S03E05
1. Wake up, Neo. The Matrix pwned ya.

2. ...мчится тихий огонёк на тепловизоре

Солнце уже начинало клонится к закату, касаясь своим нижним краем горизонта. И прямо к горизонту, стараясь догнать опускающееся солнце, ехал по старой дороге грузовик, с завидной методичностью пожирая километры и километры… Он подобно маленькой лодке рассекал безбрежный океан высушенных степных трав.

– Never gonna give you up, never gonna let you down, never gonna run around and desert you… – подпевал Сэндмэн тихо работающему проигрывателю. Он уже около семи часов сидел за баранкой, без перерывов. А до Козла оставалось ещё около трёхсот километров. И слушать свою коллекцию песен с флеш-карты, да трепаться с сидевшей рядом Найтмэр было единственным его занятием. Но даже несмотря на это, он уже начинал потихоньку клевать носом. Найтмэр с интересом читала старую потрёпанную книгу, которую она нашла в бардачке. Толстый сборник рассказов Эрнеста Хемингуэя, который она удерживала телекинезом. Способность использовать магию вернулась к ней на удивление быстро, всего через полтора часа после той истории с ингибитором.

-Хорошо, моя очередь задавать вопрос, – неожиданно проговорила она.

-Давно уж жду. Ну дак что за вопрос?

-Почему ты взял меня с собой? Ведь тогда ты меня только увидел. Мне кажется это несколько…

-…странным? – перебил её Сэндмэн и добродушно рассмеялся, – как бы тебе сказать, это просто нечто вроде моей личной этики. Помогай тем, кто попал в беду, дари добро. Это делает наш и без того гадостливый мир чуточку лучше. Конечно многие считают меня наивным дураком, но, как ни странно, это помогает.

-Но я ведь не нуждалась в помощи.

-Ага, лежала раскорячившись на земле, мол тыкайте в пузо чем хотите, я ваша. Кроме того, ты же совершенно не знаешь этого мира. Не знаешь, куда лучше не следует заходить и с кем лучше не связываться. Кроме того, как правило одиночки долго в нашем мире не живут. Все собираются в стаи, так выжить легче. И я принял тебя в нашу небольшую “стаю”. Потому что, вон, даже Санни хотел тебя… того.

-Постой-постой. ЧТО он со мной хотел сделать? Он вроде сказал “вдуть”…

-Ну… это… лишить тебя чести.

Найтмэр обернулась назад, глядя в проём, ведущий в кузов грузовика. Санни спокойно дрых на нижней полке. И если бы чёрная пони умела испепелять взглядом, то Санни давно бы уже превратился в кучку пепла.

-Вот ведь грязное животное.

-Эээ… только ничего не делай ему, ладно? Пожалуйста. У него просто действительно давно не было кобылки.

Вороная фыркнула и стукнула копытом по металлу приборной панели.

-Хорошо, только потому что ты сказал. Но если этот урод будет приставать ко мне… в общем сохранность его здоровья я не гарантирую.

-Пусть он и не очень хороший в моральном плане, но на него можно положиться и вполне можно вразумить, конечно он явно не в восторге, что я тебя взял с нами, но ничего, смирится. Может быть и подружитесь.

А я вот видел совсем поехавших головой чуваков, которые могут сделать намного, намного хуже. И твоя магия и твои крылья тебе не помогут. Возможно тебе даже повезло, что ты повстречала именно нас. А не кого-нибудь другого.

Найтмэр несколько секунд молчала, переваривая ту информацию, которая на неё свалилась.

-А кто такие “чуваки”?

-Наверное самое точное значение этого слова – “парень”. Примерно так. Само слово пришло из жаргона профессиональных воров.

-Знаешь. Возможно ты и прав. Мне кажется, меня не очень-то тянет быть в какой-то компании. Но с другой стороны иметь тех, кто тебя поддержит и поможет и помогать им… кстати, а кто вы?

-В смысле “кто мы”? – не понял вопроса Сэндмэн.

-Ну… чем вы занимаетесь вообще? Каков ваш род деятельности иными словами?

-У нас много имён. Номады, свободные души, цыгане, дикие гуси… кочевники мы иными словами. Сегодня здесь, а завтра там, не имеем за душой ничего, кроме грузовика и верного товарища, да и потому, что те уж точно тебя не подведут. Следуем по дорогам этого мира, туда, куда повелит нам сердце, или где можно подзаработать. Потому что кушать тоже хочется, да и машину чинить надо. И патроны покупать. И одёжку. А занимаемся мы много чем. Очень много чем. Законным и не слишком. Тем не менее, кочевники в основном хорошие ребята, и своему брату помогут, и тем, кому требуется помощь. Хотя… порой встречаются такие уроды, которые хуже бандитов или даже адептов культа Крови.

-Это многое объясняет. Скажи, Сэндмэн, а зачем вы направляетесь в Козел?

-Эй! Ты уже какой вопрос подряд задаёшь? Мы же договорились по очереди.

-А, верно. Хорошо, задавай ты.

-Дай-ка подумать… какой же тебе такой каверзный вопрос задать… О! Почему у тебя вместо гривы этот странный туман со звёздочками?

-На самом деле это и есть моя грива. Просто у нас, у аликорнов, в большинстве случаев она такая. Обычно это связано со стихией, к которой аликорн имеет отношение. Мы ведь не просто физические существа.

-А можно её потрогать? Какая она на ощупь?

-Она тебя сама может потрогать, Сэндмэн, – Найтмэр улыбнулась краешком рта и неожиданно конец гривы, мерно парившей в воздухе вытянулся и осторожно оплёл запястье Сэндмэна. Грива была вполне осязаемой, она ощущалась, как текущая из крана по руке холодная вода.

-Ух-ты… классно… – Сэндмэн смотрел то на своё запястье, то на Найтмэр и одновременно старался следить за дорогой. Грива в это время отлипла от его запястья.

-Но гладить я себя не дам. И не надейся. Не подобает тёмной повелительнице, чтобы её кто-то гладил по голове, – Найтмэр заулыбалась сильнее.

-Слушаю и повинуюсь, моя повелительница, – Сэндмэн сложил ладони вместе и склонил голову, а потом снова положил руки на руль и рассмеялся.

-О да. У меня уже есть один миньон. Первый шаг к захвату этого жалкого мира сделан. Муа-ха-ха-ха-ха-ха!

-А у тебя неплохо получается злодейский смех.

-Спасибо, я очень старалась и долго репетировала.

-Послушайте, ваши филосовские беседы безусловно очень интересны… НО НЕ МОГЛИ БЫ ВЫ ЗАТКНУТЬСЯ ХОТЯ БЫ НА ПАРУ ЧАСОВ?! – неожиданно заорал из кузова Санни, – заснуть не могу, ёпт.

-Мы же тихо говорим, – сказала Найтмэр.

-А я вас слушаю, мой мозг генерирует всякие бредовые мысли о состоянии бытия и улучшеной формуле легирования оружейной стали, и я не могу заснуть. Так что помолчите.

-Хм, ну как скажешь… – пробурчал Сэндмэн.

Но Найтмэр это явно не устроило.

-Слушай, Канарейка, ты тут не один. Если тебе что-то не нравится, заткни уши ватой. И спи.

-Молчи, шл… женщина. Ты тут ещё слишком недавно, чтобы иметь право качать права, – Санни смерил Найтмэр очень недобрым взглядом.

-Санни Брайт, я не советую тебе испытывать моё терпение, оно у меня отнюдь не безграничное, особенно после того, что ты со мной хотел сделать, – холодно сказала вороная кобылица, – и не забывай, что у меня уже есть магия. А тебе маяться ещё три дня, если не больше.

-Гррр, проклятый мутант… чтоб тебя на генный материал…

-Я не мутант. Я – аликорн, – невозмутимо проговорила Найтмэр.

-Я ко-ко-корн, – передразнил её Санни.

-Так, прекратите оба. Пожалуйста, давайте не будем ссориться, – вмешался Сэндмэн.

-Как скажешь, Сэнд, – Найтмэр кивнула.

-Только если вы ОБА заткнётесь. Иначе – сосите толстый и солёный со своими просьбами и мнениями, – Санни сел на полке, скрестив передние копыта на груди.

Неожиданно грузовик вильнул в сторону, а потом Сэндмэн резко вдарил по тормозам. Так резко, что Санни буквально скатился с полки и врезался носом в металлический пол жилого кузова, а Найтмэр едва не ударилась мордой о приборную панель, хорошо что успела выставить копыта вперёд.

-Kurwa! Что это было блин?! – Сэндмэн ошарашено пялился на дорогу, освещаемую закатом.

-Опаньки, глядите-ка, кто нашёлся, – высокий человек с короткими чёрными волосами и повязкой на левом глазу скорчил удовлетворённую мину, – блудные братья вернулись под сень родного крова! Вы даже не представляете Черри и Берри, как мы вас рады видеть. Отблески от крупного костра плясали на оружии и металлических частях всех, кто тут сидел. Всего их было чуть больше двадцати и все угрюмо смотрели в ИХ сторону.

От слов одноглазого человека двое мелких пегасов-близнецов, оба глубокого вишнёвого цвета, оба с малиновыми глазами, даже с одинаковыми метками, сжались ещё сильнее. Их держал прижатыми к земле огромный, просто гигантский грифон, размером почти с лигра.

-Аркс? Это вы? Мы… – начал один из братьев.

-…так рады вас видеть! – перебил его второй.

-Да, очень-очень рады видеть!

Человек ещё раз смерил их вглядом единственного глаза, да таким взглядом, что у пегасов по шкуркам пробежали мурашки.

-Какие же вы лицемеры. Думаете я не знаю, КТО украл у нас весь запас серебряных талеров? Куда вы их дели, крылатые лошадиные задницы!?

-О каких талерах идёт речь? – с недоумением глянул один из близнецов на человека.

-Он говорит об общей казне брат. Но мы её не кра… – докончить фразу пегас не успел, так как прямо в его бок прилетел тяжёлый ботинок с обитым металлом носком. От удара пегас жалобно заскулил и зажмурил глаза, на которых навернулись слёзы.

-Мелкие уроды, слушайте меня, у вас последний шанс сказать, где вы, твари эдакие, заныкали весь наш общак! Нет? Прекрасно. Урсул, дави этих двоих, пустим их на конскую колбасу – бросил человек грифону. Тот хищно щёлкнул клювом и начал медленно сжимать передние лапы с огромными когтями, самый маленький из которых был длиной с человеческий средний палец.

-ПОСТОЙТЕМЫЗНАЕМГДЕМОЖНОНАЙТИКОКАКОЛУ!!! – неожиданно одновременно заверещали оба брата.

-Что вы знаете? – обернулся Аркс, прищурившись глядя на братьев, – Урсул, остановись.

Грифон проворчал что-то вроде “ты уж определись, начальник”, но сжимать несчастных пегасов перестал.

-Мы знаем, где можно достать кока-колу.

-Пять банок, да, пять целёхоньких банок.

-Где они? Быстро, говорите!

-Ну… их забрали.

-Да, забрали.

-Кто забрал? Кто?! – Аркс, похоже, готов был наброситься на пегасов, да так бы и сделал, если бы их не удерживал Урсул.

-Какая-то троица кочевников. Человек. Два единорога.

-Они передвигаются на ган-траке. Сейчас они едут в сторону Козла, по южной дороге. Они там будут только к полуночи, в лучшем случае.

-Да, вы ещё можете их перехватить.

Аркс задумался, что-то прикидывая в уме.

-Какой у них ган-трак? Ган-траки бывают разные. Если это крепость на колёсах, утыканная техномагическими пушками, то я не стану рисковать своими ребятами. Даже ради чёртовой кока-колы.

-Нее, этот слабый. Из вооружения только какая-то мелкокалиберная пушка, они её с БМП похоже сняли.

-Вы его мигом разберёте!

-Да-да, мигом!

-Ну хорошо. Думаю мы сможем их догнать и остановить. И если у них действительно есть кола, то мы вас отпустим, так и быть. Но запомните, мелкие крылатые крысы, если вы и в этот раз нас обманете, то вы будете умирать долго. Очень. Очень. Долго. Урсул, можешь отпустить их, нечего тебе об такую грязь когти марать.

Грифон фыркнул и отпустил близнецов.

-Мужики! Вы слышали этих двоих? Мы идём за колой!

-ДЫААА!!! – вторило Арксу двадцать глоток.

-Твою мать, Сэндмэн! В чём дело? Тебя не учили, то тормозить надо плавно? Дебил криворукий, – Санни поднялся, держась одним копытом за свой расшибленный нос.

-Нам… что-то перебежало дорогу. Что-то очень большое.

-Я тоже это видела. Оно очень быстро двигалось, – Найтмэр, прищурив глаза, смотрела туда-сюда в окна.

-Вы совсем уже поехавшие, как я посмотрю. Да тут никто кроме зайцев и волков не вод…

Гневную тираду Санни прервал неожиданно загоревшийся сигнал на приборной панели, а также машинный женский голос.

-Опасность. ЭМИ. Опасность. ЭМИ. Опасность. ЭМИ… — монотонно повторял он эти два слова.

-Это ведь нехорошо, верно? – Найтмэр тоже обратила внимание на мигающую синюю лампочку.

Вместо ответа Сэндмэн резко включил первую передачу, переместил рычаг раздаточной коробки так, чтобы она давала одинаковый момент на все колёса, и впечатал педаль газа в пол. Завизжали покрышки, двигатель под капотом взвыл не хуже реактивной турбины, и двадцатипятитонная махина резко сорвалась с места.

И тут же в высокой степной траве зажглись фары, и заработали три мотора и следом за грузовиком, быстро набирая скорость, поехали три лёгких вездехода, весьма добротно сделаных, со сдвоеными пулемётами на турелях. Кроме этого, к каждому вездеходу прицепилось как минимум двое бандитов-людей. Одна из машин сделала предупредительную очередь, которая снесла правое зеркало бокового вида.

-Ебать-колотить, засада! Так, я за пушку! – Санни ринулся к кабине, — Женщина выметайся отсюда, быстро!

-Но…

-Не спорь со мной, твою мать, только не сейчас!

-У тебя нет телекинеза, как ты ей управлять будешь? – в тон ему ответила Найтмэр.

-Варп! Проклятый варп вас всех побери и тебя-мудака в первую очередь! – злобно глянул на Сэндмэна Санни, – покажи ей, как управлять орудием…

В это время все услышали, как по корпусу опять забарабанили пули. Система продолжала сигнализировать об электромагнитном излучении. Сэндмэн в это время с помощью рычажка закрыл бронированные заслонки, которые защищали окна, нажал несколько кнопок, и включил два монитора, один был направлен в его сторону, а второй – в сторону пассажира. А потом нагнувшись вытащил из под приборной панели джойстик от Sony Playstation, который проводом уходил куда-то в приборную панель.

-Сэнд, напомни, насколько мощный импульс может выдержать наша ЭМИ-защита? – спросил Санни.

-Воздействие большинства излучателей выдержит. Даже близкий ядерный взрыв. Так что беспокоиться нечего, я над этим в своё время поработал. Главное чтобы у них не было каких-нибудь техномагических штучек, иначе наше бегство закончится очень быстро.

В это время один из вездеходов уже догнал грузовик и стал прижиматься к нему сбоку, чтобы высадить “десант” из трёх людей, но Сэндмэн увидел это через узкое обзорное стекло в бронезаслонке, а также через внешние камеры, и резко вильнул вбок. Послышался громкий и противный скрежет металла.

-Так, похоже мы зачем-то нужны им живыми. И я даже догадываюсь, из-за чего. Это облегчает нам работу, так как они не будут использовать тяжёлое оружие. Найтмэр, теперь ты. Видишь эту чёрную штуку с кнопочками?

-Да.

-Это система управления орудием. Смотри на экран, который ближе к тебе. Это внешняя камера обзора, она на орудии стоит. Целься через неё. Тут показана прицельная сетка, расстояние, количество патронов и ещё кое-какие данные. Потом объясню, какие. Сейчас нет времени. Левый “гриб” вращает башенку и поднимает-опускает орудие. Правый “гриб” – поворачивает саму камеру, правда у неё угол обзора небольшой. Крестик – это стрельба. Треугольник – перезарядка, там наверху автомат заряжания есть, и три комплекта по пятьсот патронов. Расходуй их с умом, не трать сильно, этим хлипким машинкам будет достаточно и одного-двух фугасных выстрелов. Всё поняла?

-Примерно да, – Найтмэр осторожно взяла джойстик телекинезом и подвигала левый стик, — а почему на этом… экране всё серое и белое?

-Потому что он показывает не видимый спектр цвета, а тепло, которое излучают объекты. Так легче находить живых существ и технику.

-А… хорошо. Так, я кого-то вижу. Похоже это и есть враги.

-Стреляй по ним. Только учитывай, что пуля летит какое-то время. Стреляй на упреждение, примерно один-полтора градуса. На прицельной сетке шкала есть.

-Да, вижу, — Найтмэр нажала на крестик. И в этот момент сверху гулко загрохотала MK-30-2, весь грузовик буквально забился в конвульсиях от её отдачи. На тепловизоре Найтмэр увидела, как ствол пушки выплёвывает в сторону цели яркие огненные “стрелы” по направлению к цели. Лёгкий вездеход, который ехал слева от грузовика на некотором расстоянии, словив несколько тридцатимиллиметровых снарядов, буквально рассыпался на части. Об участи его экипажа и пассажиров лучше было не думать.

-Неплохо стреляешь для первого раза. Но ты израсходовала двадцать четыре патрона. Непорядок. Стреляй лучше короткими очередями, по два-три выстрела. Так, ещё один на шесть часов заходит. Да-да, сзади.

Найтмэр повернула орудие назад, но водитель второй машины видимо не захотел повторять судьбу первой и резко ушёл вбок, но вдруг налетел на крупный камень, подпрыгнул на нём и на секунду ехал на двух колёсах. Но тут одно из колёс отвалилось вместе с элементами подвески, не выдержав веса машины, и автомобиль перевернувшись замер на дороге. В него тут же прилетели два снаряда из автопушки, которые буквально распотрошили вездеход.

-Зачем ты их добила, они же были нам уже не опасны, – Сэндмэн покосился на Найтмэр.

-Никогда не оставляй своих врагов за спиной, пусть даже безоружных. Так, а это что за… – Найтмэр удивлённо вгляделась в экран.

-Блин, это же грифон! Ебать, какой он огромный! Он летит прямо на нас! Сшибай его! Сшибай! – бешено заорал Санни, который тоже наблюдал за мониторами.

Найтмэр подняла ствол автопушки и сделала ещё несколько выстрелов, но все они прошли мимо, в следующий момент грифон бухнулся на кузов и все ощутили, как вздрогнул под его весом кузов машины. Мордочка Найтмэр напряглась, она вдруг копытом нажала на дверную ручку и распахнула дверь. В кабину тут же ворвался свист воздуха, и дорожая пыль вместе с ним.

-Ты куда?! Сдурела что ли? – закричал Сэндмэн.

-Он сейчас сломает наше оружие, и мы останемся почти беззащитны – бросила Найтмэр, и захватив телекинезом “Абакан” Сэндмэна, который был тут же, в кабине, выпрыгнула из салона, раскрыв свои крылья. Она взмахнула ими, перевернулась в воздухе, и в следующий миг уже оказалась на крыше грузовика. Грифон действительно был просто гигантским. Совершенно чёрный, с горящими золотыми глазами. И ещё на нём была надета чёрная броня, под цвет его шкуры и перьев. Хищник похоже ожидал увидеть совсем не Найтмэр. Это добавило ей уверенности, и она дёрнула за спусковой крючок. Но… выстрелов не последовало, так как автомат стоял на предохранителе. Однако грифон всё таки попытался уйти от предполагаемой атаки, он встал на дыбы и раскрыл свои крылья.

Его тут же сдуло воздушным потоком, но он набрав высоту, резко спикировал прямо на Найтмэр, по которой в этот момент открыл огонь третий вездеход. Несколько пуль с визгом прошлись по корпусу, ещё одна пуля пролетела в считанных сантиметрах от шеи Найтмэр. И вороной пони не оставалось ничего лучшего, как спрыгнуть с грузовика, она расправила крылья, летя рядом с его боком, чтобы закрыться от огня с автомобиля. А грифон бухнулся обратно на кузов, безрезультатно. Найтмэр открылся превосходный вид на его живот, почти ничем не защищённый. И она не замедлила этим воспользоваться. Всё таки найдя, как перевести автомат в боевое положение, она выпустила длинную очередь грифону прямо в живот. Тот в буквальном смысле этого слова заорал от боли, едва не сорвался с грузовика, но вцепившись своими огромными когтями в металл, всё-таки умудрился удержаться. Он медленно начал подниматься, но неожиданно ожила башенка с автопушкой. Ствол нацелился прямо в его голову. На миг глаза хищника расширились от страха. Но только на миг. От выстрела передняя часть грифона буквально взорвалась мелкими ошмётками, всю крышу грузовика забрызгало кровью и кусочками мяса. Досталось от этого и Найтмэр, её что-то очень больно ударило по голове, от чего она чуть не упала. Чудовищно развороченное туловище сползло с крыши и упало на землю бесформенным мешком.
“Да, не хотелось бы умереть также. Хотя… он умер мгновенно” – подумала Найтмэр, летя почти вровень с корпусом грузовика. В это время автопушка развернулась и открыла огонь по вездеходу, который ехал слева от грузовика, но похоже Сэндмэну было тяжело одновременно управляться и с баранкой и с джойстиком, поэтому он ни разу не попал. Но сама вражеская машина почему-то сбавила скорость и вообще остановилась.

Неожиданно в двухстах метрах от грузовика, нечто буквально выпрыгнуло из травы и спереди у него зажглось три ярких фары. Оно, спокойно скользя на небольшом расстоянии от земли, очень быстро стало нагонять грузовик. Найтмэр вгляделась и то, что она увидела, подсознательно её испугало. Эта штука явно служила для убийства. Обтекаемое хищное тело, блестящее в закатных лучах солнца, общая стремительность. Больше всего она напоминало осу, или шершня. Штука, приблизившись на сто метров. И выбросила вверх из своего нутра какой-то продолговатый предмет. В его задней части тут же зажглось пламя и он, оставляя за собой белый дымный след на огромной скорости понёсся в сторону грузовика. Но на кузове грузовика открылось небольшое отверстие, из которого с огромной скоростью начали выстреливаться вверх яркие оранжевые огоньки. Быстролетящая штука вдруг сменила курс и полетела вверх, к одному из огоньков. И тут раздался сильный взрыв, на месте продолговатой штуки вспыхнул шар неистового бушующего огня. Ударная волна заложила уши Найтмэр, почти оглушила её. И только в следующий момент она почувствовала, что в её задней левой ноге начала нарастать боль, всё сильнее и сильнее. Повернув голову она увидела, что в её бедре, чуть выше колена торчит какой-то кусок небольшой металла. Стиснув зубы Найтмэр обхватила и его полем телекинеза и что есть силы дёрнула. В глазах потемнело от страшной боли, из глаз покатились слёзы, Найтмэр едва не потеряла контроль над полётом и не упала на землю. К счастью, она не потеряла своё оружие, так как контролировать магию умела прекрасно. А преследующая грузовик штука стала ещё ближе. По ней открыла огонь автопушка, несколько снарядов даже попали, высекая из корпуса снопы жёлтых искр, но эта металлическая тварь была на удивление манёвренной и просто виляла туда-сюда, И тут… тварь открыла огонь. Из четырёх дырок в её носовой части вырвался неистовый сноп синеватого пламени. Найтмэр думала услышать различимые выстрелы, как у автопушки грузовика, но четыре орудия стреляли похоже так быстро, что их выстрелы слились в единый пугающий рёв. Эта штука с огромной скоростью выплёвывала красные “стрелы”, которые достигнув задней части грузовика… пробили её. Да, высекая из брони снопы искр, некоторые пули пробивали её, оставляя круглые дыры с небольшими вмятинами. Найтмэр в ужасе кинулась вбок от потока раскалённого металла. Её глаза расширились, она наблюдала за этим ужасающим и завораживающим спектаклем смерти. Но… ведь там её друзья. Они могут погибнуть! Следующее решение было приято мгновенно. Найтмэр сделала в воздухе “иммельман” и ринулась к проклятому металлическому монстру. Она подлетела к нему сбоку и напрыгнула сверху. И тут она увидела, что у этой штуки есть обзорное стекло. И что внутри неё сидит человек. Это придало Найтмэр ещё больше злобы и она нацелив автомат прямо в голову человека нажала на спусковой крючок. Но ничего не последовало. Магазин был пуст. Тогда Найтмэр стала остервенело долбить прикладом по стеклу.

-Оставь их в покое, урод! – заорала она, яростно смотря на на пилота машины.

Это похоже возымело действие. Пилот прекратил огонь и на момент повернул голову в сторону неё. На миг они встретились взглядами. У этого человека был только правый глаз, левый покрывала чёрная повязка. Но потом он снова повернул голову вперёд и его машина резко ушла вбок, так резко, что скинула Найтмэр с себя. Но вороная совсем не думала сдаваться, она перевернувшись в воздухе тут же бросилась следом за машиной, снова напрыгнув на неё, удерживая себя раскрытыми крыльями. Тому, кто управлял машиной, это явно не понравилось и он опять попытался скинуть с себя назойливую пони. Но в этот раз Найтмэр удержалась… Она снова хотела бить стекло прикладом, чтобы добраться до проклятого человека, но тут она заметила по обеим бокам от кабины крупные отверстия, в которых что-то вращалось. У вороной тут же созрела идея.

“Если не могу добраться до тебя, тварь, то по крайней мере сломаю твою машину…” – подумала Найтмэр и не долго думая засунула телекинезом автомат прямо в одно отверстие и отпустила его, а потом сама сорвалась с машины, отлетая в сторону. Тут же раздался очень громкий скрежет, а потом хлопок, сзади у машины вырвался огненный взрыв, и она неожиданно резко повернула вправо и врезалась в землю, зарывшись в неё носом. Из-за своей инерции она стала кувыркаться, разбрасывая вокруг покорёженные куски обшивки и деталей, а потом неожиданно вспыхнула, превратившись в огненный шар, и с грохотом взорвалась. Во все стороны полетели куски металла , один их них задел крыло Найтмэр, буквально срезав концы нескольких маховых перьев. Кобылица рефлекторно сделала манёвр вбок и полетела догонять грузовик. А в горящих обломках начали один за другим раздаваться короткие хлопки, а потом грянул ещё один мощный взрыв, окончательно разметав тушу поверженой машины по окрестностям. Грузовик в это время остановился. Найтмэр приземлилась рядом с ним и поджимая раненую ногу подошла к кабине со стороны пассажирского места. Дверь кабины открылась и из неё выглянул Сэндмэн, с огромным удивлением и восхищением глядя на Найтмэр. Вся его голова, лицо, а также ладони были в мелких царапинах и порезах. И он почему-то прижимал правую руку к груди, а на его правом предплечье одежда была буквально мокрая от крови.

-Чёрт возьми, Найтмэр, ну ты и даёшь… постой, да ты ранена! Проклятье. Так, иди к задней двери, я помогу подняться. Надо свалить отсюда подальше, а ещё подлатать тебя и Санни. Ему нехило досталось.

-Но и ты ранен. Это тебя пулей так?

-Нет. Просто осколок металла, прошёл между костей насквозь, похоже сухожилия порвал, я пальцами не могу двигать. Но рана не так опасна. Этот урод палил из двадцатимиллиметровых пушек, если бы снаряд от такой пушки попал мне в руку, её бы оторвало. А теперь иди к задней двери, – Сэндмэн закрыл дверь кабины. Найтмэр всё ещё поджимая раненую ногу обошла грузовик. Сэндмэн уже открыл заднюю дверь. Найтмэр сначала вскарабкалась на подножку, а потом её схватил за переднее копыто Сэндмэн и буквально втащил вовнутрь грузовика. Изнутри грузовик представлял жалкое зрелище. Снаряды автопушки разворотили буквально все внутренности, а задняя стенка кузова была вся сплошь в дырках. Правое лобовое стекло было треснуто, в нём красовалась огромная сквозная дыра, сквозь которую можно было разглядеть сплющенный бронебойный снаряд, угодивший в бронезаслонку, но так и не пробивший её. Приборная панель посередине тоже была разворочена одним из снарядов. Оба монитора расколоты на части.

Санни лежал прямо на полу кузова, в луже собственной крови и тихо стонал, вся его морда, голова, передние копыта и грудь были в глубоких порезах, из некоторых ран торчали осколки битого стекла. Кроме того, у него не было куска левого уха, с головы буквально срезали кусок скальпа, который сейчас просто болтался на небольшом лоскутке кожи. Было рассечено надвое правое веко, но глаза просто каким-то чудом остались целыми. Найтмэр обвела взглядом внутренности кузова и посмотрела на Санни.

-Это просто чудо, что вы выжили… вас… вас ведь могло как того грифона…

Сэндмэн в это время опять пошёл в кабину и начал рыться под своим креслом.

-Тут нет никакого чуда. Если ты заметишь, то стенку, которая прямо за водительским и пассажирским креслом ни один снаряд не пробил. Это потому, что там очень толстый слой композитной брони. Эдакий бутерброд. Который должен спасти жизнь, если задницу грузовика обстреливают с тяжёлого оружия, – Сэндмэн извлёк из под кресла тяжёлый металлический ящик с красным крестом и протянул его Найтмэр, – Так, я сейчас отвезу нас подальше отсюда, а ты помоги Санни, обработай хорошо его раны перекисью водорода приложи ватный тампон и плотно перевяжи бинтами. Тампонов и бинтов должно хватить. Только веко не обрабатывай, просто перевяжи. По-хорошему раны надо бы зашить, но я этого делать не умею. Да и ты вряд-ли. И у нас нет на это времени.

-Хорошо, Сэнд. Пусть мне это и не очень хочется делать, я помогу ему…

Найтмэр взяла телекинезом аптечку из руки Сэндмэна и опустилась с ней прямо на пол, перед Санни. Вороная открыла аптечку и вытащила оттуда тампон, бинты и бутылёк с надписью “Перекись водорода 3%”. Сначала она обработала и перебинтовала свою рану на бедре. А потом уже занялась Санни. Найтмэр осторожно сняла с жёлтого единорога его маскировочный костюм, который больше походил на лохмотья и отбросила вбок. Глянув на его бок, она к своему удивлению обнаружила, что у Санни нет метки. Там, где она должна была быть, красовался жуткий и похоже уже очень старый шрам. Как будто кусок кожи с меткой просто вырезали. Также было и с другого бока. Вороная пони лишь покачала головой. И начала обрабатывать перекисью раны Санни, вытаскивая из них стекло и мелкие железки. Тот просто продолжал лежать и тихо постанывать от боли, лишь вздрагивая, когда Найтмэр дотрагивалась тампоном с перекисью до очередной его раны. Сэндмэн в это время опять сел за водительское кресло. Грузовик пару раз дёрнулся, так как Сэндмэн непослушной рукой никак не мог включить нужную передачу, но потом всё-таки поехал дальше по разбитой автостраде. Сэндмэн очень спешил и поэтому разогнался до скорости почти в сто километров в час. С помощью рычажка он поднял бронезаслонки со стёкол. Тут же в дырке на лобовом стекле начал свистеть ветер. Сэндмэн сосредоточил всё внимание на дороге, удерживая машину, которая то и дело подпрыгивала на ухабах и выбоинах. Санни срочно требовалась квалифицированная медицинская помощь. А ближайшая нормальная больница находилась именно в Козле, а до которого оставалось чуть меньше трёхсот километров. Если им повезёт, то они будут там уже через три часа…

-Как хорошо, что нам удалось удрать от этих бандюганов.

-Да, брат, ты прав. А эти кочевники похоже опасные ребята. Но они оказали нам услугу, расколошматив слипер Аркса, вместе с ним самим. Да и большую часть банды – тоже.

-Слушай, брат, уверен, что стоит их дальше преследовать? Ведь после того, как Аркс по ним пострелял…

-Ну… даже если Кока-кола уничтожена, мы всё ещё можем угнать их грузовик, когда они приедут в Козел. Даже в таком убитом состоянии грузовик будет стоить несколько тысяч талеров.

-Здравая мысль. Полетели.

-Полетели.

Две маленьких фигурки взлетели из степной травы и поднявшись повыше, чтобы их не было видно, полетели следом за поднимающим дорожную пыль грузовиком.

Продолжение следует...