Автор рисунка: MurDareik
2 серия. Понивиль. Дружба, иди со мной. Часть I 4 серия. Мой маленький криминал

3 серия. Понивиль. Дружба, иди со мной. Часть II

Жеребята спасены, но колдун с Элементами Гармонии все еще скрывается. Тайны прошлого и личные проблемы баррикадой встают на пути агентов к поимке преступников, но настоящие блюстители Закона не сдаются!

Закон Эквестрии
Третья серия: Понивиль. Дружба, иди со мной. Часть II
Пролог

Понивиль. Гостиница «Грэй Пони». Номер «23». 20 сентября. Четверг. Утро. 11: 20.

Комнату номера охватывал легкий ветерок, доносимый из открытой форточки. Агент Орсон Невервронг висел вниз головой, привязанный к потолку. Он спокойно дышал и наслаждался утром.

— Дайана, я проснулся ровно в 11 часов. – Говорил он сам с собой. – Мне спалось хорошо, несмотря на то, что я лег примерно в два часа ночи, ну это, потому что мы расследовали дело о похищение Элементов Гармонии и, исходя из этого задания, спасали заложников. Прошлой ночью мне приснился очень странный сон, и я уверен, что он может вывести меня и агента Дефта на преступника, или хотя бы на его мотивы. Не знаю почему, но я уверен в этом! Я обязательно расскажу об этом сне Дефту и Твайлайт Спаркл. В воздухе чувствуется приятная прохлада, я ощущаю запах хвойных лесных деревьев, а еще смолу, это видимо от разбросанных вчера Дефтом улик. Дайана, я отправил письмо в Центр, с отчетом обо всех вчерашних действиях преступника, надеюсь что к нам пришлют Мистера И, его навыки в поисках магических следов в данный момент не помешали бы, поскольку преступник владеет магией. А в данный момент я собираюсь позавтракать, я возьму себе чай, яблочный сок и яблочный пирог, кстати, Дайна, тут превосходные яблочные пироги! Если и стоит ехать в Понивиль, так это только из-за этих пирогов!
— Что ты делаешь? – Услышал агент голос Дефта.
— Дефт это ты? Подойди ближе, я привязал себя фронтом к окну!- Ответил Орсон.

Агент Дефт Страйк подошел к Орсону и удивленными глазами осмотрел его положение.

— На тебя напали что ли? – Спросил Дефт. – И с кем ты разговаривал? Что еще за Дайана?

— Не волнуйся, Дефт, это моя идея! — С улыбкой ответил Орсон, раскачиваясь как маятник. – Когда я проснулся и передал отчет, мне в голову пришла мысль заняться йогой. Как только я начал занимался йогой, мне пришла мысль привязать себя к потолку вверх копытами, для прилива крови в мозг, это говорят полезно! И когда я уже начал чувствовать прилив крови, мне пришла мысль нанять секретаршу! Вот я и решил прорепетировать сообщения для нее, которые я бы посылал ей. В моей фантазии я представил ей имя «Дайана», если я найду в Эквестрии секретаршу с таким именем – я тут же ее найму.

Дефт удивился, услышав такой ответ. Он с любопытством смотрел на веревку, к которой был привязан Орсон.

— Вчера ночью ты разбудил меня со словами, что ты что-то узнал! Я не понял, что ты имел в виду, поскольку ты тут же вырубился. – Сказал Дефт. – Орсон, с тобой все в порядке? Я знаю, вчера мы пережили сильное эмоциональное напряжение, но скорее бы я первым слетел с катушек, чем ты.
— Со мной все в порядке, Дефт! – Успокоил друга Орсон. – Я в порядке и жутко голодный! Эм… поможешь слезть?
— А как ты себя привязал?

Орсон на минуту замолчал, стараясь что-то вспомнить.

— Знаешь… это вышло как-то машинально, словно шляпу надел. Просто так взял и каким-то образом привязал себя, а вот как спуститься – не знаю! – Ответил Орсон и засмеялся.

Глава I

Понивиль. Гостиница «Грэй Пони». Столовая. 20 сентября. Четверг. Утро. 11: 42.

В столовой гостиницы было пусто, все туристы уже успели позавтракать, и отправится на прогулку. Твайлайт Спаркл и Дефт сидели за свободным столиком и смотрели на Орсона, который с наслаждением поедал яблочный пирог. Твайлайт и Дефт ждали, когда Орсон закончит трапезу.

— Селестия великая, этот пирог воистину чудесен! – Восхищался Орсон, набивая себе рот.
— Орсон, давай по делу. – Спокойно начал Дефт. – Ты вчера вломился ко мне ночью, разбудив всю гостинцу, и сообщил мне, что знаешь для чего «ему» нужны Элементы Гармонии. Может быть, ты все-таки объяснишь нам?
— Ну ладно, хорошо. – Согласился Орсон, вытирая рот салфеткой. – Слушайте: вчера ночью мне приснился странный сон. Это сон мне иногда снился, но сегодня он был еще страннее и при этом имел связь с текущим делом. В нем я находился в комнате с красными занавесками, я сидел на кресле и чувствовал, что постарел на несколько лет. Рядом со мной в комнате находился смешной маленький пони — коротышка и вы, Твайлайт! – агент пристально посмотрел на пони.

Твайлайт удивилась. Дефт и пони продолжали слушать Орсона.

— Коротышка смешно танцевал и говорил странные, бессмысленные речи, а затем Твайлайт из моего сна встала, подошла ко мне и поцеловала меня. – После этих слов агента, Твайлайт покраснела от смущения. – А потом она прошептала мне на ухо странный стих! Я его четко запомнил:
И идет то время и придет она,
Что цепью не сковать, Судьба!
И придет Вода и придет Огонь!
Бойся Железной Длани и иди со мной!

Дефт и Твайлайт переглянулись.

— Орсон. все это больше похоже на обычный сон! – Ответил Дефт. – Мне тоже порой снится всякая чепуха. Например, мне как-то приснилось, что мой дядя Хуан приготовил дракона в чайнике и все время напевал гимн Эквестрии.
 — Но стишок чем-то был похож на то, что мы слышали у Зекоры, когда она нам дала выпить то зелье! — Убежденно ответил Орсон. = Я уверен, что это какая-то подсказка. Да я не сам не шибко-то верю в мистические явления, но еще больше я не верю в простые совпадения.

— Возможно это все из-за зелья Зекоры? Может на вас до сих пор действует его эффект? – решила Твайлайт.
— Возможно, но я долго думал над этим и решил, что и Зекора и сон дали нам нужную информацию. – Не успокоился Орсон. – Пинки и жеребята рассказывали, что это колдун хотел провести какой-то ритуал при помощи детей и Элементов! Я думаю это связано с цепью из видения от Зекоры, судя по всему, он хотел что-то разрушить, или что-то открыть! В Понивиле случались какие-нибудь мистические явления?
— С чего бы начать – Ответила Твайлайт, намекая на бурную историю Понивиля.
— Орсон, я знаю, ты всегда способен связать по мелочам всю информацию и тем самым выводить нас на преступников, за это весь отдел тебя уважает. – Сказал Дефт. – Но сейчас от тебя довольно странно слышать такие вещи. Тебе просто приснился сон, вот и все, вчера у нас был тяжелый день, возможно, это последствия стресса.

— Мы живем в магическом мире, Дефт! Все может быть! – Упрямо ответил Орсон.
— Но магия — это то, что мы контролируем и способны управлять. – Ответила Твайлайт. – Но, прожив в Понивиле, я узнала, что действительно случаются непонятные и необъяснимые вещи. Возможно, вы правы, агент Орсон.

Разговор пони прервала влетевшая серенькая девушка – пегас с золотой гривой и косыми глазами.

— О, Дерпи, привет! – Помахала копытцем Твайлайт.
— Привет Твайлайт! – поздоровалась Дерпи. – О, агент Дефт Страйк, агент Орсон Невервронг, я вас как раз ищу! Тут прилетели ваши коллеги из маффина… ой, то есть из К.Е.К.С.И.К.`а! Один из них требует, что бы вы немедленно подошли и, судя по всему, он очень рассержен!
— Этот рассерженный – коричневый жеребец с постриженной темной гривой? — Спросил Орсон.
— У него Метка, в виде золотого щита, который по форме напоминает сердечко? – Так же добавил вопрос Дефт.
— У него солидный черный костюм, с золотым значком Королевского Ордена на показ? — Продолжил Орсон.
— И когда он ругается, то всегда делает ударения на «Р»? – Закончил опрос Дефт.
— Да… это он! – Неуверенно ответила Дерпи.

Агенты переглянулись и улыбнулись. Твайлайт ничего не понимала.

— Это Руут Хоннор, пожалуй, лучший из всех агентов, несмотря на то, что имеет вредную привычку раздражаться каждую минут. – Пояснил Орсон.
— И самое приятное – он глава нашего отдела. – С улыбкой добавил Дефт.

***

Понивиль. Городская площадь. 20 сентября. Четверг. День. 12:02.

На городской площади собралась огромная толпа жителей, которые желали посмотреть на прибывших агентов — Искоренителей. Агенты прибыли на небесных колесницах и разбирали свои вещи, готовясь к указаниям своего командира – Руута Хоннора. Сам глава Контроля неподвижно стоял рядом с агентами и осматривал толпу сквозь черные очки.

Дефт, Орсон и Твайлайт торопились и проходили сквозь толпу. Твайлайт остановили ее подруги, которые так же собрались здесь. Орсон и Дефт подошли к Рууту и приветливо улыбнулись.

— Я всегда удивляюсь тобою, Руут! Я всего час назад послал тебе письмо с отчетом, и ты тут как тут! – С радостью сказал Орсон.
— Мне тоже есть, чем удивится, агенты Страйк и Невервронг. – Холодно ответил глава отдела. – Когда я слышу «лучшие агенты», я обычно представляю вам двоих. Но в новом отчете, который я получил тридцать две минуты назад, я увидел работу дилетантов! Это правда? Это правда что в ходе расследования преступники успели взять в заложники шестерых жеребят и одну мирную пони?

Каждое выговоренное слово походило на удар молота. Агенты виновато почесали затылок. К ним присоединилась Твайлайт и все ее подруги, Руут холодно посмотрел на прибивших.

— А вот, кстати, и второй вопрос. – Без эмоций сказал Руут. – Это правда, что вы использовали в качестве поддержки мирных пони?

— Эй, мы не просто мирные пони, мы не один раз спасали Эквестрию! – дерзнула Рэйнбоу Дэш.
— Мы сами попросились, агенты тут не причем. – Заступилась Твайлайт. – Мы действительно не раз принимали участие в опасных заданиях. Мы те, кто открыли Элементы Гармонии.

— И для меня честь слышать и видеть вас, мисс Спаркл. – Без эмоций ответил Руут. – Но ваш брат и сама принцесса Селестия вежливо приказали этим двоим не подвергать ваши жизни опасности. – Руут обратился к агентам. – Я ведь правильно понял из отчета, что среди заложников как раз была не просто мирная пони, а пони – хранительница?
— Да.. тут вот такая… — Хотел было что-то ответит Дефт, но не найдя слов, просто замолчал.
— Красноречивый ответ. – С сарказмом сказал Рут и направился вперед, вместе с остальными агентами.

Пони – хранители и агенты Дефт и Орсон направились за ним. Руут продолжал:

— А теперь о хорошем: я рад, что вы смогли арестовать одного из преступников, который был повинен в преступлениях в Мэйнхеттене. Я должен немедленно его допросить. Еще вы должны привести меня к хижине, где держали заложников, для осмотра магических следов и улик.
— Магических следов? – Удивился Орсон, осмотрев всех агентов. – То есть, Мистер И скоро подъедет?

 — Мистер И сейчас на задании в Ласт — Пегасусе. – строго ответил Руут. – В одном из отелей появился заколдованный игральный автомат, который подчиняет воле всех туристов, Магический отдел считает, что он проклят. Вместе со мной прибыли лучшие ученики Мистера И, которые смогут обнаружить магический след. Но сейчас, я бы хотел допросить арестованного.
— С этим может быть проблема. – Медленно сказал Дефт.
— То есть? – Не понял глава отдела.
— Он сейчас в больнице, с множественными переломами. – Ответил Орсон.
— Он что, упал? – Спросил Руут.
— Нет, это я так постарался. – Честно признался Дефт.

Руут резко остановился и злобно посмотрел на агентов. Даже сквозь темные очки, Дефт ощущал на себе испепеляющий взгляд полный гнева.

— Вы избили арестованного?! – медленно, сквозь зубы прошипел Руут.
— Да, мы… не смогли выяснить, где находится убежище преступника и я… не выдержав выбил из него эту информацию. – Виновато сказал Дефт.
— Что-то в вашем отчете, агент Невервронг, я не заметил описания этой ситуации. – Руут перевел свою злость на Орсона.
— Вообще то в отчете был этот момент… я описал его как «С помощью нестандартного метода мы выяснили местонахождение убежище от арестованного». – Виновато ответил Орсон.
— Вот уж действительно, нестандартный метод. – Проворчал Рут и отправился дальше. – Введите меня в это «убежище»!

Остальные агенты направились за ним. Дефт и Орсон еще продолжали стоять, вместе с пони.

— Ого, он сейчас походил на чайник, который слишком долго простоял на огне. – Прокомментировала Эпплджек.
— Я же говорил, что он лучший. – Сквозь улыбку ответил Орсон. и тут же вновь погрустнел.

***

Вечнодикий лес. Старая заброшенная хижина. 20 сентября. Четверг. День. 13:52.

Руут и его агенты тщательно исследовали хижину. Орсон и Дефт ждали их снаружи, вместе с Твайлайт и остальными. Руут не пустил агентов, сказав, что ученики из Магического отдела сами справятся, Орсон и Дефт не возражали и поэтому терпеливо ждали результатов.

Спустя время из хижины вышел Руут. По его безэмоциональному выражению сложно было сказать, удачным ли был поиск улик или нет.

— В хижине много магических следов, во время нашего преследования он реже пользовался магией и вообще оставлял мало улик. – Сообщил Руут. – Здесь он видимо почувствовал себя в безопасности.

— Он и в Понивиле ловко заметал свои следы, оставляя только грязь, которая нам ничего не дала. – Сказал Дефт.
— И тогда ты решил вытрясти это местонахождение, избив задержанного юноши? Браво Дефт. – С сарказмом ответил Рут, затем он обратился к Орсону. – Итак, значит, веря твоему рапорту, преступник просто напросто освободил заложников, как только вы появились? Я ничего путаю? Надеюсь, больше в отчете не было еще туманных намеков?
— Да, это так, мы расспросили жеребят и Пинки, судя по всему, он надеялся провести какой-то ритуал, используя Элементы и жеребят. – Ответил Орсон.
— Но у него ничего не вышло и, по словам Пинки, он решил нацелиться на хранителей. – Дополнил ответ Дефт.
— Мы пока не выяснили в чем предназначение этого ритуала, но совсем недавно у нас было видении от зелья местной зебры – знахарки, и прошлой ночью мне приснился странный сон. – Увлекся рассказом Орсон. — Из сна и видения я заметили связующую логическую цепочку, указывающую что…
— Погодите Орсон! – Остановил его Руут и на минуту помолчал. – Что за чепуху ты мне несешь? Какое еще видение? Какая еще зебра – знахарка? Ты кто, агент – специалист или наивный деревенский пастух? Что с вами? – Глава агентов не на шутку рассердился. – Ладно, Дефт, но ты Орсон?! Десять лет вы успешно выполняли свою работу, и умело искореняли криминал, а сейчас вас будто подменили! Один копытами машет, другой в сказки верит! Атмосфера провинции на вас что ли так повлияла, раз уж вы решили и в сказки верить и арестованных бить, да еще и организовывать дружину из важных мирных пони, наплевав на риск?!!

— Так, погодите-ка, мистер Главный! – перебила Руута Эпплджек, встав перед ним. – Я, конечно, не видела до этого работу других агентов вашей булочной команды, но я с уверенностью могу сказать, что эти ребята отлично выполняли свою работу! И это правда, я никогда не вру — они действительно хорошие агенты! Да, может они, и совершили ошибку, покалечив этого негодяя, но они же не бесчувственные, они просто не смогли сдержать себе ту злость, которую вызвал в них этот негодяй. Каждый может ошибиться! А насчет нас — мы сами решились им помочь! Да мы мирные пони, но мы уже встречались с опасностями и знаем что делать! Так что прекратите обвинять их в плохой работе, потому что я вам говорю – они отличные агенты!

Пинки Пай радостно одобрила Эпплджек постукиванием копыт, Орсон и Дефт улыбнулись. Агент Руут внимательно выслушал пони и, когда она закончила, подошел к ней ближе.

— Я понимаю, они наверняка вам понравились. – Ответил он с ноткой грусти. – И да, они действительно хорошие агенты, даже лучшие, и я знаю, что от ошибок никто не защищен. Но знаете что, я уже сорок лет, как работаю в Королевском Контроле. Я видел многие вещи, в которые просто не хочется верить, осознавая, что живешь в добром мире полных милых и добрых жителей, таких как Вы! Но я знаю одно – мой долг защищать таких как Вас — мирных пони. Мы готовы возложить на алтарь многие вещи, пойти на многие жертвы, лишь бы защитить Вас, лишь Вы бы жили в добром, защищенном мире. Но если мы станет использовать те же методы, что и преступники, мы можем просто потерять ту грань, которая отличает нас от них. А мы не можем этого допустить, потому что наша главная цель – это Вы! Ваша мирная жизнь – это наша цель. Я каждый раз сдерживаю слезы, когда слышу за окном своего кабинета радостный детский смех, пока на моих столах лежат очередные отчеты о преступниках, ворах и рецидивистов, которые хотят разрушить эту идиллию! Так что уж извините, если я кажусь грубым, просто это мои нервы, но пусть меня и считают злым, я никогда не подниму копыто ни на одного пони. Я вверен традициям и догматам нашей страны и верю в дружбу, любовь и толерантность! И я сражаюсь за это, как и они. – За черными очками сложно было увидеть глаза Руута, но нотки голоса выдавали печаль. – Если я допущу, что бы в моих рядах стали действовать как преступники, значит, мы проиграли. А мы не можем проиграть, потому что все, что мы делаем, мы делаем ради вас, добрых, мирных пони!

Руут вернулся к агентам в хижину. Эпплджек стояла, приоткрыв рот от удивления. Она не ожидала такого ответа от такого пони. Слова Руута вогнали Орсона и Дефта в грусть.

— Он прав, мы забыли о своей главной цели. – Тихо сказал Орсон.
— Особенно я! — Виновато сказал Дефт.

Пони приободрили погрустневших агентов, обняв их по очереди.

 — Вы отличные агенты, просто вы стакнулись не с тем врагом. – Сказала Твайлайт.

***

Понивиль. Около пекарни «Сахарный уголок». 20 сентября. Четверг. День. 14:11.

Дефт сидел на крыльце пекарни и грустно наблюдал за небом. Его терзала вина за его ошибку, он не мог выбросить из головы слова Руута и Орсона, это чувство угнетало агента. Дефт отвлекся от своей хандры, увидев приближающуюся фигуру Орсона.

— Ну что? — Спросил про результаты исследования Дефт, когда Орсон подошел ближе.
— Ученики из магического отдела сумели выявить, куда телепортировался преступник. – Спокойно, как всегда, ответил Орсон. – След был неподалеку и теперь, возможно он скрывается в лесу. Руут послал к Кэнтерлот разрешение на выделение поисковой группы пегасов, чтобы прочесать лес. Остальные агенты начали отслеживать следы, начиная с точки телепортации преступника, чтобы узнать, куда он отправился. Думаю, скоро мы поймаем его.

— А что девочки?
 — Девочки решили отдохнуть. Руут прислушался к моим словам, по поводу того, что возможно преступник решиться похитить их. Он в скором времени собирается обсудить их безопасность и всего Понивиля.
— А что насчет нас?
— Руут сказал, что мы возглавим поисковую экспедицию.

— То есть, он не шибко-то на нас сердится?
— Нет, конечно, его разочаровало поведение всех нас, но он же понимает, что мы все равно остаемся специалистами своего дела. – С улыбкой ответил Орсон. – Он хочет поймать преступника, но у меня есть противное чувство, что в этом кроится что-то гораздо большее. Но, судя по всему, мне мало кто верит, и я это понимаю — кто же делает выводы исходя из своих непонятных снов?
-Я знаю одного – он носит старомодное пальто и шляпу. А еще он страшный зануда. – С улыбкой ответил Дефт.
— Забыл сказать, что он любитель просыпаться вниз головой. – Добавил Орсон. – Итак, пока не пришел ответ из Кэнтерлота, мы пока свободны. Я решил подкрепиться в том кафе, которое попалось нам в первый день приезда. Ты со мной?
 — Нет, я здесь посижу, поразмыслю над тем, какой я дикарь. – Ответил Дефт.

Орсон посмеялся и ушел. Дефт снова начал наблюдать за небом. Краем уха он услышал какое-то шуршание, он оглянулся и заметил, что за кадкой с цветами кто-то прячется. Агент медленно подошел к цветам и резко заглянул внутрь, за кадкой прятались Меткоискатели — Эпплблум. Скуталу и Свити Бэль.

— Ой, заметил! — Сказала Свити Бэль.
— Говорила же я, не шуршите! – Сказала Скуталу.
— Но как, если ты все время толкаешься? – ответила Эпплблум.
— Вы что делаете, девочки? – С улыбкой спросил Дефт.
— Мы Меткоискатели — агенты! – С радостью сказала Свити Бэль, выходя из укрытия, вместе с остальными.
— Мы практиковались в слежке за вами, агент Дефт! – С гордостью ответила Скуталу.
— Да, правда, вы нас заметили. – Сказала Эпплблум.
— Практиковались в слежке? – Удивился Дефт и вдруг у него возникал идея. – Слушайте, а не хотите ли попрактиковаться в поимке преступника?
— О, это было бы шикарно! — С энтузиазмом ответила Скуталу.
— Да, но на ком нам практиковаться? — Спросила Свити Бэль.
— Разве что на Даймонд Тиаре, но отец не выпускает ее из комнаты. — Ответила Эплблум.
— Да я вам помогу! – Предложил Дефт. – Представьте, что я злой бандит! – С этими словами агент разлохматил свою гриву и скорчил злую гримасу. – Грааа! Кошелек или кекс!
— Это злой бандит! – Радостно крикнула Эпплблум.
— Меткоискатели — агенты в бой! – Скомандовала Скуталу.

Жеребята погнались за агентом, издавая радостный смех. Агент то специально нелепо поддавался девочкам, то ловко уходил и прятался за деревья.

— Вам не поймать меня, Меткоискатели — агенты! – Изображая злобный голос, сказал Дефт, взбираясь на дерево.
— Он наверху! — заметила агента Свити Бэль.
— Давайте столкнем его! – Предложила Эпплблум.

Жеребята начали старательно пинать ствол дерева задними копытцами, их сил не хватало и дерево даже не шевельнулось. Но агент не собирался унижать девочек, поэтому специально свалился на землю.

— Лови его! – Радостно крикнула Скуталу и жеребята запрыгнули на агента.

Девочки так быстро перебирали своими копытцами, стараясь удержать Дефта на земле, что агенту становилось щекотно. Он не мог сдерживать смех и поэтому громко хохотал. Жеребята смеялись вместе с ним.

— Ха-ха-а! Все девочки хватит! Ха-хах-ха! — умолял сквозь смех Дефт. – Ха-ха-ха, я сдаюсь, вы меня поймали!

Жеребята тоже устали удерживать агента, поэтому прекратили свою пытку. Дефт отдышался и медленно встал, стряхивая с себя пыль.

— Молодцы, юные агенты, а теперь бегом за печеньем! – С улыбкой сказал Дефт. – Настоящие агенты должны хорошо питаться и быть сильными.

Девочки радостно крикнула «Да!» и дружественно постучав друг – другу копыта, отправились в «Сахарный уголок».

Дефт подправил свою гриву и стряхнул остатки пыли с куртки. Он почувствовал на себе взгляд Орсона, агент стоял рядом и сдерживал смех от вида Дефта.

— Вот умеешь ты ладить с женщинами и с жеребятами, Дефт – Улыбнулся Орсон. – А вот с другими как то норовишь поспорить.
— Сеньориты и детишки никогда не пытались меня убить. – Ответил Дефт. – Ты уже успел подкрепиться?
 — Нет, Руут нас вызывает! Агенты из Магического отдела обнаружил свежий след, Руут хочет созвать Королевскую Стражу для защиты Понивиля. – Ответил Орсон.

***

Понивиль. Больница. 20 сентября. Четверг. День. 14:26.

Клевер Фэллоу лежал на больничной койке, перевязанный с копыт до головы в бинты. Он угрюмо наблюдал за копошащимися медсестрами, которые то и дело старались хоть как то поставить преступнику укол. Но молодой пегас всячески сопротивлялся, не желая принимать ни помощи, ни жалости от пони.

В палату вошел доктор – бежевый единорог с коричневой гривой, одновременно читая историю больного. Он улыбнулся медсестрам и присел рядом с койкой преступника.

— Ну что, молодой жеребец? Все не желаем лечиться? – Спросил он добрым тоном.

Клевер ничего не ответил, лишь бросил гневный взгляд на доктора.

— Ну, ничего страшного, у вас крепкий, здоровый и молодой организм, который сам сможет помочь вам встать на все четыре копыта. – Спокойно ответил доктор. – Правда, конечно, мы бы ускорили процесс, если бы вы перестали сопротивляться и грубить нашему персоналу. Вы поймите, мы хотим вам помочь! Да я в курсе, что вас вскоре отправят в Кэнтерлот, где после лечения вас будут судить, но я моя врачебная клятва не дает мне отказывать в лечении никому, даже преступнику.

Клевер в ответ лишь раздражительно ухмыльнулся и со злобой начал смотреть в потолок палаты.

— Мы все стараемся и хотим, что бы вам было лучше, но будьте все-таки добры, хоть раз — прекратите вести себя как избалованный жеребенок. – Строго сказал доктор и вышел из палаты.

Медсестры вновь постарались поставить Клеверу укол, но тот вновь начал сопротивляться. Резким ударом своего здорового копыта, он чуть было не покалечил медсестру.

— Ну, знаете! – обиделась медсестра и вышла из палаты.

Другая закрыла ширму койки и вскоре тоже вышла из палаты, закрыв за собою дверь. Клевер остался один, его переполняла злость, он сам не знал, на что злится, просто его мучило чувство гнева, которое хотело выплеснуться из перевязанного тела пегаса.

Клевер услышал, как дверь палаты медленно открылась. Кто-то зашел. Клевер раздраженно вздохнул, ожидая увидеть очередных докучливых медсестер, но ширму койки открыл его наставник — серый единорог с седой гривой. Колдун улыбнулся и присел рядом с пегасом, закрыв за собою ширму.

— Лежи — лежи. – Сказал единорог. – Агент Дефт Страйк хорошо надо тобою поработал, я и не ожидал, что агент Контроля решится на такое. Вот именно поэтому операция и провалилась вчера ночью, я не ожидал такого хода от Дефта Страйка. Но я не виню тебя, ты сделал все как надо.

Колдун аккуратно заглянул за ширму, чтобы убедится, что они в палате одни.

— Ты сделал правильно, когда сумел поймать вместе с жеребятами эту болтливую хранительницу. – Продолжал преступник. — Потому что вчера ночью выяснилось, что не жеребята являются чистыми душами для открытия врат, а как раз таки хранители. Если бы эти глупые, ничтожные расшифровщики нашего Босса более ясно передали суть этих письмен, я бы сразу же нацелился на этих пони. Но они мне сказали «Чистые души, скованные Гармонией, раскроют энергетический проблеск к долине зеркал». Хотя их можно понять — эти последователи Дискорда были как их кумир — любители запудрить мозги. Да еще и этот язык, который даже произнести невозможно, не представляю, как они общались.

Колдун рассмеялся, но тут же прекратил смех и вновь проверил палату.

— По идее можно было догадаться, что врата могут открыть хранители. – Рассуждал вслух единорог. — Ведь именно они победили Дискорда в Понивиле, но я всегда считал чистыми душами именно жеребят – все же, что может чище маленьких ребятишек? Но теперь, из-за этого неточного перевода моя цель стала сложнее, повсюду агенты и видимо они поняли, что я хочу сделать. Хранителей защищают как зеницу ока, к тому же скоро наверняка прилетят целые легионы Королевских Стражей и будут искать меня.

Колдун начал злится. Клевер лишь молчал и внимательно слушал своего наставника.

— Собственно, почему я пришел сюда? – Продолжал колдун. – Ну во первых конечно же излить душу, мне нужно изливать душу кому-нибудь, кто умеет слушать. Если я начну изливать душу просто так, самому себе, то я сойду с ума. – Единорог рассмеялся. – И еще, почему я пришел? Ко мне недавно прилетел личный ястреб нашего Босса — Блэк Клоу, он передал мне послание, где говорилось, что Боссу известно о моей щекотливой ситуации и посылает мне кое-какие инструменты для помощи. Да, он выполнил обещания — он мне прислал много полезных вещичек, благодаря которым я смогу хорошенько потрепать нервы агентам, а главное – поймать хранителей!

Единорог ухмыльнулся и уселся поудобнее.

— Босс, конечно, верит, что сможет обуздать энергию и силу, оставленную Дискордом. – Говорил колдун. – Но он и не представляет, что за огонь он старается обуздать. Конечно же, это для тебя странно слышать, вся эта мистика, все эти тайны вся эта магия. Вы привыкли к обычному разбою и контрабанде и погоням от агентов, но наш Босс не хочет быть как те же кланы из Сантцилии, он хочет по одному своему желанию превращать облака в зефир, а горы в сахарный песок. И из-за таких параноиков страдаете именно вы — обычные джентелькольты удачи. Украл, съел кексик, в тюрьму уже перестало быть романтикой, сейчас даже Сантцилийская мафия гонится за древними побрякушками. Ну а я скромный последователь древних традиций, мне много не надо! Я уверен, вне зависимости выиграю я или проиграю — все вернется на круги своя. Я уверен, что грядет старая добрая потасовка между преступностью и законниками, правда, временная, что грустно. Собственно, отчего я это тебе говорю?

Колдун пододвинулся ближе к Клеверу и перешел на шепот:

— В шахматной партии часто используют тактику гамбита — тактику, в которой будущий победитель преднамеренно жертвует одной пешкой, загоняя противника в ловушку и тем самым, выигрывает партию. Я не считаю тебя пешкой, скорее ферзем, и скоро я намерен использовать своеобразную тактику гамбита на шахматной доске Понивиля. Ну а ты — ты мой запасной план, в нашем деле всегда должен быть запасной план! Если меня поймают, мне грозит не просто тюремное заключение, меня, возможно, обратят в камень или запрут в Тартаре. Ну а тебя ждет просто заключение, но я уверен, что Босс не даст своим Адептам прохлаждаться в тюрьмах и вскоре тебя освободят. Так вот, если я провалю задание, то вся надежда будет лишь на тебя! Я оставлю тебе пакет с информацией, который будет ждать тебя после заключения. А пока отдохни. – Единорог отошел. – Ты отлично поработал, ты заслужил отдых.

Колдун закрыл за собою ширму и, судя по звуку закрывающейся двери, вышел из палаты. Клевер начал обдумывать слова единорога. Юноша мало что понял из разговора и его мучили вопросы. Ему ничего не говорили ни о каких «письменах», ни о «вратах» и тем более, ни о каких-то «последователей Дискорда». Вопросы мучили и раздражали Клевера. До того, пока он не уснул, он долго смотрел во все стороны своей койки, сдерживая злость.

Глава II

Понивиль. Библиотека – дом Твайлайт Спаркл. 20 сентября. Четверг. День. 16:31.

В доме Твайлайт царила атмосфера тоски: Рэйнбоу и Пинки лениво перекатывали мячик друг другу, Рэрити нашла себе книжку с советами по поводу шитья, Спайк перебирал книги, Флаттершай и Эпплджек мирно лежали и наблюдали за Твайлайт.

Единорожка тщательно перелистывала каждую книгу, старясь что-то в них отыскать. Вокруг нее образовался беспорядок из книг, фолиантов и свитков. Спайк устало убирал все книги на место, но Твайлайт машинально вновь забирала их.

— Сахарок ты уверена, что это поможет? – Спросила Эпплджек.
— Конечно! Может это покажется бредом, но я должна проверить. – Ответила Твайлайт.
— Проверить что? – спросила Пинки, перекатив мячик Рэйнбоу Дэш.
— Она решила, что странный сон агента Орсона поможет им узнать мотивы этого похитителя. – Ответила Рэйнбоу, перекатив мячик в ответную.

— Какой сон? – Спросила Флаттершай.
— Агенту Орсону просто приснился странный сон, про танцующихся жеребят и там была Твайлайт, которая наговорила ему всякой чепухи. – Ответил Спайк.
— Это был не жеребенок, а просто маленький пони. — Возразила Твайлайт, проверив еще одну книгу.
— Я слышала, что в этом сне Твайлайт поцеловала агента Орсона. – Хихикнула Рэрити.
— Это просто незначительные мелочи сна, самое главное – это странное стихотворение. – Перебила Рэрити Твайлайт.
— Ох, не смущайся дорогуша, просто агент немножко симпатизирует тебе. – Улыбнулась Рэрити.
— И судя по всему, как ты пытаешься помочь ему, ты тоже к нему явно неравнодушно. – Шутливо ответила Рэйнбоу.
— Это глупости. – Возразила Твайлайт. – Агент Орсон мне в отцы годится, и… я просто хочу помочь им! Агент Руут Хоннор посылает их на охоту с преступником, мотивы которого мы не можем понять, агентам нет времени разбирать информацию, поэтому я решила сама им помочь!
— О, да конечно. – С сарказмом сказал Спайк, и засмеялся. – Агент Орсон и Твайлайт сидят на дереве и целуются!

К дракончику присоединилась Рэйнбоу.

— Тили-тили теста, жених и невеста! Поехали купаться, стали целоваться! – Дразнили Спайк и Рэйнбоу, охватив комнату смехом.
— Ха-ха, очень смешно. – С сарказмом ответила Твайлайт.
— Да не обижайся ты так, Твай! – Сквозь смех сказал Спайк.
— Да я бы тоже бы помогла агентам, но эти помощники агента Руута нас никуда не пускают, чтобы нас не похитил. – Добавила Рэйнбоу.
— Их можно понять, все эти страшные вещи оставили след на Понивиле. – Тихо прошептала Флаттершай.

Вдруг Твайлайт остановилась и удивленно посмотрела на Флаттершай. В глазах Твайлайт мелькнула искра идеи, пони тут же вскочила и обняла подругу.

— Флатти! Ты гений! – Радостно крикнула Твайлайт, обнимая Флаттершай.
— Я?! – Удивилась пегасочка.

Твайлайт отпустила подругу и тут же выбрала три книжки подряд. Затем она слеветировала себе перо, чернильницу и бумаги и принялась что-то писать.

— Что ты пишешь? – Спросил Спайк.
— Я поняла, Флаттершай мне подсказала, она сказала «След!» — продолжала с энтузиазмом что-то писать Твайлайт.
— Мы ничего не понимаем, какой еще след, сахарок? – спросила Эпплджек.

Твайлайт закончила и встала, чтобы все объяснить подругам.

— Помните, что делают наши Элементы? – начала она. – С помощью них мы победили Найтмер Мун и Дискорда, но я выяснила, что это не совсем так! Мы освободили принцессу Луну из ее темной оболочки, и мы заточили Дискорда в камень! Понимаете?! Элементы не побеждают Зло! Они заковывают и раскрывают могущественную силу, в том числе и магию! Этот вор хочет освободить могущественную силу в Понивиле, ту силу, которую мы победили.
— Ты имеешь в виду… — Удивилась Рэрити.
— Д… Дискорда? — со страхом продолжила Флаттершай.
— Но это невозможно! Окаменелый Дискорд теперь под стражей в Кэнтерлоте! Почему тогда он хочет освободить его здесь? – Удивилась Рэйнбоу Дэш.
 — Я тоже пыталась это выяснить! – Ответила Твайлайт, собирая нужные книжки в рюкзачок. – И узнала, что в те темные годы, когда миром правил Дискорд, у него были последователи, которые могли общаться с ним, даже когда его не было рядом. О том, как это происходило, не было никакой информации, но Флатти подсказала мне идею — след!
— След? – переспросила Флаттершай.

Твайлайт надела на себя рюкзачок.

— Агент Орсон мне рассказал об особенностях единорогов в Магическом отделе Стражи! – объяснила Твайлайт. – Магия способна оставлять невидимый след, которые некоторые могут видеть! Я думаю, что последователи Дискорда общались с ним через его следы! Дискорд обладал магией, могущественной магией, и здесь он хотел устроить свою столицу хаоса, оставив огромный след! Вот зачем преступнику нужны Элементы! Он хочет высвободить силу Дискорда через его след!

Пони переглянулись.

— Ты уверена сахарок? Все это странно звучит. – Сказала за всех Эпплджек.
— Я не уверена наверняка, но все, что связано с Дискордом имеет много необъяснимых странностей. – Ответила Твайлайт. – Я отправлюсь к агентам, чтобы сообщить о своей гипотезе.
— Подожди, подруга, мы не отпустим тебя одну! – Возразила Рэйнбоу.
— К тому же нас охраняют агенты Руута, ты не сможешь выйти. – Добавила Рэрити.
— Нет девочки, похититель хочет использовать нас! – Ответила Твайлайт. – Вместе мы будем легкой добычей, к тому же, одной мне легче будет выбраться, не попавшись на глаза агентов.

С этими словами Твайлайт закрыла глаза, ее рог засиял магической энергией, и пони исчезла во вспышке.

***

Вечнодикий лес.. 20 сентября. Четверг. День. 16:50.

Огромный ястреб с кличем пролетел над агентами. Несмотря на то, что был день, в Вечнодиком лесу было темно из-за зарослей огромных деревьев, заслоняющих солнце. Орсон, Дефт и Руут выслушивали отчет разведчиков и учеников Мистера И.

— След уводит дальше и резко обрывается. – Объяснял ситуацию разведчик — пегас в маскировочной униформе. – Также, один из моих ребят видел в небе троих пегасов с грузом, не являющимися ни жителями Понивиля, ни нашими агентами. Они скинули груз и немедленно улетели, мы даже не успели за ними проследить.
— Что это был за груз? – Спросил Руут, несмотря на то, что в лесу было темно, агент до сих пор носил темные очки.
— Груз упал в труднопреодолимое место, мы смогли добраться до него, лишь прорубив себе путь. – Ответил разведчик. – Когда мы все-таки добрались, груза не было.

— Мы смогли обнаружить на том месте слабый след от скачка телепортации. – Объяснил агент — единорог в белом халате из Магического отдела. – Его отправная точка не была обнаружена, но по всем признакам это был тот же единорог.
— Значит, он получил какие — то припасы, судя по всему от своего Босса. – Решил Орсон.
— Мы точно не уверены что это был за груз, но это может быть что угодно, еда, оружие, маскировочная одежда. – Сказал разведчик.
— Вы отлично потрудились. – Похвалил агентов Руут. – Нужно вызвать из Кэнтерлота побольше наших, сообщите Центру обо всем, что мы обнаружили и поторопитесь. Мы тем временем отправимся по следу.

Разведчик и агент Магического отдела отдали честь Рууту и ушли. Руут, Орсон и Дефт направились по указанному пути.

Путь был долгим, Руут молчал, агенты тоже не издавали ни звука. Но вскоре Руут оживил обстановку.

— Агент Дефт Страйк, что думаете о ситуации. – Строго спросил Руут.
— Груз может содержать оружие, возможно, преступник готовит ловушку на нас. – Тут же ответил Дефт, спокойным тоном.
— Согласен. – Ответил Руут. – За три месяца преследования преступник ни разу не оставлял столько следов, видимо он решил с нами поиграть.
— Сэр, а вдруг он отвлекает нас, чтобы схватить хранителей? – Спросил Орсон.
— Вариант возможен, агент Невервронг. – Без эмоций ответил Руут. – Но хранителей хорошо охраняют и… стоп!

Агент резко остановился, Орсон и Дефт не успели среагировать и споткнулись об Руута. Агент Руут стоял неподвижно как скала.

— Рядом ловушка, под листвой. Листья обычно не падают такими хаотичными кучками. – Сказал Руут.

Агенты оглянулись, вокруг себя они заметили сотни таких кучек, под которыми возможно находились ловушки.

— Двигаемся аккуратно. – Приказал Руут.
— Агент Орсон, агент Дефт, агент Руут! – Вдруг послышался знакомый голос вдали.
— Твайлайт? – в один голос узнали Орсон и Дефт.
— Твайлайт Спаркл? – удивился Руут.

Единорожка галопом бежала вперед, не подозревая о коварных ловушках злодея.

— Твайлайт стой! – Крикнул Дефт.

Но Твайлайт не успела остановиться и наступила на одну из кучек. Резко, со всех сторон послышались зловещие щелчки заводящихся механизмов.

— Раз, ложись! – Спокойным голосом скомандовал Руут.

Агенты и Твайлайт тут же легли на землю, и со всех сторон полетели выпущенные сети. Агент Руут встал и быстро осмотрелся.

— Два, на три шага отойди! – с тем же хладнокровием скомандовал глава агентов.

Пони отскочили, и прежде чем на них обрушилась огромная сеть.

— Три, всем лечь! – Снова скомандовал Руут.

Агенты и Твайлайт вновь легли на землю, но ловушка не появилась, вместо нее послышался странный хруст и треск.

— Не успел он ее установить. – Спокойно прокомментировал Руут, вставая и стряхивая с себя листву и грязь.

— Твайлайт, что ты тут делаешь? – Спросил Орсон.
— Я поняла, агент Орсон! Я поняла мотивы этого вора! – Ответила Твайлайт, доставая из рюкзачка листок бумаги.
— Мисс Спаркл, для вашей же безопасности я надеялся, что вы будете соблюдать вверенные нормы сохранности. – Строго сказал Руут.
— Но я узнала кое-что! – Сказала Твайлайт, показывая листок.

Но вдруг листок ловко схватил пролетевший огромный ястреб. Птица пролетела над агентами и бросила в них изорванный листочек. Затем хищник улетел вдаль леса, откуда послышался чей-то зловещий смех.

— Это он! За ним! – Крикнул Дефт и побежал на голос.

Руут, Орсон и Твайлайт поспешил за ним. Руут обогнал Дефта, чтобы проследить за появляющимися ловушками.

— Что было на листке? – Спросил Орсон в беге.
— Я просто записала, чтобы удобнее было, благо я все помню, я выяснила мотив вора! – Ответила Твайлайт. – Он хочет освободить силу Дискорда!
— Что?! – Удивился Дефт.
— Я знаю, звучит нелепо, но я нашла некоторые доказательства моей гипотезы. Они были на листке, а так я могу вам их показать, только из книг. – Ответила Твайлайт.
— Сейчас нет времени на книги. – Строго сказал Руут.
— Но все равно спасибо. – Поблагодарил девушку Орсон.

Погоня привела их к огромному ущелью, через которую был подвешен старый веревочный мост. Мост был настолько длинным, что даже сложно было увидеть его конец на той стороне ущелья.

— Вот ведь змея гремучая! – Ругнулся Дефт. – Почему всегда через такие пропасти нужно подвешивать такие мосты?!

На другой стороне пропасти вновь послышался зловещий смех, и тут же появился седогривый единорог во вспышке света.

— В чем дело, агенты? Боитесь пройти через мост? – Дразнил их преступник и снова телепортировался.
— Агент Страйк, оставайтесь с мисс Спаркл, на случай, если он появится на этой стороне. Агент Невервронг, за мной. – Скомандовал Руут и спокойным шагом первым пошел по мосту.

Орсон медленно направился за ним, аккуратно вставая на каждую доску моста, агент держался ближе к веревкам. Агенты прошли полпути, как вдруг на той стороне вновь появился колдун.

— Зажжем? – С ухмылкой спросил он и магической искрой поджег веревки моста.

Мост начал гореть и разрушатся. Орсон и Руут поспешили на сторону колдуна. Единорог засмеялся и исчез во вспышке телепортации. Агенты успели добежать до земли, они услышали вдали крики Дефта, но не могли разобрать ни слова.

— Это очень невоспитанная и неприятная личность. – Прокомментировал действия колдуна Руут.

Агенты вновь услышали смех преступника, на этот раз он доносился из ближайшей скалистой пещеры.

***

Вечнодикий лес. Пещера. 20 сентября. Четверг. День. 17:34.

Агенты Орсон и Руут все дальше пробирались в глубь пещеры, погружаясь во тьму. Изредка они слышали чьи-то движения.

Пройдя начальный коридор пещеры, агенты выбрались к сталактитовому гроту. Лучи света пробирались сквозь небольшие щели потолка, было слышно, как со сталактитов тихонько капает вода.

— Он вряд ли мог устроить здесь ловушки, и все же нужно следить за выходом. – Рассуждал Орсон.
— Верно, кто знает, что у него припасено. – Сказал Руут. – Надеюсь, что агент Страйк не кинулся к нам на помощь, а повел мисс Спаркл обратно в Понивиль.
— Вряд ли, я знаю Дефта, он не остановится, если друг в беде. – Ответил Орсон.

— Дружба это конечно хорошо, но в данный момент нужно заботиться о безопасности мирных жителей. – Сказал в ответ Руут.

Агенты услышали знакомый хохот, колдун появился на уступе в сталактитовой стене. Вокруг уступа было озеро с ледяной водой.

— Замечательное место, не правда ли? – С издевкой сказал преступник. – А ведь когда то пони жили в подобных пещерах, они боялись диких опасных существ, но при этом нуждались в свете. Когда они изобрели огонь, то смогли завести себе близких и верных друзей — теней. Тени помогли им справиться и выбраться наружу, к свету и Солнцу.

Агенты нацелились на огромный сталагмит на берегу озера и мощными ударами смогли обрушить его в сторону колдуна. Конец сталагмита остановился на уступе, тем самым образовав мост через озеро.

Агенты погнались за преступником, единорог исчез, но они продолжали подниматься к уступу. Поднявшись, они обнаружили широкую трещину, пони смогли пролезть через нее и выйти в другую часть пещеры.

В это части не было света, и агенты аккуратно зашагали, держась ближе к стене. Услышав чей-то неосторожный шаг, они поняли, что колдун находится здесь же. Орсон решил вывести колдуна.

— Да мы слышали эту сказку в Вэствинской академии, правда, ты видимо уснул на том моменте, когда рассказывали о том, что тени предали пещерных пони. Потому что тени трусливы и неверны. – Сказал Орсон шепотом.
— Это как понимать, ты ведь в курсе что тень — это отражения хозяина, то есть если тень труслива и неверна, то это вина ее хозяина. Тени всегда с нами и никогда не могут нас предать. – Послышался голос колдуна.

Агент Орсон распознали источник и накинулись на колдуна. Единорог сопротивлялся и сумел выбраться. Агенты услышали, как он ускакал в темную даль и, ориентируясь на стук его копыт, погнались за ним.

Преступник вывел их на другую сторону сталактитового грота. Он в прыжке взобрался на огромный валун и телепортировался на высокий уступ, прямо у свода пещеры.
Агенты не успели поймать его, и поэтому решили снова разыграть его философский аппетит.

— Да, но ты же сам сказал — что тени отражения, темное отражение. Ты веришь своему отражению в зеркале? – Кричал Орсон. – Зеркало лишь искажает правду, как и тень. Как можно доверять тем отражениям, которые не могут быть точной копией своего хозяина.

Колдун злился, агенты видели, как слова Орсона приводят его в раздражение, он не хотел уходить, не добив их своим мнением.

— Молодец Орсон, он злится, благо он из тех, кто не любит сдаваться. В данный момент. – Шепотом похвалил агента Руут.

Колдун долго метался на своем уступе. И тут, он словно увидел что-то в пещере, которое возбудило в нем вдохновение. Он лукаво улыбнулся и обратился к агентам.

— Я, конечно, понимаю, что наша тема имеет переносный смысл, но сейчас, я на буквальном примере покажу, как тени могут помочь. – Рог единорога засиял магической энергией. – Вы может, не заметили здесь единственной тени, которая отличается от общего теневого театра, интересно, примет ли вашу точку зрения хозяин этой тени!

Яркая молния, пущенная единорогом, ударила в один из сталактитов, растущий на потолке. Сталактит задрожал и свалился в темную часть пещеры. Из тьмы послышался страшный звериный рев, к агентам начало приближается огромное чешуйчатое животное, внешне походившее на огромную ящерицу.

— Прощайте, агенты! – Рассмеялся напоследок колдун и исчез.

Орсон ужаснулся, увидев монстра, Руут же сохранял хладнокровие. Ящер встал на дыбы и издал страшный рев, эхом отразившейся по всей пещере.

Руут устало вздохнул и снял свои очки. Передав их удивленному Орсону, он принялся разминать суставы.

— Эх, не люблю я такие моменты.- Тихо ворчал Руут. – Костюм мне может порвать или еще хуже — испачкает его. Очки не потеряй, агент Орсон.

На глазах Орсона, глава отдела Специальных Искоренителей Криминала в три удара сумел повалить ящера на землю и точным, быстрым ударом вызвать у него сон.

— Итак, …я кое-что забыл. – Сказал Руут, подходя к Орсону.

Орсон стоял в шоке от увиденного, он знал о профессионализме работы Руута Хоннора, но увидеть подобное своими глазами было неожиданностью. Руут спокойно забрал свои темные очки.

— Я забыл сказать вам, чтобы ты проверил выход. – Продолжил агент, одевая очки. – Я забыл, что многих вводит в ступор мои действия с дикими животными, я уверен, что через три секунды наш выход из пещеры обрушится.

К сожалению агентов, Руут оказался прав. В стороне выхода послышался громкий гул, который остается после небольшого взрыва.

— Агент Невервронг, у вас бывает такое чувство, что вы жалеете о том, что редко ошибаетесь? – Спокойно спросил Руут.
— Да бывает. — Ответил Орсон, вернувшись в свое прежнее состояние. – И что же нам теперь делать?
— Будем надеяться, что агент Страйк все-таки решил, что дружба важнее безопасности мисс Спаркл и сейчас преодолевает ущелье, чтобы спасти нас.- Ответил Руут без капли эмоций.

***

Вечнодикий лес. Ущелье. 20 сентября. Четверг. День. 17:21.

Дефт Страйк с ужасом смотрел на другую сторону ущелья, когда веревочный мост неожиданно загорелся. Он успокоился, когда заметил, что Орсон и Руут успели оказаться на склоне.

— Орсон, Руут, вы как! – крикнул Дефт.

Ответа не послышалось, видимо агенты не поняли слов Дефта.

— Мы должны им помочь! Твайлайт. ты можешь нас переправить на ту сторону с помощью телепортации? – Спросил Дефт.
— Я еще никогда не пробовала телепортироватся на такое огромное расстояние. Боюсь, в случае неудачи, мы переместимся лишь в середине ущелья! – Ответила Твайлайт. – Но если поискать более близкие друг к другу склоны, то возможно я смогу это сделать.

Дефт осмотрелся и увидел вдали подходящую позицию: два острых склона пропасти тянулись друг к другу.

— Это подойдет? – Указал Дефт на склоны.
— Возможно, проверим. – Ответила Твайлайт.

Агент и единорожка галопом побежали в сторону склонов, обегая все камни и опавшие деревья. Но вдруг, на пути Дефта резко оказалась неожиданно появившаяся Пинки Пай.

— Привет! – Успела сказать пони, прежде чем Дефт столкнулся с ней, не успев притормозить.
— Пинки, что ты тут делаешь? – Удивилась Твайлайт.
— Я тут не одна! – Радостно ответила Пинки Пай, вставая с земли, вместе с Дефтом.

К Твайлайт присоединились все остальные ее подруги – Рэйнбоу Дэш, Рэрити. Эпплджек и даже Флаттершай.

— Мы не могли просто так сидеть и ждать, когда ты вовсю развлекаешься приключениями. – Сказала Рэйнбоу.

— Мы же друзья, забыла сахарок? Друзья не оставляют никого в беде. – Добавила Эпплджек.
— Спасибо девочки, это очень здорово, но как вы пробрались мимо агентов? – Спросила Твайлайт.
— Довольно просто пробираться мимо охраны, которая вовсю дрыхнет. – Ответила Рэйнбоу Дэш.
— То есть, как так дрыхнет? – Удивился Дефт. – Агенты Контроля никогда не… — Дефт тут же замер. – …Если только их не усыпили! Девочки вы в серьезной опасности! Возможно, у преступника есть сонный газ, вы правильно сделали что сбежали, он мог просто схватить вас!

— Ха! Я же говорила! – Усмехнулась Рэйнбоу Дэш. – Ну, так чего стоим? Давайте зададим жару этому негодяю!

Пони и агент добежали до склонов, Рэйнбоу первой полетела на другую сторону и убедилась, что на ней никого нет.

— Ты сможешь переправить всех нас, Твайлайт? – Спросила Рэрити.
— Я не уверена, я еще не пробовала перемешать сразу шестерых пони, но я попробую. – Ответила Твайлайт.

Единорожка встала на позицию и, закрыв глаза, вызвала магическую энергию при помощи своего рога. Энергия засияла ярким светом и за секунду охватила агента Дефта, Эпплджек и саму Твайлайт. Охваченные энергией пони тут же исчезли в яркой вспышке и появились на другой стороне ущелья.

Пинки Пай, Рэрити и Флаттершай остались на месте.

— Круто, теперь мы следующие! – Завопила от радости Пинки Пай и вдруг, заметила что-то в кустах. – У-у шарик! А что это за странный запах?

Когда Твайлайт, Дефт и Эпплджек переместились на другой склон, единорожка принялась тяжело дышать.

— Ты в порядке, сахарок? – Забеспокоилась Эпплджек.
— Да все в порядке, надо просто больше практиковаться в телепортации. – Улыбнулась Твайлайт и приготовилась вернуться за остальными.
— Стой Твайлайт! – Остановил ее Дефт и с ужасом указал на другой склон.

Склон, где были Рэрити, Флаттершай и Пинки Пай, исчез в зеленом тумане, девочек не было видно. Рейнбоу Дэш тут же приготовилась перелететь к ним на помощь, но агент остановил девушку.

— Стой, это сонный газ, ты не сможешь ему противостоять!
— Что же нам делать? – испугалась за подруг Рэйнбоу Дэш.
— Без паники, мы не ожидали такого хода. Сейчас мы не сможем переместиться на тот склон, поэтому лучше найдем агентов Орсона и Руута и что-нибудь придумаем. – Сохранял спокойствие Дефт.

С противоположного склона послышался чей-то зловещий смех.

— Не волнуйтесь, мы найдем их, я обещаю! – Поклялся Дефт.

***

Понивиль. Ранчо «Сладкое яблочко». Яблочный сад. 20 сентября. Четверг. Вечер. 19:01.

Твайлайт печально лежала на траве, стараясь не думать о плохом. Подруги были похищены, но агенты живы и скоро начнут действовать, эти мысли утешали пони. Рядом с ней были Эпплджек и Рэйнбоу Дэш, все они ждали результатов и действий от агентов.

Агенты Дефт, Орсон и Руут медленно подошли к пони. Дефт уселся под яблочное дерево с озадаченным видом, по взгляду Орсона было видно, что агент явно был загружен мыслями, агент Руут сохранял в себе все тоже хладнокровие.

— Ситуация не из простых. – Начал Руут. – С одной стороны вы смогли спастись от преступника, когда решили сбежать из библиотеки, если бы вы остались, он бы смог похитить вас всех при помощи сонного газа.
— Судя по всему, он получил его от своего Босса. – Добавил Орсон. — Сонный газ является очень редкой и запретной вещью, тем самым можно предположить, что у Босса есть связи с контрабандистами.

— Но тем самым вы можем предполагать, что запаса этого газа у преступника мало. – Сказал Дефт. – Иначе он давно усыпил бы всех и похитил вас, но количество его запаса все равно нам неизвестно.

— И теперь мы находимся в затруднительной ситуации. – Сказал Руут. – Мы непременно продолжим поиски преступника, но теперь вы не можете находиться в безопасности ни с нами, ни в Понивиле, так как нам неизвестен следующий шаг преступника. – Руут ненадолго помолчал. – Агент Орсон и агент Дефт убедили меня, …что в данный момент мы имеем дело с необычным преступником. Его цель не является простым похищением пони и магических артефактов, иначе он не действовал бы так продуманно и целеустремленно. Мы знаем лишь о том, что он хочет использовать вас в неком ритуале. Мисс Спаркл, я готов выслушать вашу гипотезу по поводу методов преступника. – Последние слова агент произнес с крайней неохотой.

Твайлайт посмотрела на агента Руута, глава Искоренителей спокойно и терпеливо ждал ее ответа. Пони повернулась к своим подругам, Эпплджек и Рэйнбоу были опечалены, друзья были похищены, а они ничего не могли сделать и поэтому чувствовали в себе вину.

Твайлайт напоследок повернулась к агентам Орсону и Дефту, Дефт сидел под яблоней и с тихой злостью бросал яблоки в воображаемую корзину. Он злился от очередной неудачи.

Орсон же спокойно смотрел на единорожку, в его глазах была уверенность, что ответ Твайлайт сможет им помочь. Он верил ей и готов был поддержать.

Твайлайт собралась с духом, ее друзья в беде и теперь все надежды на ее гипотезу. Он встала и вытащила из рюкзачка все подобранные ею книги.

— Я до конца не уверена в этом, но вот... – Начала Твайлайт. показывая агенту Руут книгу по древней истории Эквестрии. – Когда-то, в темные времена всем миром правил дух Хаоса и Дисгармонии Дискорд. Он сеял раздор и беспорядок в жизнь пони, обращая их в ссоры и войны. Но при этом у него были последователи, о них мало что известно, известно лишь то, что они умели находить связь со своим господином, при помощи странного общения используя магию. Я предполагаю, что они общались с ним через его магический след.

— Я помню это из уроков истории, Дискорда победили Сестры — принцессы, при помощи Элементов Гармонии. – Ответил Руут. – И точно также вы победили его здесь. Но к чему преступнику похищать Элементы? Возможно да, он считает себя последователем и возможно видит магические следы так же, как это делает наш Магический отдел, но я не вижу смысла в похищении Элементов! Он боится, что вы сможете свергнуть его с их помощью?

Твайлайт достала другую книгу – фолиант, в котором хранилась вся известная информация об Элементах Гармонии.

— Сила Элементов Гармонии еще не до конца известна, но я выяснила, что есть одна слабая гипотеза. Гипотеза в том, что Элементы, возможно, действуют как ключ для магической энергии. Она заковала Дискорда в камень и освободила принцессу Луну из темной сущности Найтмер Мун, с их же помощью принцесса Селестия заточила Найтмер Мун на луну. Возможно, с помощью них, вор хочет освободить энергию Хаоса из магического следа Дискорда. В Понивиле должен быть такой след и очень мощный, Дискорд хотел устроить здесь свою столицу Хаоса, но мы сумели победить его. Сам Дискорд может и повержен, но его часть, его магический след остался в Понивиле! Но сам он не может использовать Элементы, поэтому он и похитил нас – чтобы заставить высвободить эту энергию!

Руут внимательно выслушал пони и задумался. Твайлайт чувствовала, что агенту трудно поверить во все это. За ее слова заступился Орсон.

— Шеф, – Начал он – я понимаю вас, вы дольше нас на этой работе и повидали не малое. Мы гонялись за ворами, преступниками и контрабандистами, но реже всего — за колдунами, чернокнижниками и последователями древних злых духов. Мы живем в мире магии, но отвыкли от колдовства. Мы привыкли, что преступника движет жажда наживы или превосходства своей силы над другими. Но как бы это ни было, этот колдун остается преступником! Мы пробовали поймать его нашими обычными методами, теми методами, которые не раз обеспечивали нам победу над криминалом, но сейчас, я считаю, пора обратится к другим методом. Методам, которые способны остановить колдуна.

Руут снова ничего не ответил, он спокойно смотрел на Орсона. Твайлайт начала беспокоится, и нервничать от его взгляда.

Но тут их прервал прилетевший пегас — Королевский Страж с донесением для Руута. Глава отдела незамедлительно прочел его. Несмотря на то, что Руут сохранял хладнокровие, Твайлайт и остальные почувствовали, что донесение принесло плохие новости.

— Похоже, влияния этого Босса еще сильнее, чем мы думали. – С легкой печалью сказал Руут. – Из темницы Кэнтерлота сбежали все юные преступники, которые были причастны к похищению Элементов, Королевская Стража начала незамедлительную охоту, нам же выявили лишь небольшой отряд. – Руут глубоко вздохнул и посмотрел на Твайлайт. – У меня нет выбора, что вы предлагаете сделать, чтобы поймать преступника?

У Твайлайт были смешанные чувства, с одной стороны она была обеспокоена донесением из Кэнтерлота, с другой стороны она была рада, что агент Руут согласился с ее выводами, и при этом, она просто не знала что ответить. Ей снова помог Орсон.

— Судя по всему, колдун совершает свой ритуал в каком-то условленном месте. – Предположил Орсон. – Я думаю, мы сможем выяснить его.
— Ты прав, amigo! – Вскочил Дефт. – Уверен, что это Клевер знает, где это место!
— И как вы решили его узнать от него? – С ноткой сарказма ответил Руут, смотря на Дефта. – Уж не прошлым ли методом? В этом случае арестованный просто напросто не выживет.

— Нет, шеф! – Возразил Дефт. – Я пообещал, что этого не повторится, и я этого не сделаю. Но необычные здания требуют необычных мер, и я знаю лишь одну пони в этом месте, которая сможет нам помочь необычным образом.
— Точнее не пони, а зебру. – Уловил мысль Орсон и улыбнулся.

Руут вновь глубоко вздохнул. Чувствовалось, что агент устал от подобных новостей, но чувство долга было выше личных предпочтений и поэтому он просто, молча, согласился.

Глава III

Понивиль. Больница. 20 сентября. Четверг. Вечер. 20:44.

Клевер Фэллоу лениво отрыл глаза, он услышал, как в палату кто-то вошел и не один. Он тяжело вздохнул, решив, что его снова ждет очередная процедура врачей. Но ширму койки раскрыли агенты К.Е.К.С.И.К.`а вместе с тремя хранителями и зеброй, которая держала в зубах мешочек с порошком.

— Че вы сюда приперлись. – Прошипел Клевер.
— Молчи арестованный. – Строго приказал Руут и обратился к зебре. – Мисс Зекора, что нам следует ожидать от эффектов Вашего препарата?

Зекора аккуратно положила мешочек на тумбочку рядом с койкой и ответила в стихах:

— Пройдет через прошлое юнец,
И не сразу раскроется начало и конец.
Заклятье не опасно, просто неприятно,
Давайте же начнем, и все будет понятно.

— Что вы хотите сделать, вы лизоблюды принцессы! – Рассердился Клевер.
— Молчи арестованный. – Строго приказал Руут. – На Вас будет наложено заклятие памяти, благодаря которому мы намерены узнать местонахождение ритуала Вашего тайного союзника. Но перед этим мы зададим один вопрос, но я сомневаюсь, что Вы дадите ответ. Итак: Вы укажете нам, где будет совершен ритуал? Если Вы признаетесь, мы смягчим Ваш срок, слово главы отдела Искоренителей Криминала.
— Да иди ты в … Кэнтерлот и зацелуй круп своей принцесски!! – Прошипел Клевер. Пегас был в ярости, но не мог ничего сделать.
— Я так и думал, мисс Зекора, начинайте. – Ответил Руут.

Клевер начал сопротивляется, и ерзать на месте, стараясь ударить зебру. Зекора раскрыла мешочек и раздула порошок над койкой. Затем она начала читать какое-то заклинание на родном языке, мелодичные слова заклинания и приятный запах порошка успокаивал пегаса и клонил ко сну.

Клевер закрыл глаза и увидел перед собою знакомый пейзаж, он увидел старую, заброшенную квартиру, пегас чувствовал, что уже был в ней. Квартира была захламлена и загрязнена. Клевер медленно начал блуждать по комнате квартиры, пока его остановил знакомый голос.

— Клевер, ослиный сын, вот ты где. – Сказал ему его знакомый приятель.

К пегасу подошел пегас серебристого цвета и с белой гривой. Они дружественно стукнулись копытами и присели.

— Получше места не мог найти? Скоро это место снесут ко всем параспрайтам и построят очередной никчемный магазин. – Сказал приятель.
— Ну а где еще? Родичи думают, что я на этой вшивой работе? Ты договорился о встречи или нет? – Ответил Клевер.
— Все чики-пуки, Клева! – Сказал приятель. – Только запомни — ты теперь Адепт. Они тебя будут всячески обучать крутым бойцовским трюкам и дадут стильный, но неудобный прикид, но ты привыкнешь. Да и главное — зарплата выше гривы, плюс авторитет и полная свобода действия на задании. Взамен нужно лишь подчинение, верность и порой будут давать пить горький сок, но благодаря нему ты будешь сильным и крутым. Правда, после него сразу так всех бить охота, просто мочи нет!
 — Плевать, лишь бы показать отцу, что я сильнее какой-то там розовой системы блеклой принцессы! Эквестрии нужен сильный правитель, который не прячется за спинами каких-то девчонок из деревни!

Воспоминание резко оборвалось, и Клевер почувствовал жуткую головную боль. Сознание вернуло его обратно в больницу, он начал импульсивно выкрикивать слова ругательства и проклятия.

— В чем дело? – Спросил Дефт.
— Воина гложет чувство злобное,
Мой порошок не вызывает подобное!

Надо выбрать нужный сон,
Чтобы правду нам поведал он. – Ответила Зекора и повторила слова заклинания.

Заклинание мигом успокоило Клевера, пегас вновь забылся во сне. Сознание перенесло его в комнату «13» гостиницы «Грэй Пони». Клевер готовился к упражнениям, он стоял в центре комнаты и принялся исполнять тренировочные удары и акробатические приемы. Клевер так увлекся тренировкой, что его копыта издавали громкий стук, каждый раз, когда он касался пола или потолка номера.

Краем уха Клевер услышал чью-то ругань. Затем он увидел, как дверь номера медленно открылась, и в комнату вошел его наставник — единорог-колдун, одетый в солидный костюм и темные очки.

— Наша соседка, мадам Джэйд снова бранится. – С улыбкой сказал колдун, закрывая дверь. – Но я стараюсь убедить ее, что твои тренировки нужны тебе. Ты готов, «сынок»?

Отрывок из прошлого вновь прервался, и Клевер проснулся в больнице.

— Вот она — истинная морда Стражи!!! – Кричал в ярости юноши. – Пытки, запретная магия, а еще нас считают преступниками!!!
— Мы уже близко? Давай Зекора, еще разок! – Сказал Дефт.

Зекора вновь произнесла заклинание. Клевер старался не подаваться чарам зебры, но не смог, он снова закрыв глаза, его перенесло в прошлое.

Клевер поднял огромный тяжелый камень, по форме напоминающий обелиск, и поставил его в круг, вместе с остальными. Пегас огляделся, вокруг был все тот же Вечнодикий лес. Была ночь, но вдали, за деревьями виднелся огромный заснеженный горный пик. Клевер присел отдохнуть, осматривая свой труд. Шесть камней были поставлены ровно в круг, Клевер не понимал значения этого ритуала, но послушно выполнял волю наставника.

Колдун не заставил себя долго ждать и вышел из зарослей леса. Он с улыбкой осмотрел место ритуала и ободрительно похлопал Клевера по плечу.

— Ты молодец, завтра ты выполнишь последнее мое поручение и тогда ты получишь свою награду. – Сказал колдун.
— Что прикажете сделать? – Тяжело дыша, спросил Клевер.
— В письменах говорилось: «Два крыла и отражение его, магия в крови и отражение его, рабочий дух и отражение его. Чистые души, скованные Гармонией, раскроют энергетический проблеск к долине зеркал. Лишь Ищущий войдет, лишь Ищущий найдет, лишь Ищущий вознесется». – Ответил колдун и лукаво улыбнулся. — Найди мне чистые души, Адепт. Это должны быть жеребята, два пегаса, два единорога и два земных пони. Пол не важен, главное — рассчитывай силы. Хоть волосок упадет с детей, хоть крохотный синяк, и я тебя убью. Честно!

Клевер чувствовал, что колдун не врет, и поднялся. Не успел пегас сделать и шага, как его сознание вновь вернуло в больницу.

На это раз Клевер не смог ответить ни слова, заклинание выбило его из сил. Он, молча, наблюдал за агентами.

— Я узнаю эту гору — из этой горы мы в свое время попросили улететь дракона. – Сказал Твайлайт. – Если сделать правильные расчеты, то можно вычислить местоположение этого круга камней.

— Прекрасно, благодарю, мисс Зекора. – Ответил Руут.

— Служу закону и Добру,
Чем смогу, тем помогу!- Ответила знахарка.

— А теперь в путь, пока он не решил сбежать! – Сказал Дефт.
— Верно, мисс Спаркл, будьте любезны узнать местоположение места. Мы отправимся, как только вы сделаете карту. – Сказал Руут.
— Я не смогу сделать карту, агент Хоннор. – Призналась Твайлат. – Но я смогу указать вам приблизительную дорогу, ориентируясь по горе.
— Исключено, преступник уже схватил троих из Хранителей. Все эти действия лишь идут ему на пользу. – Возразил Руут.

— Я не оставлю подруг в беде, агент Хоннор. Если вы меня запрете – я сбегу. – Серьезно ответила Твайлайт.
— И не думайте, что и мы будем сидеть, сложа копыта. – Добавила Рэйнбоу Дэш.

Агент Руут вздохнул и молча, согласился. Пони и зебра вышли из палаты. Клевер остался в одиночестве. Его вновь начало терзать чувство гнева ко всему миру. Но что-то утихомирило его ярость. Он почувствовал печаль и наконец-то заметил, что в данный момент он совершенно один.

Он лежит в больнице, с травмами и скоро его ждет суд и тюрьма. Неужели эту награду обещал Босс? Неужели эту награду обещал наставник? Неужели эту награду он хотел? Эти вопросы и мысли не покидали Клевера, пока он не заснул.

***

Вечнодикий лес. Путь к каменному кольцу. 20 сентября. Четверг. Вечер. 21:21.

Орсон, Дефт, Руут и пони — хранительницы шли впереди быстрым шагом, приближаясь в возможному месту ритуала. За ними следовали агенты и Королевские стражники в темной броне. Агенты поглядывали по сторонам, на случай, если колдун решит на еще одни ловушки.

Рэйнбоу Дэш парила над всеми, соблюдая высоту, не теряясь из виду.

Рэйнбоу Дэш подлетела к Дефту и перешла на шаг.

— Интересно, он будет сопротивляться? — полюбопытствовала Рэйнбоу.
— Вполне возможно, самое приятнее в моей работе, это когда они сопротивляются. Тогда-то им можно показать всю силу крепкого мужского копыта. – С улыбкой ответил Дефт.
— Думаю, он получит от меня первым, за то, что он похитил малышню и моих подруг его ждет хороший удар с разворота по щам! – С азартом сказала Рэйнбоу.

Агент Руут шел впереди всех и зорким, внимательным взглядом следил на наличие ловушек. Агента догнала Эпплджек.

— Слушайте, я не успела тут сказать… по поводу ваших слов о работе. – Робко начала Эпплджек. – Вы уж простите меня, если я показалась Вам дерзкой, просто я всегда готова заступиться за хороших пони. Агенты Орсон и Дефт хорошие пони, но я не ожидала, что вы ответите так, …я не подозревала что ваша работа настолько серьезная.
— Я прощаю Вас. – Хладнокровно ответил Руут.
— Вы же понимаете, я просто рабочая пони. Я работаю на ранчо и редко попадаю в приключения. – Продолжала Эпплджек. – Нет, конечно же, у меня были приключения и не одни и я не избегаю их, просто я и не подозревала, что за один спокойный день на моем ранчо трудится столько пони. Трудится не жалея жизни. Я бесконечно благодарна Вам, за все, что вы делаете.
— Благодарю. – С тем же тоном ответил Руут.
— Надеюсь, когда-нибудь, вы сможете отдохнуть. Если что, мое ранчо, как и весь Понивиль готов вас принят с радостью. – Улыбнулась Эпплджек.
— Польщен. – Ответил Руут.
— Я рада. — Эпплджек приняла сухой ответ агента как лучший комплимент.

Твайлайт тем временем сосредоточила свое внимание на гору, которую она видела в видении Клевера. Она смогла рассчитать координаты и иногда указывала агентам дорогу. Ее мысли прервал Орсон.

— Скажи мне правду, Твайлайт. – С улыбкой спросил Орсон.
— Какую? – Не поняла просьбу агента пони.
— Ты же знаешь, ты могла нарисовать нам карту, просто ты так сказала, чтобы отправится вместе с нами, и спасти друзей, я прав?

Твайлайт смущенно замолчала. Единорожка уже собиралась ответить, как вдруг, Руут остановил команду.

Агенты и стражи встали в круг, Руут заметил что-то подозрительное. И тут, со всех сторон послышался знакомый зловещий смех.

— Вы только посмотрите, кого я вижу. – Говорил голос колдуна. – Агенты, Королевские Стражи, даже сам Руут Хоннор, собственной персоной, пришел сегодня в эту даль и привел ко мне храбрую Рэйнбоу Дэш, трудолюбивую Эпплджек и умницу Твайлайт Спаркл. Этих милых красавиц как раз не хватало для моей индивидуальной ночной вечеринки.

На дороге появился колдун, он довольно улыбался, а в его глазах играл азарт. На нем был одет черный костюм с множеством карманов. Агенты и Стражи ту же выстроились кольцом, в центр которых поместили хранителей. Руут подошел ближе.

— Именем принцессы Селестии, по закону Эквестрии вы арестованы! — Грозно сказал Руут.
— И ты думаешь, что я сразу сдамся, после этих слов? – С издевкой ответил колдун, его рог засиял магической энергией. – Неужели ты забыл правила: ты ловишь, я убегаю. Ну, так поймай меня, если сможешь!

С этими словами из рога единорога вылетела яркая молния, которая ударила в землю, перед копытами колдуна. От удара появилось пламя, которое в две синхронные линии окружило агентов в огненное кольцо. Агенты оказались в ловушке.

Твайлайт решил помочь и начала вспоминать подходящее заклинание.

— О кстати, господа. – Продолжал колдун. – Тут к вам гости из самого Кэнтерлота.

С этими словами, внутрь огненного кольца запрыгнули юные жеребцы в черных плащах. Адепты смотрели на агентов и стражей с бесчувственным взглядом. Затем он резко атаковали агентов, движения Адептов были быстрыми и акробатически сложными. Несмотря на неудобные черные плащи, они с легкостью вырубали Королевских Стражей и агентов.

Рэйнбоу Дэш взлетела в воздух, и увидела за огненной ловушкой колдуна. Девушка набрала скорости и молнией кинулась на преступника. Но как только она приблизилась к цели, ее крылья опутала веревка, а голову накрыла сеть. Рэйнбоу упала прямо у копыт колдуна.

Эпплджек поспешила подруге на помощь, она разогналась и в прыжке преодолела пламя. Но и тут ее ждала ловушка, два Адепта резко напали сзади и накинули на пони сеть. Эпплджек сопротивлялась, как могла, но Адепты оказались сильнее.

Руут Хоннор движением копыта скомандовал агентам встать в строй, адепты тут же набросились на них. Руут отлично уворачивался и блокировал ловкие удары сразу двух Адептов сразу. Взяв одного юнца в тиски, Руут вырубил его, ударив своей головой об голову Адепта. Затем он резко ударом блокировал атаку следующего Адепта, в прыжке пнул его. Не успел Адепт отскочить от атаки Руута, как глава агентов тут же, схватив его за голову и перевернувшись, откинул его в сторону.

Твайлайт перебирала в голове все возможные заклинания, и когда она вспомнила, то заметила что многих агентов и Стражей вокруг нее вырубили. Вокруг поняши встали три Адепта. Твайлайт охнула от ужаса и ту же телепортировалсь на другую сторону огненного кольца, прежде чем Адепты ее атаковали. Но на той стороне ее ждал колдун.

Орсон и Дефт отбивались, как могли. Орсону хорошо досталось от одного прыткого Адепта, но Дефт успел спасти друга, вырубив злодея. Услышав крик Твайлайт, они поспешили.

Как следует, разогнавшись, агенты перепрыгнули через пламя. Огонь чуть было не поджег любимое пальто Орсона, но все обошлось.

Агенты приземлились на все четыре копыта и увидели, как Адепты — пегасы уносят связанных девушек. Перед агентами предстал сам колдун с довольной улыбкой.

— Отпусти их, иначе… — Пригрозил Дефт.
— Иначе что? – С издевкой перебил агента колдун.

Дефт яростно накинулся на преступника, но единорог ловко отразил первый удар Дефта, затем быстро ударил его по правому боку и магией отбросал в сторону.

Орсон не мог придумать ничего лучше, как тоже напасть на могущественного колдуна. Единорог, без особых усилий сумел повалить Орсона на землю. Затем он развернулся, чтобы блокировать новую атаку очухавшегося Дефта. Колдун поднял Дефта над собой и бросил его на Орсона.

— Спокойно ночи, агенты! – Сказал колдун и быстро достал из кармана своего костюма противогаз.

Не успели агенты встать, как в них был брошен шарик с сонным газом. Орсон и Дефт пали на землю, моментально засыпая. Единственное, что заметил Орсон, перед тем как уснуть — довольный взгляд колдуна, смотрящий на него сквозь линзы противогаза.

***

Вечнодикий лес. Каменное кольцо. Место ритуала. 20 сентября. Четверг. Вечер. 23:50.

К Орсону вернулось сознание, и она медленно поднял голову. Все суставы страшно болели, а в ушах стоял звон. Агент почувствовал, что был крепко связан и лежал на земле. В глазах все двоилось, но со временем зрение начало восстанавливаться.

Орсон огляделся и увидел всех остальных агентов и Стражей. Все они были связаны, а рядом с ними стояли Адепты и молча, смотрели вдаль.

Орсон повернул голову и увидел тот самый круг из шести камней — обелисков из видения Клевера. К каждому камню были привязаны пони — хранительницы. На них были одеты Элементы Гармонии, а голову Твайлайт Твайлайт украшала диадема.

Орсон пытался встать, но Адепт, стороживший его, тут же повалил агента обратно на землю. К агентам подошел счастливый колдун.

— Добрый вечер, мои уважаемые Искоренители! – Радостно сказал он. – Сегодня у нас великолепная ночь, не правда ли? Думаю, вы сможете оценить всю красоту, во время моего небольшого вознесения.
— Зря стараешься. – Прошептал Орсон. – Ведь именно так обычно и совершают ошибки многие злодеи. Ты сам привел нас в свое логово, не пройдет и часа, как мы тебя схватим.

— Сомневаюсь, что вы сможете даже приблизиться ко мне, когда я вознесусь. – Уверенно ответил колдун.

Единорог направился к кругу, он проверил, все ли Элементы одеты и, убедившись, встал в центр круга.

— Ты не сможешь освободить Дискорда, ведь тогда мы тут же сможем заточить его обратно! – Крикнула Рэйнбоу Дэш.
— Освободить Дискорда? – Удивился колдун. – Неужели вы уверены, что именно этого я добивался все это время? Зачем нужен сам Дискорд, если можно заполучить его силу.

— В любом случае, ты не сможешь долго ею наслаждаться. – Дерзнула Твайлайт. – Мы не раскроем тебе его силу.

— Ох, моя бедная Твайлайт. Вы мне нужны лишь для того чтобы сконцентрировать энергию Элементов. – Спокойно ответил единорог. – Последователи Дискорда, или «Шепчущие» как они любили себя называть, обо всем позаботились. Правда, предупреждаю, если вас немного уколет — извините, моя ошибка. Этот выдуманный язык Шепчущих довольно сложно произносить. Начнем же!

Орсон попытался снова встать, но Адепты не давали даже шелохнутся агенту. Остальные тоже старались выбраться из своих пут, но не могли из-за чутких стражей.

Колдун занял позицию в центре круга. Внезапно подул сильный ветер, небо заполнилось тучами, Элементы Гармонии засияли ярким светом. Твайлайт старалась взять Элементы под свой контроль, но что-то не давало ей воспользоваться их силой.

Колдун присел и поднял вверх свои передние копыта. Его рог засиял, он закрыл глаза и произнес непонятные слова ритуально заклинания:

Кехет тбер ах отур. Олиери ба когу ах отур. Тебеди ах отур! Санто ахх, тигду осииру, накирра тагада, Баффатор! Ки Контуир сох, ки Контуир лойк, ки Контуир боллага!

После этого камни, к которым были привязаны девушки, засияли. Ветер усиливался, Адепты начали медленно стучать правыми копытам по земле, словно в барабаны. Вокруг Колдуна образовалась пульсирующая прозрачная энергия. Орсону на секунду показалось, что он видел огромные красные занавески сзади колдуна.

— Да. ДА! – радостно рассмеялся колдун.

Но радость преступника была недолгой, со всех сторон неожиданно появился яркий свет прожекторов. На Адептов, с небес накинулись пегасы в золотой броне. На землю спустилась колесницы, полные Королевских Стражей.

— Во имя принцесс — сестер и всей Эквестрии – сдавайтесь! – Громко вознес лейтенант стражи.

Адепты тут же начали защищаться от Стражей. К связанным агентам успели подбежать Стражи — единороги и магией развязать путы. Руут и агенты присоединились к бою, Орсон и Дефт поспешили к каменному кругу.

Колдун спокойно наблюдал за боем и, увидев приближающихся агентов Орсона и Дефта, опечалено вздохнул.

— Как жаль, а ведь все так гладко шло. – Тихо сказал единорог и с улыбкой исчез в пульсирующей энергии.

Орсон и Дефт тут же пригнули за ним. Дефта что-то отразило от энергии, Орсон же прыгнул через прозрачную магическую завесу и тут же потерял сознание.

Агент услышал мелодию, приятную, успокаивающую и знакомую мелодию на саксофоне. Орсон с неохотой открыл глаза и увидел, что находится в совершенно другом месте.

Вокруг было не души. Повсюду были черные очертания деревьев, не сами деревья, а именно очертания, словно весь горизонт был большой нарисованной картиной. Небо казалось светлым и одновременно темным, ни луны, ни Солнца не было, но все вокруг находилось в сумраке. И ото всюду была слышна игра на саксофоне.

Рядом агент заметил железную дорогу и стоянку — остановку со скамейкой и фонарем, который подмигивал в такт музыки саксофона.

Агент встал и отряхнулся. Он помнил, что где-то должен был скрываться преступник и его долг найти его. Он медленно подошел к стоянке, на скамейке никого не было. Орсону неожиданно захотелось присесть, и он машинально исполнил свое желание.

Орсон слушал музыку и смотрел на мрачно подмигивающий фонарь. Агент отряхнулся от мыслей и решил продолжить поиск, но тут он заметил, что на скамейке появился другой пони.

Пони был старческого возраста, бурого цвета и с седой гривой. На нем был одет высветивший костюм, а на глазах одето пенсне. Его Метка была в виде чашки молока. Старик улыбался беззубым ртом и пристально смотрел на агента. Орсон удивился, всего минуту назад, он сидел один и тут перед ним неожиданно появился кто-то другой.

— Вы опоздали на поезд. Приходите через двенадцать часов. – Медленно произнес старик.

Орсон кивнул в благодарность и встал. Агент медленно начал уходить от странной стоянки и напоследок повернулся к ней. Старик продолжал сидеть и улыбаться. Агент собрался с мыслями и последовал, куда глаза глядят.

Орсон проходил по каменной тропинке мимо черных очертаний деревьев. Он услышал, что музыка стала громче, и повернул голову в сторону звука. Агент увидел вдали, за очертаниями деревьев, скалу, на вершине которой находился чей-то темный силуэт и ловко играл на саксофоне. Орсон не мог различить, кому принадлежит силуэт и поэтому вернулся к дороге.

Как только агент повернул голову, то ужаснулся, прямо перед нм стоял жеребец темно синего цвета, без гривы. Его права часть головы была покрыта белыми татуировками в виде спиралей, а на тело была накинута огромное черное одеяние. Одеяние закрывало все тело пони, и Орсон не мог увидеть его Метку. Жеребец рассматривал агента, нахмурив брови.

— Ты Ищущий? – тяжелым басом спросил он.
— Нет, но я ищу Ищущего. – Ответил Орсон.
— Ты охотник? – Снова спросил пони.
— Я агент. – Ответил Орсон, проглотив слюну.

Жеребец резко приблизил свою голову к Орсону, смотря ему точно в глаза.

— Ты не то и не другое, ты мальчик на побегушках, которого заставили выносить чужой мусор. – Сурово ответил пони и, толкнув агента, ушел в противоположную сторону, хромая на заднее правое копыто.

Агент провел пони взглядом и снова встал на дорогу. И теперь, перед ним распростилась знакомая красная занавеска огромных размеров. Орсон развел ее копытом и вошел внутрь.
Внутри он увидел знакомую картину – комната из его сна. Три черных кресла, в одном из которых сидел коротышка в красном костюме. Орсон тут же проверил свою голову, он успокоился, поняв, что не состарился.

Агент медленно подошел к креслам, коротышка уставился на Орсона пучеглазыми глазами и улыбнулся.

— Ты Ищущий?- Спросил коротышка.
— Нет, но я ищу Ищущего. – Ответил Орсон.

Коротышка не ответил, продолжая пялиться и улыбаться. Агент, не дождавшись ответа, направился к красным занавескам. Проведя по ним копытам, он обнаружил еще один вход.

Войдя в него, агент увидел коридор, где все стены покрывали все те же огромные красные занавесы. В конце коридора стоял постамент, на котором лежала серебряная корона. Подойдя ближе к постаменту, агент почувствовал, что от короны веет холодом.

Агент не решился трогать украшение и заметил еще один проход, в занавесках. Раскрыв их, он увидел ту же комнату с черными креслами, но комната пустовала. Агент ничего не полян и вернулся в первую комнату.

Заглянув внутрь, коротышка тихонько рассмеялся.

— Не сюда! – подсказал он агенту.

Орсону уже начинало пугать это место, он решился и направился во вторую комнату. Когда он вошел, то увидел, что обстановка изменилась: вместо черных кресел стояло огромное зеркало с золотой оправой и больше ничего.

Агент подошел и посмотрел в зеркало, отражение привело Орсона в ужас. В отражении он увидел самого себя, но состарившемся лет на сорок. Постаревший Орсон — отражение не повторял движения агента, он смотрел на него с безумной улыбкой.

Сердце Орсона заколотилось в страхе, и он медленно повернулся задом к зеркалу. И тут Орсон увидел, что в комнате появился огромный каменный трон. На троне восседало странное существо с головой пони, с разными рогами, с львиной правой лапой и орлиной левой. Нижняя часть была змеиной и с разными копытами. Это был сам дух Хаоса и Дисгармонии — Дискорд.

Дискорд сидел не подвижно, лишь изредка моргая и щелкая когтями своей орлиной лапы в такт музыки саксофониста.

Орсон стоял неподвижно, не зная, что делать. Дискорд словно и не замечал агента и продолжал слушать музыку. Внимание агента прервала неожиданно появившаяся Твайлайт в черном платье.

-Ты Ищущий? – Медленно спросила она, пожирая агента взглядом.

Орсон не мог ответить, слова словно комом застряли у него в горле. Твайлайт, не дожидаясь ответа, медленно прошла миом агента и кокетливо ударила своим хвостом по носу агента. Твайлайт исчезла, вместо нее появился коротышка, который начал медленно танцевать под музыку саксофониста.

Орсон повернул голову и увидел колдуна. Агент попытался напасть на него, но копыта слово не слушались его. Агент начал тяжело дышать, поняв, что оказался в ловушке. Колдун прошел мимо агента, словно не видя его.

— Ты Ищущий? – Спросил коротышка колдуна.

Единорог кивнул и подошел к трону, Дискорд все равно не придавал значению гостям и продолжал слушать музыку. Колдун улыбнулся и присел, зеркало, сзади агента начало медленно приближаться к единорогу и встало прямо между ним и троном.

Колдун начал внимательно вглядываться в свое отражение, Орсон не мог различить отражение единорога, казалось, что в нем было ничего особенного.

Но тут колдун начал громко кричать от страха, он схватился за свою голову и, продолжая смотреть в зеркало, громко вопил на всю комнату. Дискорд злобно рассмеялся, агент узнал этот смех – его же он слышал в своем сне.

Орсон почувствовал, что тело начало его слушаться, и поспешно вышел из комнаты. Орсон увидел, что в коридоре стоял еще один пони.

Это был коричневый пегас с черной гривой среднего возраста, одетый в серый плащ и в серую шляпу. На крупе был изображен меч и огненное перо. Он внимательно смотрел на агента.

— Слушайте меня внимательно, агент Орсон, у меня мало времени. – Медленно сказал пегас, приближаясь к агенту. – Все в порядке, скоро вы вернетесь обратно. Слушайте меня внимательно, я хочу дать вам три подсказки, которые помогут вам, когда вы вернетесь. Первая подсказка: не все что отражается, является своим. Вторая подсказка: некоторые двери следует закрывать за собою. И третья подсказка: чаша не может быть заполнена желаниями. Я не могу вам все объяснить, потому что у меня мало времени. Но вскоре вы получите некоторые ответы на свои вопросы.

***

Вечнодикий лес. Каменное кольцо. Место ритуала.21 сентября. Пятница. Ночь. 00:15.

Несмотря на ловкую и опасную боевую акробатику Адептов, число Стражей и мастерство агентов, под командованием Руута возвышалось над силой юношей. Некоторые перестали сражаться и пробовали сбежать, но их тут же отлавливали пегасы. Вскоре Адепты сдались и были арестованы.

Дефт очнулся от удара энергии, который остановил его, когда он пригнул в барьер, вместе с Орсоном. Пульсирующая энергия исчезла, и Дефт испугался.

— Где Орсон? Куда делась эта… дверь!! – Запаниковал Дефт.

Единороги стражи освобождали девушек – хранителей. Твайлайт тут же подбежала к Дефту.

— Что-то не дало тебе пройти, но агент Орсон сумел пробраться. – Ответила Твайлайт.
— Куда он исчез?!- С шоком спросил Дефт.
— Я не знаю, я не имею представление что произошло и где агент Орсон. – Печально ответила Твайлайт.

Пони опечалились, энергия исчезла вместе с Орсоном и преступником, и им оставалось лишь гадать об их судьбе. Руут подошел к Дефту и по его взгляду понял, что дело не чисто.

Но вдруг в центре каменного круга вновь появилась прозрачная пульсирующая энергия. Из нее выскочил колдун, он безумным взглядом осмотрел всех и захохотал.

Стражи приготовились к захвату, колдун с безумным хохотом побежал в сторону леса, но его остановили Стражи и тут же завязали его копыта. Дефт подбежал к преступнику и, сдерживая желание ударить его, в ярости спросил:

— Где агент Орсон?
— Орсон? Орсон — Хорсон — Коньсон – Томсон – Вомпсон – Пумпсон – Тымсон — Мымсон-Пимсон — Кимсон! – Протараторил колдун и вновь издал безумный громкий смех.

Дефт был в ужасе, Твайлайт еле сдерживала слезы.

И тут из энергии вышел сам агент Орсон. Орсон медленно зашагал с ошарашенными глазами, завеса энергии тут же исчезла.

Пони — подруги, Дефт и Орсон тут же окружил Орсона. Агент остановился и осмотрел вокруг.

Дефт медленно подошел к другу, он боялся, что тот тоже сошел с ума, как и колдун.

— Орсон? Ты в порядке? – Медленно спросил Дефт.
— Где он? Вы его поймали? – Ответил Орсон, по-прежнему смотря на всех ошарашенным взглядом.
— Да мы поймали его! – с улыбкой ответил Дефт. – Ты как?
— Все нормально, но сейчас бы я не отказался от кусочка яблоневого пирога. – С этими словами Орсон упал на плечо Дефта и тут же уснул.

***

Понивиль. Вокзал. Пятница. 21 сентября. Утро. 11:06.

Дым из трубы поезда начинал расти все больше и больше, транспорт готовился к отъезду в Кэнтерлот. Единственных кого он ждал — агентов.

Стражи аккуратно затаскивали койку с Клевером Фэллоу в вагон. Агенты К.Е.К.С.И.К.’а в последний раз отчитались за сегодняшний день и взобрались на поезд.

Преступник — колдун уже давно был помещен в специальный тюремный вагон, которого тщательно охраняли лучшие стражники.

Руут Хоннор разговаривал с Мэром Понивиля, извиняясь на неудобства и обсуждая дела.

Орсон провел взглядом по вокзалу, наблюдая, как его коллеги торопятся уехать их городка, хотя сам агент, как и Дефт, совершенно не хотели торопиться на поезд.

Эпплджек помогала агентам нагрузить на свои спины тяжелые рюкзаки с домашней выпечкой.

Пинки Пай до сих пор упрашивала агентов повременить и устроить прощальную вечеринку.

Рэйнбоу Дэш хвалила работу агентов, пересказывая вчерашнюю ночную битву с Адептами.

Флаттершай молчала, но улыбалась с грустным взглядом, не желая прощаться с агентами.

Рэрити подробно объясняла, как следует беречь костюмы, пока они не пригодились.

Твайлайт и Спайк стояли рядом и, улыбаясь, наблюдали, как поняши прощаются с Орсоном и Дефтом.

— И помните, куда бы вас ни направила ваша работа, в Понивиле мы всегда рады вас видеть. – Сказала Эпплджек, обняв агентов.

— Мы будем ждать, когда вы решите нас навестить. – Тихо сказала Флаттершай и тоже обняла агентов.
— С вами было весело, приезжайте почаще с всякими преступниками. – Пошутила Рэйнбоу Дэш и дружественно цокнула копытом об копыто Дефта.
— И я может, повторюсь, я искренне уверена, что когда-нибудь вас будет ждать грандиозное мероприятие, где вы всех сразите наповал своими нарядами. – С улыбкой сказала Рэрити и обняла агентов.
— Я буду скуча-а-ать! – Разревелась Пинки, обнимая агентов.

— Понивиль всегда с вами! – С улыбкой помахал лапкой Спайк.
— Спасибо вам за все, Орсон и Дефт. Вы лучшие агенты своего отдела, и всей Эквестрии. – Сквозь слезы сказала Твайлайт и крепко обняла агентов.

Девочки сдерживали слезы, агенты с неохотой смотрели на поезд, понимая, что нужно уезжать.

— Сеньориты, не пройдет и дня, когда я не буду вспоминать этот маленький кусочек рая в этом месте. – С улыбкой сказал Дефт, поднимаясь в вагон.

— Вы настоящие символы Дружбы, девочки. – Добавил на прощанье Орсон. – Оставайтесь всегда такими, и спасибо вам за все!

Агент поднялся в вагон и помахал копытом. Поезд тронулся и медленно начал движение. Свисток издал два коротких гудка и пар с шипением попрощался с вокзалом Понивиля.

Агенты перешли к окну и отрыв его высунули голову, чтобы вновь увидеть жителей Понивиля. Пони махали копытами, бросали цветы, шарики и кричали прощальные слова и пожелания вернутся, девочки — хранительницы со слезами и с улыбками махали копытцами уходящему поезду, на одной из яблонь, на ветке сидели Метоискатели и так же прощально помахивали копытцами.

Агенты прощались с дивным и радостным городком до тех пор, пока он не исчез из виду из окна. Затем они устало вздохнули и освободились от тяжелых рюкзаков.

— Ну, если нам не заплатят премию, то все равно не пропадем с голоду. – Пошутил Дефт, рассматривая содержимое своего рюкзака.

— Мда. – тихо и с грустью ответил Орсон, продолжая смотреть в окно.
— Такое задание мы уже вряд ли забудем. – Сказал Дефт.
— Мда. – Ответил Орсон. улыбаясь.

Дефт съел яблоко и лениво посмотрел на двери купе.

— Эх, до Кэнтерлота и из него в Мэйнхеттен в душном купе. – Досадно сказал он. – На улице такая дивная погода, а мы будем париться весь день до самого вечера в этих парилках.

— Мда. – Ответил Орсон.
— А знаешь, тут у нас столько еды, что мы могли бы на своих копытах просто взять и дойти до Мэйнхеттена, все равно в Кэнтерлоте мы просто проследим, за тем как вывозят рецидивистом и тут же домой, никаких торжеств, никаких речей. Просто проследим, попрощаемся с коллегами и Руутом и снова на поезде до Мэйнхеттена. = Рассуждал Дефт. – А вот интересно, сколько времени нужно пони, чтобы дойти пешком отсюда. До Мэйнхеттана.
— Три, два, примерно. – Ответил Орсон.

Дефт встал перед Орсоном с энтузиазмом в глазах.

— Тогда сойдем? Просто прыгнем отсюда и вперед по рельсам, Пешком! – Предложил Дефт, улыбаясь. – Нужен нам это поезд с душными кабинами? У нас тут еды на неделю, погода отличная, мы с тобой еще в расцвете сил, давай, amigo! Прямо сейчас!

Орсон удивленно посмотрел на Дефта, с одной стороны идея друга показалась ему бредовой, но с другой, он чувствовал, что и сам не прочь был поразмять копыта и пройтись за компанию по рельсам. Он улыбнулся в ответ на предложение Дефта.

Но разговор агентов прервал Руут Хоннор.

— Что ж, неплохая работа. – Все также спокойно сказал глава агентов. – Конечно, можно было обойтись без пыток над арестованным Клевером и вообще без жертв, но задача выполнена, преступники схвачены, Элементы скоро вновь будут в Кэнтерлоте. А вас ждет премия.
— Sehr gute. – ответил Орсон.
— Вы как, агент Невервронг? – Спросил Руут. – После того… странного инцидента, арестованный похититель тронулся умом, ты сам в порядке?
— Вполне, шеф, но думаю, мне следует обратиться в Магический отдел. Может Мистер И найдет во мне какую-нибудь странную магическую аномалию. Не хочу рисковать.- Ответил Орсон.
— А что начет этого колдуна? Удалось выяснить, кто это? – спросил Дефт.
— Нужно тщательно проверить все архивы, возможно, он был где-нибудь записан. Но пока мы не знаем ничего, ни его имя, ни возраст, ни прошлое. В любом случае за свои деяния его ждет суровая кара, но прежде, его ждет лечение. – Ответил Руут и направился к своему купе. – Ах да, чуть не забыл, он хотел вас видеть, но я бы не советовал с ним общаться. Он явно сошел с ума.

Дефт и Орсон переглянулись. Бросив рюкзаки, они направились к тюремному вагону, стражники пропустили агентов, предупредив о возможной опасности.

В тюремном вагоне была лишь клетка с преступником, клетка была сделана из особого материала, которое блокирует множество заклинаний, тем самым единорог не мог выбраться, используя свою магию.

В вагоне царил сумрак, из света была лишь маленькая слабая лампочка, которая то и дело что подмигивала.

Колдун сидел спиной к агентам, медленно скобля копытом по железному полу своей клетки. Агенты медленно подошли ближе, колдун явно их услышал, но продолжал заниматься своим делом.

— Ты хотел нас видеть? Вот мы и здесь. – Сказал Дефт.

Колдун молчал и стал еще сильнее скоблить копытом.

— Хочешь нам во всем признаться? Вывести все на чистую воду, amigo? Или просто поглумится. – Продолжал Дефт.

Колдун снова не ответил, поведение преступника начинало раздражать агентов. Дефт постучал копытом решетке.

— Эй, ты слышишь? Ты хотел нас видеть? По-прежнему удивлен как так мы победили? Так вот, это все твои Адепты, они не умеют заметать следы так, как ты. Стражи проследили за ними от самого Кэнтерлота, тебе не следовало надеяться на помощь юнцов, amigo. – Сказал Дефт.
— Я знал, что за Адептами будет погоня, агент Страйк. – Медленно ответил колдун. – Они мне нужны были лишь для того, чтобы задержать вас и похитить хранителей. Ситуация немножко выходила из-под контроля и мне пришлось прибегнуть к крайним мерам. Как вы там сказали, агент Страйк, когда избили Адепта Клевера? – Единорог повернул голову к агентам, скалясь на них безумной широкой улыбкой. – Серьезные ситуации требуют серьезных мер?

У Орсона и Дефта по спине появились мурашки, видя улыбку колдуна. Преступник медленно встал и подошел ближе к решетке, по-прежнему безумно улыбаясь. В глазах преступника горела ненависть, но он продолжал улыбаться.

— B чего же ты добивался? – Медленно спросил Орсон. – Силы? Власти? Или ты всего лишь пешка в шахматной партии своего Босса?

Колдун уставился на Орсона, Орсону было жутко, смотря в глаза безумца.

— Агент Невервронг, вы не могли бы попросить агента Страйка оставить нас наедине? – Спросил колдун, продолжая улыбаться и смотреть на Орсона.
— Amigo, по-моему, это плохая идея. – Сказал Дефт.

— Не волнуйся. Дефт, просто подожди меня у двери. – Ответил Орсон.

Дефт с неохотой вышел из вагона, колдун присел на пол, не сводя взгляда с Орсона.

— Итак, и чего же ты хочешь? – Спросил Орсон. – Может, признаешься и ответишь на вопросы? Это смягчит твое наказание.
— Я не боюсь кары. – Ответил колдун.
— Тогда просто ответить мне к чему все это шло? Это как-то связано с Боссом?
— Да, Босс надеялся, что я смогу, стать его орудием, я же надеялся стать сам себе хозяином. Но в результате мы оба оказались у разбитого корыта. – Медленно ответил колдун.
— Кто этот Босс? Это Дискорд?
— С чего Вы это взяли?
— Мне снился сон, где я был в том месте, куда вы и заходили. Я слышал смех Дискорда и коротышка назвал его Боссом!
— Сон? – Удивился колдун и убрал улыбку. – Коротышка? Вы имеете в виду Сказителя? Вы видели Сказителя и слышали? – колдун поднялся, не сводя глаз с агента. В взгляде безумца было удивление.

— Да. – Ответил Орсон. – Если не Дискорд ваш Босс, то кто?
— Вас не этот вопрос волнует, задайте мне тот, на который вы больше всего жаждете услышать ответ. – Ответил колдун.

Орсон подошел еще ближе к решетке.

— Что это было за место? Кто такой Ищущий? Зачем он нужен?

Колдун снова скорчил безумную улыбку.

— Это отражение нашего мира, искривленный антоним под слоем магии. – Медленно, шепотом ответил Колдун. – Через него Шепчущие видели сны и общались со своим богом. Но это место не принадлежит Дискорду, никто не знает, зачем нужно это место. Ищущий — это посредник между нашим миром и его отражением, своего рода зеркало. Я думал, что я достоин, но я не выдержал, увидев свое отражение.
— Зачем это нужно? Босс хочет с помощью этого захватить мир? – Спросил Орсон.
— Нет. Босс хочет, чтобы этот мир не захватил его. Понимаете, между мной, Боссом и теперь вами, есть много общего. – Колдун еще сильнее скорчил безумную улыбку. В глазах засиял странный блеск.
— Что ты хочешь этим сказать? – Медленно спросил Орсон.

Колдун резко схватил Орсона. через прутья решетки и приблизил свою голову к агенту. Взгляды полостью пересеклись. Орсон не мог пошевелиться, он чувствовал, что через глаза колдуна в его разум проникает странная энергия.

Кагара, отури, сам фру ка сторда! Са и Контуир! Контуир. КОНТУИР!!! – произнес колдун и отпустил агента.

Орсон упал на пол вагона, жадно глотая воздух.

— Что ты со мной сделал, колдун? – Со страхом спросил агент.
— Ничего, теперь ты Ищущий! Не волнуйся, это не принесет тебе страшных побочных эффектов, Ищущий это своего рода титул! Но теперь ты забота Босса. – Ответил колдун и громко захохотал безумным смехом, стуча копытом по решетке.

Орсон встал т подправил пальто, его раздирала злость и страх. Он развернулся и направился к выходу из вагона.

Колдун продолжал стучать копытом по решетке. И вдруг он остановил агента прокричав стихотворение:

И идет то время и придет она,
Что цепью не сковать, Судьба!
И придет Вода и придет Огонь!
Бойся Железной Длани и иди со мной!

Агент остановился, услышав слова, его сердце заколотилось, в голове была путаница. Он не решился остаться в этом месте и вышел.

Орсон собрался с мыслями, вроде бы ничего страшного не произошло, но слова и заклятье колдуна пугали его. Агента отвлек Дефт.

— Ну что он сказал тебе? – спросил друг.
— Он что-то сделал, но я не понял что, нужно будет обратиться в Магический отдел, для проверки. – Ответил Орсон, подправляя шляпу.
— Он что-то наколдовал? Но ведь клетка же вроде должна блокировать его магию. – Удивился Дефт.
— Не знаю, возможно, он просто хотел меня загипнотизировать?

— Надеюсь ничего страшного.
— Я тоже. Я уже подумал, что мы достаточно повидали странностей. Особенно я.

Агенты замолчали. Смотря в окно, они наблюдали за пейзажем. Орсон впал в размышления.

— К черту купе? – Спросил Дефт. намекая.
— К черту! – Ответил Орсон.

Агенты направились к выходу из вагона, загромоздив на свои спины тяжелые рюкзаки.

— Руут наверно будет сердиться, если не найдет нас в вагоне. – Сказал Орсон.
— Он хоть на что-нибудь не сердится? – Ответил Дефт.

Эпилог.

Эквестрийская железная дорога. 21 сентября. Пятница. День. 12:24.

Поезд уже давно исчез за горизонтом, прихватив с собой шум механики и вернув местность в гармонию природных звуков. На железную дорогу тут же начали подниматься лесные зверушки, где-то вдали запели свои песни птицы, теплые лучи Солнца пробирались сквозь кроны деревьев.

Агенты Орсон и Дефт медленно шли по железной дороге домой, они никуда не торопились и тяжелые рюкзаки не мешали им наслаждаться местной гармонией. Агенты шли, и каждый думал о своем. Они молчали, дав природе продолжать свой концерт.

Дефт думал о Понивиле, он уже скучал по городку и по его приветливым жителям. Дефт вспомнил свою оплошность с Клевером и одновременно победу над преступником. Дефта терзали смешанные чувства, он остановился.

Орсон продолжал идти. Заметив, что Дефта нет рядом, он встал и повернулся назад. Агенты стояли вдалеке друг от друга. Они молчали.

— Зачем нам это делать? — Спросил Дефт.

Орсон промолчал и медленно начал подходить к другу.

— Зачем нам возвращаться? Снова искать преступников, которым нет числа? Или же будем искать Босса этого культиста — психопата, ввергая себя в какую-то темную магическую путаницу. – Извергал вопросы Дефт. – Зачем? Мы можем вернуться! Будем охранять Понивиль, будем жить в маленьких домиков, есть местную еду. И, может даже, сможем завести там свои семьи. Что нам даст Мэйнхеттен? Что нам даст Эквестрия?

Орсон подошел ближе и дружественно хлопнул Дефта по плечу. Агент улыбнулся.

— Я тебя понимаю Дефт, Понивиль дивное место. – Ответил агент. – Но вспомни слова Руута, наша работа — оберегать такие места от преступников. Понивиль подвергся нападению не просто криминала, но в Эквестрии есть много других мест, которые тоже страдает от преступности. В Мэйнхеттене тоже есть хорошие пони, которые нуждаются в нашей помощи. Мы Искоренители, и мы здесь, чтобы очищать Эквестрию ото всех преступников, чтобы такие добрые пони, как жители Понивиля смогли жить в мире и Гармонии.

Дефт промолчал, но согласился с ответом Дефта. Агенты улыбнулись и дружественно стукнулись копытами. Они продолжили свой путь.

— А вот интересно, может быть и вправду нам завести секретаршу по имени Дайана? – Спросил Дефт спустя некоторое время — Она бы нам помогала, отвечала за письма, готовила отчеты. Я думаю, ты подал отличную идею, несмотря на то, что ты ее предложил, вися вниз головой.
— Я ту подумал и решил отказаться от идеи. Она будет отвлекать тебя от работы, если конечно мы наймем симпатичную молодую кобылку. – Ответил Орсон.
— Конечно же, симпатичную кобылку, кого же еще?
— Ну, я бы мог нанять практичную пожилую даму, с опытом и с профессиональным подходом.
— Ты порой бываешь очень жестоким. – Пошутил Дефт.

Агенты рассмеялись и продолжили путь.

Конец третьей серии

Приложение

Перевод иностранных слов:

Sehr gute – «Очень хорошо» — немецкий