S03E05
6.Ненависть

7.Терпение и труд

"Терпение и труд — все перетрут" — постоянно себе в голову Мэтт. Он уже около трех недель жил в тренировочном лагере для пони. Не сказать, что здесь ему было плохо — скорее непривычно и неудобно.
За это время на его животе начали появляться зачатки пресса. В то же время икры, мышцы бедер, а также мышцы рук укрепились. Все это было если не хорошим, то неплохим результатом для человека. В целом он стал подтянут и даже немного выше. Видимо подкачанные спинные мышцы заставили его выпрямиться.
В его ситуации ему требовалось как можно больше сил. Говоря о их поддержании — юношу довольно хорошо кормили в лагере. Пища здесь была разнообразной, вкусной и питательной. Со сном также как и с едой проблем не было. То ли он так сильно уставал, то ли принцесса наложила какое-то заклинание, но спал молодой человек как убитый. Возможно, что в этом еще и сыграло свою роль наличие мягкого и удобного матраса. Про постельные принадлежности говорить не стоило. Они были настолько мягкими и удобными, что даже будучи ребенком парень не спал так крепко, как на этой кровати.
А все это было благодаря тому, что перед уходом Флэш Флай позаботилась о всех аспектах жизни в лагере для юноши. Молчаливая кобылка оказалась вполне доброй пони. Перед тем как единорожка ушла обратно в замок, она одарила юношу своей светлой улыбкой и сказав на прощание "Не пропадай тут, салага" несильно толкнула его копытом в плечо. В ответ Мэтт лишь ухмыльнулся да подумал, что с именно с такой как она пацанкой он мог бы построить хорошие дружеские отношения.
Помимо еды и удобств в виде спального места он нашел еще несколько плюсов в тренировочном лагере. Во первых здесь ему смогли создать целый гардероб. Правда одежда отличалась лишь цветами, а не типом, но и это радовало. В первый же день парень случайно встретился с одним из высокопоставленных пони в этом лагере. Это был желтый как солнце единорог с иссиня-черной гривой и карими глазами. Разговорившись с ним человек узнал, что его новый знакомый заведует складами и выдачей вещей в лагере. Сам пони предложил с помощью магии размножить вещи, в которые был одет юноша. МакКонал был вне себя от радости, когда ему на вытянутые руки легла куча из толстовок, свитеров, маек без рукавов, кроссовок, носков и нижнего белья. В придачу ко всему этому сверху лег вместительный рюкзак. Именно туда Мэтт аккуратно сложил одежду. Оставшееся место заняли два пистолета, дробовик и патроны к ним. В тот день юноша ходил полным радости. Со стороны даже казалось, что он светился ею. "Вот такие мелочи жизни делают человека счастливым" — осознал парень. Он просто боготворил копирующее заклинание.
За время пребывания в лагере ловкость человека заметно увеличилась. Он уже мог с легкостью ловить на лету мелкие предметы и пересекать за кратчайшее время полосу препятствий. Да и мелкая моторика рук поднялась на порядок выше.
Стоя при входе в палатку и глядя куда-то вдаль серым взглядом, парень раздумывал о том, что ему хватит еще около недели, чтобы привести себя в нужную форму. А затем он отправится в замок, предварительно послав туда весточку, чтобы оттуда за ним пришел проводник. В одиночку проходить путь от лагеря до замка юноша не решался. Даже днем.
Следующая неделя была для него самой загруженной. Он выкладывался по полной, делая всевозможные упражнения. В казарму он приходил словно высохший лимон. К слову о казарме. В ней помимо человека также жил тот самый отряд один-дельта. Состоял он из шести жеребцов, или иначе, кольтов, как их здесь называли. В целом это была довольно шумная и веселая компания, которая по вечерам резалась в покер или того же дурака. Помимо этих игр они также устраивали чемпионаты по шахматам и шашкам, что удивляло юношу на протяжении всего его пребывания в лагере.

Да и погода не особо радовала собой. Пегасы, следившие за ней, постоянно приносили целые тонны туч и поэтому небо почти всегда было заволочено непроникаемой для солнечного света пеленой. Хорошо, что хоть проливных дождей не было.
Финальная неделя далась ему нелегко, но человек все же решил отправиться обратно в замок. Он больше не видел надобности в своем пребывании здесь. Все, что ему было нужно, он получил. И даже более.
Обратившись к местному дракону, который здесь служил кем-то вроде писаря и отправщика писем, парень принялся диктовать послание, попутно разглядывая диковинное для него существо.
Сам дракончик, казалось, был чернее золы и мрака. Почти все его тело было таким. Разве что на лапах и мордочке все же было заметно что-то вроде плавников, которые были посветлее основного цвета тела. Да и шипы на ящероподобном хвосте нехило выделялись на общем фоне своей матово-синей расцветкой. По размерам местный "почтальон" был едва ли по пояс человеку. Но при этом его размеры были довольно большими и на вскидку дракончик весил не меньше семидесяти килограмм. Так же акцент стоило сделать на его мордочку, напоминавшей по форме бульдожью, но с более округлыми чертами. И на этой мордашке красовались два больших, словно из какого-то аниме, глаза с алой радужкой.
Меж тем, записав письмо, в котором Мэтт просил прислать из Кантерлотского замка проводника, дракон изверг из своей пасти черный огонь и сжег свиток. Пепел чудесным образом развелся и полетел по ветру, позже скрывшись за горизонтом.
Вообще человек уже привык к здешней обстановке. И большеразмерные вещи не казались МакКоналу такими уж необычными. Он уже понял, что удивляться в его ситуации — бессмысленно.
Ответ пришел незамедлительно. В письме говорилось, что проводником будет старая знакомая Мэтта — Флэш Флай. "Ну, хоть кто-то из своих" — читая письмо подумал человек. Улыбнувшись, он направился в казарму. Нужно было хорошенько проспаться, прежде чем отправиться обратно в замок. Интуиция подсказывала юноше, что белая единорожка поведет его снова ночью. А для того совершения ночной ходки требовались силы. Тем более парню нужно было каким-то образом перетащить до замка два полных рюкзака. А это, в теории, было довольно сложно. Из головы Мэтта словно вылетело, что можно попросить его проводницу о помощи. В конце концов для единорогов ничего не стоит, чтобы просто удерживать в воздухе какой-либо предмет. Ведь для них это было самым, что ни на есть, простым заклинанием.
Добравшись до казармы, юноша скинул с себя красную толстовку и, сняв кроссовки, лег спать. Заснул он почти мгновенно. А поспособствовало этому теплое одеяло, в которое Мэтт хорошенько завернулся. Сон юноши был крепким и недолгим. Проснулся он уже глубокой ночью, когда ему чуть ли не в лицо тыкнули светящимся рогом.
По всей видимости в лагерь прибыла его проводница. В почти полностью темной комнате Флэш Флай выглядела еще серьезнее и суровее обычного. В темноте краски всегда сгущались, черты внешности становились более яркими, а речь и звуки острее и резче. Это было неотъемлимой частью ночи.

-Поднимайся. Время не ждет, — величественно произнесла единорожка. Парень почему-то подметил, что её свисающая, подобно водорослям, грива в темноте кажется еще пышнее и больше, а синие, почти черные, глаза еще выразительнее, чем днем.

-Да. Хорошо. Подожди пять минут пока я оденусь, — сонным голосом произнес разбуженный юноша. Вялыми со сна руками он принялся натягивать на себя свитер и толстовку, висящие на спинке кровати.
Спустя пять минут манипулиций с одеждой и рюкзаком Мэтт готов был идти. Вспомнив прошлую ходку, он подметил, что дорога в один конец занимала час-полтора, не больше. Это радовало, так как за это время парень не успевал уставать. Но сегодня обстоятельства слегка поменялись. Одарив второй рюкзак взглядом, преисполненным печали и отчаяния, он было хотел начать поднимать его, но был опережен. Стоящая рядом Флэш с помощью своей магии без каких либо усилий на лице подняла ранец и молча пошла на выход из лагеря. Ни "Держись поблизости" ни "Будь рядом и будь осторожней" человек от нее не услышал. Видимо немногословная, но бойкая кобылка сейчас концентрировалась на одном лишь походе.
"Похоже, что телекинез для них то же, что и дышать", — поджав губу подумал МакКонал. Он сам был бы не прочь обладать такой же способностью, но судьба распределила все иначе.
Последовав за ней, Мэтт понемногу начал планировать свои действия по приходу в замок. Ведь нужно было занять себя на какое-то время пока его знания не понадобятся снова. Хотя в последнем молодой человек сильно сомневался. Он подумывал, что неплохо бы раздобыть где-нибудь бритву или что-то схожее с ней — на щеках была заметна хорошая щетина, которая в скором времени могла превратиться в поросль на лице, называемую в народе бородой. А ее МакКонал носить никак не хотел. Она бы сильно старило человека, чего тот уж никак не желал.
Когда Мэтт уже было хотел спросить, скоро ли их путь закончится, проводница подошла к воротам кантерлотского замка. В свете огонька, расположившегося на кончике рога Флэш Флай было, видно было лишь пара метров вокруг. Конечно глаза человека давно привыкли в темноте, но сейчас он не заметил ворот по несколько иной причине. Витая в раздумиях, человек стопроцентно воткнулся бы лбом в ворота, если бы шел спереди.
Меж тем командир отряда боевых магов шла вперед размеренными шагами, держа рядом с собой висящий в воздухе ранец МакКонала. Сам обладатель ранца же раздумывал о достойном любопытства факте. "А что, если в каждом единороге заложен некий потенциал, позволяющий им использовать заклинания определенной мощи? То есть, чтобы, скажем, телепортироваться на большие расстояния — приходится развивать себя? Словно в тренажерном зале? Постепенно увеличивать запасы магической энергии, словно наращивая мыщцы. Хм, интересно. Надо бы осведомиться об этом у Флэш Флай или у принцесс", — размышлял молодой человек.
Тем временем где-то недалеко на одной из крыш стоял высокий мужчина в костюме и с кейсом в правой руке. Провожая взглядом двух идущих он лишь только ухмыльнулся и подумал "Все идет так, как нужно".
Игра разыгрывалась так, как надо было незнакомцу с мерзкой улыбкой. Игра, которая позднее унесет сотни, если не тысячи жизней. Игра, не имевшая правил и ненавидимая большей частью населения Земли и Эквестрии. Ведь, слишком часто по глупым причинам на смерть шли миллионы чьих-то братьев, отцов, мужей, сыновей. Уж очень жестока была эта игра по отношению к тем, кто в нее играл.
Зайдя внутрь проводница направилась прямиком ко входу в замок, где рядом с массивными дверями стояли два стражника.
Это были двое величественно держащих свой пост жеребцов в золотых доспехах, отдающих в темноте блеском. На головах у них были плотно прилегающие шлемы с полосой синей щетины посередине, которую в быту все звали "ирокезом". У каждого из ножен торчала рукоятка меча, готового сокрушить всех и вся на своем пути. Из темноты можно было заметить едва видный отблеск двух пар суровых глаз — устав не разрешал спать на месте. Нарушение этого свода правил жестко наказывалось — вплоть до увольнения из королевской стражи. Оба кольта, охранявших вход, даже не посмотрели на Флэш Флай когда та зашла внутрь вместе с следующей за ней юношей. Их взгляды были устремлены в густой мрак ночи.
И лишь сейчас единорожка позволила себе заговорить. И то тихо.

-Ну как тебе поход? Все нормально? — почти шепотом произнесла проводница.

-Неплохо. Да. Если бы только кто-то меня подождал и не зажигал как в прошлый раз резко свет, — иронично хмыкнул парень.

-Извиняй, но я была сосредоточена на дороге. Мне было не до того, чтобы спрашивать тебя разрешения, — слегка грубовато ответила идущая рядом кобылка.

-А, то есть ничего, что я мог отстать и потеряться? И ты бы тоже тогда сосредоточена на дороге была? А потом бы от принцесс по крупу тебе не прилетело бы?

-А ты чего сопли распустил? Ты думаешь в городе банда маньяков орудует? Или тебе памперсы бы некому сменить было? В конце концов подождал бы до утра и дорогу спросил бы у местных.
Ничего другого человек не ожидал от идущей рядом единорожки. За ее смышленностью и немногословностью оказался бойкий, и, местами, агрессивный характер.
Все это время рядом с его спутницей висел второй рюкзак, который она сейчас пихнула парню. Тот, не ожидая такой подставы, чуть не упал от навалившейся тяжести. Но, совладав с весом ранца, он кое-как продолжил идти.

-За поворотом покои принцессы, а твоя комната, как я поняла, рядом. Не потеряешься. Бывай, шкет, — на прощание произнесла проводница.
Было ли нужно говорить, что зайдя в отведенную ему комнату и едва коснувшись подушки молодой человек полностью провалился в царство Морфея?

Нет.
Утро наступило через пару часов. Проснулся МакКонал благодаря лучикам солнца, яростно долбившим ему в глаза. Едва открыв свои очи он сразу же ощутил легкую головную боль. Вот что значит недосып. И это еще цветочки по сравнению с тем, что он переживал учась в институте. Из-за учебы парень бывало и не спал ночью. Но все это уже осталось в прошлом.
Хоть стены в замке были и довольно толстыми, но сквозь одну из них молодой человек расслышал утреннюю песню пробудившейся мгновениями раньше принцессы:

"Вставайте птички, хомячки!
Нас всех ждут свои дела.
Кому орехи в тайничкки,
Кому побегать от орла.

И жизнь, пусть и кратка,
Идет вперед и вверх!
Пусть каждая душа,
Услышит звонкий смех!"

До конца саму песню, увы, парень не дослушал. Пригладив растрепавшиеся во время сна волосы рукой он вышел из комнаты. Сзади с едва слышимым скрипом и последующим щелчком закрылась дверь.
Что примечательно у принцессы был чистый певческий голос. Назвать его красивым — это явно преуменьшить. Его можно было слушать часами, а слышать — одно удовольствие. Жаль, что Мэтт не был поклонником обычного пения. Ему больше нравилась роковая музыка с элементами экстремального вокала и "сочных" басовых партий. Такая музыка будоражила кровь и заставляла организм вырабатывать как можно больше гормонов счастья и радости. Такая музыка заряжала энергием и словно делилась своим драйвом со слушателем.
Выходя из комнаты МакКонал наткнулся на выбравшуюся наружу принцессу.

-Доброе утро, ваше величество, — с полной радости улыбкой произнес молодой человек.

-Взаимно, — ответила Луна почти незаметно улыбнувшись.
Все таки она была рада видеть юношу. За время его отстутвия случилось немало, но и немного. Эквестрийские разведотряды прошли под купол страны-агрессора и увидели там такое, что лучше уж привести отрывок из рапорта командира одного из разведзвеньев:
"Когда мы проникли под силовое поле — все было тихо. Рядом с нами была небольшая деревенька, куда мы и направились. Согласно уставу разведчика — все бойцы поочередно заходили в центр деревни с разных позиций. Но когда боец зета-шесть зашел в один из домов, чтобы разведать обстановку внутри зданий, то все мы услышали почти незаметное "Черт". Зета-два тут же осведомился о текущей обстановке внутри зданий, в то время как я приказал снять боевые браслеты с предохранителей и приготовиться к встряске. "Здесь куча трупов, а в одном из углов деактивированный робот-воитель. Будет лучше, если ко мне подтянется два-три бойца" — прошло сообщение по каналу связи. Поправив на лице тактические очки я жестом приказал зете-три и зете-четыре пройти к зете-шесть. Спустя несколько минут все бойцы вернулись с серыми лицами и потускневшими глазами, но с находкой. Из деактивированного робота они вынули почти всю электронику, за ислключением проводов и схем, имевшихся в нескольких экземплярах. Также один из бойцов не преминул содрать одну из бронепластин с обшивки робота. Согласно плану мы осмотрели каждое здание. Везде почти одна и та же картина — куча трупов посреди комнаты и выженное помещение. Нужно было быть извергом, чтобы сотворить такое. Пара наших бойцов даже отошли за угол, так как увиденное кровавое мессиво довело их до рвоты. После осмотра деревни и близлежащих территорий мною было принято решение вернуться на базу и доложить обо всем начальству."
Вынутая из робота электроника, а так же отодранная разведчиком пластина помогли в разработке новых девайсов, предназначенных для военных действий. Да и в целом находки оказались достаточно полезными для день и ночь работящих ученых.

-Есть ли какие новости, принцесса? — деликатно осведомился юноша.

-На следующей неделе глобальная разведоперация с последующей зачисткой, если понадобится. Наши бойцы забрались под их энергополе, но ничего, кроме разрухи и кучи мертвых тел, не увидели. Да. Еще нашли пару боевых машин, из которых смекалистые разведчики вынули все, что можно было. Да и твои знания принесли пользу — наши двигатели науки разработали аналоговое оружие для пони. Оно от человеческого отличает габаритами и размерами боеприпасов.
-Воистину ударные темпу у вас в стране, — присвистнув подметил МакКонал.

-Естественно. С таким делом тянуть нельзя. Или мы — или нас, — сурово констатировала Луна.

-Я так полагаю, что допуск к разведоперации у меня отстутствует?

-Конечно же. Ты же не обучался азам разведки. Курс молодого бойца не проходил. Чего ты еще ждешь? Что я пошлю тебя на поле брани, считай что, голым? Одно оружие тебе вряд ли поможет. Тем более, что мы, похоже, имеем дело с саморазвивающимся искуственным интеллектом, нежели с обычными пони. Тут и вообще речи быть не может о том, чтобы ты воевал, — спокойно объяснила правительница ночи человеку.
"Хм, а ведь она права. Хоть я и люблю наперекор идти, но здесь с ней лучше согласиться. Тогда мне придется пройти курс выживания, или как их там у них в Эквестрии звать? Надеюсь, что меньше, чем за месяц мне удастся его пройти" — подумал парень идя рядом с принцессой.

-Если ты так рвешься в бой, то скажу тебе, что программа курса молодого бойца и курсов выживания рассчитана на две недели, — словно прочитав мысли молодого человека произнесла синий аликорн. А между тем в душе у нее больно кольнуло от осознования того, что ее родное сердцу дитя так хочет познать вкус войны.

-Конечно рвусь. Я же хочу, чтобы вы спали спокойно, принцесса. Знать, что вы в безопастности, — закинув рука за голову и смущаясь произнес парень.
Да, он был неисправим. Шел напролом, даже если перед этим нужно было поплутать по обходным путям. Да и рвение его выработалось с годами одиночества. Скрежеща зубами он шел вперед, даже если все вокруг были против него. Он готов был, словно бурлак на реке, тащить в одиночку корабль своей судьбы. А сейчас. Сейчас появилось желание заботиться, быть добрым, смущенным но искренним, прямолинейным. Нет, это было не то чувство, что дает в голову будто шампанское и заставляет сердце бешено колотиться. Это было естественное чувство, как если бы человек нашел давно потерянную и забытую вещь и улыбнулся, порадовавшись своей находке. Но сейчас это было чувство гораздо больше радости находке потерянной брошки или часов.
-А я хочу, чтобы ты был в безопастности. Шансы твоей смерти гораздо более велики, чем моей, — со злостью в голосе произнес принцесса.

Спорить Мэтту с ее величеством, конечно же, не хотелось. Кто еще кого переспорит — один бог знает. Да и в перепалку с правительницей ночи парню вступать не хотелось.
Свернув на очередном повороте Мэтт направился в огромный зал, где в прилежащей маленькой комнатушке были припасы. Принцесса же по инерции пошла вперед по своим делам.
Сегодня было на редкость прохладное и свежее утро. Обычно в дворцовых коридорах было душновато. Но сегодня все было иначе. Даже частички пыли в воздухе на свету были незаметны. Замок как будто замер. Затаив дыхание тонны камней, цемента и стекол наблюдали за кишащей жизнью внутри них. Даже посторонних звуков снаружи не доносилось в этом месте. В воздухе стояла гробовая тишина.
Вскоре в зоне видимости показались ворота столовой.

Раньше Мэтт совсем не замечал мелочей в окружающей обстановке. Лишь только сейчас он увидел, что стены замка испещрены небольшими морщинками-трещинами, а поверхность огромных воротин шершава как собачий язык. Да и гобелены и мозаики были совсем не новыми, потускневшими, повидавшими как минимум несколько веков. Почему их не отреставрировали или же не сменили — осталось для парня загадкой.
Войдя внутрь, молодой человек неспеша проследовал к двери в небольшую кухонку. Он не был особо привередлив в еде и поэтому взял первые три склянки, попавшиеся на глаза, да стакан вместе с тарелкой и вилкой.
Одна из них оказалась яблочным соком, вторая гречневой кашей с подливкой, ну а третья же была и вовсе простой водой.
Разложив на столе скромный наборчик посуды, состоящий из ложки, тарелки и бокала. Но как только он поднял первую ложку ко рту, то в зал вошел некто, доселе незнакомый человеку.

Продолжение следует...

...