. Такими фразами более никого не подкупишь. – Вместо Рейнбоу ответил Танаис. Та молчала.

-Увидим.

Голос пропал.

-Трубите тревогу. – Мрачно сказал Крейшер. – Бой начался.


Искатель наперёд видел эту битву в древних книгах, которые ещё не написаны. Он даже представлял строки, написанные каким-нибудь уважаемым летописцем:

«Великий бой за Кантерлот начался в полночь. Все признаки в округе, знаки звёзд, беспокойство птиц предвещали беду. Нервы пони были на взводе. Каждый вспоминал свою жизнь: хорошо ли он её прожил, или было что исправить, что он сделал, а что не успел. Их семьи глубоко внизу молились всем всевышним, которых они знали. Даже великих принцесс терзали сомнения. Лишь демоны на стенах были непоколебимы. Но им положено такими быть.

Всё начиналось постепенно. Первым был резкий порыв ветра. Затем небо стало меняться. Это во все времена было видением ада.

Но потом разверзлась земля. Столб огня ударил в небо. Обломки камня летели и плавились, меняя форму и структуру.

Великие врата Обливиона выросли перед Кантерлотом. Это зрелище само по себе способно было сломать дух слабых, а сила, вырывающаяся из них сокрушить сильного. Но Эквестрия была готова к этому.

Из преисподней появились первые отряды противника. Их строй был несокрушим для любых отрядов, которые попытались бы встать с ними в открытом бою.

Но даже сильнейший не выдержит удара пушечного ядра. Штурмовой взвод был разнесён на кусочки за секунды, вселив уверенность в сердца защитников.

Но это было только начало.»


-Заряжай! – Пони носились из стороны в сторону, засыпая порох и корректируя огонь орудий.

-Они отсюда как на копыте. – Довольно сказал наводчик, присматриваясь к новым дэйдра, выходящим из ворот.

-Не спешите радоваться. – Дремора-консультант, стоящий рядом тоже смотрел в бинокль. – Это авангард. Я бы на вашем месте поберёг заряды. Они нам ещё ой как понадобятся…

Огненный шар, летящий со стороны нападавших, разбился о прозрачный щит, накрывавший город, от неожиданности перепугав нескольких пони.

-Отставить огонь! Подпустим их ближе. – Скомандовал Вербеш, стоя на обзорной площадке. Он взглянул на часы. – Надеюсь, они не пропустят момент…

Тем временем лёгких бойцов противника выкашивали собственные стрелки. Со стороны мазкен летел убийственный град стрел, выцеливая слабые места. Особый отряд пони также не сдавал позиции, используя зачарованные стрелы. Пусть от них дэйдра был не такой вред, как остальным, но они их серьёзно замедляли, давая нацелиться соблазнителям.

-Хорошая работа. – Довольно сказала лучница, чья меткая стрела разбила замороженного дремору.


«Несмотря на слаженную работу защитников, которые выкашивали ряды противника задолго до того, как он подойдёт н опасную дистанцию, их было слишком много, и медленно, но верно они подбирались к стенам. Вот уже самые удачливые, а может, умелые подобрались к стенам. Полетели верёвки с крюками, но были немедленно обрублены защитниками. Подняв щиты, демоны стали ждать подкреплений».


-*Эй, эти парни мне никогда не нравились. Отличный шанс наконец разобраться с ними*! – Задорно крикнул ренегат на стене.

-*Ты главное молот не потеряй. Они всё же не уступают нам умением, так что полегче*. – Ответил ему другой.

-*Кому какое дело? Все знают, что мы лучшие. Так что нам по праву принадлежит честь надрать их первыми. Хотя ребята внизу могут не беспокоится – тут на всех хватит*.

Рядом били молнии из рогов особо умелых магов. К счастью, улучшенный щит работал только в одну сторону, не мешая снарядам защитников.

Тем временем, долина внизу потихоньку заполнялась дэйдра. Всё больше врагов подбиралось к стенам.

-Почему у нет никаких осадных орудий? – Недоумевал кто-то на стенах.

-Я бы на твоём месте думал, как нам их истребить побольше в данный момент. – Сообщил ренегат. – Надеюсь, вы подумали о кипящей смоле?

-Я подумал. – Сообщил сержант рядом. – Но нам говорили, что у них огнестойкость? Мы так, для протокола…

-К Азуре протокол! К тому же на личном опыте проверено, что довольно-таки тяжело сражаться, когда твоё лицо залито смолой, горящей температурой в тысячу градусов. Лей-поджигай!


«И тогда внизу развергся ад. Ослеплённые и сбитые с толку дэйдра становились лёгкой добычей стрелков, магов и артиллеристов.

Но и у противника были козыри».


Земля дрогнула.

-Какого… — В недоумении проговорила Луна, стоя на парапете сверху, и осеклась.

Дремора вдалеке у ворот рассыпались по сторонам, освобождая место железному когтю, шагнувшему из Врат. Медленно, шаг за шагом, сегмент за сегментом краулер выползал из ворот.

-Проклятье. Значит, времени ещё меньше, чем мы думали. Но это уже не важно. – Крейшер проверил, хорошо ли прицепил секиру к спине. – Все готовы?

Отряд дружно кивнул.

-Завещание все написали? С друзьями попрощались? Дом закрыли? Вот и ладненько. Запомните, действуем быстро, не отвлекаемся, отставших не подбираем. Мои ребята проследят за городом, пока нас нет. Но учитывая эту хреновину вдалеке, долго они не продержатся.

-Твайлайт, мы рассчитываем на тебя. – На этот раз Селестия не собиралась отсиживаться сзади. – Если всё пойдёт не так, Эквестрия остаётся на тебе.

-Принцесса… я верю, вы справитесь. – Твайлайт сглотнула.

-Не время для лирики, Твайлайт. – Рейнбоу была напряжена, как бомба замедленного действия, но попыталась подбодрить подругу, подойдя ближе.

-Пора. Прикрывайте наши тылы, если мы вернёмся, то скоро. – Крейшер подал знак. Маги Луны вставили камень в паз.

-Молитесь своим богам!! – И с огнём в глазах бойцы рванулись вперёд.


-Можешь приблизительно рассчитать, куда эту штука засадит в первую очередь? – Спросил Вербеш у бойца рядом.

-Секунду... если… и ещё… Ну, вроде как вон туда, — он указал на участок стены неподалёку.

-Ясно. Пора валить. Займём позицию на этих улицах по краям зоны поражения. Если наш щит выдержит, возвращаемся на исходную. Краулер перезаряжается минут пятнадцать – будет ещё немного времени. Он не будет стрелять, пока полностью не войдёт в Асилус – слишком большая вероятность сбоя. Если эта штука рванёт – тут будет воронка в десяток километров. Единственный способ вывести её из строя – вырубить Врата, и перерезать её пополам.

-Это не наша забота. Назад! Отходим! — Скомандовала Дайлора, стоящая на бастионе.

Тем временем дэйдра внизу уже начали мутить со взрывчаткой.

-Убейте их кто-нибудь! Они нам стены разворотят!

Несколько стрел отлетело от щитов, которыми их прикрывали товарищи.

-Поздно! Бежим!


«Теперь настал ход захватчиков. Чёткий строй двинулся вперёд, прикрывая тяжёлыми щитами лучников сзади. Но у Эквестрианцев был ещё козырь в рукаве.

Сначала упало несколько капель. Но потом на дэйдра хлынул зеленоватый дождь.

Противник не понял подвоха. Но потом мощнейшие бойцы, которые тащили на себе броню в две сотни килограмм начали первыми ощущать, что что-то не то.

Влажная земля создавала чёткую линию, за которой стояли усмехающиеся защитники.

-Ну, привет.

Вспышка молнии стала сигналом. Медленно отряд ренегатов, и боевых эквестрианцев двинулся вперёд. А враг с ужасом понял, что не в силах поднять меч.»


-Держитесь, гады! – Налёт с воздуха также стал неожиданностью. После рейда по тылам, у дэйдра немного поубавилось уверенности. Но без потерь наглая вылазка крылатых не обошлась.

Глаза противнику заливал проливной дождь. В землю непрерывно били яркие молнии, озаряя ночь видениями ада. Но несмотря на всё это, они шли вперёд. Сломить воинов Обливиона было куда сложнее, чем можно было себе представить.

Но первая волна всё же была отброшена.


На верхних ярусах цитадели царила тишина и запустение по сравнению с жутью внизу. Но это не значит, что всё прошло гладко.

На площади, где открылся портал их уже поджидал десяток дэйдра. Впрочем, захваченные врасплох, они не сумели даже дёрнуться в сторону двух аликорнов.

-Не медлим! Тронный зал в той стороне. – Крейшер махнул рукой.

-Хорошо. Идём группой. Элементы держаться в центре, остальные их прикрывают по краям. – Танаис тоже занял свою позицию. – Берегитесь стрелков.

Отряд двинулся по улицам.

Рейнбоу смотрела на эти пейзажи, и наполнялась решимостью. Она больше не хотела это видеть. Ничего подобного.

Через перекрёсток открылась площадь.

-Теперь осторожно. Здесь уже район дворца. У местных элитных бойцов оружие из антимагического сплава. Сквозь щит проходят как сквозь воздух. Таким-то тебя и зацепило, — добавил Крейшер Рейнбоу.

-А не слишком тихо?

-Нет. Прямо сейчас нас уже обходят с тыла и остальных сторон. Советую достать оружие, и быть готовыми к бою.

Отряд принцесс занял позиции за зданиями, окружающими площадь.

Несколько секунд стояла тишина. Потом небо начало светиться.

-А… — непонимающе протянул Танаис.

-Щит, быстро! – Проорал Крейшер.

В следующую секунду площадь накрыл огненный шторм. Бушующее пламя раскалило металлические детали строений докрасна. Спустя минуту буря начала спадать.

-У них есть магия такой силы? – В изумлении спросила Селестия, снимая щит, который она поставила в последний миг.

-Да, и расслабляться не стоит. К бою! – Крейшер срубил бойца, который выбежал из-за угла.

Импульс из рога Луны срикошетил от щита элитного гвардейца, и разбил угол здания.

Со всех сторон высыпало около десятка дэйдра.

Луна, орудуя телекинезом сразу двумя длинными клинками взяла на себя пяток противников слева. Танаис сцепился с бойцами правого фланга. На Крейшера насели сразу трое, прорубив броню на плече.

-Выкуси! – Крикнул Танаис, резко достав пистолет из-за пояса, и нацелив его в прорезь шлема, спустил курок. Противник рухнул на землю. Другого заколол фестрал, который до поры сидел в тени за спинами дерущихся.

Элементы гармонии забились по углам, дрожа и закрыв глаза. К счастью, противника больше заботили вооружённые бойцы.

Один из гвардейцев кинул гранату прямо в центр площади.

-В стороны! – Послышалось от защитников.

Взрывчатку подхватила когтистая перепонка крыла, и кинула назад. Лунный гвардеец едва успел до взрыва, хоть всё равно упал, оглушённый взрывной волной.

Луна, немного оклемавшись, подхватила с земли камень и сбила им двоих бойцов, ринувшихся с двуручниками.

-Тия! Бей не по ним, бей по мостовой! – Крикнула она.

Селестия кивнула. Аликорны сконцентрировались на брусчатке.

Ещё десяток бойцов внезапно потеряли землю под ногами. Вырванные камни взлетели в воздух, опрокинув тех, кто на них стоял… и со страшной силой ударили обратно.

Где-то минуту Танаис откашливался от поднятой пыли. Потом сказал:

-Просто. Класс. – Они всмотрелся в покорёженную броню, втрамбованную в землю. – Напомните мне, чтобы я с вами не ссорился…

-Впечатляет. Но не будем терять времени. – Крейшер спешил. Придя в себя, команда отправилась дальше.


-Держитесь!

Крик мало чем мог помочь. На передних позициях Кантерлота творился ад. Даже ослабленные, дэйдра Дагона всё равно многократно превосходили защитников количеством.

На место убитого сразу вставал новый, а ряды защитников редели.

-Назад! Ко второй линии! – Крикнул Вербеш, видя бессмысленность дальнейшего удержания позиции.

В землю ударило пушечное ядро, на время очистив улицу от отрядов врага. Это дало шанс защитникам отойти и перегруппироваться.

-Сколько нам ещё держаться? – Спросил один из его бойцов, пытаясь перевести дыхание.

-Пока командиры не сделают свою работу. Давай, поднимайся, покажи, что такое настоящий киназ! Назад! Эй, вы там! Ваша очередь! Прикрывайте нас! – Крикнул Вербеш эквестрийцам, составляющим вторую линию.

-Принято. – Мрачно усмехнувшись, ответил минотавр.

-Луки к бою! Передышка не значит, что нам надо бездействовать!

На крышах разместились стрелки. Залп, и очередная линия демонов отправляется в небытие.

-Эх, ненавижу умирать. – Вербеш с сожалением взглянул на смертных.


Малад сражался на западном фланге. Оттуда в панике бежали жители, не успевшие занять места в укрытии до начала штурма. Взяв с собой небольшой отряд сородичей и гвардию Кантерлота, ему пришлось взять на себя их прикрытие.

Этот квартал был потерян. Это было очевидно даже если защита ещё держалась. Бойцы готовились организованно отступать в замок.

-Их слишком много! Командир, если мы не отойдём, нас раздавят! Прошу отступления, гражданских уже ушло порядочно. Мы рискуем потерять большую часть наших смертных союзников. – Доложил один из солдат.

-Капитан! Кто остался неэвакуированным? – Спросил маг у командира пони.

-Несколько павильонов с прибывшими на фестиваль. Художники, и скульпторы, кажется. Они должны были отправиться караваном из города, но не успели. – Ответил тот.

Малад секунду размышлял. Потом вздохнул.

-Капитан, уводите бойцов. У меня есть ещё дело в этом районе.

-Но…

-Слышал, что он сказал? За дело! – Перебил того дремора с мечами.

Малад зарядил в руки по молнии. В ближнем бою он мог немного, но тоже навредить. Он энергично двинулся по направлению, указанному капитаном, как вдруг статуя прямо за ним разбилась на мелкие кусочки.

На другой стороне площади стоял маг с посохом в руке.

-Куда собрался, ренегат? – Бросил он ему.

-Рекомендую убраться с моего пути. – Холодно ответил тот.

-Позволь не согласиться. Ты сошёл с пути, и ответишь. А я получу свою долю славы и уважения за твою голову. Пожалуй, твоё место тоже станет вакантным. Так что прощай, друг.

Ледяная стрела вылетела, целясь в середину лба Малада. Тот сбил траекторию телекинезом, бросив огнешар в ответ. Противник сотворил щит, который в свою очередь поглотил энергию снаряда. Контратаковал уже двумя ледострелами, с промежутком в полсекунды. Уворачиваясь, и создавая снаряд для ответа, Малад со злостью подумал, что теряет время. Противник был явно ниже его рангом, но всё равно мог порядочно задержать.

Тот, тем временем заряжал очередную атаку.

-Ты выбрал не ту сторону. Если бы ты остался с нами, ты… кх…

-А если бы ты не начал злодейскую речь, то заметил бы меня. – Злорадно сообщил Мираз, вытаскивая клинок из шеи мага. – Эй, товарищ, давай, делай, что хотел. Не переживай, я прикрою. Где бы вы все были без меня…

Кивнув напарнику, маг ринулся вперёд. Туда, где разгоралось пламя событий.

И пламя вполне реальное. Наёмники вели ожесточённые бои с применением зажигательного оружия и магии. Несколько стен были разрушены шальными попаданиями артиллерии.

Неудачно выбежавший на Малада отряд солдат удачно был накрыт осыпавшимся домом, отрезав их от цели. Один из очередной пары был поражён молнией мага, другой дротиком ассассина.

-Туда! – Маг махнул рукой. Мираз кивнул, рисково прыгая по крышам.

Здание, к которому они подбирались уже начинало подгорать. Вернее, его подожгли несколько дэйдра, стоявшие у двери.

Стоять им пришлось недолго. После нескольких ударов молнии проход был свободен.

Следующим залпом разнесло дверь.

-Есть здесь живые? Выходите, через минуту тут будет подкрепление. – Он вошёл внутрь через огонь.

-Малад?! – В шоке воскликнула Вудлейк, стоявшая среди перепуганных пони.

-Я. Раз уж начал играть роль героя, надо играть её до конца, — сказал тот, с сожалением глядя на горящий плащ. – Давайте, двигайте, нас всего двое!

Пони начали выбегать из дома. Вудлейк на секунду задержалась, оглянувшись на мага, но побежала за ними.

-Слушай, а что у тебя… — Договорить Мираз не успел. Две бронебойный стрелы прошли через лёгкую броню навылет, почти не встретив сопротивления. Ассассина отбросило на несколько метров в сторону.

Переступив через тело, к Маладу подошли пятеро. Тот вздохнул, и зарядил молнии.

И тут земля дрогнула вновь.


Всю энергию выстрела щит не поглотил. От передней стены Кантерлота не осталось практически ничего. Но барьер ещё стоял даже после того, как смертельная волна прошла через него. Удар нанёс огромный урон, но невольно помог защитникам. Большая часть наступающих была сметена их же выстрелом, дав обороняющимся возможность перегруппироваться.

-Ещё один выстрел – и городу конец. – Мрачно сообщил Вербешу один из его бойцов. – Что будем делать?

-То же, что и раньше. Нам нужно удержать город, пока высшие не разберутся с Дагоном.

-А они подумали, что даже если у них это получится, приказу об отступлении нужно ещё дойти? У нас тут счёт идёт на минуты. Ну, максимум полчаса, пока краулер остынет и перезарядится.

-Лучше думай, что надо делать прямо сейчас. У нас есть пара минут, чтобы отойти за второй уровень стен. Как там у вас дела?

-Нормально. Десяток тяжелораненных, ещё один убитых. – Ответил минотавр. – Нас так просто не взять. К счастью, у нас все преимущества.

-Кроме количества. Я бы не был столь самоуверен – кажется у пегасов кончилась их смесь. А значит, скоро они войдут в полную силу. И тогда останется лишь молиться.


После стычки на площади рывок прошёл относительно беспрепятственно. Только несколько раз приходилось справляться с гвардейцами, патрулировавшими улицы.

Танаис даже удивился, увидев перед собой парадный вход в тронный зал Мерунеса. Слишком гладко всё прошло.

-Что ж, воспользуемся приглашением Лорда. – Крейшер решительно открыл массивную дверь.

Перед отрядом расположился довольно длинный зал.

-Рекомендую оставить наш конвой здесь. Там он нам точно не поможет, а вот его перебьют за минуту. – Высказался Крейшер.

Луна кивнула. Нехотя, но лунные и королевские гвардейцы расположились у входа.

Остальные прошли вперёд. Крейшер начинал подумывать, что брать с собой Элементы было не лучшей идеей. Глядя на их лица, можно было увидеть что угодно, но явно не боевой запал и уверенность. Скорее очень даже наоборот. Только Рейнбоу была непоколебима. Впрочем, в её психическом состоянии это было вовсе не удивительно.

-Мы здесь! – Возвестил Танаис.

-Что ж, я рад. – Лорд Разрушения вышел навстречу. На этот раз он был лишь ненамного больше человека или дреморы. – Я предлагал вам сдаться, но вы не согласились. Я мог бы уговаривать вас… но зачем? Вы сделали свой выбор. Не скажу, что он был неожиданным, но уж точно не был понятным мне.

-У нас встречное предложение. – Поднялась пегаска. – Отзови своих. Оставь в покое наши миры, и мы разойдёмся, как будто нас никогда не было.

-Аргументируй. Какой мне прок уводить их? Я мог бы оставить в покое и Асилус, и даже Нирн. Но зачем? Ведь они принесут мне огромную пользу. А что я получу в ином случае? Ты отлично можешь меня понять. Они, те, кто там живёт. Они мелочные. Низкие. Вероломные. Единственный способ навести порядок – железный кулак. Такие как мы смогут навести порядок. Ты приняла эту силу, а она покорилась тебе. Ещё немного, и ты на порядок превзойдёшь любого смертного и большинство бессмертных. Это не только личная слава и комфорт, но и счастье для твоего мира. Вот вы, принцесса. – Мерунес обратился к Селестии. – Я многое узнал про вас от моих разведчиков. Кому, как не вам знать, что иногда приходится применить свою силу и авторитет, чтобы сохранить порядок? Даже пожертвовать чем-то… близким. – Он взглянул на Луну. – Хотя и я допустил ошибки. Но я был готов. Например, я ожидал этого от тебя. – Он взглянул на Крейшера. – Я знаю это чувство. Свободолюбие, эгоцентризм. Ты настоящий лидер, который попал в условия, когда тебя никто не слушает. И теперь ты хочешь выжать всё из того шанса, который выпал на твою долю. Добиться как можно большего. И даже проиграв, оставить о себе значимую память. Показать, что и ты смог изменить мир. Каждый из вас когда-либо испытал нечто подобное. Луна. Крейшер. Рейнбоу.

И теперь я предлагаю вам путь. Что скажете?

Рейнбоу оглянулась на принцесс. Те молчали.

-Принцесса Селестия? Принцесса Луна?

-Мы не можем позволить этого. – Медленно проговорила Селестия. – Ты убил десятки жителей моего мира. Тысячи жителей Нирна. И убьёшь ещё больше. Мы должны тебя остановить.

-Я понял вашу точку зрения. Но я предпочту говорить с той, кого избрал. Что скажешь ты, Рейнбоу? Сегодня твой голос — решающий. Распорядись им правильно.

-Говоришь, твоими методами? Единственный путь? Посмотрим. Мы ещё не пробовали наш. Что же, здесь дипломатией не обойтись. Тогда…

Амулет пегаски засветился. Остальные Элементы Гармонии тоже.

Принц нахмурился. Отошёл.

-Выдержи-ка это! – И в него ударил яркий луч. Элементы гармонии работали идеально, как и всегда, несмотря на проблемы в их системе. Дэйдра рефлекторно закрылся руками…

Когда свет спал, в центре зала стояла каменная статуя четырёхрукого демона. На зал легла тишина.

-Это всё? – Спросила Луна. Победа была слишком неожиданной.

-Камень. – Констатировал Танаис. – Что ещё сказать?

-Можно праздновать? – На всякий случай уточнила Эпплджек.

Рейнбоу повернулась, и пошла в сторону выхода. Когда она была у дверей, раздался треск.

Потом снова.

И ещё.

Статуя начала покрываться трещинами. И через несколько секунд развалилась на куски. На её месте стоял Дагон, свободный и невредимый.

-Не хватит у вас мощности. Даже с помощью Селестии. – Сообщил он.

Отряд медленно достал оружие.

-Я вижу, переговоры закончились. Что ж, тогда поздоровайтесь со старыми знакомыми.

Из коридоров по бокам зала вышли двое дремора. Естественно, Крейшер этому не обрадовался. Перед ним стояли Зардаш и Тайрен.

-Чемпион, Крейшер. Значит, у вас хватило наглости?

-Давай хоть в этот раз без длинных пафосных речей? – Устало ответил Танаис. – Может, уже начнём убивать друг друга?

-Как скажешь. – Зардаш достал клеймору.

-Мы справимся с ними. Дагон на вас. – Крейшер повернулся к аликорнам.

-Ну, давайте. Я всегда даю своим противникам шанс. Какой смысл сражаться, когда всё предопределено? Мерунес Дагон уважает законы чести. – Принц достал мечи, висевшие за спиной.

-Хватит болтать! – У Танаиса кончилось терпение. С рыком он бросился на Тайрена.

Аликорны взлетели, и кружа над Дагоном начали готовить собственную атаку. Элементы гармонии спрятались по углам, надеясь, что их не заметят. Впрочем, внимания на них никто и не обращал.

Крейшер скрестил секиру с мечом Зардаша.

-Ну что, наконец закончим наше противостояние? – Валкиназ ударил с плеча. Меч соскользнул по подставленному предплечью. – Мне уже надоело напоминать тебе о твоём предательстве. Так что это уже личное. Признай, ты ведь всегда считал, что должен занимать моё место?

-Я этого и не скрывал. – Секира расколола резное украшение на колонне, едва не вылетев из рук. – Тот факт, что я не любил власть имущих вовсе не значит, что я сам не желал её. Только тот, у кого есть власть может что-то изменить. И теперь она у меня есть. – Далее Крейшеру пришлось заткнуться, поскольку ему едва не снесло голову мечом.

-Ты бы поменьше трепался во время боя! – Крикнул тому Танаис, уворачиваясь от убийственных ударов неповоротливого Тайрена. – Слушай, сколько тебя убивать, чтобы ты наконец утихомирился?

-Мечтай больше, смертный!

Тем временем Дагон успешно отбивал выстрелы аликорнов, оставаясь в оборонительной позиции, хотя пол и стены постепенно превращались в пыль.

Сдвоенный выстрел Селестии и Луны всё-таки пробил его защиту, впечатав в стену.

-Больно, но не слишком, — прокомментировал он, вылезая из обломков своего трона. Нацелившись на Луну, он выдохнул струю огня. Та смогла уйти телепортацией, немного опалив перья. Её клинки скрестились с мечами Принца, в то время, как нижняя пара рук схватила их за рукояти, и попыталась удержать.

Атаки Селестии оставляли следы на теле Мерунеса, но особо навредить ему не могли.

-Знаешь, а вы бы даже смогли сразиться на равных с кем-то из других Принцев. Ваша сила отчасти похожа на нашу, и эйдрическую. Сила Ану, верно? Но вы не привыкли использовать её для боя. А я отточил это умение до идеала. Вы напали не на того дэйдра. – И он резким выстрелом огнешара сбил на пол Селестию.

-Мне надоели эти игры. Впрочем, вы ведь не ожидали от меня терпения? Вы лишь фон. Что ты покажешь мне, Рейнбоу? Чему ты научилась?

Рейнбоу сосредоточилась. Настроилась морально. Пробудила в себе злость. Подняв глаза, она увидела Дагона. Но в другом спектре. Она видела его энергоузлы, видела слабые места.

Собрав энергию, она ударила. Никто не заметил никакого заряда, или другой атаки, но Принц покачнулся. Потом снова. Отошёл, пытаясь закрыться.

Дэш видела, что она попала точно в цель. Несмотря на то, что она уже чувствовала слабость и головокружение, она продолжала. Луна в свою очередь ударила собственной атакой.

Дагон выронил оружие, и уцепился за колонну.

-Ха. Бьёшь по слабым местам? Умно. Только ты их видишь, не так ли? Давай, я выдержу.

Он поднялся.

На миг зазевавшись, Зардаш рухнул на пол, подсечённый секирой. Танаис, оглушённый пытался прийти в себя в углу. Тайрен, потеряв к нему интерес не спеша подходил к Рейнбоу.

Дэш, сконцентрировав энергию Обливиона, витающую вокруг, направила её в грудь демона, но теперь он был к этому готов. С трудом, но он подходил всё ближе.

-Я ждал большего. Хотя… нет, не ждал. – Дагон подобрал оружие с пола.

-Нет! – Эпплджек подбежала к Рейнбоу, которая сама шаталась. – Держись! Мы с тобой!

Остальные также осмелели. Покинув укрытия, они подошли к подруге.

-Держись, Рейнбоу! – Пинки встала между пегаской и демоном. – Не пытайся подойти к нам!

Луна стала с фланга, готовясь принять на себя удар. Дагон смотрел с интересом.

-Ну, что, будут последние слова? – Спросил он без издёвки.

-Даже если мы проиграем, ты не возьмёшь наших друзей так просто. Магия Разрушения сильна, но я верю, что магия дружбы сильнее! – Пегаска почувствовала прилив сил. – Мне не нужна твоя сила.

Селестия тоже стала рядом, отойдя от контузии. Её лицо выражало холодную решимость. – Мы поддерживаем тебя, Рейнбоу. С нами Эквестрия, и её сила.

-Что же, если это всё, что вы можете сказать… Ну, простительно. Не всем ведь на роду написано быть героями с пафосом в крови? Хотя такие держались поменьше вашего. Можете прощаться со своим миром. – Он медленно пошёл вперёд.

В последнюю минуту Рейнбоу вспомнила годы проведённые в Понивилле. Вспомнила время с друзьями. Вспомнила свою верность. –«что ж, помирать – так с музыкой» — в итоге подумала она.

Более не обращая внимания на телесные ограничения, она вновь сконцентрировала энергию. Столько, сколько смогла. Нацелилась как только могла. Вдохнула. И направила энергию… в Элемент верности.

Воздух вокруг задрожал. Сила резонировала в камнях. Дагон нахмурился.

Элемент магии начал светиться. Дрожать. И наконец ударил.

Ударная волна смела не только каменную крошку, лежащую на полу, но и целые колонны. Демон исчез, погребённый под осколками.

Когда Танаис очнулся, окончательно оглушённый, пони были истощены. Рейнбоу едва дышала, стоя на подгибающихся ногах. Аликорнов шатало. Остальные едва понимали, где находятся.

Мерунес лежал, наполовину прикрытый обломками. На теле виднелись раны, и было видно, что он был в ещё худшей форме, чем гармонианцы.

-Теперь я понял… вот что это… за энергия… хитро… Вы даже сами не понимаете, во что ввязались. Знаете, за эти минуты я понял больше, чем за прошедшие столетия. – И в следующую секунду он вскочил, раскидав камни.

Аликорнов отбросило в стороны. На остальных он и внимания не обратил.

Мерунес поставил ногу на грудь пегаски.

-Вот и всё. Несмотря на все ваши ухищрения, артефакты, назначения каких вы и сами не понимаете, поиск союзников. Вы всё равно не способны противостоять Дагону. И теперь…

-Стой… — Рейнбоу кашлянула. – Я согласна. Я… присоединюсь к тебе. Мы сдаёмся. Только оставь нас в покое. Тебе не нужна смерть нашего мира, так ведь? Тебе нужна сила. Я по вижу, что ты не только заинтересован в Элементах. Ты их боишься. Ты знаешь что-то, верно?

-И что с того? Как вы…

Дагона прервала телепортация свитка.

-Отчёт с поля боя? — Я же говорил, не беспокоить меня, за исключением чрезвычайных случаев!! – Он вчитался. – Энергетическая сигнатура… КОГО?!! – Дагон отбросил свиток. Потом посмотрел на пегаску. – Не думаю, что вы тут при деле. Но я догадываюсь, что. Да будет так. Отныне ты, пегас Рейнбоу Дэш становишься приближённой Лорда Мерунеса Дагона, Дэйдрического Принца Разрушения и Изменения. Поклянись!!

-Я… я клянусь. Но только, если ты немедленно отступишься от уничтожения моего мира, моих сородичей, друзей, и уведёшь армию.

-Так тому и быть. Считайте, что вы купили себе жизнь. Мне кажется, вы немедленно требуетесь дома. Отправляйтесь. Дэш, останься. Её артефакт заберите с собой. Селестия знает, что нужно делать. Крейшер, ты тоже побудь здесь.

Щелчком пальцев Мерунес открыл портал. Ошарашенные пони хотели что-то сказать, но Селестия молча подтолкнула их к порталу. Сейчас было не время.

Когда проход закрылся, Дагон повернулся к пролому в стене, обдумывая положение событий.

-Сейчас неспокойное время. Ваш мир открылся не сам, и явно не просто так. Отныне ты назначаешься ответственной. Я ничего не требую от тебя прямо сейчас, но будь готова. Покажи, что я не ошибся, сохранив вам жизнь. Но это потом. А пока… пока вживайся в свою новую роль. Я дам тебе свободу, но буду наблюдать. Тебе по рангу положена собственная башня. Ты её получишь. И вижу, свиту ты уже начала собирать. Что до этого… — Мерунес повернулся. – Крейшер, ты повышен. Отныне ты назначаешься валкиназом у Дэш. Считай, что ты прощён. Разберись со своими ренегатами. Войско их больше не примет, но ты можешь поступить так, как сочтёшь нужным. Помогай избранной освоиться. Ждите. Скоро я дам первые указания, но пока можете отдохнуть. Рейнбоу, можешь вернуться домой.

Крейшер, займись делами. Свободны!

Кантерлот. Некоторое время назад.

Войска отступали. Дэйдра давили по всем флангам и фронтам. Организованное отступление превращалось в бегство. Ренегаты держались как могли. Вербеш, на которого невольно легли обязанности главнокомандующего, пытался поставить дремора на передний план, дабы не терять смертных, но сдерживать противника более не получалось.

Твайлайт смотрела на это с замковой возвышенности. Все выжившие стали там последней линией обороны.

«Неужели это конец? – Думалось аликорну в эти минуты. – Неужели несмотря на все старания мы обречены на поражение?»

Город погибал. Вестником рока было оранжевое зарево, которое распространялось от громады краулера вдалеке.

Множество демонов суетились вокруг него, и их же ряды шагали по улицам.

Тут Твайлайт присмотрелась. Вокруг краулера было слишком большое оживление. И кажется, и бегали там не только обслуживающие дэйдра.

С небом тоже творилось что-то неладное. Пегасы приземлились к остальным. Странные тучи ползли по направлению к городу.

В строю врага началось беспокойство. Ещё через несколько минут Твайлайт заметила, что стало его причиной.

Дэйдра размахивали оружием, сотворяли огонь, но ничего не могли поделать ос странной порослью, наступавшей следом за ними. Агрессивные растения не знали страха и жалости.

Тёмные растения двигались к защитникам, сметая дэйдра.


«В час, когда надежда угасла, помощь пришла оттуда, откуда её не ждали. Загадочная напасть, захватывающая город не терпела препятствий, коим являлись захватчики. Враг, наступавший на другого врага стал лучшим помощником. Защитники заперлись в пещерах под Кантерлотом, оставив своих врагов на растерзание друг другу. Армия Дагона была сильна. Невероятно сильна. Она умела справляться с любым противником. Но несмотря на это итог был предрешён. Финальным аккордом стало падение колосса – металл краулера надломился, погребённый под тёмным растениями. Последний его выстрел сгинул в бездне небес.

Так закончилось наступление грандиозной армии. Но не закончилась битва. На смену одному захватчику пришёл другой.

Пони и непони в отчаянии слушали, как камень крошится под натиском растений. Но сегодня Кантерлоту не суждено было пасть».


Пони рассыпались в шоке, когда прямо перед ними материализовались Элементы Гармонии с принцессами во главе.

Твайлайт, хоть и была в шоке вместе со всеми, но постаралась максимально точно описать ситуацию.

-О нет… вероятно, что-то не так с Древом Гармонии. – Скащала та, выслушав.

-Древом Гармонии?

-Оно находится под старым замком Сестёр. Именно там были найдены Элементы Гармонии для борьбы с Дискордом. Даже без них его сил хватало, чтобы сдерживать Диколесье. Боюсь, единственный способ остановить это – вернуть Элементы туда, откуда они были взяты.

-Но что с Дагоном? Вы ведь справились? Эта штука – единственное, что останавливает его армию.

-На этот счёт не волнуйся. Но мы сможем обсудить это после решения этой проблемы.

-Принцесса, есть трудность. – К ней подошёл учёный из исследовательской команды. – Боюсь, поросль распространяется слишком быстро. И она крайне агрессивная, а магия возле неё не работает!

-Значит, нам придётся воспользоваться экстренным способом. Твайлайт, покажи телепорт, который ведёт в руины. Насколько я понимаю, они проходят прямо под замком.

-Он вон там, но я не уверена, что мы сможем его стабилизировать…

-Придётся рискнуть.

Элементы гармонии и Селестия встали на платформу. Твайлайт заметила отсутствие Рейнбоу, но пока промолчала.

-Мы готовы. – Сообщил учёный, присоединив камень.

Селестия подошла к панели управления.

-Итак… карта. Кажется, замок должен находится где-то здесь. – Она нажала на метку.

Телепорт засвистел, прогреваясь. Пони отошли на случай чего.

Дрогнув, телепорт сработал.

Древние руины под Диколесьем.

Селестия была поражена масштабами этого сооружения, но времени снова не было. Пришлось галопом бежать по лестницам и переходам наверх, боясь не успеть.

Спустя двадцать минут бешеной гонки со временем, пони оказались у пролома, ведущего в замок. Подхватив телекинезом пони, Аликорны и пегаска взлетели наверх.

Пещера полностью заросла. Осторожно ступая по мрачной поросли, пони зашли внутрь.

-Итак, вот оно.

Дерево не было видно за слоем растений. Но виднелись отверстия, которые видимо и предназначались для Элементов.

-Итак, вы готовы к этому? – Спросила принцесса.

Твайлайт кивнула. – У нас нет другого пути. Мы сможем себя защитить и без них. – С этими словами пони вставили камни в дерево.

Получив столь не обходимую энергию, «дерево» активировалось. Яркий свет растворил опутавшую его поросль. Потеряв свои корни, остатки растений были оставлены вянуть и засыхать.

-Браво! – Дискорд аплодировал. – Вы это сделали! Надо признать, мои ростки хаоса должны были прорасти куда раньше, но так даже лучше. Теперь никто не посмеет сказать, что я ничего не делал для спасения Эквестрии от захватчиков.

-Дискорд? Это твоё дело? – Разгорячённо спросила Твайлайт.

-Конечно. Уважаемые принцессы ведь не думали тогда, несколько сотен лет назад, что я так просто уйду, не оставив ничего на память о себе? Возможно, я даже догадывался, что когда-нибудь Эквестрии нужен будет спаситель, когда никого больше не останется?

-Конечно. – иронично ответила аликорн.

-Ну да! Скажи, как тебе твоя власть? Ты несколько минут руководила целой страной. Такая честь! Скажи, ведь ты смогла почувствовать себя по-настоящему важной? Только ты осталась там, когда все ушли на последний бой. Это значит, тебя ценят. Эх, как я тебе завидую… — Дискорд всплакнул.

-Но принцесса, скажите, ведь всё кончено? Почему с вами нет Рейнбоу? – Спросила Твайлайт, отвернувшись от хаосита.

-Да. Всё кончено. По крайней мере пока. Отправляемся назад, по пути я расскажу всё, что смогла понять. Перед нами ещё много работы по восстановлению Эквестрии…

Пони медленно пошли в сторону Понивилля.

*Кинвал – Ранг дремора, приблизительно равный лейтенанту.

Кинмаршер – соответственно равный майору.