Автор рисунка: aJVL
10. Простые радости 12. Ложные допущения

11. Арктическое сражение

— Эээй… Твайлайт, проснись!

Аликорн устало застонала, ворочаясь под покрывалом. Ей было потрясающе тепло и удобно, и она хотела лишь снова заснуть – и ничего больше. Тем не менее, настойчивое тыкание чем-то, что, как она рассудила, было когтем Спайка, не дало ей такой роскоши.

Еще раз мягко простонав, Твайлайт приоткрыла глаза, поморгала и улыбнулась, когда зрение сфокусировалось на Рейнбоу и Скуталу. Неожиданно что-то острое ткнуло ее пониже, прямо туда, где ей было щекотнее всего. Подпрыгнув, она посмотрела через плечо на своего юного помощника, который радостно подпрыгивал на краю кровати.

— Эй, Твайлайт, раз уж ты… — начал Спайк прежде, чем Твайлайт его остановила.

— Шшш! – произнесла она, поднеся копыто ко рту и пытаясь заглушить шумного дракончика. – Рейнбоу и Скуталу еще…

Она замолчала, когда почувствовала, как на кровати кто-то заворочался. Плечи Твайлайт обвисли, она обернулась и увидела, как Рейнбоу потягивается, все еще обнимая крылом Скуталу.

— Ну, они спали… — слегка раздраженно добавила она.

— Уххх… Сколько сейчас времени?.. – спросила Твайлайт, отведя несколько прядей гривы с лица. По ее внутренним часам было еще раннее утро – слишком раннее, чтобы вставать. Чтобы убедиться, она посмотрела в окно и увидела самый краешек солнца, поднимающийся над горизонтом. Ну, по крайней мере, Спайк на этот раз дождался восхода…

— Вот что я предлагаю. Разожги камин внизу, и мы спустимся минут через пять или около того, хорошо? – сказала она, откинувшись обратно.

— Сейчас сделаю, Твай! – сказал дракончик, вылетая из комнаты.

Как только он убежал, Твайлайт обернулась к Рейнбоу и Скуталу.

— Эй, ребята… — сказала она, охватывая их крылом. – Спайк решил, что уже время открывать подарки. А вы, сони, что об этом думаете?

— Ага, это круто, Твай, — сонно пробормотала Рейнбоу с еще закрытыми глазами. Она подползла чуть ближе к Твайлайт, улыбаясь и наслаждаясь теплом от крыла подруги. Положив голову рядом с головой подруги, пегаска выдохнула, взъерошив гриву Скуталу. – Знаешь, а я бы не отказалась провести так весь день…

— Уверена. Но как же ты откроешь подарок, если будешь весь день спать? – прошептала Твайлайт.

— Тоже верно, — Рейнбоу села и аккуратно вытащила крыло из копыт Скуталу. – Малая, вставай. Иначе не узнаешь, что тебе Санта Хувс принес…

Губы Скуталу слегка изогнулись в улыбке, но она тут же погасла, и кобылка перевернулась на другой бок, прижавшись к передней ноге Твайлайт.

Рейнбоу поймала взгляд Твайлайт и улыбнулась.

— Думаю, она играет с нами… — прошептала она так мягко, как смогла. Хитро улыбнувшись, пегаска поднесла копыто к губам и прошептала. — Подыграй…

Она снова легла и подвела одно перо к лицу Скуталу. Не дождавшись реакции, Рейнбоу пощекотала кобылке нос и мягко провела пером по лицу. Предвидя реакцию, она убрала перо в тот самый момент, как Скуталу махнула копытом, пытаясь отвести его.

Тихонько ворча, Скуталу снова перевернулась и прижалась к Рейнбоу. Она потерлась об ее грудь и свернулась, уместив голову на сгиб плеча Дэш. На этот раз она не смогла скрыть улыбку, и потому попыталась прикрыть ее копытом.

Когда Скуталу снова улеглась, Рейнбоу почувствовал ее улыбку и поняла, что та просто балуется.

— Она притворяется, — улыбнулась и прошептала она Твайлайт.

Все еще улыбаясь, Рейнбоу кивнула Твайлайт, без слов говоря, что настал ее черед. Твайлайт кивнула в ответ и вытянула свое крыло. Проведя пером по личику Скуталу, она подавила смех, когда кобылка снова перевернулась, поморщившись.

Рейнбоу отвела крылом растрепанную гриву малышки от ее лица.

— Эй, малая, пора вставать… — произнесла она, и продолжила веселым голосом, сев на кровати. – Знаешь, ведь там подарки для тебя…

Скуталу наконец открыла глаза и осмотрелась вокруг. Мягко зевнув, она потянулась и снова прижалась к боку Рейнбоу, на этот раз лежа на спине.

— Но я не хочу вставать… — пробормотала она, подтянув одеяло на себя. Прежде, чем она успела сказать что-то еще, Рейнбоу снова начала ее щекотать, на этот раз – стрелку ее копыта.

— Ха-ха-ха, эй, Рейнбоу, прекра… — захихикала Скуталу и попыталась отпихнуть крыло пегаски копытом, но та была слишком сильной.

Рейнбоу не прекращала, но как только к ней присоединилась Твайлайт, снизу раздался голос Спайка.

— Эй, вы там скоро? Подарки сами себя не раскроют, знаете ли!

— Одну минуту! – крикнула в ответ Твайлайт.

— Давайте, вы двое… — мягко сказала она, стягивая с них одеяло. – Не думаю, что Спайк сможет ждать дольше.

Она соскользнула с кровати и пошла к двери, ожидая, что Рейнбоу и Скуталу присоединятся к ней.

— Давай, Скутс. Кто знает, может Санта Хувс принес тебе что-то крутое и быстрое… — сказала сидящая Рейнбоу. Она приласкала Скуталу, мягко переворачивая ее на живот. Теперь, полностью проснувшись, она была вся полна эйфории, предвкушая реакцию Скуталу на ее подарок.

Потянувшись крыльями, Скуталу спрыгнула с кровати следом за Рейнбоу.

— Хорошо… но, может, сделаем немного горячего шоколада? – Скуталу посмотрела на Рейнбоу, когда они шли бок о бок вслед за Твайлайт.

— Конечно, малая! – ответила та. Повернувшись к Твайлайт, пегаска спросила. – Эй, у тебя есть смесь для горячего шоколада?

— Ага! Только сделай на всех, пожалуйста, — попросила та, указывая Скуталу крылом на подарки под елкой. – Смесь на верхней полке шкафчика слева.

— Поняла.

— Давайте-ка посмотрим… — рог Твайлайт засветился, и она начал доставать подарки из-под дерева.

— Этот мой… — развернула она шарф, который Рарити сделала собственнокопытно. – Этот для Скуталу…

— Санта Хувс принес его для меня? – с широко раскрытыми глазами спросила малышка. Она широко улыбалась, ее хвост ходил из стороны в сторону, а крылышки трепетали от возбуждения.

— Ага! – сказал Спайк. – Он приносит подарки всем, кто хорошо себя вел в прошлом году.

Он потряс свой подарок, пытаясь разобраться, что внутри.

И стоило ему это сказать, как вся радость Скуталу испарилась, сменившись всепоглощающим чувством печали.

— Тогда… почему он не приносил мне подарков все прошлые годы? – спросила она, слегка обвиснув плечами. – Я была хорошей кобылкой… ну, я старалась…

Она махнула хвостом вперед и вцепилась в него, склонив голову.

Спайк почувствовал укол вины открыл, было, рот, чтобы попытаться утешить Скуталу, как Твайлайт бросила на него строгий взгляд, с которым он был очень хорошо знаком. Он не произнеси слова и кивнул, поняв, что надо молчать.

— Милая… — Твайлайт села у дрожащей кобылки, пытаясь придумать ответ. – Эмм… Он…

Первый раз в жизни она не знала, как ответить на вопрос. С нарастанием неловкой тишины она начала заикаться, пытаясь придумать ну хоть чего-нибудь. К счастью, в комнату вошла Рейнбоу, удерживающая на спине поднос с парящими кружками.

— Знаешь, — сказала она, продолжая там, где запнулась Твайлайт. – Я тут раньше поболтала с Сантой Хувсом, и он сказал мне, что… эмм… так как он не мог найти все эти годы дом твоих родителей на отшибе города, то он решил дать тебе один большой подарок, чтобы извиниться за это!

Рейнбоу нервно улыбнулась и хихикнула, надеясь, что Скуталу не распознает ее маленько белой лжи. Она была готова скорее солгать Скуталу, чем пытаться объяснять ей, что ее родители никогда не любили ее достаточно, чтобы дарить что-нибудь на День Согревающего Очага.

— Ну, в любом случае, кто хочет шоколада? Я – точно! – сказала Рейнбоу, аккуратно сгружая поднос с кружками. Одну кружку она передала Скуталу, благодарно ее принявшую. Свои напитки взяли Твайлайт и Спайк, после чего поднос был отодвинут в сторонку.

— И да, я убедилась, чтобы он на этот раз принес тебе что-нибудь действительно клевое! – села и сказала Рейнбоу, после того, как Скуталу сделала глоток.

— Реально? – Скуталу немного воспряла. Ее ушки дёрнулись, и она подняла голову.

— Ага! – сказала Рейнбоу и указала на самую большую коробку под елкой. – И это самая большая коробка вон там!

— О, богини, скажите мне, что это не какая-то шутка! – Скуталу вскочила и проскакала к подарку. – Это реально мне?

— Ага, малая! Давай, открывай! – сказала Рейнбоу, подходя и садясь ближе. Под звуки разрываемой бумаги она обменялась взглядом и легкими улыбками с Твайлайт. Чувствуя, что ее щеки слегка теплеют, она обернулась, чтобы увидеть, как лицо Скуталу озаряет самая широкая улыбка, какую она видела.

— Санта Хувс подарил мне новый самокат?! – сказала Скуталу голосом, полным нескрываемого счастья. Ее крылышки быстро трепетали, и она подпрыгивала на месте, едва способная сдержать радость.

— О, я почти забыла! — сказала Твайлайт, вынимая из-за дерева подарок поменьше. – Санта занес это ко мне для тебя.

Она положила подарок перед собой, улыбаясь, когда перевозбужденная кобылка разрывала бумагу, доставая новенький шлем.

Твайлайт и Спайк обменялись знающими взглядами. Как только Твайлайт вернулась домой после упаковывания подарка для Скуталу, она со Спайком пошла и купила новый шлем, на замену старому. Этот был ярко-красного цвета и формой был такой же, как старый. К облегчению Твайлайт, они попали в магазин до закрытия, и продавец был достаточно добр, чтобы помочь определиться с размером.

— Да еще и новый шлем! День становится все лучше и лучше! – заявила Скуталу, вынув шлем из упаковки. Она надела его и затянула застежки, подтягивая их, пока все не село как надо. Сняв, она его отложила и подошла к сидящей Рейнбоу.

— Спасибо тебе огромное, за то, что сказала Санте Хувсу, где я буду! Это просто потрясно! – воскликнула она, крепко обняв Рейнбоу копытами. А потом спросила. – Хочешь посмотреть, как я на нем выполняю кое-какие крутые трюки?

Она отпустила пегаску и пошла к лежащему самокату.

— Не вопрос, но только если посмотришь потом на мои крутые трюки! – ответила Рейнбоу. Она встала и сделала несколько взмахов крыльями, поднявшись на несколько секунд в воздух, а потом села.

— Эй, потише! – улыбнулась Твайлайт. – Мы еще не все подарки открыли.

— Там есть еще? – обернулась к ней и радостно спросила Скуталу.

— Ага! Санта Хувс принес нам кое-что хорошее на зиму! – Твайлайт пролевитировала упакованные шарфы, положив свертки перед каждым. Не тратя много времени, они открыли упаковки, доставая шарфы, предназначенные исключительно для них. Если у Твайлайт и Рейнбоу на концах мягкой шелковистой ткани были вышиты их метки, то у Спайка на шарфе красовался драконий коготь, а у Скуталу – одно оранжевое перо.

Рейнбоу вытащила свой из упаковки и повязала, улыбнувшись, когда мягкий шелк нежно коснулся ее шерсти. Он не был ни слишком толстым, ни слишком тонким. Закрыв глаза, она затянула шарф потуже, с облегчением вздохнув начав согреваться. Вау, он почти такой же мягкий, как Твайлайт…

Глаза Рейнбоу распахнулись от шока. Откуда взялась эта мысль? Она бросила взгляд на Твайлайт, чувствуя, как щеки теплеют от румянца. И смотря, она не могла не улыбнуться, видя, как Твайлайт крепко обнимает Спайка. После того, как Твайлайт спросила что-то, что пегаска не расслышала, Рейнбоу неожиданно почувствовала прижавшуюся к ее ноге Скуталу, трущуюся об ее грудь и улыбающуюся, как самая счастливая кобылка в мире.

— Ой, погоди. Я совсем про него забыла! – сказала Твайлайт, левитируя подарок, который прятала за книгами на полках, и нежно потерлась об его щеку. Положив его перед своим помощником, она села рядом и улыбнулась, когда он ее обнял. Развернутая упаковка обнажила простую картонную коробку. Когда он посмотрел наверх с понимающим взглядом, Твайлайт лишь промолчала.

Подняв коробку к уху, Спайк потряс ее, гадая, что там может быть внутри.

— Хм… дай-ка угадаю, Твайлайт. Еще одна книга? – хихикнув, спросил он.

— Нет, не в этот раз, — ответила она. – Почему бы тебе не открыть и не посмотреть?

От последних слов Твайлайт глаза дракончика загорелись. Разрезав острым когтем пластиковую наклейку, он откинул крышку и явил всем драгоценные камни всех форм, цветов и сортов.

— Твайлайт, это круто! – сказал Спайк, закинув несколько камней в рот. Он закрыл крышку и повис на Твайлайт, крепко охватив руками. – Огроменное тебе спасибо.

— Никаких проблем, Спайк, — ответила она, обнимая помощника крылом. Несколько секунд спустя, она его отпустила и сказал. – Счастливого Дня Согревающего Очага.

— Хех, и тебе счастливого Дня Согревающего Очага, Твай, — ответил он, сев рядом и закидывая в рот камень за камнем.

— Эй, можно мне испытать новый самокат? – спросила Скуталу, вынимая новую игрушку из упаковки. Шлем был уже на голове, а копыта на руле – готова вылететь в любую минуту.

— Конечно, только осторожно! – сказала Твайлайт, так как все подарки были уже развернуты. Стоило ей это произнести, как Скуталу вылетела на улицу, а следом за ней последовал Спайк. Твайлайт последовала за ними и села у двери, наблюдая.

— Эй, Твай, тут еще один подарок, — услышала она слова Рейнбоу прежде, чем та потерлась об нее. Она обернулась и увидела длинную, узкую коробочку, балансирующую на вытянутом крыле.

— Ой, тебе не стоило дарить мне чего-либо, Рейнбоу! – сказала Твайлайт, подхватывая коробочку магией.

— Ну, мне захотелось, особенно после того, как ты помогла вытащить Скуталу из ее жуткого дома, — Рейнбоу сложила крыло и села рядом, не дыша наблюдая, как Твайлайт разворачивает упаковку.

Когда показалась ярко-красная коробочка, Твайлайт открыла ее и увидела великолепное перо и небольшую баночку чернил. Корпус пера был почти такого же цвета, что и шерстка Твайлайт, на самом конце переходя в небесно-голубой. Она была очень элегантной – много больше, чем все те обычные, что всегда использовала Твайлайт. Если сравнивать, то такое перо могли использовать лишь те, кто располагает очень большими суммами денег.

— Рейнбоу… — выдохнула Твайлайт, вновь обнаружив, что у нее нет слов. В ее голове сталкивалось множество мыслей, но самой сильной была о том, как Рейнбоу смогла позволить себе такое, особенно при работе в погодном патруле? И с чего бы ей покупать для нее что-то такое прекрасное?

— Ага, Твай? Нравится? Ты не представляешь, как сложно было найти вот такое перо…

— Я… я не могу его принять, — ответила аликорн, отводя взгляд. Она прикусила губу, беспокоясь, что подруга может ее неправильно понять. И хоть она была в восторге, Твайлайт понимала, что такое перо могло стоить Рейнбоу всего ее месячного заработка, и потому она не могла его принять.

— По-почему нет? – улыбка Рейнбоу померкла, а ее ушки опали. Лишившись всякого энтузиазма, она спросила. – Тебе не нравится цвет или…

— Нет, Рейнбоу, совсем не так. Я счастлива, по-настоящему, но… — перебила Твайлайт подругу. – Я просто не могу принять такой дорогой подарок. Это просто неправильно, особенно после того, как я подарила тебе всего лишь шарф.

Она закрыла коробочку и завязала вокруг нее ленточку. Положив ее в копыта Рейнбоу, Твайлайт посмотрела ей в глаза, чувствуя горечь от отказа от подарка одной из ближайших подруг.

— Того, что ты здесь, более, чем достаточно, Рейнбоу…

— Ха, если бы я не знала лучше, это звучало бы, что ты влюбилась в меня, — хихикнула Рейнбоу, игриво толкнув Твайлайт крылом, не заметив румянца, появившегося после ее слов. – Кроме того, если ты реально хочешь знать, почему я это для тебя купила – так потому что я могла. Мне на работе хорошо подняли зарплату, и я купаюсь в битах. Кроме того, как думаешь, как я плачу за здоровенный дом?

— Это… хороший аргумент, — сказала Твайлайт, глядя на лежащую между ними коробочку.

Рейнбоу подняла коробочку крылом и передала ее ей.

— Ну, давай, пожалуйста? Я хочу, чтобы оно у тебя было, — сказала она. – Кроме того, я не хочу, чтобы моя подруга писала свои доклады каким-то простым пером!

Твайлайт посмотрела на коробочку, потом снова на Рейнбоу, покусывая губу.

— Ты… уверена, что можешь себе его позволить? – нерешительно спросила она. Она бы солгала, если бы сказала, что не хочет это перо. Но не ценой банкротства подруги.

— Конечно, Твайлайт! – Рейнбоу закатила глаза и уверенно улыбнулась. Она снова протянула коробочку, ожидая, что подруга ее возьмет.

— Ну… тогда хорошо! – радостно отозвалась Твайлайт. Она подхватила коробочку магией и снова открыла ее. Вытащив перо так аккуратно, как могла, она держала его, любуясь красотой. Она только собралась ее поблагодарить, как взмахнув крыльями пегаска очутилась перед ней, и со звонким «шлеп» в ее круп ударил снежок.

Быстро убрав перо в библиотеку, Твайлайт подошла к Рейнбоу.

— Рейнбоу… еще никто не прикрывал меня от снежка... – тихо произнесла она, подойдя ближе. Аликорн полуприкрыла глаза и наклонилась вперед, улыбнувшись про себя, когда глаза подруги расширились от шока. Она зажгла рог и, тайно от подруги, начала делать свой собственный снежок.

И за секунду до поцелуя Твайлайт его метнула, попав подруге в круп чуть выше метки.

— А теперь в тебя и второй прилетел! – захихикала Твайлайт, пробегая мимо ошеломленной пегаски.

Рейнбоу потребовалось время, чтобы осознать произошедшее. Она посмотрела через плечо и засмеялась.

— Еще никто не кидал снежки в Рейнбоу Дэш и уходил безнаказанным! – пегаска поднялась в воздух и увидела Скуталу, ведущую снежный бой со Спайком и Твайлайт, потому она быстро приземлилась за кучкой снега, которую малышка использовала вместо крепости.

— Итак, малая, какова обстановка? – преувеличенно военным голосом спросила Рейнбоу, скрываясь за кучкой снега, когда целый поток направленных магией снежков пролетел над ее головой.

— Два вражеских контакта прямо перед нами! – крикнула Скуталу, кидая снежки, тут же расплавленные огненным дыханием Спайка. Она потянулась было за другими, но нащупала лишь пустоту. Странно, она же делала больше…

— Пригнись, Скутс! – Рейнбоу дёрнула ее вниз и дала снежок. Скрываясь за стенкой из снега, Рейнбоу продолжила. – А теперь слушай план: мы их разгромим!

— Принято! – Скуталу только начала замахиваться для броска, но Рейнбоу быстро стащила ее вниз, спасая от еще одного потока снежков.

— Хех, это была просто шутка. На самом деле, у меня реально есть план. Итак, мы…

— Погоди, так мы не будем громить врага? – спросила Скуталу, приподняв бровь и со смущением в голосе. – Я думала, ты на моей стороне!

Она позволила хитрой улыбке скользнуть налицо, когда подняла снежок в шуточной угрозе.

— Что? Нет, погоди, я имею ввиду, да, мы… ух! – Рейнбоу раздражённо закатила глаза. – Слушай… мы сделаем вот что…

***

— Готова, малая? – спросила Рейнбоу, лежа в позиции. Она была перед крепостью Твайлайт, все еще прячась за своей. Ее правое крыло было вытянуто и удерживалось Скуталу, образуя катапульту.

— Готова! – ответила Скуталу с улыбкой на лице. Она погрузила снежки на самое большое перо Рейнбоу и оттянула крыло еще сильнее.

— На счет три, хорошо? – спросила Рейнбоу, смотря через плечо. –То есть, отсчет будет вроде один, два, и на три мы стреляем, понятно?

— Понятно!

— Круто! – Рейнбоу поднялась на все четыре ноги, готовясь к нападению, и прокричала. – Эй! У вас есть пять секунд, чтобы сдаться, или мы мало-помалу начнем разрушать вашу крепость!

Она и Скуталу ухмыльнулись, ожидая ответа.

— Никогда! – раздался излишне театральный ответ. Рейнбоу быстро выглянула из-за стенки форта и увидела большую часть головы Твайлайт, торчащую над ее собственной кучкой снега. Она ухмыльнулась, хорошо зная, что настолько небольшой кучки снега будет недостаточно, чтобы спастись от брошенных крыльями снежков.

— Ну, у них был шанс! – прошептала она, нырнув в укрытие. – На три: один… два… три!

Они поднялись одним быстрым движением. Секунду спустя, Скуталу оттянула крыло Рейнбоу так сильно, как могла, и отпустила, отправив снежок прямо в лицо Твайлайт. Судя по шоку на лице подруги, Рейнбоу застала ее совсем врасплох. Снежок попал прямо ей в лицо, четко под основание рога – идеальнейший бросок.

— Спайк, в чем дело? – прошипела она в притворном гневе. – Я думала, ты и этот расплавишь!

С этими словами она скрылась.

— Ха, а хорошо она тебя сделала, Твай! – ответил дракончик, катаясь по земле от смеха

— Ха-ха, — ответила Твайлайт, когда ей в голову пришла хитрая идея. – Посмотрим, как это понравится тебе!

Она хихикнула и выставила Спайка за укрытие, формируя между собой ним снежную стенку с помощью магии. Через несколько секунд она услышала, как в него врезаются снежки, и только после этого она вернула его обратно.

— Как тебе, Спайк? — со смешком спросила Твайлайт, стирая снег со спины помощника.

Дракончик что-то неразборчиво проворчал, встав на колени, и начал делать снежки, складывая их в кучку у стенки крепости. Когда их стало достаточно, он высунулся из-за укрытия, едва успев нырнуть обратно, увернувшись от снежка Рейнбоу.

— Ха-ха, мазила! – прокричал он.

— Да неужто? – прокричала Рейнбоу в ответ, делая большущий снежок.

— Смотри и учись! – прошептала она Скуталу. Она прицелилась в дерево над крепостью врагов и кинула снежок в ветку точно над головой Спайка.

Снежок влетел точно в ветку, разбиваясь при попадании. Спайк поднял голову как раз вовремя, чтобы увидеть кучу снега, падающую и полностью его погребающую. Услышав смех как со своей, так и вражеской стороны, Спайк открыл рот и выдохнул немного огня, за секунду плавя весь снег.

После того, как Спайк очистился от снега, Твайлайт высунула над крепостью одно крыло и помахала им.

— Эй, я выхожу! – прокричала она. — Перемирие?

— Перемирие, — ответила Рейнбоу, когда все встали. – Для чего?

— Может, потратим следующие, ну, не знаю, полчаса, чтобы отстроить свои крепости? – сказала Твайлайт, выходя из-за своего укрытия, демонстрируя добрую волю. Она развернула крылья, чтобы показать, что не прячет там снежков, а потом опять сложила.

— Не вопрос, почему нет! – сказала Рейнбоу, входя из-за своего маленького укрытия, и склонилась к Скуталу.

— Эй, найди своих подруг и приводи их сюда, нам понадобится их помощь! – прошипела она. – Хорошо?

— Хорошо, я постараюсь побыстрее! – крикнула малышка через плечо, улетая за угол на самокате, оставив остальных строить крепости для надвигающейся битвы.