Эти ваши интернеты - То, что было увидено...

«Трикси открыла для себя интернет и его… чудеса? А именно то, что многие пони почему-то хотят видеть, как она и Твайлайт Спаркл занимаются очень странными вещами. Трикси решает сама исследовать этот вопрос.»

Героини потерянных воспоминаний: Два праздника в одну ночь

А вы бы не отказались в одну ночь провести сразу два праздника? Например, встретить Новый год одновременно с собственным днём Рождения? А потом ещё и День Согревающего Очага отпраздновать! Три праздника чуть ли не очередью — это ли не счастье? Но единственный нюанс... это ж надо было когда-то одной пони родиться в столь интересный момент перекрёстка двух годов! Так и не определилась до сих пор одна такая счастливица — то ли в старом году родилась, то ли в новом... Но это не исключает того, что родным и близким требуется быть более изобретательными, чтобы поздравить такую пони сразу с двумя праздниками. И что же придумает маленькая дочка этой пони? Что может быть легче, чем поздравить маму одновременно и с Новым годом и с днём Рождения? Однако всякие ситуации могут быть, и пункта «Что-то пошло не так» тоже не стоит отметать... Так какие же сложности могут возникнуть с поздравлением родной пони?

ОС - пони

Возвращение блудных Пай

Приближается двадцатый день рождения Блинкадетт Розалины Пай, и ей прекрасно известно, чем это грозит. На Каменную Ферму приезжают её сёстры. Старшая — всемирно известная виолончелистка и композитор, а младшая спасала Эквестрию, как минимум, три раза. А Блинки… она управляет семейными финансами (точнее расчётами с поставщиками и кредиторами). И у неё столько проблем, что её самое заветное желание — чтобы всё это поскорее закончилось.

Пинки Пай DJ PON-3 Другие пони Октавия

Ad Astra Per Aspera

Твайлайт Спаркл стала принцессой, но готова ли она к этому? В своё время принцессы Эквестрии прошли через жестокие испытания дабы получить свой титул, готова ли ученица Селестия пройти своё? Как себя поведёт дочь миролюбивой в Эквестрии, когда всё будет против неё? Сможет ли она вернутся домой, а если вернётся, то какой ценой?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

"Эплджек, прости..."

История про то, как Эплджек из-за ошибки Твайлайт попала в мир людей...

Эплджек Человеки

Два слова Луны о Третьем Рейхе

Больше двух слов Найтмэр Мун о том, как она побывала в одном нашумевшем государстве и ещё несколько слов о том, что она там видела и с кем говорила. Впрочем, как мы и предполагали...

Найтмэр Мун Человеки

Электричка

Поздним вечером в подземке может случится всё, что угодно. Особенно — в Мэйнхэттене. От автора: Это поток сознания, навеянный песней «Электричка» группы «Кино».

Бабс Сид

Самое простое желание

Я часто наблюдаю за облаками, проплывающими по небу над Понивиллем. Есть в них что-то завораживающее, заставляющее мечтать о чём-то далёком и хорошем. И если повезёт, то среди погодной команды, гоняющей облака над нашим городком, я смогу увидеть её.

Танк

"Dear Diary..."

Быть Принцессой - означает постоянное одиночество, пусть даже среди множества подданных. В такой ситуации единственным, кому можно доверять, оказывается тайный личный дневник...

Принцесса Селестия Принцесса Луна

И крыльями своими я укрою тебя

Герой выхаживает лежащую в коме пегасочку.

ОС - пони

Автор рисунка: MurDareik
Глава 5. Мы можем понять Глава 7. Охота

Глава 6. Взгляни вперед

Глава 6.1 Surprise, m-my ponies!
Неожиданно, не правда ли?
Глава 6.2 Восстановление
Силы возвращаются, и вновь частицы душ открывают дорогу.
Глава 6.2 Восстановление
Подглава. Особенности языков, взгляд переводчика на три языка.
Простите, работа, она такая.
Глава 6.3 Немного отдыха на природе?
Что может быть прекрасней, чем отдых там, где ты работал? Правильно, отдых с друзьями. Главное — убедить Бик Мака не бросать вызов человеку, ведь это все не закончится без последствий.
Глава 6.4 Добавим немного сплетен и прошлого?
Шитье костюма, это всегда такая скука... Если только твой портной не общительная единорожка. В таких беседах можно почерпнуть информации больше, чем в архиве, да еще и уйти с хорошей одеждой.
Глава 6.5 Листопад
Бег полезен для здоровья! Если вы знаете куда и от кого бежать. В ином случае это не лучшая замена хорошей книжки и общительной аликорночки, но что поделать? Пегасы отличаются своей настырностью и любовью к спорам.
Глава 6.6 Остановиться и осмотреться?
Стоит передохнуть, события идут слишком быстро. Может, окунуться в прошлое, каким горьким оно ни было? Или же подумать о перспективах будущего.

Глава 6.1 Surprise, m-my ponies!

Се-е-емь дней! Дура, номером ошиблась.

Темнота. "Ну и где я?" Вытянув вперед руки, я нащупал камень. Впрочем нет, скорее это плита. Каменная. Упершись руками, я постарался отодвинуть препятствие в сторону. "Стоп, руки?"
Не обращая внимания на темноту, я нервно ощупал себя. Обычные руки. И почему меня это сперва так удивило? Поняв, что я абсолютно голый, нервно засмеялся — это уже ни в какие ворота, впрочем, кое-что осталось. Шрам на груди и веревочка с каким-то осколком. Каким-то очень знакомым осколком...
"Кристалл! Пещеры! Эквестрия!"
Вновь уперся в плиту и с некоторым усилием отодвинул ее в сторону. Я находился в зале каких-то руин, и лежал в...

— Я что, в гробу?! Заорал я, поняв, наконец, где я нахожусь. Разрушенный замок двух сестер, главная зала — я слышал об этом месте от Твайлайт и не мог ошибиться — много ли разрушенных замков в Эквестрии? Оглядевшись по сторонам, я понял, что гроб окружен невысокими темными кристаллами, напоминающими своим видом кристаллы Сомбры. В книге истории Кристальной Империи были иллюстрации этого проявления темной магии, потому я запомнил эти необычные кристаллы, способные проводить темную магию, являясь ее созданием.

— Ладно, надо выбираться отсюда. Решительно сказал я сам себе, оглядываясь по сторонам. Недалеко от гроба (жуть какая) находилась витрина, где лежала моя одежда. Порадовавшись тому, что не придется щеголять в чем мать родила, я быстро оделся и накинул на плечи плащ. Стало как-то спокойней, и я направился к предполагаемому выходу из замка, когда внезапно услышал чей-то до жути знакомый голос. Осторожно выглянув из-за угла, я удостоверился в правоте своей догадки, после чего спрятался за колонну зала, самую близкую к выходу и стал ждать, пока посетительница замка, бормоча что-то себе под нос, не прошла мое укрытие.

— Привет, королева Кризалис. Звук моего голоса, эхом отразившийся от полуразрушенных стен, заставил чейнджлинга подпрыгнуть на месте и стремительно обернуться в мою сторону.

— Надо же, в первый раз ты не была такой пугливой. Что привело тебя в мою усыпальницу? Оу, ты чего побледнела? Обеспокоенно произнес я, видя, как цвет ее лица становится сероватым, а сама она начала самым постыдным образом дрожать, не решаясь сдвинуться с места. Подойдя к ней вплотную, я, всерьез обеспокоенный ее психическим здоровьем, положил ладонь ей на лоб. Взвизгнув, она как-то совсем не по-королевски села на попу, после чего отпрыгнула в сторону, постаравшись скрыть визг за рыком.

— Ты жив?!

— А что, в Эквестрии водятся призраки пришельцев иных миров? Недоуменно почесал затылок, пытаясь вспомнить что-то похожее. Не получилось.

— Это невозможно!

— Да, обычно после бурной ночи девушки именно это мне и говорят. Съерничал я, заставив Кризалис сбиться с мысли.

— Мои разведчики доложили мне, что тебя вытащили из пещеры чуть ли не по частям!

— Твои разведчики просто скормили тебе слухи, мне всего-то размозжило руки и проткнуло грудь. Кстати о твоих миньонах. Трое твоих чейнджлингов пытались убить меня, а четвертый напоил сонным зельем Твайлайт. И если за попытку покушения ты просто можешь схлопотать по рогу, то, если бы в чае была отрава, я свернул бы тебе шею, как только ты вошла в зал.

— Я знаю, что произошло, те трое понесли наказание, их задачей было проверить твою силу, а не пытаться тебя убить. Видимо, тут сыграла ревность.

— Ревность? Они твои... Эээ...

— Нет, просто для чейнджлингов королева — что-то вроде всеобщего идола, а последнее время я следила за тобой, собирая всю информацию. Вдруг они подумали, что я ищу себе подходящего короля? Последние слова она произнесла игривым тоном, поднявшись на ноги и демонстративно покачивая крупом.

— Твоя красота сравнима с твоей вредностью и ехидством, моя королева. Я отвесил шутливой поклон.

— Но ты ведь ощущаешь ко мне симпатию, почему? Недоуменно спросила Кризалис, обходя меня по кругу, словно вокруг напольной вазы.

— Не мельтеши. Или иди теперь против часовой стрелки. Потому что я помню, что ты попыталась напоить меня, когда нашла. После этих слов она сбилась с шагу и отошла назад.

— Ты помнишь?

— Ну да, как можно забыть первого, кого я увидел здесь, в этом мире? Да еще и попытавшегося мне помочь. А раз меня нашли в Вечнодиком лесу, то вы там были на разведке и могли по-быстрому прикопать в ближайшей яме. Но ты не сделала этого. А к чейнджлингам, как таковым, я не испытываю отрицательных эмоций, ваша охота за любовью — часть вашего существования, нельзя вас за это винить. Может, за способы добычи питания и стоит "пожурить", а так — нет.

Склонив голову набок, Кризалис смотрела мне в глаза. В свою очередь, я лишь задумчиво смотрел на этого...

— Аликорн. Вырвалось у меня, когда эта ассоциация пришла мне на ум.

— Что? Удивленно переспросила королева, теряя свою маску хитрой интриганки.

— Ты — аликорн чейнджлингов?

В тот момент, когда она была готова ответить, два голоса, которые я уже не чаял услышать какое-то время назад, раздались у входа в зал.

— Кризалис?

— Дэс?
"Хорошо хоть не "любимый", еще не хватало откачивать королеву."
— Беги. Шепнул я Кризалис, поворачиваясь лицом к принцессам. Услышав шелест разворачиваемых крыльев, я едва успел развернуться обратно и поймать ее за хвост.

— Пешком, идиотка! Прошипел я. — Иначе тебя просто подстрелят в воздухе. Кивнув, оно торопливо порскнула в один из проходов, пока я прикрывал отход.

— Что ты делаешь? Синхронно закричал мой табун, когда Кризалису уже скрылась за тяжелой дверью.

— Спасаю своих кобылок от необдуманных поступков.

— Ты же был мертв! Заплакала Твайлайт, наклоняя голову и нацеливая на меня светящийся рог.

— Наверняка ты подданный Кризалис! Продолжила она, ее глаза приобрели зеленый цвет, а на кончике рога появилась сфера темной энергии, в то время как я спокойно шел в их сторону.

— Не подходи! Рыкнула Луна, закрывая собой младшую кобылку по табуну.

— Вы правы, я могу оказаться кем угодно. Потому — бейте. Вы ведь знаете, чем бить. В те же секунду два луча темно энергии ударили в меня, принося привычное ощущения блаженства. В какой то момент мои глаза вновь запылали от избытка магии, я с улыбкой протянул вперед обе руки. Поток энергии иссяк, их рога засияли привычным для них светом, но в этот она сами подошли ко мне со слезами на глазах и коснулись моих рук.

Чувства, обуревающие принцесс, пронзили мое существо — надежда, облегчение, радость, любовь, затопившие наши сознания, и вновь их магия слилась с моей душой, забирая кусочек мрачной души человека, дабы хранить ее в себе, заставляя нас плакать от счастья и ощущения единства, по которому я успел соскучиться. Я пришел в себя в объятьях своих любимых пони, плача вместе с ними от радости, чувствуя, как они обнимают меня, будто только сейчас поверили в то, что я жив. Когда эмоции схлынули, обе принцессы отошли немного назад, глядя на меня.

— Все-таки... Что произошло? Мы помним, в каком состоянии... П-похоронили тебя. Запнулась Твайлайт, вытирая слезы кончиком копыта.

— Ах, это... Я... Это...

Немного неудобно говорить, что перед вратами в посмертие я попытался прибить Смерть осколком кристалла, который был в моей груди. Конечно же, ничего не произошло. Моя копия лишь рассмеялась и щелкнула меня по носу этим самым кристаллом, после чего я провалился в темноту. Все-таки я рассказал им об этом инциденте, напомнив, что они едва не сошли с ума после моей смерти и были готовы обратиться в свое темное альтер-эго, если бы я не забрал часть себя. Теперь настала их очередь краснеть.

— Мой обруч. Я остановился перед дверями зала. — Его не было в гробу.

— Мы оставили его себе. Тихо пробормотала Луна, прижимаясь ко мне справа. Слева она не могла прижаться лишь потому, что там уже была Твайлайт.

— Кто-нибудь знает, что я похоронен тут? Сколько времени прошло?

— Неделя. Нет, только Селестия. Для всех остальных ты на задании. Всем спасателям дан приказ молчать, под угрозой высылки.

— И чья же это была идея, Твайлайт?

— Наша. Наша с Селестией. Уточнила она, немало удивив меня этим решением.

— Почему Селестия поддержала вас?

За Твайлайт ответила Луна, подняв голову и встретившись со мной взглядом.

— Когда мы... Хоронили тебя втроем, в нашем замке, она сказала лишь одну фразу.
"Мне надоела холодная маска." Голоса трех аликорнов одновременно раздались под сводами заброшенного замка.

— Принцесса Селестия?

— Сестра? Обе кобылки удивленно посмотрели на стоящую у выхода белоснежную принцессу.

— Здравствуй, Дэс. Принцесса улыбнулась, двигаясь в нашу сторону.

— Рад тебя снова видеть, Селестия. Ответил я, обняв подошедшего диарха за шею. — Надеюсь, кто-нибудь захватил еду? Я жутко голоден!


Дав шутливое обещание дотерпеть до Понивилля и не слопать никого из подданных, мы пошли в сторону городка пешком — нам нужно было многое обсудить и еда могла подождать. Пересказав Селестии то, что я уже рассказывал, я поинтересовался, откуда принцесса сама узнала о моем "воскрешении".

— Воздаяние Ночи.

— Коса? Поразился я, повернув голову в сторону собеседницы.

— Именно. По моей просьбе Луна и Твайлайт отдали угасший посох мне, весьма неохотно, между прочим. Не знаю, почему я забрала его, но после твоих спешных похорон в ту же ночь Найт Вендженс разбудил меня.

Не понимая, как коса, пусть и такая странная, могла кого-то будить, я приподнял бровь, ожидая продолжения.

— Древко пульсировало от какой-то энергии, издавая звуки магических колебаний, а лезвие самопроизвольно появлялось и исчезало, светясь то серебряным светом, на наливаясь тьмой, а когда я вновь ложилась спать, то слышала голос, что-то бормочущий на пределе слуха. Это повторялось каждую ночь, а голос становился все громче.

В какой-то момент я обнаружил, что две другие принцессы застыли на месте, глядя нам в спину с суеверным ужасом.

— И вы тоже? Поразилась Селестия, повернувшись к ним. Синхронно кивнув, они попытались заговорить одновременно, после чего Твайлайт замолчала, а Луна взяла слово.

— Мы проснулись от странных звуков, источник которых нам тогда был неизвестен. Поделившись этой информацией друг с другом, мы с Твайлайт решили проверить, что это было, и оставшиеся пару дней пытались бодрствовать по очереди, следя за спящей подругой, но в какой то момент обе засыпали и просыпались от этого звука.

— И сегодня ночью. Твайлайт перебила Луну. — Голос наконец можно было разобрать.

Она почему-то поежилась и замолчала, позволив продолжить Лунной пони.

— Этот голос звучал, будто огромный набат в голове, даже я не могла управлять этой частью сна. Сперва он повторял то, что мы, видимо, не могли услышать за прошедшие ночи.
"Врата навеки закрыты, Хозяин грядет скоро!" Синхронно произнесли аликорны. Судя по всему, их явно напугал тот голос, раз они все начали дрожать от пережитого. Опустившись на колени, я прижал их к себе, после чего успокаивающе погладил Селестию по шее, мимоходом вспоминая, что, попробуй я сотворить нечто подобное некоторое время назад, меня бы раскатали по тропинке.

— Но, это ведь то, что вы не услышали в первые ночи? Припомнил я слова Луны. — Что бы потом?

Твайлайт откашлялась, пытаясь убрать дрожь из голоса.

— Потом мы проснулись, дрожа от ужаса, все еще слыша этот голос в реальности.

Она потрясла головой.

— Он заглушал все звуки, как будто кто-то огромный говорил прямо у меня в голове.. Он сказал — "Он вернулся, придите к склепу Его и обретете вы тень Его!" Мы были уверены, что это как то связано с тобой, и как можно быстрее отправились в замок.

— Тогда вы наверняка сможете объяснить, почему мой гроб был окружен черными кристаллами?

— Что? Селестия с недоверчивым видом посмотрела на Луну и Твайлайт. — Вы что, пытались...

— Воскресить его. Твердо ответила темная аликорночка. — Мы были готовы на все, после того как потеряли его, и не тебе нас судить, сестра. В тот же день, когда ты покинула дворец, мы вновь пытались пробудить частичку его души, еще не зная, что он забрал часть себя у нас. Мы долго время держали гроб в сфере темной энергии, ощущая, что энергия куда-то уходила, но еще никогда Дэс не поглощал энергию так жадно, мы даже надеялись на то, что у нас получилось. Через какое-то время Твайлайт потеряла сознания, перед этим наказав мне не обращать на нее внимания. Затем гроб ярко вспыхнул темным огнем и... Ничего. Решившись открыть гроб, я поняла, что мы просто восстановили его тело. Приведя в сознание Твайли, я запечатала зал и мы отправились в замок.
"Твайли?" Улыбнулся я, ощущая приятное тепло в груди и глядя на свой табун.

— Так, стоп! Таймаут! Я крестообразно сложил руки, останавливаясь как вкопанный, когда вся ситуация начала доходить до оклемавшегося мозга.

— Вы хотели оживить меня темной магией? Девочки, а вас не смущал сам факт того, что по всем признакам я как бы... Умер?

Подняв головы, кобылки посмотрели мне в глаза.

— Нет. Твердо ответила Твайлайт, встав на задние копыта и закинув передние мне на плечи, с неприсущей ей строгостью ловя мой взгляд.

— Мы уже поняли, что ради тебя мы перевернем Эквестрию вверх ногами. Отчаянные ситуации требуют отчаянных мер.

— Ситуация не была...

— Ты был мертв, Дэс! Со слезами в голосе крикнула Луна. — Твою грудь пробил кристалл, ты истек кровью, а глядя на то, что осталось от твоих рук, я не хочу даже представить, что ты испытал, пока мы пытались достать вас!

— Именно потому не стоило это делать. Мало ли как тело отреагировало. Но все равно, спасибо. Поцеловав Твайлайт, я осторожно позволил ей опуститься, после чего наклонился к Луне и поцеловал ее.

— Пойдемте, постараемся как можно незаметней проскользнуть в Понивилль, в библиотеку, я умираю от голода.

— Если бы. Произнесла Селестия, всматриваясь в кусты, росшие неподалеку. — Зекора, я знаю, ты здесь.

— Что? Я с удивлением посмотрел на зебру, спокойно выходящую из кустов и идущую в мою сторону. Судя по выражению ее лица, она слышала все, и явно кралась за нами от самых стен замка.

— А ты почему здесь?

— Потому что меня, как и принцесс, позвал голос.

Остановившись, я с ужасом посмотрел на зебру.

— Во имя Высшего, это что, ВСЕ услышали? Но тогда, наверняка Луна увидела бы это у всех во снах, да и все подданные были бы в ужасе!

— Могу поклясться, Кризалис тоже слышала это. Не знаю, как она узнала, где мы тебя похоронили, но, может какой-то чейнджлинг затесался в группу спасателей?

— Нет, Твайлайт Спаркл. Зекора подошла вплотную ко мне и обошла меня по кругу, как уже сделала Кризалис. — Если бы вы прислушивались к своим ощущениям, то поняли, что вас тянут сюда не только ваши эмоции. Я не знаю, почему именно мы услышали этот зов, но факт остается фактом.

— Все, хватит! Наконец прорвало меня.

— Я был близок к смерти, потому именем королевского Гварда, я захватываю дом Зекоры на неопределенное время, и всех пони, что тут стоят, тоже. Мне нужна еда и сон. Вперед.

Кивнув, кобылки пошли в сторону "захваченного" дома. Я остался один на полянке, глядя в сторону кустов, находящихся рядом с тропинкой в Понивилль.
"И они тоже?" Нарочито громко кашлянув, я пошел за принцессами, уловив звук хрустнувших веточек под ногами наблюдавших за нами существ.

Глава 6.2 Восстановление

Правую руку. Тюк. Я сказал правую! Тюк. Я сказал руку! Тюк.

Обогнав неторопливо идущих аликорнов и зебру, я ворвался в дом в привычной манере.

— Жрать! Громко объявил я о своем желании висящим на стенках маскам. Увы, как и всегда, они ничего не ответили. Скинув плащ на кровать, очень странно выглядящую в домике алхимика, я наклонился над котлом и с наслаждением втянул воздух, пренебрегая правилами зельеварения, потому как сам уже поднаторел в этой науке и точно знал, что это за экстракт.

— Ты опять пытаешься воссоздать экстракт из покатайки и болтуньи? Громко спросил я у только зашедшей Зекоры.

— Я ведь говорил тебе, что ты не сможешь воссоздать то, что мы тогда намешали!

— А я тебе уже говорила, что эти травы так не называются! Без особой надежды в голосе ответила зебра, бесцеремонно отодвигая меня от котла и глядя на часы, которые я купил в Понивилле.

— Слушай, если одна поднимает настроение, доводя до одурения при употреблении в сыром виде, а другая используется в сыворотке правды, как еще я должен их называть? Уважаемые, заходите. Хмыкнул я удивленным аликорнам, наблюдающим за разворачивающимся перед ними действием.

— Вы же не думали, что я буду сидеть перед учителем с тетрадкой, скрупулезно записывая все рецепты?

Судя по сдавленному кашлю зашедшей последней Твайлайт, она думала именно так. Ее любовь к обучению когда-нибудь приведет к беде, думаю, Селестия не раз оттаскивала свою ученицу от каких-либо томов взрывоопасных заклинаний.

В общем-то, мое обучение алхимии проходило по типу "мне нравится этот рецепт, дай-ка попробую его". Впрочем, иногда я старался создать нечто свое, увы, большая часть моих рецептов была опасна или же бессмысленна. Но меня больше всего удивлял факт того, что практически все можно использовать в зельях, если знать как. К примеру, можно было создать весьма приятно пахнувшее мятой зелье против ожогов, которое состояло из сена и пламятника. При этом сам пламятник, цветок в виде языка пламени, обладал свойством воспламеняться, если повредить еще живое растущее растение. После того, как мой учитель посчитает, что я освоил основы, я получу от нее официально разрешение на изготовление зелий для других. Впрочем, официальное оно будет лишь по традициям зебр, что не мешало мне с большим энтузиазмом изучать травы Эквестрии. Прямо сейчас я был занят тем, что вспоминал ингредиенты, которые мы уронили в котел, создав зелье, способное заставить лжеца дико хохотать каждый раз, когда он говорил неправду. Проблема была в том, что мы смогли вспомнить лишь парочку трав, что висели над потолком в тот момент, когда я со скуки начал махать косой в помещении, пока Зекора отдыхала на улице.

Эту историю мы рассказали аликорнам в перерывах между подготовкой самого зелья. То есть как подготовкой... Разлив по колбам то, что Зекора уже успела приготовить, она кидала в каждый образец по паре травинок, которые обычно висели у нее на потолке. В это время я сооружал себе и принцессам бутерброды, стараясь не положить им ненароком что-нибудь из своего рациона. Через какое-то время все четверо с довольным видом жевали немудреную пищу, запивая ее ароматным чаем и глядя на то, как Зекора мрачнела с каждым неудачным вариантом. Судя по всему, она могла определять свойства большинства зелий, просто посмотрев на них.
"Мне бы так, я могу пока понять, что это за зелье, если уже когда-либо имел с ним дело."
Недовольное бурчание алхимика, погруженного в работу настолько, что она забыла про принцесс, раздавалось в тишине хижины. Я чувствовал, как у меня слипаются глаза, потому отправился в сторону двери, ведущей в недавно сделанную пристройку хижины, переставляя вдруг ставшими ватными ноги. Остановившись перед дверью, я глянул на аликорнов.

— Можете спать рядом, только не надо храпеть и лягаться, кровать там большая, все поместимся.

С этими словами я поманил принцесс и открыл дверь. Комната была весьма большой, с массивным шкафом, явно занесенным внутрь единорогами, столиком, захламленным записками и бутылечками с необходимыми мне зельями, и парой стульев. Но все внимание сразу же привлекала кровать у стены, а именно ее габариты. Как я понял из объяснений Зекоры, она нашла эту "двуспальную" кровать у минотавра-торговца, так что места там хватило бы на четырех Селестий. Или же как раз двум минотаврам молодоженам, если вы понимаете, о чем я.

— Кстати, почему у тебя такая большая кровать? Луна посмотрела на меня, приподняв бровь.

— А, Зекора явно представляла себе, что люди во сне растекаются по кровати...

— Я все слышу. Не отрываясь от колбочек произнесла зебра из другой комнаты, заставив нас с Твайлайт подскочить от неожиданности. Тем не менее, не знаю, по какой причине, но, когда я переехал в Вечнодикий Лес, рядом с основным домом алхимика выросла приличная пристройка, уже заставленная мебелью. Хотя, глядя на кровать, я мог предположить, что пристройка возводилась вокруг этого монстра, не считая каменного фундамента и деревянного пола.

— Решайте. Произнес я, зевая так, челюсть была в шаге от неизбежного вывиха, после чего стянул с себя костюм, пока Селестия вежливо смотрела в сторону двери. "Боюсь представить, кто все-таки переодевал меня, если я точно помню, что на мне БЫЛИ трусы в тот злополучный день." Бухнувшись в кровать и прикрыв глаза, я с наслаждением потянулся и ощутил двойной толчок, когда Твайлайт и Луна запрыгнули на кровать и приткнулись ко мне с обеих сторон.

— Сестра, ты так и будешь изображать из себя окаменевшего Дискорда? Есть три варианта событий, или ты летишь в Понивилль, и так тебя встречают сонные жители, пытающиеся организовать что-то вроде официальной встречи...

После этой фразы Селестия содрогнулась, представив это.

— Или ты спишь на полу.

Посмотрев на пол, принцесса вздохнула и помотала головой.

— Или ты наконец перестанешь ломать комедию и ляжешь уже спать! Мы обещаем себя тихо вести. Ехидно улыбнулась Принцесса Ночи, демонстративно прижимаясь ко мне. Уже проваливаясь в сон, я ощутил третий толчок кровати, когда Селестия осторожно легла рядом с Твайлайт, опустив голову на не менее большую, под стать кровати, подушку, в то время как мои кобылки одновременно распахнули по одному не придавленному своим телом крылу и укрыли нашу компанию.
"Надо же, я ведь даже не заметил, когда Луна и Селестия успели поменять светила..."


Я стоял на вершине башни Кантерлотского замка, дующий здесь, наверху, свирепый ветер полностью отвечал моим эмоциям. Я жив! Не знаю почему, но я жив! Раскинув руки в стороны я расхохотался, чувствуя, как порывы ветра трепещут полы плаща, слезы радости текут по лицу, а за спиной словно расправляются крылья.

Я жив! И значит я вновь обниму этих пони, что могут изменить даже человека.

Я жив! И значит я вновь взгляну в лицо Вековечному Лесу, отстаивая право брать то, что нам нужно.

Я жив! И значит я вновь встану за защиту этой страны, оберегая покой и пытаясь помочь принцессам.

— Я жив! Крикнул я. — И меня ждут те, кто принял человека! И никто не заставит меня уйти отсюда раньше, чем мир решит это сделать!

— Дэс? Обернувшись, я посмотрел на трех аликорнов, стоящих на площадке и прикрывающихся от порывов ветра магическим щитом.

— Как мы сюда попали? Удивленно спросила Твайлайт, глядя на город с вершины башни. — И почему в городе никого нет?

— Мы.. В твоем сне? Догадка озарила Луну, заставив ее удивленно поднять брови. — Но как же сестра и Твайлайт оказались здесь? Или это лишь копии, созданные тобой?..

— Луна, что ты имеешь ввиду? Перебила ее Селестия, нервно перебирая копытами и стараясь вести себя более сдержанно. Развернувшись в их сторону, я театрально щелкнул пальцами и мы оказались в незнакомом мне тронном зале. Вообще-то я хотел перенести нас в какой-нибудь лес, но перекинуло нас в незнакомый мне замок. Стены этого замка были сделаны словно из тумана, изредка колеблющегося от легкого ветра, пол был выложен обсидианом, но на ощупь он был теплым. Потолок изображал ночное небо с россыпью звезд и луной в центре картины. Впрочем, приглядевшись, можно было заметить мерцание звезд и лучи звездного света, опускавшиеся на восемь тронов, стоящих кругом в центре комнаты. Один из них был словно отлит из затвердевшей тьмы и серебра и явно предназначался мне. Второй был сделан из лунного света, с меткой Луны, висящей над троном. Трон Селестии был сделан, на вид, из солнечного света, сияющего при этом не ярче трона Луны. Над ним так же гордо возвышался знак солнца. Ножками трона Твайлайт служили тяжелые тома, а сам трон выглядел как удобное кресло, которое периодически искрилось от магии, исходящей из метки принцессы, так же висящей над троном.

Когда удивление немного отступило, мы расселись по своим местам, обнаружив забавную особенность этого замка-во-сне: порядок, в котором находились троны, можно было менять по желанию, и потому я сидел между Твайлайт и Луной, а напротив нас сидела Селестия, в то время как остальные четыре трона находились соответственно по два между моим табуном и Селестией.

Незанятые троны выглядели как сгуски тумана, меняющие очертания.

Почувствовав потребность говорить, я открыл рот и некто иной начал объяснения моим голосом.

— Еще до того, как мы обменялись с Луной частицами в первый раз, она обнаружила, что попасть в сон человека было возможно, лишь когда мы находились рядом друг с другом. По какой то причине я вообще не видел сны, но после первого обмена выяснилось, что я тогда вновь получил возможность видеть сны и управлять ими. В отличии от Луны, чья сила была в слежении за снами своих подданных, я управлял лишь своими грезами, при этом я один являюсь абсолютом и центром сна, даже Луна не может менять его и вообще зайти в сон, если я против этого. Судя по всему, теперь я могу затягивать в свой сон любого, кто спит достаточно близко рядом со мной. Не спрашивайте, откуда я это все знаю, я просто знаю это и все. Я так понимаю, радиус моего "захвата" невелик, иначе мы бы увидели Зекору, которая рано или поздно легла бы спать.

Все это, судя по всему, результат того, что я взял себе частицу Луны. От Твайлайт мне досталась возможность ощущать магию моего табуна, так как мы теперь связаны друг с другом. А после второго обмена я могу чувствовать вас на далеком расстоянии.

— Фуф, все. Закончил я, разведя руки. — Такое ощущение, что через меня сейчас болтал кто-то другой, желая побыстрее вам это все рассказать.

— А что получили от тебя сестра и моя лучшая ученица? С некоторым любопытством поинтересовалась Селестия, устраиваясь поудобней на троне, видимо забывая, что это просто сон.

— Магию. Ответила Твайлайт, расслаблено сидя на своем троне.

— Он же не владел магией? Удивилась белая аликорночка, бросив в мою сторону быстрый взгляд.

— Он и не владеет ей. Но он почему-то насыщается темной магией, и мы с Луной можем использовать ее без ущерба своей личности, и она не тратит так много сил. В принципе, это хорошо, потому как мы можем исцелять его раны более эффективно и быстро.

— А зная Дэса. Она закатила глаза. — Не обижайся, ладно? Но ты вляпываешься в истории чуть реже, чем Меткоискатели, а это уже рекорд в Понивилле.

— Не правда! Возмутился я, даже привстав с трона. — Кроме последних пары дней ничего такого!

— Так, начнем. С задумчивым видом произнесла Твайлайт, гладя в потолок.

— Оказался в нашем мире; на тебя наткнулись мы с Луной; оказалось, что ты исцеляешься темной магией, затем какое-то время в больнице; подработка у Эпплов, где ты трижды чуть не получил балкой по голове; дважды, не зная язык тела, чуть не устроил скандал, когда на рынке чуть не погладил меня за ухом. Так-с... Очаровал Луну...

— Эй! Раздалось возмущенное возражение слева от меня.

— Потом получил древний артефакт от Луны; решил стать гвардом; переубедил меня; стал этим гвардом; охотился в Вечнодиком лесу... Ладно, ладно, я не буду продолжать. Но я поняла, в чем твое отличие от меткоискателей.

— Какое же?

— Они попадают в передряги чаще тебя.

Я довольно улыбнулся, а зря.

— Зато ты походишь куда более экзотичные способы набить себе шишки!..


— Просыпайся, лежебока! Нет, Ваше Величество, это я не Вам, а вон тому нерадивому ученику, что сейчас лежит в обнимку с Вашей сестрой и ученицей. Что они нашли в этом обалдуе, еще спросить надо.

— Зекора, ты знаешь, что сейчас еще не полдень? Не открывая глаз хриплым голосом поинтересовался я, стараясь нащупать рядом что-либо увесистое. Увы, руки ощущали лишь нежные перья с внутренней части крыльев и теплые бока приткнувшихся ко мне кобылок.

— Щекотно. Фыркнула Твайлайт, когда я погладил ее по боку и у основания крыла.

— Дорогая, будь хорошей пони и кинь в Зекору любое из того, что не похоже на зелье, иначе я сейчас напомню своей учительнице про обещание не будить меня в выходные. Или попроси Луну. Или Селестию, уж она то точно не спит, раз солнце уже на небосводе.

— Она завтракает. Сонно пробормотала Луна, обнимая меня, как плюшевую игрушку. — Моя сестра любит подналечь на мучное с утра пораньше, говорит, ее истощает подъем Солнца.

— С каких это пор? От удивления я открыл глаза и посмотрел на дремавшую Принцессу Ночи. — Я что-то не помню, что бы ты уставала после управления луной.

— Да ничего она не устает, просто пользуется тем, что я перестала ее гонять на тренировки. Зевнула пони, потягиваясь и расправляя крылья. С другой стороны кровати послышались точно такие же звуки, а спустя несколько секунд Твайлайт и Луна слезли с кровати.

— Ммм, Зекора, ты не могла бы оставить нас? Ему надо одеться. Милым голосом попросила Твайлайт. Еще немного и над прелестной головкой лавандовой аликорночки можно будет разглядеть нимб, таким милым тоном она это попросила. Пробурчав что-то под нос, зебра вышла из комнаты, очень внимательно посмотрев на меня перед уходом. После того, как за ней закрылась дверь, я выполз из под одеяла.

— Судя по ее взгляду, мы тут собирались утроить оргию до конца дня. Фуф, жарковато. С этими словами я подошел к шкафу и начал копаться в его недрах, вспоминая, куда же я все-таки дел трусы и когда я наведу порядок в этом бардаке.

— Между прочим, хорошая идея. Раздался задумчивый голос Луны за моей спиной, заставив мен ускорить поиски белья. Не то, что я был против, вовсе нет! Но представляю, как себя ощутила бы Зекора, когда две принцессы, вроде как богини, начали нечто подобное у нее дома с ее учеником.

— А, вот же они. Достав необходимое из шкафа, я быстро закрыл его, спасаясь от возможной лавины барахла, и начал одеваться. В это время любопытная принцесса подошла к шкафу и дернула за ручку. Как и ожидалось, большая часть содержимого радостно упало на аликорна, скрыв ее из нашего вида.

— Твайлайт! Мы бросились отгребать завалы рухляди, которые я поленился разобрать на продажу, при этом я лихорадочно вспоминал, было ли там что-нибудь опасное. Вроде бы и нет, но мало ли, потому мы быстренько разгребли завал и вытащили слегка помятую кобылку на волю.

— Дэс, что это вообще такое? Поинтересовалась Луна, изучая прозрачный сверток с солнечными камнями. Судя по всему, она знала, что это, так как ее глаза расширились от удивления.

— Где ты их столько набрал? Тысячу лет назад они были большой редкостью, а ты хранишь...

Она быстро высыпала камешки на пол и пересчитала их.

— ... двадцать три солнечных камня в простом пакете?

— Так вот откуда у некоторых жителей Понивилля появились украшения с этими камнями! Ты продавал их в тот день, когда мы отправились в Кантерлот! У-у-у... Я про них только читала.

Протянула Твайлайт, рассматривая золотистые камни, которые начали мягко сиять, когда пони дотронулась до одного их них.

— Что, они правда такие ценные? Если они вам нравятся, можете забирать, я наверно смогу найти еще.

Обе кобылки недоверчиво посмотрели на меня, будто я только что предложил им по королевству, от нечего делать.

— Ты понимаешь, что это очень дорогой подарок? Эти камни настолько редкие, что за последние тысячу лет смогли найти около десятка. Сколько ты продал на рынке?

— Шесть штук, а в чем дело, Луна?

— В том, что не стоит продавать эти камни просто так, это, знаешь ли, редкость. Ведь кое-кто упорно не желает принимать деньги от нас, а с этими камешками ты можешь отгрохать особняк в столице.

— Знаешь, не лучшее решение. Произнес я, собрав камни и ссыпав их в мешочек, после чего протянул его принцессам.

— Лучше пусть они будут у вас. Подумав минутку Луна и Твайлайт заговорщицки перемигнулись и Твайлайт взяла камни, положив пакет у двери в комнату.

— Как будем уходить, возьму. Ух ты, а это что такое?..


После того, как мы оторвали бывшую единорожку от моих трофеев мы вышли в основную комнату. Сидевшая у стола Селестия с видимым удовольствием трескала пирог, а по выражению мордочки Зекоры можно было понять, что это была далеко не первая смена блюд.

— Доброе утро. Не хотите присоединиться? Весело поприветствовала нас царственная обжора, чье веселье слегка уменьшилось под внимательным взглядом своей сестры.

— Доброе утро, сестренка. Я думаю, ты как раз хотела закончить завтрак и попить чай.

Судя по всему, Селестии это явно не понравилось, потому как она начала более активно налегать на пирог, стараясь не смотреть на стакан с чаем.

— Чего это с ней? Тихо спросил я, наклонившись к Луне — вряд ли я получил бы правдивый ответ от Твайлайт, обожающей свою учительницу.

— Понимаешь, куда бы она не приехала, все весьма активно стараются напоить ее чаем, как будто за ту тысячу лет, что меня не было, все сговорились залить в свою принцессу все запасы этого напитка. Потому уже примерно год, как она шарахается от всего, что отдаленно напоминает чайник.

— Ага, это ладно. Я недоуменно моргнул пару раз, переваривая информацию. — А пирог?

— Да ты посмотри на нее! Прошипела Луна, мило улыбаясь Зекоре и садясь с другого края низкого стола рядом с Твайлайт, оставляя мне место между собой и лавандовым аликорном. — После возвращения я всерьез взялась за нее, иначе подданные начали бы думать о том, что кое-кто ждет прибавления! Она всегда грешила любовью к еде, но иногда это выходит за границы, и тут уже мне приходится брать дело в свои копыта.

Моргнув в последний раз, будто запечатлевая в мозгу информацию, я посмотрел на Селестию. Судя по всему, Луна совсем недавно гоняла свою старшую сестру, так как фигура солнечного диарха была хорошо сложена и выглядела нормальной. По большей части принцесса выглядела большой из-за своего роста, но, глядя на энтузиазм, с которым она отдавалась чревоугодию, я подумал о том, что даже у магии есть предел, за которыми будут нужны тренировки. С подобными мыслями я ловко выдернул последний кусочек яблочного пирога буквально из-под зубов полубогини и с милой улыбкой отдал его Твайлайт. Луна была занята бутербродом с какими-то цветами, потому я мог подумать о себе любимом. Увы, в Понивилле, где Зекора брала большую часть провизии, не было мясоедов, потому мне приходилось рыбачить или же питаться фруктами. А так как рыбак я был очень посредственный, то я сидел на диете без мяса и рыбы, что весьма бесило временами. Вот и сейчас я с мрачным видом обозревал суп, который Зекора налила в тарелку и пододвинула ко мне. Если учесть, что я почти никогда не готовил, то было грех жаловаться на то, что еда была вегетарианской и по большей части подходила зебре, а не человеку. Взглянув на мою физиономию, лесной алхимик рассмеялась и достала из погреба мясные шарики. Это блюдо я урвал у торговца-грифона, которого я встретил в лесу пару недель назад. Бедолага повредил крыло во время перелета, и потому был вынужден добираться до Понивилля пешком, через лес, где я его и увидел. После долгого спора я обменял несколько безделушек и зелий собственноручного изготовления на внушительный запас мясного рациона, после чего попросил Зекору запереть это в погребе и не позволять мне очень уж часто лакомиться таким редким для этих краев блюдом.

— Это что, мясо? С ужасом спросила Тввйлайт, глядя на то, как я уплетаю поздний завтрак, и заработав укоризненный взгляд от старшей кобылки табуна.

Вздохнув, я быстро доел суп и посмотрел на свою пони.

— Да, Твайлайт, я купил его уже готовым у грифона. Да, я понимаю, что для вас это мерзко и абсурдно, но ты иногда забываешь, что я не пони. И что я очень плохой рыбак, а у вас почти никогда нельзя купить рыбу. Потому я буду очень признателен тебе, дорогая, если ты не будешь смотреть на меня с таким видом.

Я понимал, что для молодой принцессы это выглядело очень жутко, когда кто-то ел мясо, но после событий прошедших дней я ощущал жуткий голод, ведь если уж я не умер, то тело целую неделю лежало без еды и воды. Удивительно, что меня не шатало от слабости.

В этот момент я смотрел в глаза Твайлайт, понимая, что им будет тяжело принять эту часть меня, когда вдруг громкий голос Луны отвлек меня.

— Да, он ест мясо, и что с того? От этого он стал хуже, или он убивает пони? Или полу-разумных животных леса? Твайлайт, почему ты не шарахалась от старой подруги-грифины Рэйнбоу Дэш, когда та находилась рядом с тобой, подобного в твоем письме Селестии я не видела.

В это время сама Селестия тихо сидела на своем месте, внимательно глядя на свою ученицу, словно ожидая чего-то. Покачав головой, Твайлайт вышла из-за стола и опрометью бросилась на улицу. Зекора поспешила за ней, в то время как Селестия с улыбкой на лице допивала чай.

— Милая, может объяснишь, что это было? Было больше шансов получить объяснение от Луны, чем от Селестии, с довольным видом допивающей ненавистный ей чай.

— Ммм... Это нормально. Понимаешь, она всегда была окружена книжками, потом — пони. А в качестве принцессы ей придется общаться с существами, чья культура и мораль совершенно иные. Ей еще повезло — ее любимый ест мясо, и ей будет все-таки проще принять факт того, что не все в этом мире едят сено или фрукты. А вот нам с Селестией было немного трудней. Впрочем, это было так давно, что я уже не помню деталей.

— Потому ты и сидела с довольным видом? Дневной диарх весело кивнула, после чего уже рассмеялась.

— Успокойся, Дэс, это обычная реакция большинства пони, могу поспорить на тортик, что сейчас она зайдет и начнет извиняться.

— Думаешь?

— Уверена. Подала голос Луна, уплетая третий бутерброд и запивая его травяным отваром. — Скажу по секрету, аликорны могут быть так же всеядны, как и люди. Мы этим не пользуемся, но защитный механизм нашего организма подразумевает, что мы можем питаться мясом в крайних ситуациях. Правда, мы этим никогда не пользовались.

За спиной раздался звук открывшейся двери, в глазах Селестии заплясали чертики и она поспешно прикрыла лицо чашкой с чаем. Осторожно ткнув меня копытом в спину Твайлайт заставила меня повернуться и, немного смущенно посмотрев на принцесс, прижалась ко мне.

— Извини.

— Ничего. Улыбнулся я, решив не огорчать ее больше, чем она ругала себя сама — это и так было написано на ее мордочке большими буквами. Потрепав ее по гриве, я вызвал у нее неуверенную улыбку, заставив Селестию шутливо закатить глаза.

После завтрака мы вышли на улицу, оставив Зекору в доме. Так как коса находилась в замке, мне не было смысла идти в лес, если только за травами, которые росли неподалеку от самого Понивилля, куда мы и отправились. Глядя на пролетающие дикие облака, я помахивал сорванной травинкой, напевая что-то себе под нос, когда внезапно обнаружил, что иду на одному месте, а аликорны стоят радом со мной, смотря так, будто я распевал похабные русские частушки в тронном зале Кантерлота.

— What? What happened? (Что? Что случилось?) Удивленно моргнув, мы с принцессами обменялись ошарашенными взглядами.

— Hey, what the!.. (Эй, что за!..)
— Я... Я его не понимаю. Твайлайт помотала головой, вслушиваясь в мои слова. Что странно, ее я понимал отлично, но теперь я точно знал, что она говорит не на моем родном языке.

— Ok, calm down... (Хорошо, успокойся...) Пробормотал я сам себе, сделав медленный вдох-выдох. После чего с некоторым усилием произнес.

— Теперь понятно?

— Да! Кивнула Луна. — А на каком языке ты говорил?

— I (Я), тьфу, я говорил на английском языке.

— Это что еще за язык? Поинтересовалась Селестия, склонив голову набок. — Ты выучил его здесь?

— Нет конечно! Это мой родной язык! Стоп... То есть вы и я все это время говорили... На Эквестрийском?

— Вообще-то да. Хотя, должна отметить, твой язык напоминает наш, но звуки и смысл так сильно искажены, что я тебя не понимаю. Попробуй произнести имя Твайлайт на своем языке.

— Хмм.. Twilight Sparkle. Стоп. Я удивленно посмотрел на лавандового аликорна. То есть тебя зовут... ээ...

Я уже хотел было выдать примерный вариант перевода, но проговорив его про себя, окончательно зашел в тупик.

— Нет, так не получится. Направляемся в Понивилль, мне нужна lib (библ..), тьфу, библиотека! Вот ведь...

Глава 6.2 Восстановление

Подглава. Особенности языков, взгляд переводчика на три языка.

Оторвавшись от словаря, я внес поправку в свиток пергамента передо мной, ругнувшись на магию языков Эквестрии. Последнюю неделю я был занят тем, что сравнивал три языка — английский, эквестрийский и русский (я ведь все-таки работал переводчиком), и пришел к выводу, что вывод будет не один.

Помочь мне в исследованиях вызвались подруги Твайлайт, от которых требовалось лишь сравнивать мои варианты перевода слов из разных сфер жизни на эквестрийский манер.

Поставив в конце предложение жирную точку, я с облегчением разогнул спину и улыбнулся сидящим напротив меня Эпплджек и Флаттершай. Остальные пони были внизу, ожидая, когда я выйду передохнуть.

— Думаю, все. Фух... Выдохнул я, поставив перо в чернильницу.

— Что-то ты совсем перестал появляться у нас на ферме, приятель. А теперь рванул марать бумагу как Твайлайт, тебе явно стоит отвлечься от подобной работы. Хмыкнула Эпплджек, обмахиваясь шляпой, в то время как молчаливая Флаттершай улыбнулась, соглашаясь с подругой, и утвердительно кивнула.

— Ничего, сейчас подведу итоги, и на пару дней махну к вам. Как там наш здоровяк, все грозится проверить, сможет ли он меня перепить?

— Э-йеп. Передразнила она своего брата, нахлобучив шляпу. — Пошли, всем интересно. Даже Рэйнбоу Дэш явилась с утра пораньше, а это уже верный признак того, что произошло что-то странное.

Скатав все записи в один большой рулон, я пошел вниз по лестнице за ЭйДжей, в то время как Флаттершай шла сзади. В главном зале библиотеки все пони лежали на большом ковре, о чем то переговариваясь друг с другом. Первой меня заметила Пинки Пай, радостно помахав копытцем и указывая на свободное место в кругу кобылок. Кивнув здоровающимся Хранительницам Элементов, я сел на пол, скрестив по-турецки ноги и положив перед собой записи.

— Всем доброе утро..

— День. Поправила меня Рэрити указав на часы, показывающие четыре часа дня. "Если учесть, что работать сегодня я начал с шести... Ого."
— Так, ладно. Как вы теперь знаете, недавно я вновь "вспомнил" как говорить на языках, которые используются в моем мире. Судя по всему, при переносе в ваш мир, магия вашей реальности временно стерла мои знания и научила меня говорить на эквестрийском.

После некоторых... событий. Я запнулся, вспоминая "события", после чего откашлялся и продолжил.

— После некоторых событий в лесу я обнаружил, что вновь могу говорить на английском и русском (что странно, я быстро подобрал аналог языкам на эквестрийском языке). Я попросил вас помочь по нескольким причинам, во-первых, имена.

По большей части почти все ваши имена имеют какое-то значение на английском языке, и вы сами с помощью этой же магии понимаете примерный смысл своих имен. Скажу больше, почти все имена звучат похоже на вашем и моем родном языках, но когда я пытаюсь перевести ваши имена с английского на эквестрийский, получается какая-то белиберда.

— Да? Например? Поинтересовалась радужногривая пегаска.

— Да вот к примеру твое имя, Рэйнбоу Дэш, оно звучит так же на английском — Rainbow Dash. Вообще-то, все правила перевода гласят, что имена нельзя переводить, но мы попробуем. Ммм. Радужный Рывок.

Судя по выражению лица пегаски я был близок ко значению слова, но никак не его звучанию.

— Вот видишь? Твое имя при переводе звучит совсем иначе. Но это не самая интересная часть моих исследований. Самое вкусное впереди.

— Вкусняшки? Встряла Пинки Пай. Все тот же неизменный прием с яблоком в исполнении уже Рэйнбоу Дэш вновь спас положение. "Я так понимаю, они всегда с собой таскают пару яблок?"
— Магия песни, мои дорогие пони. Время от времени на жителей этого мира снисходит чистая магия музыки, заставляя многих бросаться в пляс или петь. Слава Высшему, эта магия словно знает, когда это можно делать, а когда нельзя. Как вы помните, я не попадаю под ее влияние, даже если хочу присоединиться, однако, опять же, неделю назад я научился кое-чему.
"На самом деле это было результатом не только возвращения родного языка, но и вновь принятой частичкой Твайлайт, помогающей мне улавливать магию."
— В общем и целом, я могу присоединяться к вашему пению, если кто-то из пони сознательно позволит мне "подпитываться" от него. Это не принесет никакого дискомфорта никому из певцов.

— А зачем ты вообще потратил столько времени именно на эти песни? Ведь мы поем и по собственному желанию.

— Я знаю, но, как оказалось, это намного приятней и забавней, ведь все песни, которые сочиняете вы — это тоже часть той магии, пусть вы этого и не понимаете. Плюс, мне нравится перепевать ваши песни, которые некоторые музыкально-одаренные пони, вроде Лиры, могут вспомнить и записать. И этот фокус работает в обратном направлении. Это значит, что я могу сознательно распространять влияние своей музыки или перепев вашей на других пони. Интересная особенность в том, что два языка — русский и эквестрийский или английский и эквестрийский будут смешиваться, позволяя человека и пони воспринимать обе версии песни.

— Не поняла. Честно признались Рэйнбоу Дэш и Эпплджек.

— Вы будете одновременно слышать два варианта песни, они будут переплетаться у вас в разуме, позволяя мне понимать ваши песни, а вам — мои.

— Может, покажешь? Спросила Рэрити, с любопытством глядя на меня.

— Эм, спеть? Я удивленно приподнял бровь, глядя на остальных пони, мордочки которых выражали полное согласие со словами единорожки.

— Ну конечно! Мы никогда не слышали ни одной песни из твоего мира!

— И Твайлайт обещала нам, что ты споешь! Увы, остановить Пинки Пай не смогли ни пегаска, ни фермерша. В зале воцарилась тишина, прерываемая шорохом, с которым Твайлайт пыталась выползти из круга друзей.

— Твайлайт? Вздохнул я, понимая, что весь сюрприз летит к чертям. — Когда-нибудь я оборву вашей очаровательной принцессе ушки и длинный язычок, который она не может держать за зубами.

— А уши зачем? Поинтересовалась моя пони, понимая, что гроза прошла мимо.

— За компанию. Улыбнулся я. — Вот раз открыла секрет, то сама все и обустраивай. С этими словами я достал из кармана штанов небольшую пирамидку из темного стекла. На внешней стороне квадрата, лежащего в основании пирамиды был изображен скрипичный ключ рядом с кьютимаркой Лиры.

— Это наше с Твайлайт изобретение, позволяющее звучать музыке, которую помнит владелец запоминалки. Изготовить подобный камень не просто, необходимо сразу настраивать его на владельца, а так же найти пони, которая согласилась бы поделиться силой своей кьютимарки, влив ее в этот предмет. Твайлайт назвала это изобретение "Эхо Музыки", и пока что он в единственном экземпляре. Я не уверен, что мы сможем повторить подобное. Пошли, Твайлайт.

Кивнув, принцесса взяла камень и поставила перед нами, после чего села рядом со мной.

— Сейчас я буду петь, распространяя музыку по этому залу, кто почувствует, что хочет петь — вперед, слова придут к вам сами.

Наклонившись к пирамиде, я коснулся вершины кончиком указательного пальца. Внутри нее зажегся огонек и заиграло вступление песни I'm still here.
Дэс:

I am a question to the world

Not an answer to be heard

Or a moment that's held in your arms

Удивление пробежало по мордочкам, когда они вслушивались в слова песни, понимая ее смысл и начиная двигать головой под ритм музыки.
Дэс:

And what do you think you'd ever say

I won't listen anyway

You don't know me

And I'll never be what you want

Me to be

And what

Do you think you'd understand

I'm boy, no, I'm a man

You can't take me

And throw me away

And how

Can you learn what's never shown

Yeah, you stand here on your own

They don't know me
'Cause I'm not here

Я помнил это чувство, когда был один, у себя, в том мире, и боялся, что здесь меня будет ждать то же самое. Но нашлись те, кто принял меня, кто поделился теплом своего сердца...

Твайлайт подхватила со мной припев, и я чувствовал, с каким удовольствием она пела человеческую песню, ничуть не боясь потерять со мной связь, вплетая свой голос и заставляя слушателей ощутить магию человеческой музыки вместе с ней.
Дэс и Твайлайт:

And I want a moment to be real

Want to touch things I don't feel

Wanna hold on and feel I belong

And how can the world want me to change

They're the ones that stay the same

They don't know me

But I'm still here!
Дэс:

And you see the things they never see

All you wanted — I could be

Now you know me

And I'm not afraid

And I want to tell you who I am

Can you help me be a man?

They can't break me

As long as I know who I am!

Сейчас я пел обращаясь к Твайлайт, ведь именно они с Луной приняли меня таким, какой я есть, не пытаясь меня изменить, лишь стараясь понять и принять. За это я был им благодарен, за все, что они мне подарили, становясь рядом со мной на моем жизненном пути.

They can’t tell me who to be,
‘Cause I’m not what they see.

Yeah, the world is still sleepin’,

While I keep on dreamin’ for me.

And their words are just whispers

And lies that I’ll never believe.
Дэс и Твайлайт:

And I want a moment to be real,

Wanna touch things I don't feel,

Wanna hold on and feel I belong.

And how can they say I never change?

They’re the ones that stay the same.

I’m the one now,
‘Cause I’m still here.

I’m the one,
‘Cause I’m still here.

I’m still here.

I’m still here.

I’m still here.

Последние строки мы тихо допели, закрыв глаза и ощущая друг друга рядом. Когда я открыл глаза, то увидел, как пони, кто-то украдкой, кто-то в открытую, вытирал слезы копытцами.

— Потрясающе! Я слышала и песню, и понимала, о чем поется! Вот только перепеть вряд ли смогу! Восторгалась Рэрити. — Вы с Твайлайт так гармонично выглядите, когда поете, вам точно надо попробовать себя в этой области.

— Это очень мило с твоей стороны, но это точно не мой особый талант. Улыбнулся я, взял Эхо Музыки и отправился наверх, оставив Твайлайт на растерзание своим подругам.

Глава 6.3 Немного отдыха на природе?

Микола, что за безголовые всадники проезжают мимо нас?

Ну так ты или с дороги уйди, или косу на другое плечо переложи!

Воздух во всей Эквестрии не загрязнен выхлопами машин и заводов, но на ферме Эпплов он пропитан сладким ароматом яблок, когда идешь вдоль стройных шеренг деревьев, выстроившихся, словно солдаты на параде. В такие дни даже лентяи, подобные мне, могут начать работать, но сегодня меня просто пригласили заглянуть на ферму, попробовать яблочный пирог и поделиться новостями.

— I had nine lives, but I lost all of them,

And I've been searching in the night

And I've been searching in the rain

I tried to find them, but they disappeared... (The Lost Song)
— Привет, Дэс, все витаешь в облаках?

Открыв глаза я встретился взглядом с Эпплджек. Трудолюбивая кобылка как всегда была загружена работой, вот и сейчас к ее спине были прикреплены две корзины с яблоками. Сняв одну со спины фермерши, я понес ее в руках, следуя за пони в сторону дома.

— А ты все трудишься как пчелка, м?

— Ну да, кое-кто ведь перестал появляться в Понивилле и дела на ферме сразу пришли в упадок. Пошутила Эпплджек, заставив меня оглянуться на сады и поля с яблонями.

— То есть мне повезло, что я не увидел ферму в расцвете? Ответная шпилька заставила кобылку фыркнуть и ткнуть меня копытцем.

— Остряк.

— Должность обязывает.

Таким макаром, лениво болтая, мы дошли до самого дома. Самого старшего представителя семейства дома не оказалось, а младшая сестренка ЭйДжей уже отправилась на заседание своего клуба. Меня все чаще посещала мысль, что Меткоискатели это некая форма террористической организации, занятая распространением хаоса в промышленных масштабах. В принципе, у них это всегда получалось, чаще всего они перевыполняли свои планы процентов на пятьсот. Это никак не приводило их к получению меток, но уж разбавлять иногда скучноватую жизнь городка у них всегда получалось.

— Здаров. Раздалось за моей спиной. О, а вот и Биг Мак, тяжелая артиллерия этой рабочей семьи. Добродушный, немногословный и обманчиво медленный, он всегда умудрялся поспевать выполнить все свои дела на ферме, своим трудолюбием и основательностью выделяя мою лень на фоне остальных жителей фермы. Впрочем, я никогда и не занимался тем, чем занимался он, человек вряд ли вспашет поле или стрясет яблоки так эффективно, как пони, зато работать отверткой или молотком — всегда пожалуйста.

— И тебе не болеть. Хмыкнул я, стукнув кулаком в протянутое копыто. — Все пашем на благо семьи и фермы?

— Йеп. Пошли, обед уже готов.

— И кто готовил? Поинтересовался я, опуская корзину с яблоками рядом с домом, где уже стояли несколько таких же.

— Я, работничек. Фыркнула кобылка, скидывая свой груз и первой заходя в дом.

— Ну, заценим, что нам приготовила Великая и Работящая ЭйДжей. Тихий смешок Бик Мака, оценившего пародию на одну хвастливую волшебницу был заглушен громким "Я все слышу!" из кухни. Хмыкнув и переглянувшись друг с другом, мы зашли внутрь. Запах еды витал в воздухе, и уж насколько я не любил печеные яблоки, я все равно не мог попробовать то, что готовит эта оранжевая кулинарка.

Быстренько сполоснув руки и копыта мужская часть компании устроилась за столом, голодным глазами глядя на овощной суп, салаты из тех же овощей и фруктов, а так же карамельных яблок в качестве десерта. Нельзя сказать, что на ферме была однообразная еда — всегда было какое-то разнообразие, а уж про объемы порций можно было и не говорить. Между прочим, ЭйДжей была одна из первых подруг Твайлайт, которая озаботилась наличием пригодной для меня посуды и столовых приборов.

— Гость пробует первый. Сказала Эпплджек, с известным страхом кулинара ожидая вердикт о своей стряпне. Но, как и всегда, еда оказалась вкусной и питательной. В отличии от Биг Мака я не работал в поле, и то приказал себе остановиться лишь после второй сметенной тарелки супа и сделать перерыв в набивании пуза. Впрочем, земные пони всегда любили поесть — и как существа, обмен веществ которых требовал больше энергии, и как существа, делающие все с помощью физической силы.

— Фуф. Я откинулся на спинку стула, переводя дыхание. — А где бабуля Смит, она вроде не особо любит путешествовать?

— Ааа, она решила навестить родню, за ней заехала Ред Делишес и вчера вечером они уехали. Не уверена, что ты знаешь кто это, но в общем и целом работы сейчас почти нет, потому у нас есть куча свободного времени и мы решили, что стоит пригласить тебя, а то кое-кто, не буду указывать копытом, совсем забыл про своих друзей за... Она покрутила поднятым копытом, стараясь подобрать слова. — ... высокой политикой и скандалами Кантерлота.

— Скандалами? Удивился я, лихорадочно вспоминая, что могло просочиться на публику. Когда-нибудь мы все расскажем Хранительницам, но сейчас было явно не то время.

— Ну да, когда какой-то идиот из Королевской Стражи попытался остановить тебя на входе в замок, когда вы с Твайлайт направлялись туда для получения каких-то бумажек. Я так понимаю кто-то из той стражи проговорился пару дней спустя, и столица обсуждала это дней пять, потом эту новость услышали здесь. Знаешь, за подобное можно было бы зубы пересчитать, как считают жители нашего городка. А ты их всего лишь можно сказать предупредил. Рассмеялась Эпплджек. — Вот уж точно хотела бы я посмотреть на лица этих единорогов.

— Поверь, ничего нового ты бы там не увидела. Улыбнулся я в ответ. — Уж не знаю почему, но та же Рэрити или Твайлайт думают перед тем, как сказать.

— Потому что они не выросли среди снобов. Эпплджек задумчиво хрустнула сочным яблоком, глядя в окно. — Это еще тебя в высший свет не таскали. Нам с подругами пару раз пришлось там побывать, один раз даже получили от принцессы Селестии билеты на большой бал. Честное слово, лучше бы не ходили.

Кобылка эффектно сделала "фейсхуф", чуть не сбив с головы шляпу, которую она снимала наверно лишь в душ или перед сном. Вернувшись к расставленным на столе блюдам мы еще какое-то время отдавали должное еде, после чего помогли хозяйке помыть посуду и вышли на улицу.

— Итак, какие планы на остаток дня? Пробежка или какая-нибудь игра?

— С полными животами? ЭйДжей, ты точно хочешь оставить Эквестрию без последнего человека, сперва кормишь на убой, а потом предлагаешь побегать. Предлагаю поваляться в той копне сена, что вы оставили в поле. А потом уже подумаем о чем-то более активном.

— Йеп! Подтвердил Макинтош, который тоже перестарался с первым блюдом и теперь напоминал паровоз своей неторопливостью и внушительностью. Впрочем, это не отменяло его основательность во всех вопросах, так как в ту же секунду он вернулся в дом и начал греметь чем-то стеклянным. Можно было поклясться, что он собирает бутылки с водой или сидром в небольшую корзинку. Пока его не было, Эпплджек повернулась ко мне.

— Кстати. На тему единорогов. Что ты думаешь о Твайлайт?

— Ммм... А что о ней думать? Она отличная пони и хорошо ко мне относится.

— Мда. Хорошо. Ты бы присмотрелся, красавчик. Подмигнула мне кобылка. — Мне кажется, она глаз с тебя не сводит, когда вы рядом. Особенно, когда вы вчера пели в библиотеке.
"Эх, Твайлайт, вот ты уже, как это говорится на русском, "spalilas'", хорошо, что я стараюсь не перебарщивать с обнимашками и прочим."
Все это время, пока я думал, Эпплджек смотрела на меня.

— Не думаю, что ты права. Я ведь просто совершенно другое существо, конечно ей будет интересно.

В это время из дома вышел Мак с двумя сумками на спине.

— А ты подумай. Кратко бросила кобылка, сменяя тему разговора, едва к ней подошел ее брат.

Добравшись до искомого стога сена, все дружно повалились на него, беззлобно поругиваясь из-за соринок, попавших за шиворот, это шло со стороны человека, или из-за тех же соринок, попадающих в глаз, это уже слышалось от пони.

Наконец, утроившись на спине, я смотрел как Эйджей пыталась утрамбовать участок стога справа от меня, забавно подпрыгивая на месте, после чего, не рассчитав место приземления, внезапно рухнула на меня и выбила из легких весь воздух.

— Кхххх... Просипел я, стараясь вдохнуть, после чего приподнял пони и уложил ее на спину рядом с собой. — Угомонись уже, ЭйДжей, вы может и не тяжелые, но ты чуть не попала по мне копытами. Или целься лучше, или прыгай меньше.

Посмотрев на небо, я встретился взглядом с Макинтошем, который каким-то образом умостился на верхушке стога, не подминая его под себя, и теперь с улыбкой смотрел вниз.

— Эй! Как ты вообще там лежишь? Ты же весишь побольше других пони, а сено почти не примял.

С хитрым видом показав язык, жеребец перевернулся на спину и громко вдохнул.

— Вот ведь, и не скажет, как это сделал, да, Биг Мак?

— Йеп.

— А если встану?

— Ноуп. Тебя сейчас ничто не поднимет. Рассмеялся красный пони, вытягивая и разминая ноги.

Скептически посмотрев наверх, я молча указал на шляпу, потом на Мака. Стянув ее с голову, пони передала мне головной убор. Не было нужды даже кидать шляпу — длины руки как раз хватило на хороший размах и удар шляпой по голове.

— Хэй! Возмущенно перевернувшись на живот, он посмотрел вниз с таким выражением удивления на лице, что держать смех внутри уже не получалось. Судя по тому, что он отвернулся в сторону сумок, Макинтош явно решил отомстить.

— Выхвати у него бутылку с водой. Прошептал я Эпплджек, заставив ее недоуменно посмотреть на меня.

— И как ты себе это представляешь? Я слегка пониже тебя, и ноги не такие длинные. Тихо ответила кобылка, прислушиваясь к возне брата.

— Фигня вопрос. Раз... Два... Три! В тот момент, когда голова жеребца вновь появилась над нами с бутылкой воды в передних копытах, я быстро поднял ЭйДжей над головой, что бы она успела выхватить воды и опустил на сено.

— Да, спасибо, братец, нам как раз захотелось освежиться. Смех трех отдыхающих еще минут пять витал в воздухе, пока мы наконец не успокоились.

— Эй, Дэс. Голос кобылки вывел меня из полудремы.

— М?

— Моя шляпа.

— А с ней что-то не так?

— Она на твоей голове. Скептический тон кобылки заставил меня улыбнуться.

— Ну, это значит, что с ней все отлично. Я сдвинул ее на лицо, что бы скрыть улыбку, правда тотчас поднял шляпу обратно. — Она прямо как ее хозяйка.

— Рабочая, неопрятная и неутонченная?

Укоризненно посмотрев на собеседницу, я легонько щелкнул пони по кончику носа.

— Нет, полезная, ничего лишнего. И, между прочим, очень милая. Прикрыв глаза от лучей опускающегося солнца, я ощутил, как Эпплджек перевернулась на живот и встала на ноги.

— Ты последнее точно про меня сказал? Шляпа еще куда ни шло.

Понимая, что подремать мне, в отличии от уже посапывающего Мака, не дадут, я посмотрел на кобылку и, протянув руку, встрепал ее гриву на голове, стараясь не задеть ту часть, что она вечно перехватывала резинкой.

— Более того, это больше относится к тебе, чем к шляпе. И нет, шляпу я тебе не отдам. Пока что. Я подмигнул пони, после чего с наслаждением потянулся, устраиваясь поудобней на ложе из сена.

— Ты так редко ее снимаешь, а мне всегда хотелось посмотреть на тебя без нее.

— Ну и как видок? Съехидничала фермерша, копируя горделивую геральдическую позу Рэйнбоу Дэш.

— Превосходный. Серьезно произнес я. — Конечно, эта ковбойская шляпа стала частью твоего образа, но не стоит забывать и об обратной стороне медали.

— В смысле? Пони непонимающе посмотрела на меня, заставив вспомнить, что у них подобное выражение употребляется немного иначе. Впрочем, в последнее время я постоянно носил с собой две забавные монетки, которых никому не показывал. Достав нужную, я показал ее Эпплджек.

На ней была изображена принцесса Луна, стоящая на фоне ночного светила, окруженного звездами, лучи лунного и звездного света выглядывали из-за раскрытых крыльев аликорна. Позволив кобылке полюбоваться рисунком, я повернулся монетку. На фоне черного неба с одинокой луной стояла гордая Найтмер Мун в боевом одеянии, ее клыки и горящие глаза выделялись на фоне черного окраса, казалось, она готова броситься в атаку. Дождавшись обычной реакции всех пони — вздрагивания и неосознанного желания отодвинуться, я подкинул монетку и поймал ее в воздухе.

— Какую из этих принцесс я уважаю?

— Конечно, принцессу Луну! Убежденно ответила Эпплджек, заставив меня медленно покачать головой.

— Найтмер Мун — это неразрывная от Луны часть, когда обида и гордыня аликорна привели к войне. Я уважаю ее так же сильно, как и принцессу Луну. К чему я клоню. Если ты принимаешь одну часть кого-то, и тебе не нравится его другая часть, уж прости, но ты не принимаешь этого че... пони вообще. Ну так вот... Задумчиво протянул я, вращая монетку. — Твой образ жизни и поведения рабочей пони очень хорош, но иногда за эффективностью стоит вспоминать эффектность. То бишь уделять внимание себе как молодой кобылке.

— Все шутки шутишь, напарник, если нужен красивый вид, обратись к Рэрити.

— Почему это? Я прекрасно помню ваши фотографии на презентации костюмов для Гранд Галопинг Гала, вроде так?.. Должен сказать, что ты выглядишь очень эффектно. И в том платье, и вообще. Так что перестань забивать свою очаровательную головку всякими глупостями, и наслаждайся...

Я посмотрел на небо.

— ... вечером.

— Мгм... Раздалось над нами. — Я смотрю, вы не спите.

Заспанная мордочка Макинтоша показалась над нами, потом он нырнул куда-то вбок, и спустя пару секунд корзинка с сидром осторожно опустилась мне в руки.

— Ты вроде бы спорил, что можешь перепить пони?

— Я так понимаю, ты решил доказать обратное? С этими словами я вытащил из корзины бутылку крепкого сидра и выдернул пробку. Принюхавшись к запаху из сидра, удовлетворенно кивнул: Мак решил не размениваться на что-то слабое и упаковал корзину достаточно крепким сидром. Я, конечно, предпочел бы нечто более привычное, но, кажется это придется готовить самому, если я вспомню, как делать что-то посильнее вина.

— Твое здоровье, Эпплджек! Я отсалютовал ей бутылкой и припал к горлышку.

— Почему мое здоровье? Спросила кобылка, с недовольством слушая двойное бульканье опорожняемых бутылок.

— Потому что тебе придется нести победителя и проигравшего до дома. Расхохотались мы с Биг Маком, чокнувшись бутылками.

— Не бойся. Я подмигнул фермерше. — Я, так и быть, помогу дотащить твоего брата, но тебе придется оставить меня на ночлег.

— Так и так придется остаться, ведь ты проиграешь. Довольно хмыкнул мой соперник, открывая вторую бутылку. Пожав плечами, я последовал его примеру, после чего сел прямо, позволив Эпплджек сидеть на нижней части ног. С печальным видом кобылка наблюдала за уничтожением алкоголя. После третьей бутылки сидра Мак уже порывался петь, благо мы с Эпплджек уговаривали его это не делать, а продолжать соревнование. На четвертой бутылке ему стало плохеть, но он явно старался выглядеть молодцом. Я же предпочитал молчать, так как не хотелось ляпнуть что-нибудь не то. Уж кому-кому, а мне чужие секреты вслух высказывать не стоит. В принципе, соревнование можно было считать выигранным, и хотя мир перед глазами уже не выглядел таким четким, я старался сосредоточиться на деталях — один из приемов подобных соревнований. Судя по тому, как хмелел жеребец, мне оставалось добить его до состояния отруба.

— Эй, М-игх-мак! Может попрыгаешь чуть чуть, алкоголь выветрится и мы продолжим?

Что самое смешное, он последовал моему совету, и после небольшой пробежки припал к пятой бутылке. Увы, мои расчеты оказались верны, и мой соперник вырубился на половине бутылки, рухнув в сено. Я с улыбкой медленно допил пятую, победную бутылку, после чего выкатился из стога, вдыхая ночной воздух.

— Блин, уже ночь... Икнул я. — ЭйДжей, можно тебя на пару слов?

— Что тебе, победитель ты наш? Передо мной возникло лицо пони.

— Я постараюсь кратко, пока я не начал нести чушь. Принеси холодной воды, активированный уголь, у вас вроде было что-то такое, и... Хм, мяса у вас нет.. И хлеб. Мне нужно привести себя в порядок и потом дотащить эту тушу до дома. И побыстрей, пожа-ик-луйста. Стоп. Уголь поздно, просто воду и хлеб.

— О-окей... С этими словами кобылка умчалась в сторону дома.

— Эх, Мак, сила есть — ума не надо? Рассмеялся я в пустоту. — Кто же так пьет? Меня бы в Ин...

Поспешно зажав рот, я огляделся. Вот этого точно говорить не стоит. Оставшееся время я смотрел на землю, борясь с сонливостью. Цокот копыт раздался в ночи и передо мной явилась Эпплджек с большой бутылкой колодезной воды и куском хлеба.

— Так, сейчас будет возвращать себе локс. Вновь икнул я, открыв бутылку и приложившись к горлышку. Пара глотков холодной воды и мозги вспомнили про свою работу, после чего я медленно встал на колени и протянул бутылку пони.

— Лей на голову, всю.

Решив не спорить с пьяным, она в точности выполнила просьбу.

— Третий этап... Эм... Дорогая и обожаемая ЭйДжей, я буквально во-о-он за то дерево, скоро буду.

Захватив остатки воды я медленно дошел до деревьев и парой нехитрых манипуляций почистил желудок. На обратном пути успел прополоскать рот и допить оставшуюся воду. Опьянение еще не прошло, но я уже лучше ощущал свое тело, потому быстренько закинул в пасть пару кусков хлеба и выпрямился.

— На первое время сойдет. Волокуши есть?

— Как в воду глядела. Фыркнула фермерша, указывая на искомый предмет, который я сперва не заметил. Погрузив туда тушку проигравшего, мы с некоторым трудом доставили его до дома и погрузили на кровать. Уже не помня как, добрел до какой-то комнаты и рухнул на кровать... Последнее, что помню, это чей-то вздох.


Петухи на ферме обрели себе нового врага, когда разбудили меня на рассвете. Впрочем, я уснул вновь, не открывая глаза. Следующее пробуждение было позже. Гудящая голова, сухость во рту, головокружение и тошнота. Хотя бы понимаю, как ощущают себя беременные — это когда каждое движение происходит ме-е-е-едленно и с расстановкой, а желудок с радостью готов расстаться со своим содержимым.
"Так... Я лежу на мягкой кровати. Уже неплохо. Голова болит, но не очень. Лежу в одежде. Ладно... Я так понимаю, это ферма Эпплов. А, точно... Соревнование Макинтоша. Блин... Голова болит. Зараза, да я, да перепью... Интересно, а что это такое мягкое я вообще обнимаю?.."
Мысли текли медленно и вяло. Приоткрыв глаз я покосился на светлую гриву и вновь прикрыл глаза. "Гриву???" Глаза мгновенно открылись, обозревая комнату Эпплджек и ее хозяйку, прижавшуюся ко мне спиной и тихо посапывающую в кольце моих рук. Судя по всему она не слабо так умоталась, таща Мака домой, пусть и с моей помощью. Ее ковбойская шляпа висела на стуле, а светлая грива, не перехваченная резинкой у кончиков, лежала на подушке и частично на мне. Вот такую Эпплджек вряд ли кто видел, она выглядела просто нереально мило и притягательно своей естественной красотой, они были чем то похожи с Флаттершай, даже характерами, что не сразу бросалось в глаза даже самим пони. Вдруг кобылка начала беспокойно метаться во сне, бормоча что-то непонятное, на глазах выступили слезы. Прижав к себе дергавшуюся пони, я начал гладить ее, тихо шепча успокаивающие слова, будто маленькому жеребенку. Через какое-то время она успокоилась и расслабилась, вновь переходя на тихое посапывание. Какое-то время я продолжал гладить ее гриву, уже просто наслаждаясь самими ощущениями, когда внезапно она резко открыла глаза, будто что-то толкнуло ее проснуться.

Пару секунд мы смотрели друг в другу глаза, после чего ее лицо стремительно покраснело, как будто кто-то залил внутрь кипятка.

— Доброе утро. Безмятежно произнес я, стараясь говорить в сторону, дабы не травмировать пони дыханием пяти бутылок сидра.

— А-ага... Я это... Я просто прилегла и...

— Успокойся. Поморщился я от неосторожного движения головой. — Никто не покушался ни на чью честь. Ты — по своей честности и отсутствия желания, я — за невозможностью это сделать из-за того, что твой братец решил показать всем, что достаточно силен, что бы перепить человека. Потому, будь добра, успокойся и верни свой обычный цвет лица.

С этими словами я зарылся лицом в ее грифу, вызвав у пони нервное икание, хотя я всего лишь хотел перестать двигать головой, дабы не чувствовать удары набата в черепе.

— Ты не мог бы отодвинуться?

— "Я самый больной в мире человек." Пробормотал я, не делая попыток повернуть голову.

— Ты единственный в мире человек! Фыркнула Эпплджек, на какое то время даже забыв о щекотливой ситуации.

— Потому я имею право говорить о себе что угодно — все будет верно. Кстати, Эппл Блум уже заглядывала к нам или ушла гулять с утра?

Судя по тому, как дернулась кобылка, подобная мысль ее посетила только сейчас. С выражением ужаса на мордочке она ужом вывернулась из моих рук и вылетела из комнаты, забыв захватить шляпу и резинку. Через какое-то время она вернулась с более спокойным выражением на лице.

— Судя по записке, она ушла рано утром на пикник с друзьями и извинилась за то, что взяла продукты без разрешения. Значит в комнату она не заходила. Фуф...

— Ага, фуф... С этими словами я сел на кровать, сжав виски пальцами.

— Кого нужно убить, что бы получить рассол и соленые огурцы?

— Эм... А зачем они тебе? Непьющая кобылка с некоторой долей удивления и скептицизма посмотрела на то, что некогда было Королевским Гвардом.

— Послушай, если больной человек просит, можно хотя бы ответить, есть это или нет?

— Есть, есть, пошли.

— Ага. Кивнул я, поморщившись и встав в полный рост.

Лечением рассолом, за что я был благодарен своим русским коллегам, как всегда спасло ситуацию, и спустя двадцать минут я ощущал постепенную победу разума над головной болью. Решив, что пришла пора страдать другим, я отправился будить Биг Мака. Такой жалобной мины на лице взрослого жеребца мало кто видел, потому, из чувства мужской солидарности, я попросил Эпплджек подождать в своей комнате, пока поливал умирающего с похмелья пони холодной водой и отпаивал рассолом. К тому моменту, когда Эпплджек вернулась, она уже выглядела, как обычно.
"Аааа, да ладно? Она даже дома так ходит? Хотя, согласен, так ей тоже идет."
— Я дома! Раздался бодрый голосок Эппл Блум со стороны входа. Бодро проскакавшая на кухню пони радостно подпрыгнула при виде меня.

— Ух ты, Дэс приехал! Ты обещал посетить собрание Меткоискателей, дабы стать почетным членом сообщества!

— Сколько вам объяснять, что у меня никогда не будет метки? Рассмеялся я, посадив жеребенка на колени и потрепав по гриве.

— Но ты сам говорил, что пробовал делать кучу вещей в своей жизни, вдруг ты и нам поможешь найти кьютимарки?

— Эхх, ладно, обещаю, что в этом месяце, когда отдохну от... задания, я примкну к Меткоискателям. С одним условием.

— Да? Каким?

— Попроси Свити Белл не опустошать запасы ткани ее сестры, пытаясь сшить мне ваш фирменный плащ, я обойдусь своим, хорошо?

— Заметано. Жеребенок радостно ткнула копытом с протянутый кулак. — Между прочим.. Что за запах? Это что, сидр? Она удивленно посмотрела на нас с Биг Маком, и так было понятно, от кого все еще исходил запах алкоголя.

— Эмм... Что-то вроде того.

— Да! Эпплджек почесала затылок. — Насчет этого.. Понимаешь, сестренка, мы просто...

Ближайшее яблоко в корзине оказалось воистину действенным методом против болтливых пони, это стоило запомнить, да и сноровки особой не требуется.

— Я уже ухожу, заскочил ненадолго. Проникновенно и с искренней рожей соврал я. — Эпплджек меня проводит, а Биг Мак пока пойдет примет холодный душ. ДА, МАК?

Торопливо закивав, он бросился в сторону душа, а мы рванули к выходу. Метров через сто мы остановились и направились к главным воротам, со смехом представляя себе лицо жеребенка после такого стремительного побега всей компании.

— Что ж, это было неплохо. Засмеялся я, держа руки сцепленными за спиной — у меня появилась дурная привычка, если я иду во время разговора с пони, я могу погладить их за ухом. Конечно, не со всеми включается подобный рефлекс, но лучше или опираться на посох, или идти таким образом, вводя пони в недоумение этой неудобной для них позой и походкой.

— Да, надеюсь, ты будешь периодически заглядывать в гости или помогать с работой на ферме. Ведь так? Она приостановилась. глядя на меня.

— Конечно. Мой статус элитного Стража позволяет мне не быть погрязшим в какой-то работе на все время, я скорее вольный работник, мне не платят из казны, если я не занимаюсь заданиями принцесс. "Я бы и не принял подобных денег, не хватало еще быть иждивенцем." — Так что, еще увидимся. Я стукнул кулаком в протянутое копыто, что стало уже неким правилом приветствия и прощания человека и любого жителя Понивилля, после чего отправился в сторону библиотеки, закинув плащ на спину.

Глава 6.4 Добавим немного сплетен и прошлого?

Это наша новинка, хауноу! Может ноу-хау? Нет, хауноу. Ну точно, полное хауноу...

— Рэрити, это совсем не обязательно! Ауч!

— Не двигайся. Считай, это мой каприз и желание заработать.

— Бесплатно латая и сшивая одежду на заказ?

— Руки в стороны. Да. Представь себе, сколько клиентов заявятся в мой бутик, если уже сейчас приезжают пони из Кантерлота, наслышанные о том, кто шил одежду для единственного Королевского Ночного Гварда, который произвел такой фурор, ворвавшись на обычное совещание и встав рядом с принцессой Луной как телохранитель. Поверь, немалую роль сыграл и тот костюм, в который ты был облачен. Вот значит, зачем тебе понадобился черный цвет, ты уже знал, что тебя назначат официальным главным стражником Принцессы Ночи и будущим капитаном Ночной Стражи.

Разговор происходил в бутике Рэрити, куда она буквально впихнула меня, поймав на улице через пару дней после "соревнования" с Биг Маком. На данный момент я изображал из себя манекен, на котором Рэрити примеряла какие-то наброски. Рядом крутилась ее младшая сестра, временами выдавая ехидне комментарии и путаясь под ногами модельера. Впрочем, последняя фраза про будущего капитана заставила меня опустить руки вниз, вогнав тем самым себе в бок иголку, которую единорожка прикололо к одежде. Коротко взвыв от неожиданности, я выдернул иголку и посмотрел на пони.

— Будущий капитан Ночной Стражи?

— Ну да. Несколько дней назад..
"Пока я уютненько так валялся в гробу."
-.. принцесса Луна объявила о том, что будет создана небольшая группа Ночных Стражей из тех стражников, что желали бы выполнять отдельные задания. До своего изгнания каждая принцесса имела некую элиту, действующую от ее лица и имеющую большие полномочия. Дневные и Ночные Стражи не считались частью обычных стражников и солдат. Но после изгнания Луны Селестия распустила оба отряда и никогда не говорила о Дневных или Ночных Стражах.

— И вот что странно...

Рэрити задумчиво почесала подбородок краешком копытца.

— Сперва принцесса Луна утверждала, что расформирует ранг Королевского Ночного Гварда. Я слышала слухи, что под конец объявления она тихо сказала принцессе Селестии, что вряд ли найдется достойный претендент на это место. Но затем, когда ты вновь был в Понивилле, она резко изменила мнение, окончательно утверждая тебя на место Королевского Ночного Гварда и будущего капитана Ночной Стражи. Как нам сказала Твайлайт, на создание отряда уйдет время, а его основной задачей будет углубление исследовательских экспедиций в Вековечный Лес. Она говорит, что лес хранит слишком много секретов и принцесса Луна решила разобраться с частью проблем, возникающих там время от времени.

"Твою мать!" Взвыл я про себя, оставаясь внешне неподвижным, дабы не мешать единорогу работать. "То есть они всерьез решили отправить стражников в лес, да еще и под мою ответственность? Не бывать этому. Пусть сидят в замке и приглядывают за ночным небом или чейнджлингами, а не суют свою короткие носы туда, где нужны охотники, а не воины."
— Понимаешь, после задания не было времени интересоваться сплетнями и модой, может, поделишься информацией?

— Вряд ли тебя заинтересует мода. Рассмеялась Рэрити, просматривая заметки и снимая с меня набросок костюма телекинезом. Оставшись в просторных темно-синих штанах и футболке ее же производства я сел на пол и с наслаждением вытянул гудящие ноги.

— Между прочим, ты заразил большую часть молодежи Кантерлота, они начали заказывать что-то вроде твоего костюма во всех ателье города, кто-то даже пытался скопировать твой знак гварда.

Рэрити задумчиво посмотрела в потолок.

— Правда, стражники убедительно попросили не делать этого, так как подобный знак был один на всю Эквестрию.

— А ты помнишь, как выглядел Королевский Дневные и Ночные Гварды того времени?

— Разумеется. Каждый достойный модельер обязан знать историю моды.

Оставив меня наедине с младшей сестрой, она ушла наверх за книгой. В это время неугомонный жеребенок что-то увлеченно черкала в блокноте, отвлекаясь на какие-то вычисления в уме, после чего продолжала строчить как ненормальная.

— А-а-апчхи! Возвестило меня о том, что Рэрити нашла старую книгу. Пролевитировав ее мне в руки, она вернулась к своим наброскам, в то время как я прошелся взглядом по оглавлению.

— Та-а-ак, не то, не то, хм, фото принцесс на каком-то празднике?

Открыв книгу на нужной станице я взглянул на изображение принцессы Селестии и Луны. К несчастью, оно было черно-белым, но даже тут можно было заметить, что грива принцессы была однотонной, а сама она ничуть не изменилась. Луна выглядела поменьше ростом и посветлее, но, судя по всему, тут изображались принцессы до начала восстания и войны, Луна ничуть не походила на Найтмер Мун, они выглядели счастливыми.
"Интересно, насколько счастлив может быть древний аликорн..."
Перевернув страницу я наткнулся на рисунок последнего Королевского Дневного Стража. Белый или светлый жеребец-единорог с длинной светлой гривой стоял перед троном сестер, облаченный в броню цвета золота, украшенную солнечными камнями, если судить по описанию брони под изображением. Присмотревшись, я заметил знак гварда — копье Селестии на фоне солнца.
"Не понимаю... Он владел копьем Селестии, или же на знаке должно изображаться оружие диарха?"
Перелистнув страницу, я посмотрел на последнего Королевского Ночного Стража. Черный жеребец-пегас с такой же длинной гривой как и у его коллеги, был облачен в вычурную серебряную броню. На его знаке было изображено копье с острием в виде полумесяца на фоне чистой полной луны. Перелистнув страницу назад, я вновь посмотрел на Дневного капитана. Нечто очень знакомое проскальзывало в его облике. Бросив взгляд на имя капитана, я выронил книгу из ослабевших рук.

Мистспиер. Далекий предок двух единорогов, которых я встретил во дворце. Было понятно, почему его потомок был капитаном — судя по рассказам принцесс, нынешний Мистспиер хорошо владел боевой магией, включая заклинания, считающиеся личным изобретением последнего Гварда — Туманное Копье, которое не раз помогало в боях старых времен. Сестра нынешнего капитана простых стражей владела вторым заклинанием, Туманное Исцеление, которое использовалось их предком для исцеления всех воинов на поле брани. Конечно, она была еще молода, что бы накрыть туманом большую площадь, но какие ее годы.

Разозлившись на себя за то, что не особо вникал в подробности, я поднял книгу, взглянув на Ночного капитана. Какие секреты скрывал он, и есть ли его потомки среды жителей Эквестрии?
"Дарклайт..."
— Что-то не так? Поинтересовалась Рэрити, оторвавшись от работы и подойдя ко мне.

— Нет, ничего особенного. Отложив книгу в сторону, я посмотрел на единорога.

— Итак, что ты все-таки надумала?

— Три костюма, которые можно использовать для выхода в свет. Я хотела, что бы это выглядела как вычурная броня прошлых Гвардов, но мы никогда не делали броню на минотавров и, конечно, людей. Потому я постаралась, что бы одежда чем то напоминала и броню, и костюм, но не везде это получилось.

— Отлично. Подмигнул я модельеру. — Давай посмотрим на наброски, затем обсудим детали.

Вытащив из папки первый набросок, она протянула его мне, после чего отошла к столу, посматривая в мою сторону. Что ж, здесь я был изображен на фоне какого-то светского приема, облаченный в нечто вроде старинного пиджака с фалдами, под ним была белая рубашка и белые брюки. Судя по всему, в качестве пуговиц рубашки и пиджака выступали небольшие сапфиры, которые отличались формой друг от друга. Туфли и пиджак были серебряного цвета, сам пиджак был украшен черным шитьем вокруг приколотого к груди знака гварда, в руке была белая шляпа с широкими полями, которую мой двойник небрежно держал средним и указательным пальцами. Другой рукой он держал черный посох, на который слегка опирался. Волосы были распущены и небрежно закинуты назад.

Должен признать, этот костюм был чертовски хорош, мне явно стоило подумать над одеждой менее мрачного цвета, если я когда-нибудь захочу и смогу появиться на публике вместе со своими любимыми в качестве их "жеребца", а не телохранителя и Гварда Луны. Плюс, светлые цвета наверняка снизят настороженность, возникающую между некоторыми жителями Понивилля, не смотря на то, что я уже давно их знаю.

Подняв вверх большой палец, я отложил лист в сторону, ожидая следующий рисунок.

На втором листе я был изображен рядом с принцессой Луной, облаченный в доспехи из псевдокожи, покрашенные в цвета ее шерстки. Рэрити не совсем понимала суть формы доспеха для человека, что было неудивительно — мы никогда не обсуждали эту тему, а доспехи минотавров отличались минимальным количеством элементов брони, что не подходило для меня. Броня состояла из плотных переплетенных полос псевдокожи, идущих от плеч к животу и опускающихся оттуда до колен, бока и бедра были не прикрыты "броней" для увеличения подвижности. Подобная броня могла сберечь от рукопашной атаки или слабого удара лапой тимбервульфа, но носитель, судя по всему, должен был надеяться на скорость. Я так и делал во время охоты, но так как этот наряд должен был еще и выполнять функцию костюма капитана, то я отверг этот вариант, покачав головой.

Немного расстроенная Рэрити пролевитировала мне третий набросок, после чего повернулась к столу, делая вид, что занята другим нарядом, время от времени бросая в мою сторону обеспокоенные взгляды.

Взяв третий рисунок, я изумленно присвистнул. Судя по всему, наш модельер долгое время пытала Твайлайт на тему костюмов моего времени, после чего ее фантазия родила нечто новое для этого мира. На листе было два рисунка. На одном я был облачен в нечто вроде прилегающей к телу безрукавки из псевдокожи белого цвета и облегающие темно-синие штаны, немного расширяющиеся к низу. Внушительные ботинки того же цвета были подбиты металлическими вставками. Судя по отдельным комментариям единорожки, оставленным под рисунком, они увеличивали вес обуви и вызывали эффект цоканья копыт при передвижении по твердым поверхностям.

Штаны были подпоясаны ремнем синего цвета, с изящным осколком темного камня на застежке. Присмотревшись к надписи у пояса, я удивленно приподнял бровь — в застежке пояса находился обсидиан, материал куда как редкий для Понивилля, да и в других городках вряд ли так уж легко это достать, стоит вспомнить во сколько мне обошелся клинок из обсидиана. Поставив про себя заметку спросить Рэрити, откуда у нее обсидиан, я перевел взгляд на следующую пометку для пояса — он должен был использоваться поверх накидки, если она была надета. А накидка явно стоила отдельных похвал.

Это была скорее не накидка, а нечто вроде робы уже ярко-синего цвета, плотно облегающей тело выше пояса и свободно идущей ниже, позволяя, если надо, даже бегать в этом костюме. Имелся так же капюшон, позволяющий полностью скрыть лицо. Полы робы, края капюшона и широкие рукава была украшены узором темных языков пламени, поднимающихся снизу вверх.

Знак гварды был приколот на груди, на серебристом круге, изображающем полную луну.

Само одеяние не имело пуговиц, быстро снять верхнюю одежду не получилось бы, потому Рэрити и снабдила его широкими рукавами и свободным низом, позволяя в крайнем случае биться в нем.

— Офигеть! Наконец выразил я свое мнение, невольно копируя Рейнбоу Дэш.

— Рэрити, если бы ты делала костюмы для наших офицеров, все рвались бы туда просто что бы примерить что-то подобное!

Засмущавшаяся единорожка процокала копытцами по полу и с любопытством глянула в свой чертеж.

— Я так понимаю, тебе понравился третий вариант?

— О, да! Жарко закивал я, уже представляя, как буду выглядеть на официальном приеме. Чувствую, я явно отщипну свою долю почтительности и внимания от общего внимания аликорнов.

— Только два вопроса...

— Что-то не нравится? Спросила единорожка, стараясь скрыть свое огорчение. — Я изменю костюм, если пожелаешь.

— Ни в коем случае! Замотал я головой. — Это будет преступление против этого мира. Лучше скажи, откуда у тебя обсидиан, и почему ты решила добавить черное пламя?

— По поводу пламени мне посоветовала Твайлайт, когда я расспрашивала ее про вашу одежду. Она сказала, что тебе это понравится.
"Как в воду глядел." Улыбнулся я своим мыслям. Действительно, кто еще мог предложить настолько необычный для пони стиль с огнем, если сами они предпочитали нечто более природное, хотя и с этим можно было поспорить.

— А обсидиан я подобрала в вулкане, где мы спасали Спайка от его сородичей.

— Зачем? Я почесал затылок, не представляя себе, что могло угрожать дракончику в стае его же сородичей.

— Вроде бы драконы — это разумные создания, пусть и несговорчивые.

Махнув копытцем, единорожка вздохнула.

— Подростки. Уж поверь мне, они везде одинаковые.

Судя по тому, что она решила не вдаваться в подробности, ей эта тема не нравилась, потому я быстренько направил разговор в другое русло.

— В общем, я бы выбрал третий костюм. Впрочем, я хочу заказать себе костюм из первого рисунка, но уже для себя. Сколько это будет стоить, Рэрити?

Модельер сердито топнул копытцем по полу, после чего с тем же выражением мордочки посмотрел мне в глаза.

— Дэс, ты мой друг?

— Да, но... Произнес я, уже прикидывая ближайшее укрытие.

— С друзей берут деньги?

— Нет, но... Я пытался объяснить, что это все-таки работа, требующая затрат — как об стенку горох.

— Вот тогда и не оскорбляй меня подобным поведением! И между прочим, костюм для капитана оплачивается из казны. И получишь ты его лишь после того, как Ночная Стража будет сформирована. С удовольствием вставила шпильку пони, видимо мстя мне таким образом за разговор о деньгах.

— А первый? Он мне нужен для выхода в свет!

— В кои то веки жеребец сам подумал о наличии приличного костюма!

Съерничала модельер, уже открывая шкаф и задумчиво глядя на рулоны ткани. Решив что-то для себя, она вытащила несколько рулонов серебристого материала, напоминающего шелк, и отложила их в сторонку.

— Тебе напомнить, сколько сил ушло на то, что бы уговорить тебя принять повседневную одежду? У тебя сперва было лишь два черных костюма для твоей работы в лесу. Согласна, они весьма не плохи, но когда ты появлялся в таком виде на улицах города, многие все еще нервничали при твоем приближении.

Она в расстроенных чувствах приложила копыто ко лбу.

— О, Селестия, сколько времени я потратила на то, что бы встретить Зекору и передать через нее обычную одежду. Между прочим, это не так то просто — сшить одежду на существо нового вида, хорошо, что я записала все измерения, как знала!

— Ладно, ладно, сдаюсь. Я примирительно понял руки.

— Штаны, футболки и рубашки были отменного качества и приятных для меня цветов, за это я благодарен. Но костюм для выхода в свет мне рано или поздно понадобится.

Рэрити ОЧЕНЬ уж хитро на меня посмотрела, после чего отвернулась к швейной машинке.

— Ну разумеется тебе понадобится костюм. Интересно, как ее или их зовут?

— Ты о чем? Я удивленно приподнял бровь, забыв, что собеседница на меня не смотрит.

— Нет-нет, ничего. В общем, я сняла все замеры, что были необходимы, так что удачного дня.

Не отрываясь от работы она помахала мне копытцем и хихикнула. Ее сестра проводила меня до выхода и, подмигнув на прощание, закрыла дверь, оставив меня в некотором ступоре.

— Это что вообще сейчас было? Задал я вопрос в никуда, разглядывая дверь бутика.

Глава 6.5 Листопад

Учиться никогда не поздно, если только у вас нет проблем с парашютом.

Судя по всему, все три принцессы решили оставить меня отдыхать у Твайлайт на месяц, если не больше, предварительно сговорившись с Зекорой, как иначе можно было объяснить ее разрешение прерваться с учебой и охотой?

Осень вступала в свои владения, пегасы были заняты сбором дождевых облаков, все остальные пони готовились к сезону дождей и Забегу Листьев. Когда я узнал про то, что деревьям нужна помощь в сбрасывании листьев, я пришел к неутешительному выводу, что природа этого мира совсем охренела! То есть, можно понять, что пегасы таскали облака — это было подчинение дождей и погоды нужному графику, позволяющему собирать богатые урожаи, но стряхивать листья? Впрочем, факт самого забега мне показался весьма интересным и достойным наблюдения. А если учесть, что вытворяли Рэйнбоу Дэш и Эпплджек на прошло забеге — я просто обязан был посмотреть на это. Слава Высшему, они не спорили последние дни, потому забег обещал быть честным, а зрелище — захватывающим. Неугомонная радужногривая пегаска подбивала меня на участие в забеге, не обращая внимания на отчаянные попытки объяснить ей, что человеку тягаться с пони в беге — это как соревноваться в полетах земному пони с пегасом. В конце концов я был вынужден постоянно смотреть на небо во время прогулок, дабы успеть заметить пегаску и слинять куда подальше до того, как она меня заметила. Поняв, что таким образом найти меня не получится, она начала ходить пешком, пользуясь тем, что я следил за небом. Конечно, рано или поздно, она была обречена на успех. Как например, сегодня.

— Привет!

— Блин! Подпрыгнув от неожиданности, я чуть не снес идущую мимо меня пони, нагруженную покупками.

— Рэйнбоу Дэш! С каких пор ты переняла привычку Пинки подкрадываться к собеседнику?

Весело улыбающаяся пегаска шутливо ткнула меня копытцем в грудь, приподнявшись для этого на землей.

— С тех пор, как ты отказываешься пробежаться с нами!

— С нами?

— Ну да, Эпплджек тоже участвует в марафоне и нам обеим интересно, как быстро умеют люди бегать.

Прописав себе фейспалм, я медленно провел ладонью по лицу.

— Дэш! Люди. Не. Могут. Обогнать. Пони! Как минимум в нашем мире точно!

— Но ты же не пробовал!

Удержавшись от второго фейспалма, я аккуратно поднял пегаску и подкинул в воздух, расчищая себе наземный путь, после чего попытался продолжить движение на рынок, но зависшая передо мной в воздухе гонщица явно испытывала мои нервы на прочность.

— Слушай, ты что, поспорила с Эпплджек, буду я принимать участие в гонках или нет?

— Эээ... Да. Но не в этом суть! Мне надо знать, как быстро могут бегать люди!

— Медленней, чем ты, Дэш! Не выдержал я. — Если хочешь, можем пробежаться прямо сейчас, что бы ты уже успокоилась, плюс, я вообще никогда не тренировался в беге!

— Это как? Удивленная пегаска опустилась "с небес на землю", недоверчиво наклонив голову набок. Для существ, передвигающихся на четырех конечностях и имеющих лошадь в основе своего вида, бег был более близок, чем людям, да и сложены они были для этого получше. Впрочем, не стоит забывать, что здесь все повязано на магии, да и сами пони, будучи разумными существами, не нарезали по степям столько времени, как лошади моего мира. Эта мысль подтолкнула меня к одному варианту. Осмотрев его так и эдак, я решил попробовать — чем черт не шутит?

— Ладно, сдаюсь. Записывай меня в участники, вот только от моего бега вряд ли будут падать листья, как задумывалось при создании забега.

— Ничего, лес это как-нибудь переживет. Йе-ху! Пегаска сделала сальто в воздухе, после чего протянула копыто, в которое я легонько ударил кулаком.

— Заметано.


На следующий день я отправился на "трассу", по которой проходил Забег, дабы ознакомиться с маршрутом — в отличии от большинства бегунов я тут не был ни разу. Компанию мне составила Твайлайт со Спайком, который был занят тем, что прикидывал, как комментировать следующий матч. Листья деревьев уже окрасились в алый и желтый цвета, но погода была теплой, солнце все так же тепло светило, с чего бы тогда листьям менять свой цвет? Списав все на магию, я выкинул эту мысль из головы.

— Как тебе вид? Поинтересовалась аликорночка, восторженно глядя по сторонам, то забегая вперед, то отставая от меня.

— Прямо как на Земле. Правда, листья там опадают сами, и потому можно любоваться осенними красками и ступать по ковру из упавших листьев.

— Ты не скучаешь по дому? Тихо спросила Твайлайт, дождавшись, пока Спайк обгонит нас и отойдет на несколько метров вперед.

— Ты знаешь, ни капельки. Я нежно потрепал ее по гриве, проведя подушечкой пальца по уху.

— Я здесь уже... Дай подумать... Нашли вы меня в конце весны... Лето, потом один месяц осени... Можно сказать четыре-пять месяцев, а о доме я вспоминаю лишь когда сравниваю что-то похожее. Мой мир за последнюю сотню лет очень сильно изменился от того, что я прочитал в книгах истории. Не забывай, что я не помню, как оказался здесь. Лишь аэропорт, где мы приземлились, и все.

— Аэропорт?

— Место, откуда взлетают и куда приземляются самолеты — большие металлические конструкции для перелетов, я тебе уже рассказывал.

— Ага. То есть, будь у тебя шанс вернуться, ты бы им не воспользовался?

— И оставить вас здесь? Ну нет уж.

Недовольный голос дракончика прервал нашу беседу.

— Вы долго будете плестись как черепахи?

— Идем, идем. Рассмеялись мы, продолжая разглядывать окружающий пейзаж.


До начала забега оставалось пару дней, которые я посвятил тренировкам, дабы не очень уж низко упасть в глазах жителей Понивилля — как никак я представлял целую расу! Ну и что, что существующую в одном экземпляре. Пропахав вдоль и поперек весь маршрут, я пришел к неутешительному выводу, что призовых мест мне не видать — по большей части дорога была прямая, иногда ныряющая в приятную тень леса, но по большей части пролегающая меж стройных рядом деревьев.

Пробежав весь путь от начала до конца я был вынужден признать, что я все еще в форме. Проблема в том, что это "форма" вряд ли может тягаться с пони. С такими мыслями я возвращался обратной дорогой, прикрыв глаза и напевая про себя какую-то песенку про уборку зимы — некоторые песни этого мира, навеянные магией, оказались очень уж прилипчивы и то и дело просились на язык. Впрочем, Лира обещала напеть мне парочку новых что бы разнообразить мою коллекцию.

Когда я вернулся в библиотеку, солнце клонилось к горизонту, а я к полу под тяжестью пакетов с едой и легкой спортивной одеждой, которую я заказал вчера. Все-таки Рэрити потрясно шьет, совмещая качество и скорость. В библиотеке было пусто — Твайлайт и Спайк вроде как отправились на очередную вечеринку, устроенную Пинки Пай. Я вряд ли мог бы вспомнить по какому поводу была вечеринка, но идти на нее не хотелось — какой смысл обжираться кексиками, если завтра надо постараться не так сильно опозориться перед всем городом? Раскидав продукты по шкафчикам на небольшой кухне, я вытащил спортивный костюм, состоящий из серой куртки и штанов. Пока я переодевался, в комнату залетела сова и села на привычную жердочку.

— А, привет, Алоувишес. Как охота?

Ухнув, большой... хм, сов? перелетел на плечо, устраиваясь поудобней и глядя на нас в зеркало.

— Знаешь, ты слишком забавно выглядишь, что бы создавать гнетущий антураж, даже если бы я не был одет в спортивный костюм. И вообще, напомни мне расплатиться с Рэрити после того, как продам трофеи.

— Ху?

— А, неважно.

Аккуратно сняв забавного помощника принцессы с плеча, я переоделся в домашние штаны и футболку. Будучи парнем, я не одобрял большого количества одежды, но стоит признать — иногда минимализм вреден и тебе становится необходим кто-то вроде Рэрити, с ее стилем и щедростью. Стыдно сказать, сперва вся моя одежда состояла из набора черной одежды для охоты в лесу, конечно от меня шарахались обитатели Понивилля, даже после того, как я примелькался на улицах городка. Впрочем, и теперь в этом маленьком населенном пункте найдутся пони, за глаза называющие меня обезьяной. Между прочим, наличие обезьян в этом мире меня слегка покоробило. ведь могло оказаться так, что и тут есть вероятность существования людей. Слава Высшему, шанс на это нулевой.

Пока я занимался подобными рассуждениями уже на втором этаже библиотеки входная дверь здания хлопнула, оповещая о приходе принцессы. Можно было легко понять, что это Твайлайт, даже не прибегая к связи между нами, так как спустя секунду после звука закрывшейся двери раздалось громкое "Я дома!". А еще спустя минуту очаровательно лавандовое чудо влетело в спальню и с довольным визгом прыгнуло на мою кровать, растопырив крылья и ноги. Поймать обычно чуть более серьезную аликорночку не составило бы труда. Конечно, она ведь явно целилась приземлиться точно на меня.

— Привет, любимая, я соскучился. Обняв довольную Твайлайт, аккуратно пригладил взъерошенную гриву. — По какому поводу столько радости?

— Когда мы были на вечеринке пришло письмо от Принцессы Селестии. Она официально назначила меня главным судьей Забега и я буду вручать награды! Ура-а-а! Можно было догадаться, с каким энтузиазмом она завтра будет стоять на финише, довольная задачей, возложенной на нее.

— А я думал, ты будешь участвовать в забеге, пробежались бы...

— Стоп, вот зачем ты попросил меня прогуляться по тому маршруту? Но ты ведь не хотел участвовать!

— Скажи это своей неуемной подруге. Отозвался я, положив аликорночку рядом с собой и уткнувшись лицом в ей шею, отчего мой голос звучал немного приглушенно.

— Что, все-таки Дэш тебя достала?

— О-о-о, да. У этой пегаски шило в.. в общем, ей не терпится убедиться в том, что они с Эпплджек меня обгонят.

— Ну... У людей ведь другое строение, отличающееся от нас. То есть, я не хочу сказать, что вы хуже, но пони по своей природе предназначены для бега, пусть за многие сотни лет мы отстали от лошадей.

— Стоп. Я прервал Твайлайт, подняв голову.

— У вас есть лошади?

Аликорн поежилась, видимо что-то вспоминая, после чего встала с кровати и быстро спустилась на первый этаж. Как это ни странно, но она вернулась довольно быстро, левитируя большой том, который положила на кровать передо мной, после чего легла справа, переворачивая страницы.

— Создания мира сего. Успел прочитать я, перед тем, как Твайлайт погрузилась в поиски, бормоча названия глав.

— Грифоны, драконы, параспрайты, минотавры... Не то, не то, не то... Зебры, племена зебр... Тоже не то... А, вот. Иное.

Ткнув копытцем в картинку с подписью "дикие лошади", она зачитала отрывок книги.

— Дикие лошади, или же "пустые предки", это существа, населяющие отдаленные уголки нашей планеты. Своим строением они напоминают земных пони, но намного выше и сильнее их. Несмотря на схожесть с остальными расами пони не обладают магией и интеллектом, а так же не отличаются разнообразием окраса. Многие ученые полагают, что в начале создания мира эти существа не смогли принять в себя магию, потому их разум так и не зародился. Иные исследователи считают, что дикие лошади изначально не имели к пони никакого отношения.

Оторвавшись от чтения, аликорн досадливо стукнула копытом по странице.

— А когда я спрашивала о них у принцесс, обе ответили, что никогда не интересовались их историей. То есть я понимаю, что наш мир велик, но не верится, что принцесса Луна или принцесса Селестия не пытались понять, что это за существа.

— Ты все еще называешь их "принцессы"? Даже Луну?

— Ну... Свою учительницу да. Куда мне до принцессы Селестии?

Закрыв том, я перевернулся на спину и тяжело вздохнул. Иногда Твайлайт поражала своей любовью к традициям, переплевывая Эпплджек.

— А в постели ты Луну тоже будешь принцессой величать?

Стремительно краснеющая аликорночка водила копытцем по кровати, силясь дать хоть какой-то ответ, но пока что безрезультатно. Наконец, украдкой глядя на меня, она тихо пробормотала.

— Н-ну... Нет... Ну ты все равно ведь будешь с нами отдельно...

— О-о-о, и не подумаю. Хитро улыбнулся я, потянувшись и прижав к себе багровую после моих слов Твайлайт. — И не подумаю. При первой же возможности запру нас втроем...


— Уважаемые жители Понивилля! Мы рады приветствовать вас на ежегодном Забеге Листьев!

Голос Спайка пронзил утренний воздух, заставив меня подпрыгнуть на месте от неожиданности — судя по всему дракончик вновь решил комментировать забег с Пинки Пай, как и в прошлом году. Говорят, в тот забег с шара Твайлайт впервые были слышны адекватные и по большей части информативные новости о событиях на маршруте. Между прочим, он даже изменил приветствие, памятуя, что теперь в Понивилле находится человек.

— С вами я, ваш комментатор Спайк и Пинки Пай!

— Всем приве-е-ет!

Большая часть участников не обращала на это внимания, все были заняты последними приготовлениями. Я перепроверил шнуровку обуви, не слушая бурчания Рэрити о том, что черный цвет не шел к костюму — модельер не могла не прийти на забег, что бы посмотреть на то, как выглядело ее творение. Лично по моему мнению ей уже стоило перестать так нервничать каждый раз, когда я заказываю у нее одежду и лезть из кожи вон, но это не отменяло мою благодарность и плату, которую я решил всучивать насильно, не обращая внимания на возмущения единорожки.

— В этом году Забег будет проходить под наблюдением принцессы Твайлайт, которая вручит награды победителям!

— О, да! Твайлайт лично при мне получила письмо...

— Э-э-э, итак, участники выходят на старт! Спайк пытался спасти ситуацию, сворачивая тему разговора в сторону, дабы розовое нечто не ляпнуло что-нибудь не то.

После его слов большая группа пони выдвинулась к старту, я был позади всей толпы — у меня и в мыслях не было стоять спереди, несмотря на отчаянную жестикуляцию Рэйнбоу Дэш и Эпплджек.

— Должен заметить, Пинки, что у нас необычный участник в этом году!

— Кто? С пони побегут коровы? Нет, минотавр? Или принцесса Селестия?

— Э-э-эм, нет. Видимо, Спайк понимал, на что идет, так как все еще сохранял рассудок. Это было явно не просто, ведь на данный момент Пинки Пай уже перебрала всевозможные варианты, упорно не вспоминая меня. В ее списке были даже василиски и параспрайты, что вызвало у меня недоумение, когда я попытался представить бегущего параспрайта. Выходило плохо, но не у меня одного — половина зрителей конкретно так зависла над той же мыслью, судя по виду второй половины зрителей, они не могли отогнать образ бегущего василиска. Надо отметить, что в этом мире они выглядели абсурдно и жутковато из-за своей абсурдности, хотя я еще ни одного не встречал вживую.

Громкая трель заглушила Пинки Пай, заставив всех оглянуться на аликорночку, которая, в свою очередь, строго смотрела на двух комментаторов на ее воздушном шаре. Рядом с ней сидела мрачная зеленая птичка, голос которой был усилен с помощью магии, судя по всему, это уже не первый раз, когда она попадала под магию Твайлайт.

Уже забыв, с чего начался диалог, дракон мужественно продолжил репортаж.

В этом время незнакомый мне единорог поднял в воздух пистолет.

— Участники! На старт! Внимание! Марш!

В первое мгновение я чуть не задохнулся от облака пыли, поднятое рванувшими вперед пони. Выбежав оттуда, я неторопливо побежал по маршруту, не надеясь перегнать бегунов на этом участке трассы — большая часть соперников рванули изо всех сил. Судя по всему, их ничему не научил прошлый год, о событиях которого я прочитал из старых газет, с удивлением увидев имя Твайлайт на пятом месте.

А ведь притормозить стоило хотя бы для того, что бы иметь возможность посмотреть на дождь из листьев, опадающих вслед бегущим пони. Подобное зрелище стоило того, что бы оказаться в пылевом облаке на старте. Конечно, я не шел совсем уж прогулочным шагом, но и не особо напрягался, когда спустя какое то время нагнал первых отстающих бегунов. Молодые кобылки (а среди всех участников, ясное дело, молодежи было больше всего) по большей части пугались, когда я обгонял их, ведь за цокотом их копыт мои шаги можно было назвать беззвучными.

Судя по всему, это были совсем неопытные участники, так как больше я пока никого не нагнал. Желания ускоряться не было — я не пробежал и третьей части пути, о чем мне явно говорили ориентиры, которые я поставил для себя во время пробежек по этому же маршруту.

Над головой медленно проплыл воздушный шар, увлекаемый в сторону старта сильным ветром.

— Воу, а разве вы не должны быть ближе в финишу? Крикнул я незадачливым комментаторам.

— А, бывает, сейчас нас пегасы поймают и дотащат. Ответил Спайк, предварительно убрав "матюгальник".

— О, Дэс, здарова! Пинки выглянула за борт, опасно перевешиваясь вниз. В последний момент она отпрянула назад и замахала четверке пегасов, которые подхватили брошенные им веревки и потащили шар против ветра. Покачав головой, я немного ускорился и начал внимательно смотреть по сторонам — начинался отрезок пути, где часть леса выходила на дорогу.

Именно здесь меня нагнали две кобылки, которых я обогнал недалеко от старта. Они улыбнулись мне, неспешно цокая копытцами, но от этой улыбке мне почему то стало не по себе. Именно тогда они вдруг синхронно вытянули копытца, подставив двойную подножку. Не ожидая такой подлянки, я "поцеловался" с дорогой. Когда встал, их уже не было.

— Это что еще за... ? Заорал я, не надеясь, что меня услышат. Я и не запомнил то, кто это был, лишь цвет их шерстки — серые, но не уверен, что во время забега найду этих... пони.

— Ну ладно, время есть, что бы восстановить силы перед финишем, пора бы удивить жителей.

Да, в отличии от людей пони могли бежать быстрее, вот только было тут одно ма-а-аленькое "но" — будучи выше этих разумных существ я покрывал большее расстояние за один шаг, а если учесть, что большая часть бегунов не обладала выносливостью ЭйДжей или Дэш, боюсь, мне придется их чуток проучить.

Переходя на полноценный бег без "вырывания последних жил" я подтвердил свои расчеты, догнав большую часть бегунов примерно на половине трассы. Судя по их большим (даже больше, чем обычно) от удивления глазам, они явно не рассчитывали на то, что я их обгоню. А когда я начал обгонять их, можно было отчетливо слышать звук падающих челюстей. "Конечно, нельзя рассчитывать на первые места, но и лицом в грязь не ударю." Оставив позади себя основную толпу беглецов и определив, что до финиша осталось три десятых пути, я позволил себе вновь расслабиться, так как заметил недалеко от себя группу из трех жеребцов, устало перебирающих ногами, а над головой вновь повис воздушный шар.

— Уважаемые зрители! Как это ни странно, Дэс вырвался далеко вперед, обогнав недооценивших его соперников, и сейчас он на шестом месте, догоняет Фаерфлая, Хаммерхэнда и Лайтфлауера! На первых местах Рэйнбоу Дэш и Эпплджек, но здесь понадобится чудо, что бы обогнать этих кобылок.
"Вот уж точно." Подумал я, сосредоточенно глядя на участившиеся метки, непонятные для остальных участников. Когда впереди замаячила финишная прямая, а Пинки Пай объявила о первом месте Эпплджек, настало время натянуть уже этих зарвавшихся бегунов. Что в принципе и я сделал, бросившись вперед. Это скорее напоминало небольшие стремительные прыжки, чем бег, но этого хватило, что бы сбить с толку оставшихся соперников.

Десять метров до финиша... Пять... Внезапно из пыли дороги поднялась тонкая веревка, до этого закопанная в песке. Ощущая, как из под ног уходит земля, в отчаянии приземляюсь на выставленные руки и совершаю кувырок вперед, ударяясь спиной об землю. Воздух мгновенно выходит из легких, заставляя меня с трудом вдохнуть. Открыв глаза, встречаюсь взглядом с несколькими пони, включая Твайлайт, пытающихся привести меня в чувство.

— Башку оторву... Невнятно пробормотал я, заставив пони с недоумением переглянуться между собой.

— Тому, кто веревку натянул у ф... Копытце аликорна закрыло мне рот, а она сама, фальшиво рассмеявшись, сказала что-то о перенапряжении и взглядом попросила меня замолчать.

Затем было награждение, которое я, если честно, не помню. Твайлайт повесила мне на шею медаль с третьим местом, я получал поздравления от друзей, жал кому-то копытца... Окончательно я пришел в себя в библиотеке, развалившись в кресле и ощущая, как гудят ноги и побаливает спина. Передо мной на полу сидели шесть неразлучных подруг, а Спайк болтал ногами на кровати.

— Так, девочки, то, что я сейчас скажу, это очень важно, об этом никто больше не должен знать. Голос Твайлайт звучал необычно строго для нее, а сама она выглядела совсем мрачно.

— Кто-то помог Дэсу выиграть соревнования, и при этом некто пытался ему насолить.

Всеобщий гул удивления раздался в библиотеке, заставив меня поморщиться от шума — видимо я еще и головой хорошенько приложился.

— За день до начала Забега несколько хороших бегунов слегли с пищевым отравлением — ничего особенного, но при этом во время самого забега кто-то пытался вывести из строя других участников, и все бы ничего, но теперь понятно, что этот кто-то помогал именно Дэсу. Кстати, все это оказалось бесполезным в итоге, он, как вы помните, и так грамотно рассчитал свои силы и пришел третьим. Это стоит запомнить, что на длительных изматывающих дистанциях человек спокойно выиграет у пони, даже у наших победительниц.

При попытке гордой пегаски что-то возразить Твайлайт покачала головой.

— Нет, Рэйнбоу Дэш, если бы маршрут был вдвое длинней, то ваша привычка срываться с места привела бы к тому, что вы свалились бы до финиша, даже если бы берегли силы и бежали вместе с ним — я от нечего делать уже подсчитала все варианты. Чем длиннее дистанция, тем меньше у пони шансов выиграть у него. Вернемся к нашей проблеме. Спайк сказал мне, что пара кобылок, отставших еще на старте появились из леса и сбили его с ног, скрывшись в лесу на небольшом повороте. Затем у финиша была натянута веревка, еще несколько было в середине маршрута, но там он бежал с остальными участниками, потому активировать их было бессмысленно. Я специально отправила двух стражников проверить те участки, пока шла церемония награждения.

В общем и целом, подруги, нам необходимо поглядывать по сторонам и докладывать принцессе Селестии или принцессе Луне о чем-то... Необычном. Хорошо?

Согласный гул собравшихся здесь пони был ей ответом.


Когда Твайлайт проводила подруг до двери и закрыла за ними дверь, она с уставшим видом забралась ко мне на кровать и легла на меня, расправив крылья — Спайк уже спал внизу, в зале, потому она могла себе это позволить.

— Я знаю, кто тебе мешал в забеге.

От неожиданности я открыл глаза и посмотрел на аликорночку. Ее рог засветился от магии и из седельной сумки выпорхнула записка, прилетев мне в руки.
"Зачем ты Ей нужен?" Гласила она. Перевернув листок, я не увидел ни подписи, ни знака.

— Тебе ее подложил чейнджлинг, он был среди тех, кто пытался помочь тебе, когда ты упал, перелетев через финишную черту. Я поняла это по глазам, которые на миг поменяли цвет, когда чейнджлинг положил тебе эту записку в карман куртки. Я незаметно достала ее телекинезом и не позволила тебе что-либо говорить про веревку. Судя по всему, они нацелились именно на тебя, не стоило будоражить остальных жителей. У меня есть подозрения, что и помогали тебе тоже они. Все слишком запутанно. И тогда, в замке, она тоже пришла на зов. Тебе стоит быть осторожным.

С этими словами она потянулась вперед и нежно поцеловала меня. Ответив ей, я на некоторое время забыл об окружающем мире. Прижав к себе Твайлайт, я закрыл глаза и провалился в сон без сновидений.

Глава 6.6 Остановиться и осмотреться?

Разбитое зеркало.

После завершение Забега Листьев, я не мог найти себе места — было слишком много дел, которые нужно было обдумать, и слишком много вопросов, на которые никто не давал ответа. Судьба мне благоволила, раз решила послать того, кто мог ответить хотя бы на некоторые вопросы.

Мягкие и нежные прикосновения к губам и довольное бормотание Твайлайт заставили меня приоткрыть глаза, встретившись взглядом с Луной. Судя по хитрому взгляду и довольной, но все еще спящей Твайлайт, поцелуями будили не только меня, что подтвердила сама принцесса Ночи, аккуратно приласкав молодую кобылку за ушком кончиком своего носа. Так же, как и я, едва приоткрыв глаза и встретившись взглядом с темной аликорночкой, бывшая ученица Селестии чуть не подпрыгнула от удивления и смущения.

— Я думала, что вы сегодня будете спать весь день. Судя по тому, с какой интонацией Луна это сказала, она подразумевала совсем не сон, заставив Твайлайт смутиться еще сильней.

— Спайк вообще-то тоже дома. Некоторое недовольство этим фактом, проскользнувшее в голосе, заставило нас рассмеяться. Пробормотав что-то по поводу душа, лавандовый аликорн порскнул с кровати и вылетел из комнаты в переносном смысле этого слова. С довольным видом занявшая ее место Луна, казалось, не испытывала никаких угрызений совести по этому поводу.

— Смущать ее, оказывается, одно удовольствие. Потянулась моя любимая, расправляя крылья и прижимаясь ко мне боком.

— А ты не можешь не смущать молодую кобылку? Произнес я с улыбкой, пощекотав ее за ушком. — Кое-кто начал проявлять привязанность к другой пони табуна?

Слегка покраснев, она бросила взгляд на дверь и медленно кивнула.

— После того... инцидента, я поняла, что мы не делили тебя между собой, а были вместе втроем. Она тоже это понимает, но не признается даже себе. У нас будет время, когда мы разгребем некоторые проблемы. Судя по ее глазам... Хитро продолжила Луна, мечтательно глядя в потолок. — Ей тоже не давали возможности уединиться с тобой, отчего она весьма... М-м-м... Недовольна этим фактом.

Внезапно отбросив шутливый тон, она со всей серьезностью посмотрела мне в глаза.

— Я получила письмо от Твайлайт сразу после Забега Листьев. Увы, были неотложные государственные дела, потому я смогла прилететь лишь через день, как видишь. Инкогнито, разумеется. Я просмотрела весь отчет, составленный Твайлайт и должна сказать, что я... Запуталась. Тебе одновременно помогали и мешали чейнджлинги, в этом нет сомнений. Значит, кто-то отправился сюда по приказу Кризалис, а кто-то мешал его выполнению, и это странно — ее подданные не обсуждают приказы королевы по большей части. Зачем кому-то понадобилось тебе помогать? Да и какой вообще смысл в этой операции? Не было задействовано ничего серьезного... Бессмыслица. Особенно если учесть, что мы заключили мир с чейнджлингами.

После последней фразы меня словно подбросило в воздух.

— ЧТО?

— Тише, разбудишь дракона. После твоих похорон к нам прибыли послы из ее королевства с миссией по заключению мирного договора. Мы его подписали. Разумеется, мы не бросимся с распростертыми объятьями, но все-таки худой мир лучше доброй ссоры. Весной, в следующем году, торговцы этого народа появятся в Понивилле и Кантерлоте. Именно поэтому данный инцидент вводит меня в недоумение — они заключили мир для того, что бы насолить тебе? Они точно не знают о том, что мы вместе, лишь то, что ты являешься Королевским Ночным Гвардом.

— Договаривай, "и будущим капитаном Ночной Стражи"! Луна, зачем?

— Зачем что? Зачем я решила воссоздать свои элитные отряды?

— О нет! Зачем было назначать меня их капитаном? Я ведь слегка не пони. Более того, я точно не подойду на роль начальника.

Аккуратно закрыв мне рот копытцем, Луна серьезно посмотрела мне в глаза.

— Дэс, после моего возвращения и изменения большая часть пони, не считая жителей Понивилля и стражи замка, все еще относятся ко мне как к Найтмер Мун. Если случится нечто такое, что потребует быстрых и решительных действий, я бы хотела, что бы это сделал тот, кому я доверяю. И мне нужно, что бы моя личная Стража не превратилась в еще один отряд Вандерболтов. После роспуска Ночной и Дневной Стражи моя сестра попыталась создать нечто похожее, но менее агрессивное для мирных пони. И чем они стали в итоге? Хорошие летуны, любимые всеми подданными. И совершенно бездарные воины. Любая угроза, возникающая в пределах королевства с горем пополам решалась либо обычными гвардейцами, либо, более успешно, Хранительницами Элементов. В крайнем случае Селестия брала дело под личный контроль, но согласись, пока аликорны вынуждены действовать так, что бы не пугать собственных подданных, мы мало что можем. Твайлайт с подругами раз за разом спасали Эквестрию в локальных конфликтах, а если случится нечто более опасное и кровавое, как уже случалось до этого?

Впрочем, в моем назначении тебя будущим капитаном есть и другие причины — тебе рано или поздно понадобятся подчиненные в твоей работе, когда ты начнешь углубляться в лес и встретишься с тем, что он скрывает от обычных пони. Ты не повернешь, я знаю — Лес таит много чего, что будет тебе интересно и полезно, но он ничто не дает даром.

И в третьих... Я знаю, что тебя гнетет то, что мы из "знати", не отрицай это. Мы обе уже начинаем понимать твою культуру, и пусть это нам кажется нелогичным, но ты сильно нервничаешь, когда я или Твайлайт начинаем говорить о том, что бы появиться на публике как табун. Так вот, капитан Ночной или Дневной Стражи считались знатными пони, по занимаемой должности, а не происхождению и были вхожи в высшие круги власти. И...

— Дарклайт. Произнес я в пустоту, заставив Луну вздрогнуть, словно от удара, и низко опустить голову.

— Дарклайт. Аликорн с горечью произнесла это имя, даже не поинтересовавшись, откуда я мог знать это имя. — Мой последний капитан Ночной Стражи.

— Кто он?

— Пегас, полюбивший аликорна, несмотря на то, что эта любовь не была взаимной. Я видела, как он смотрел на меня, вызываясь добровольцем на все задания, лишь бы показать свою преданность. Увы, в то время лишь мое восстание занимало мой ум. То, что в книгах описывается как краткий бой между двумя сестрами, на самом деле обернулось гражданской войной, закончившейся резней под стенами замка Двух Сестер, где два капитана элитной Стражи...

Замолчав, она посмотрела на меня и продолжила говорить.

— Мистспиер, капитан Дневной Стражи, не желал, что бы моя сестра запятнала свою репутацию, потому и попытался убить меня до того, как мы столкнулись в тронном зале. Его легендарное Туманное Копье... В тот удар он вложил всего себя. Вот только принял этот удар Дарклайт... По словам Селестии, когда она пыталась найти тела, то нашла лишь крылатую тень на стене и горстку праха — единорог обратил всего себя в заклинание, подобное было под силу единицам...

Встав с кровати, она подошла к двери и осторожно выглянула из-за нее, не найдя там никого, она вернулась в комнату. Луна тяжело вздохнула и продолжила говорить, глядя в пустоту

— Я не хочу тебя потерять. Не хочу, что бы когда-нибудь ты так же принял на себя удар, но ты не из тех жеребцов, что будут стоять, пока подруги защищают его. Проклятая человеческая традиция... Однажды я уже потеряла того, кто любил меня. Не хочу потерять того, кого я люблю.

Я ценю твой выбор, я люблю тебя, и если уж ты решил защищать нас, позволь и нам оберегать тебя. Поверь, став капитаном Стражи, ты сможешь решить множество проблем, обезопасишь себя и нас. Не отвергай этот подарок, ты заслужил его не потому, что стал нашим возлюбленным. Мы с сестрой чувствуем — ты нужен этому королевству и этому миру, ты нужен мне!

Последние слова она крикнула, подойдя вплотную ко мне, сидящему на кровати, после чего обернулась, ее рог засветился вместе со стремительно открывшейся дверью. Звучно растянувшись на полу Твайлайт попыталась сделать вид, что просто споткнулась, но, встретившись с нами взглядом, решила не дурить и просто залезла на кровать.

— Я отправила Спайка в Сахарный Уголок за выпечкой, заказав явно больше, чем смогу съесть за неделю, что бы дать вам побольше времени.

— И в качестве награды решила подслушать, о чем мы говорим. Улыбнулась Луна, после чего залезла на кровать и прижалась к Твайлайт, накрыв ее крылом.

— У нас нет друг от друга секретов, Твали, не было необходимости подслушивать.

— А если я и захочу посекретничать, мы тебя обязательно попросим дать нам немного времени. Темная аликорночка рассмеялась и уткнулась в гриву младшей кобылки. Покрасневшая волшебница неловко прижалась к ней, но я мог понять, что бывшая единорожка уже не так сильно смущалась от знаков внимания, которые ей оказывала Луна. Порадовавшись за своих любимых, я наклонился к пони и поцеловал сперва одну, затем другую кобылку.

— Что ж, пока мы не забыли тему диалога и Спайк еще занят... Когда мне придется заниматься обязанностями капитана?

С некоторой неохотой отодвинувшись от Твайлайт, Луна задумалась.

— Понимаешь, на данный момент необходимо подготовить вам материальную базу, найти безопасное и подходящее место для штаба, затем набор добровольцев и просто новобранцев из стражи. Не забудь, что тебе нужно будет отсеять неподходящих. Затем инструктаж... Я так понимаю, основные заботы начнутся весной, потому как зимой пони предпочитают сидеть дома.

— Это значит, что до весны я могу охотиться в одиночку?

— До зимы. Поправила меня Твайлайт. — Зимой Вечнодикий лес впадает в спячку, но все равно не стоит ходить туда в это время года. Если так подумать, то и осенью там делать нечего...

— Твайлайт. Мягко произнесла Луна, с улыбкой глядя на собеседницу.

— Что? Я просто хочу, что бы он побыл с нами ближайшее время! Обиженно произнесла пони, встав на задние ноги и обняв меня за шею. Я понимал, что она все еще нервничает и боится отпускать меня в лес после того, как чуть не потеряла меня. Видимо, Луна уже смирилась с тем, что я не хотел сидеть у них на шее, потому что она осторожно потянула Твайли за гриву и села по другую сторону от меня, взглядом попросив обнять их. После этого она прикрыла глаза и тихо произнесла.

— Твайлайт, дорогая, я понимаю, почему ты не хочешь отпускать его, но он не может провести всю свою жизнь в библиотеке. У него есть мечта — идти по своему Пути, и все что мы можем и должны сделать — это идти вместе с ним. Рано или поздно, но ты вернешься, ведь так, Дэс?

— Конечно. Кивнул я, ощущая спокойствие от тепла двух кобылок, прижавшихся ко мне. Я был точно уверен, что вернусь к ним, что бы не случилось. В таком умиротворенном молчании мы просидели пару минут, после чего ночной диарх отодвинула мою руку и подошла к окну.

— Я принесла оружие и обруч, они лежат на балконе. Мне пора — твой дракончик, Твайлайт, почти подошел к дому. Дэс, перед прилетом сюда я заглянула к Зекоре, она ждет тебя сегодня к ужину, не опоздай. Твое обучение и охота далеки от завершения. Удачи, любимый. Еще увидимся, Твайлайт.

Подойдя к нам, Луна нежно поцеловала обоих, смакуя каждый поцелуй. Наконец, она вышла на балкон и быстрой тенью скрылась в облаках. Все еще обнимая пони, я погладил ее за ушком и встал с кровати, выпуская Твайли из рук.

— Пойдем посмотрим, что ты там заказала своему помощнику.