S03E05
Глава 22. И снова здравствуйте!  Глава 24. Вечерняя встреча и Ночной замок

Глава 23. Аудиенция и экспресс-прогулка к Ночному Замку.

Глава 23. Аудиенция и экспресс-прогулка к Ночному Замку

Кантерлот. Замок. Тронный зал.

На высоком троне, из белого мрамора, увенчанного уменьшенным изображением

дневного светила, сидела правительница Эквестрии, солнечная принцесса Селестия.

Только что состоялась аудиенция делегации минотавров, по поводу какой то там

выгоды в обоюдной торговле. Принцесса, дождалась когда за последним посетителем

закроется дверь и встав с трона, подошла к раскрытому окну. Она любила этот

пейзаж. Внизу, величественно и торжественно, переливаясь всеми красками

драгоценных камней под вечерним Солнцем, возвышались строения Кантерлота. Там,

дальше, вниз по равнине, различались строения маленького городского поселения

под названием Понивиль. Когда-то, вроде совсем недавно, этот городок, а точнее

посёлок, насчитывал едва-ли с десяток домов, но вот прошла сотня другая лет,

и поселок разросся, превратившись в прекрасный городок, уютный и ухоженный,

пусть и ещё маленький по меркам Майнхеттена и Филлидельфии, но со своим,

особенным домашним уютом и укладом жизни.

Принцесса предавалась воспоминаниям. Память, пусть и столь долго живущего

существа, вещь странная. Она вырывает из глубины сознания давно забытые образы,

фразы, чувства. Одинокая слеза покатилась из пурпурно-фиолетового глаза

Селестии, воспоминания о давно ушедших днях, скорбь о потерях и грусть о

давно ушедших учениках и близких подданых, всё это наложилось как снежный ком,

катящийся под гору, по чуть тающему, под весенней оттепелью, снегу.

 — К её высочеству, принцессе Эквестрийской Селестии. Личной аудиенции

просит старший инструктор по боевой подготовке королевской Гвардии Кантерлота

сэр Эндрю Арзес Новер! — громко возвестил церемонимейстер, светлокоричневый

единорог, с седой гривой и хвостом, с малиновыми глазами. Этот спич, громко

произнесённый под сводами тронного зала, заставил принцессу вздрогнуть и,

повернувшись к единорогу, отдать распоряжение:

 — Через минуту, можете впустить. — принцесса дождалась понимающего кивка

церемонимейстера, и направилась к трону, попутно высушивая магией, так не

кстати выкатившуюся слезу. Щелкнула, закрывшись за церемонимейстером дверь.

Селестия, сев опять на трон, чуть улыбнулась, вспоминая своё первое знакомство

со столь непонятной личностью, как Арзес. Теперь, спустя сутки, он уже не

безизвестный "пришелец", он уже служащий её гвардии. Правда пришлось на

кое кого из высших надавить, ведь принц Блюборд, почему-то считающий себя

её родственником, сразу сказал: "Это хто такие?" и был категорически против

поселения их в Кантерлоте. Пришлось частично уступить, выслав Дэна фон

Бюррена, да именно "выслав", принцесса себя не обманывала, за пределы

Кантерлота. При желании, можно, поднявшись на западную башню, увидеть тот

дом, в котором этот "черный клоун" поселился. Но не сейчас, сейчас аудиенция.

Но вместо церемонимейстера, через приотрывшуюся дверь, опустив голову,

медленно, будто крадясь, вошел ярко-белый аликорн, Эндрю Арзес Новер. Он

слегка кивнув головой принцессе, припал на одно колено, сказал:

 — Я очень ждал этой встречи, ваше королевское высочество. Пусть свет и

попутный ветер сопровождают вас в ваших светлых делах. — поприветствовал

Эндрю, теперь уже свою повелительницу.

 — Встань, Эндрю. — коротко ответила Селестия. Она медленно поднялась с трона,

подошла опять к раскрытому окну.

Арзес поднялся с колен, с надеждой и тревогой он глядел на свою обожаемую

принцессу.

 — Подойди ко мне, гость из другого мира. — нежно позвала его она, чуть

повернув голову в его сторону.

Эндрю медленно, всё ещё не понимая такого обращения к себе, подошел к

Селестии.

 — Посмотри в окно. — мягким, полным теплоты, голосом, предложила солнечная

принцесса. — Что ты видишь, Эндрю? — спросила правительница глядя на своего

посетителя.

 — Вижу красивейший город, который построен благодаря Вам, — начал говорить

Арзес. — Ваше королевское высочество. Такого прекрасного города я никогда и

нигде не видел, и вряд-ли увижу. Прекрасный вид из окна, там дальше тоже

какой-то город или поселок.

 — Это Понивиль. — поправила его Селестия. — Тебе действительно нравится?

 — Да, ваше высочество. — ответил Арзес, поглядев в глаза принцессы. — Мне

лгать незачем.

 — Я видела как строился Кантерлот, а на месте Понивиля был лес. — печально

говорила правительница Эквестрии. — Видела как этот лес вырубался для

строительства первых домов. Как постепенно, дом, за домом застривался Понивиль.

Потом, через много много лет появилась у меня способная ученица. Были и до неё,

но она была особенной. И я...

 — Я знаю вашу историю, ваше высочество. — перебил Селестию Арзес. — Просто

вы хотите сказать, что всегда были одна. — и он снова повернулся к окну.

Минуту они молчали глядя на вечерний пейзаж.

 — Пойдём со мной. — тихо предложила солнечная принцесса, и направилась за

тронное пространство. Арзесу ничего не оставалось делать как идти вслед

за Селестией.

Во всю стену, за тронами, была сложная мозаичная картина с витееватым узором

разбивающем саму мозаику на несколько отдельных сюжетов из жизни и подвигов

принцесс. Встав строго между своим троном, и троном из тёмно-синего обсидана

с изображением полумесяца, троном её сестры, повернувшись к стене, Селестия

засветила рогом. Ярко-оранжевый луч заскользил по узору разделяющем мозаику.

Луч прервался, но энергия луча, как искра заструилась по узору, долгими и

странными маршрутами обежала она весь узор. Раздался треск и, перед

изумлённым Арзесом, отрылась дверь, в чуть освещаемый и, казалось, бесконечный

коридор. Принцесса направилась внутрь открывшегося прохода, но видя что её

гость не следует за ней, повернула к нему голову, чуть улыбнулась и,

приглашающе кивнув, молвила:

 — Идём, не бойся, я не кусаюсь. — и тихо хихикнула.

Коридор был длинным, не высоким и узким. Арзес, оказываясь головой, не

специально конечно, в разноцветном, преливающимся всеми цветами радуги,

развевающимся без ветра, хвосте принцессы, пугался и спешно останавливался,

давая возможность принцессе чуть уйти вперёд. Он не знал, как среагирует

принцесса на столь непочтительное отношение к её хвосту. Эндрю пытался понять

куда и как ведёт коридор, но ход был прямым, без поворотов и перепадов высот,

и куда он мог вести, Арзес даже не мог предположить. Наконец, коридор кончился.

Выйдя на открытое пространство, вслед за принцессой, Арзес, от увиденного, сел

на круп и ахнул. Величественный, огромный зал из прозрачного, смахивающего на

алмазы, хрусталя и изумрудных сталагмитов и сталактитов, которые местами

соприкасаясь, превратились в ярко-зелёные, просвечивающиеся колонны. Свет,

казалось исходивший отовсюду, обжигал своей силой и яркостью. Вся эта радужная

картина, переливалась различными оттенками, как грива и хвост принцессы, и

казалось, что хвост и грива Селестии протянулись по всем стенам, потолку и

полу этого огромного и красочного помещения.

В центре зала возвышалась огромная чаша фонтана из цельного камня рубинового

оттенка, и, казалось, что вода, льющаяся по многокаскадной чаше, вовсе не вода,

а какое-то красное, прозрачное вино, которое умело разливает, в пирамиду из

бокалов, официант из дорогого ресторана. Картина была на столько впечатляющей,

что Арзес даже не замечал, что он уже минуты три сидит с открытым ртом и

осматривает эту божественную красоту.

Селестия сделала несколько шагов и пропала в мареве света. Арзес встал,

испуганно оглянулся, и с тревогой произнёс:

 — Ваше высочество, вы... — он снова сел на круп, когда со всех сторон

зазвучал голос Селестии, но он был какой-то очень громкий и официальный:

 — Зачем ты пришел ко мне, Эндрю Арзес Новер?

На несколько секунд возникла тишина.

 — Ха-ха-ха! Видел бы ты сейчас себя, со стороны! — голос звучал естественно,

но отражаясь от всех стен, резонируя с каждым сталактитом и сталагмитом, он

звучал подобно грому. — Напугала? Ладно, я сейчас. — и голос принцессы затих.

Арзес, вглядываясь в глубину зала-пещеры, не мог поверить что на свете

могут существовать такие природные образования. На глаз, длина этого

декоративного хрустально-алмазного рая была метров пятьсот, если не больше,

высота могла равняться восьмидесяти — ста метрам, а в ширину, зал был метров

двести. Тишина пещеры-зала, нарушалась только звуком льющейся воды в рубиновом,

высотой метров десять, фонтане. Но тишина была странной, и Арзес, весь

обратился в слух, пытаясь уловить какие нибудь посторонние звуки. Эндрю вдруг

почувствовал, как рядом кто-то стоит и дышит ему почти в ухо. Он медленно

повернул голову и, увидев причину, подпрыгнул, как будто его ткнули шилом

в районе хвоста.

Рядом с ним, без своих регалий и накопытников, стояла принцесса Селестия,

своими пурпурно-фиолетовыми глазами, чуть прищурившись и улыбаясь, смотрела на

него. Увидев реакцию Арзеса, она со смехом повалилась на пол.

 — У-ха-ха-ха! — заливалась смехом Селестия. — Ты... Ха-ха!... Ты так смешно

подпрыгнул... Ха-ха-ха! Прости... У-ха-ха! Так забавно. Хи-хи. Прости, больше

так не буду. — уже чуть успокоившись, поднимаясь с пола, закончила принцесса

Солнца.

 — Ну... — Арзес покраснел, ему было стыдно, что его напугали таким детским

трюком. — Ваше...

 — Зови меня Тией, сейчас по крайней мере. — мягко улыбаясь, смотря своими

пурпурно-фиолетовыми и добрыми глазами на него, ответила Селестия.

 — Тия, тебе ведь не двенадцать и не шестнадцать лет, — начал нравоучение

Эндрю, немного сердясь за свой испуг. — Ты правительница страны и... Тебе

сколько лет, то есть веков? Это не серьёзно.

 — А вот мне хочется поразвлекаться! — весело ответила принцесса. — На

публике и во дворце, такие шутки не провернёшь, не поймут. А ты вроде не

такой как все, с тобой можно. Или не одобряешь?

 — Ты не правильно меня поняла, Тия. — только тут до Арзеса начало доходить,

что принцесса просто хочет чувствовать себя не правительницей, а той, с кем

можно прогуляться под луной, полежать у водопада, да и вообще... — Я просто

был очень напуган твоим неожиданным появлением. А вообще-то было весело! Но

предупреждать-же надо! Хе-хе.

Солнечная принцесса немного погрустнела, подошла к своему "гостю из дальних

земель", и чуть опустив веки, спросила:

 — Что ты хотел со мной обсудить, Эндрю?

Арзес прилёг на пол: странно, он не был холодным каким он должен быть в

таких хрустальных пещерах, от него исходило едва ощущаемое тепло. "Откуда

тут тепло? Хотя чего я спрашиваю? Магия, различная и интересная!" — подумал

про себя Эндрю, а вслух сказал:

 — Что ты знаешь о торговых караванах, Тия?

Селестия нахмурилась и поглядела куда-то в другой конец пещеры, вздохнула

и, повернувшись к Арзесу, ответила;

 — Почти ничего, я, лично, не регулирую их проблемы, — Тия говорила негромко,

но её было хорошо слышно. — Этим занимается министр торговли. А в чём вопрос?

 — У одного, относительно честного предпринимателя купца, — Эндрю хмыкнул,

поняв что сказал словосочетание не совсем правильное. — Возникли проблемы

с бюрократическим аппаратом твоей страны, Тия. Он не виноват на девяносто

семь процентов в своих проблемах, но я обещал ему помощь с твоей стороны.

 — Чем я могу ему помочь, и кому? — удивлённо спросила Селестия.

 — Зачит слушай, Тия. — молвил Арзес приступая к рассказу.

***

Наверное, граф Хиттельтон и купец Бур Рокфельд не один и не два раза икнули

в течении десяти минут, пока Эндрю Арзес Новер объяснял проблему её высочеству.

***

 — Хорошо, Эндрю. — перед Селестией с хлопком, прямо в воздухе, возникли

бумага, перо и чернила. Принцесса быстро, с помощью телекинеза, что-то там

написала, бумага превратилась в свиток на котором магией возникла королевская

печать с ленточкой. Перо и чернила беззвучно растворились в воздухе, а бумага

пролевитировала к Арзесу. — Возьми, встретишь купца, отдай ему. Это пропуск во

дворец, я буду его ждать, после десяти вечера.

 — А граф? — ошарашенно спросил Эндрю, перехватывая бумагу телекинезом и пряча

её в поясной сумке.

 — Его Шайнинг Армор под конвоем привезёт. — чуть улыбнувшись ответила

Селестия. — Как там у вас — "Каждому своё!"?

Арзес думал не долго. Он, поднялся с пола, подошел почти вплотную к Селестии,

припал на оба передних колена. Потом вытянул копыто вперёд, подхватил копыто

принцессы, и, чуть сильнее нагнувшись, поцеловал его, чуть подержав и не

отпуская. Эндрю поднял взор на солнечную принцессу и медленно, но четко

сказал:

 — Благодарю Вас, ваше королевское высочество.

Реакция Селестии была достаточно предсказуемой. Она расширившимися глазами,

слегка покраснев, смотрела на аликорна, что лежал у её ног. Чувства, давно

забытые, загнанные в глубь сознания, снося преграды поставленные ей самой,

выплеснулись наружу. Принцесса зажмурилась и отвернулась, стараясь не

показывать слёз, так не кстати выступившие из глаз.

Сделав глубокий вздох и выдох, принцесса, высушив слёзы магией, повернулась

к своему "гостю". Взгляд оставался слегка грустным, и в то же время, немного

радостным и тёплым.

 — Я уже и забыла что так бывает. — тихо произнесла солнечная принцесса.

 — А я это делаю в первый раз. — признался Эндрю, вставая с колен.

Два белых аликорна, чуть отличающиеся оттенками белого, молча стояли в

звенящей тишине льющейся в фонтане воды, долгих две минуты.

 — Я чувствую, — прервала тишину Селестия. — У тебя ведь не только эта

просьба была, не так-ли, Эндрю? — чуть наклонив голову и хитро прищурившись,

закончила фразу принцесса.

 — От тебя ничего не скроешь, как от рентгена. — с усмешкой ответил Арзес.

 — Рентген? — спросила удивлённая принцесса.

 — Это к Лэре, — хмыкнув ответил "гость". — Она даже рисунок пришлёт с

объяснениями что это и как это. А на счёт просьбы, — Эндрю слегка задумался,

но потом продолжил. — Я имел долгую и продолжительную беседу с твоими офицерами,

Тия. Не скажу что меня всё удовлетворило, но... Ты представляешь, они, живут по

уставам написанным восемьсот и более лет назад! Многие, да что многие. Почти

все лейтенанты не пытаются логически мыслить, вообще! Они задают типовые

вопросы, проверяя у входа личности, но никто из них, не подходит к анализу

обстановки, с точки зрения логики и реальности.

 — Объясни! — чуть напряженно потребовала принцесса.

 — Ну вот пример. Я, подошел ко входу в штаб городской стражи. — начал

отвечать Арзес. — На мне нет пут и магического блока, нет конвоя рядом со

мной, я стою ПОЗАДИ капитана Альборна Верде. А капитана спрашивают, что кого

он привёл: "арестованного" или "гостя". По моему, лейтенант должен был сложить

два и два и понять что я не арестованный. И так у вас... — Эндрю чуть запнулся,

потом поправился. — У нас везде. Как мне быть, Тия? С чего мне начинать?

***

Селестия задумалась. Не каждый день узнаёшь ту правду, которую тебе никогда

не скажут те, кому ты доверяла всё время. Правда сказанная этим странным,

но таким, вроде как близким, "гостем", больно била по самолюбию принцессы.

Она знала, что её решения, её указы, всё что она делает, это истина в последней

инстанции. Она очень редко меняла своё решение, а иногда и не вправе была

изменить его, так как традиции и законы были выше её желаний и изменившегося

мнения. В глазах принцессы мелькнули молнии, она не хотела верить в то что

сказал ей этот, в принципе "чужак", но... Сделав усилие над собой, она снова

глядела на Арзеса, строгим, но не гневным, можно даже сказать, теплым взглядом.

 — Я всегда считала, — начала Селестия свою речь. — Что следование традициям

идёт на пользу моей стране, моим подданым, моему народу. Ты сейчас не просто

раскрыл мне глаза, Эндрю Арзес Новер. Да! Ты сейчас показал, что застой,

искусственное торможение в развитии, приводит страну на грань гибели. Нет,

никто не собирается пускать прогресс на самотёк, — принцесса чуть улыбнулась,

и продолжила. — Я видела по твоим и Дэна воспоминаниям, к чему приводит прогресс

над которым потерян контроль. Но я отвлеклась. И так, безопасность столицы.

Пример — недавний случай. Ведь если бы не Дэн, мы бы вообще не знали о том,

что эта мерзкая королева перевертышей Кризалис была у дворца. Что она могла-бы

предпринять, никто не знает, твой друг её спугнул. Но где была внешняя охрана?

Теперь, ещё и твоя проблема. В общем вот что я решила, Эндрю. По возможности,

раз в неделю будешь читать лекции в Кантерлотской Военной Академии. И не

говори что ты не преподаватель, надо так. Больше некому. Я всё беру на себя:

указы, законы, и прочее. Ты согласен с этим?

***

Такой "продвинутой" речи от "традиционной" принцессы Арзес явно не ожидал,

он закашлялся, пытаясь скрыть смущение, наконец, чуть успокоившись ответил:

 — Согласен, выбора нет. — Эндрю чуть прищурился. — Не беспокойся, Тия. Мы

с другом, под твоим патронажем горы свернём.

 — А вот этого не надо, — весело прервала его принцесса. — Мне дорог текущий

ландшафт. — и она тихо хихикнула.

***

Арзес ещё раз оглянулся, пытаясь запомнить великолепие этого странного

волшебно-природного зала.

 — Наверное, мне пора идти, Тия? — тихо спросил Эндрю, повернувшись к выходу.

 — Не сюда, — остановила его Селестия. Сверкнул её рог, и в стене раздвинулись

хрустальные панели. — Иди туда, там, будет винтовая лестница, выход на первый

этаж дворца внизу. И...

 — Что, Тия? — остановившись, и повернув голову к солнечной принцессе спросил

Арзес.

 — Спасибо за беседу. — коротко поблагодарила его Селестия.

Пройдя почти весь зал, Эндрю, перед тем как войти в новый проход, обернулся.

***

По среди этого хрустального великолепия, сверкая своими регалиями, непонятно

каким образом оказавшимися на ней, стояла, в гордом одиночестве, правительница

Эквестрии солнечная принцесса Селестия.


Понивиль. Дом у окраины.

Было около десяти вечера, и Солнце уже почти село за горизонт, когда

ярко-синяя аликорн, лежащая на кровати в одной из спален второго этажа, теперь

её собственного жилища, открыла глаза. Обработка данных и модернизация

программного обеспечения прошла успешно, о чём информировал её один из

электронных информеров выведенных на переднюю панель общего зрения. Внутренний

таймер коротко сообщил, что время `отключения` составило пять часов, сорок две

минуты, восемнадцать и восемь тысяч девятьсот сорок три десятитысячные секунды.

Автопроцедура, и радар со сканером, ощупывают и проверяют каждый миллиметр

периметра дома, каждый дюйм тропинки ведущей от калитки до входной двери. На

всякий случай просканирована лестница на чердак и выход на крышу, кто этих

странных пони знает? Если есть такие экстраординарные личности типа Пинки Пай,

то такая проверка будет не лишней. Опять внутренний диалог Искусственного

Интеллекта и Записанной Личности. На этот раз, `засвербило` у ИИ.

ИИ: "Чем займёмся, нам-же спать не надо?"
ЗЛ: "Я тебе не генератор с идеями. Хочешь, могу краткий список направлений

исследования территории предоставить. Только ты его сама найдёшь."
ИИ: "Нашла. Изучила. А куда?"
ЗЛ: "Ну кинь рандом-кубик. Я чтоль кидать должна?"
ИИ: "У нас времени, до утра. Это девять часов четырнадцать минут и сорок

девять секунд. При наших скоростях мы четыреста пятьдесят три мили только

в одну сторону покрыть можем. Остальное время на возврат."
ЗЛ: "Тебя спросить так как у меня дома спрашивали?"
ИИ: "Вопрос должен быть логически анализируемым и литературным."
ЗЛ: "За каким?"
ИИ: "А по нормальному?"
ЗЛ: "А чего здесь не понятного?"
ИИ: "Испортилась?"
ЗЛ: "Тебя кто писал? Мне интересно, где наши кураторы раздобыли, среди своих,

местного еврея программиста?"
ИИ: "А причём здесь нация живущая на Земле?"
ЗЛ: "Это не нация, это состояние души при общении. В архив глянь. Рубрика там

есть: манера диалога. Мне даже странно ТЕБЯ учить."
СА: "Вы когда-нибудь к консенсусу придёте?"
ЗЛ: "При мне оскорбительно-заумные слова не произносить!"
ИИ: "Я уже закончила. Решение принято. Идём исследовать древнюю местную

достопримечательность. Старые руины замка в горах за Вечнодиким лесом. Делаем

видеоархив с разных ракурсов. Берём пробы грунта и материалов строения.

Дальнейший маршрут: строго на юг, до кромки леса, возвращаемся вдоль этого леса

по его периметру. Темп движения не ниже шестидесяти миль в час. Старт."
***

Ярко-синяя аликорн, соскочила с кровати, сразу оказавшись на четырёх копытах,

за каких-то пять секунд преодолела коридор, лестницу, гостинную первого этажа,

схватила электромагнитом ключи со стола, выскочила на порог дома, закрыла дверь

на ключ. Ещё три секунды понадобились для помещения ключей под крыльцо, а

потом... Такого марш-броска с места, не могла сделать ни одна живая пони.

***

Окраина Понивиля осталась позади, по ровному, как бильярдный стол, покрытому

высокой и сочной травой, лугу, особо не напрягаясь, так как даже намёка небыло

на галоп, неслась ярко-синяя молния, которую увы, никто из местных жителей не

видел. Одиночные зрители, такие как орёл, парящий в вышине, какой-то сурок,

выглянувший не кстати на улицу, ощутивший сотрясение почвы, были не в счёт.

За каких-то полторы минуты, была достигнута первая преграда, местная река. Но

киборг-аликорн даже не снизила темп движения. Вот, передние копыта, последний

раз на этом берегу касаются почвы, точный расчёт и на задние ноги подаётся

команда на соответствующую нагрузку сжатия и выпрямления. Прыжку могли-бы

позавидывать лучшие людские прыгуны в длину. Точное приземление на передние

копыта на другом берегу, и, опять бешенный темп. За каких-то четыре минуты,

Солнце, что висело над лесом, шустро опустилось за горизонт, а на небо, быстро

поднимаясь, взошло ночное светило. Стали проглядывать звёзды, постепенно

заполняя, быстротемнеющий небосвод. Киборг сделала первую остановку. Окраина

Вечнодикого леса. Переключив зрение на термооптику, аликорн с места рванула

в чащу леса. Где-то там, через каких-то жалких четыре мили, начинался подъём

в горы. Там, первая цель путешествия, старый, полуразрушенный замок.

***

Бешенная скачка по ночному лесу, для обычного пони равносильна самоубийству.

Некоторое преимущества имеют ночные пегасы и единороги с кошачьими зрачками,

они очень хорошо видят в темноте, но вот справится с прячущимеся ночными

хищниками, наверное не сможет никто. Но этих проблем нет у киборга, её реакция,

её зрение, позволяли реагировать на обстановку практически мгновенно. Был

момент, когда на пути у Лэры возникла голодная мантикора. В принципе, аликорн

могла-бы просто её перепрыгнуть и бежать дальше, но ЗЛ решила иначе. Резкий

бросок вправо, короткий выброс левого переднего копыта в район горла, так и не

успевшей среагировать мантикоры, мощный удар, но не ломающий, а только

максимально болезненный, "чтоб запомнили", и вот уже, только что грозная и

опасная мантикора, спешно пытается вновь научиться дышать, дежась передними

лапами за горло. Но Лэра Фёст уже в сотне метрах от неё, и её ИИ уже не

интересен обезвреженный хищник: фотография, сделанная за секунду до удара,

автоматически легла в архив. Теперь, только вперёд! Ручьи и мелкие речушки

преодолевались в один прыжок. Лежащие коряги и вроде-бы непроходимые заросли,

не были помехой. Лишь свистел ветер, обдувая ярко-синее тело аликорна. Лес

поредел, начинался предгорный подъём, из под стальных копыт киборга всё чаще

сверкали искры, травяной подлесок истончился, сменившись каменистым ландшафтом.

Постепенно забирающая в крутизну дорога сузилась и стала напоминать горную

тропу. Пришлось снизить темп скачки: ИИ, просчитав вероятность случайного

обвала или оползня, получил довольно большую величину в двадцать три с

четвертью процента. Наконец, вьющаяся, как тонкая струйка мёда при

соприкосновении с поверхностью, узкая каменистая тропинка вывела Лэру Фёст

на небольшую площадку. Дальше только пропасть, в милю глубиной и метров

восемьдесят шириной, и деревянный, старый, узкий, прогнивший подвесной мост.

Густой туман вьётся над пропастью, иногда полностью скрывая противоположную

сторону провала, на дне которого слышиться шум, бурлящей, по острым камням и

порогам, горной реки.

Внутри аликорна-киборга начался оперативный совет.

ЗЛ: "Есть три варианта: вернуться и обойти, пройти по мосту, перелететь.

Каждый вариант имеет негативный исход. Твоя задача, просчитать вероятность."
ИИ: "Вернуться и обойти пропасть можно, но теряем темп. И не факт, что

обходной путь существует. Таким образом этот вариант исключён. Проход по столь

старой и гнилой рухляди как этот мост, даже после сканирования радаром там

уровень надёжности не более тридцати процентов, сопряжен с ещё одним негативным

фактором: мы напрямую будем зависить от тех мест, где крепится мост. Достаточно

перерезать или оборвать канат тем или иным способом, либо здесь, либо там, и

мост рухнет, а я не гарантирую нормального приземления. Следовательно, общая

вероятность успешного преодоления пропасти по мосту, меньше десяти процентов.

Следовательно, выбираем третий вариант."
ЗЛ: "Для взлёта нужно разбежаться, мы не местные пегасы, с места вряд-ли что

получится."
Пройдя вдоль всего края пропасти, используя свой точный радар-дальномер,

аликорн нашла самое узкое место, и что было интересно, это было не в районе

моста. Теперь, Лэра прокладывала маршруты разбега и просчитывала варианты

в долях секунды: когда, как, с какой силой необходимо оттолкнуться от

поверхности и в какой момент распахнуть и начать работать крыльями. Как только

весь маршрут был запротоколирован, алгоритм составлен и поднят флаг на его

выполнение, аликорн стремительно направилась у точке старта. Встав на точку,

Лэра Фёст стукнула копытом и с места рванула в галоп. Стремительный разбег,

прыжок, отрыв, в метре над краем пропасти с хлопком распахиваются ярко-синие

крылья, быстрый взмах, ещё... И вот уже середина пропасти, еще одно мгновение,

и только планируя, аликорн устремляется к другому краю провала. Ещё несколько

секунд во власти тумана, ветра и ночи, и вот уже под копытами ровная каменистая

площадка другого края бездны. Крылья, которые только что помогли преодалеть

провал, плотно свернулись с тихим шелестом.

Киборг обернулась, обычным зрением оценивая только что так быстро преодалённое

препятствие.

ЗЛ: "А кто-то говорил `задница`..."
ИИ: "Никто не говорил, не было этого!"
ЗЛ: "Не хорошо логи чистить. У меня свой есть."
ИИ: "Препятствие пройдено. Вперёд!"
Система обнаружения не позволила начать движение.

СО: "Внимание! Замечена воздушная цель. Азимут 103, долгота 90. Высота быстро

меняется с 1000 до 600 футов и продолжает уменьшается. Дальность 7000 футов и

сокращается. Провожу точную интендификацию цели. Цель групповая, малоразмерная,

биологическая. Интендификация завершена. Три пегаса, будут в радиусе визуального

обнаружения через тридцать семь секунд."
ЗЛ: "Кому-то кроме нас не спиться. Этих летающих лунатиков что сюда несёт?

Точнее — за каким?"
ИИ: "Таможня или VIP контроль, чтоб их на ноль помножило!"
ЗЛ: "Правильно, что не пошли по мосту. Вот и гости!"
Перед Лэрой Фёст приземлились три ночных пегаса с перепончатыми крыльями в

какой-то странной тёмной форме, с изображением молний и полумесяца. На глазах

у всех надеты очки-консервы, чем-то напоминающие очки лётчиков Первой Мировой

войны на Земле. Выражение их лиц, точнее морд, не предвещало ничего хорошего.

 — Стоять! Ни с места! — скомандовал центральный пегас. — Я Дарк Блиц Стар,

командир патруля охраны Ночного замка. Ты кто, назови себя, и убирайся

обратно!

ИИ: "Предложенный вариант таможни был не верен. Это местная охрана."
ЗЛ: "Включаем дурочку — заблудившегося туриста."
 — Простите, уважаемый Дарк Блиц Стар. — Лэра говорила с нотками страха и

удивления. — Меня зовут Лэра Фёст, я из Понивиля. Не будете-ли вы столь

любезны, и не подскажите-ли вы, одинокой кобылке, ночному заблудившемуся

туристу-путешественнице, куда я попала и где я нахожусь?

Пегасы стали шопотом переговариваться между собой. Лэра включила усилитель

и услышала:

 — Очередная дура. Дискорд её побери! Чего ей надо? — пегас слева.

 — Не важно, гнать надо. — голос Дарк Блиц Стара.

 — Да ладно, она-же тебя не послала, а вежливо разговаривает. — пегас справа.

 — Она-же аликорн, что мы можем? — пегас слева.

 — Ты дурак? Магии я не ощущаю. Она вообще непонятная. Не дышит даже. — центр.

 — Ну тогда ответь ей: куда она влезла и куда ей идти. — ехидно заметил пегас

справа.

 — А она даже ничего, только великовата, хе-хе. — пегас слева.

 — Тебе-то чего, будешь крыльями махать... — пегас справа.

 — А ну заткнулись, озабоченные! Я твоей Хайзе всё скажу. Знаешь что бывает

когда пегаску, на первом месяце беременности, сильно разозлить? Вот и

заткнись, Найт Сигресс. — чуть громче прошептал Дарк Блиц Стар.

ЗЛ: "Ну-ну, помеси летучих мышей и пегасов. Я вам `дуру` припомню."
ИИ: "Мы не злопамятные. Мы просто злые и память у нас хорошая?"
ЗЛ: "Не ёрничай, тебе не идёт."
 — Извините, Лэра Фёст, но вам сюда нельзя. Это территория Ночного замка,

и его запрещено посещать без пропуска принцессы Луны. — громко сказал начальник

патруля.

 — КТО ТУТ РАСПОРЯЖАЕТСЯ НАШИМ ИМЕНЕМ?!! — прогремел голос над головами

присутствующих.

ИИ: "Опа! А вот и принцесса Луна. А телепорт — хорош! Прям на скалу над нами."
ЗЛ: "Кто-то сильно облажался. И это не мы."
Как по взмаху невидимого веера, порывом ветра сдвинуло весь туман. На вершине

скалы, только контуром выделяясь на фоне огромного диска ночного светила и

светящимися глазами, стояла ночная принцесса с распахнутыми крыльями. Пегасы,

все трое разом, припали на одно колено.

 — ДАРК БЛИЦ СТАР! УЛЕТАЙ ОТСЮДА. ТЫ ЗДЕСЬ ЛИШНИЙ! — опять прогремел над

окрестностями кантерлотский голос.
Троица пегасов взмыла в ночное небо и пропала за ближайшей скалой.
Лэра смотрела на принцессу изучая её. Перебрала все диапазоны видимого и

не видимого спектра, но ничего нового из данных не получила. До алгоритмов

киборга, вдруг добрался сигнал о проявлении почтения к царственным особам, и

она сделав понячий книксен, чуть поклонилась принцессе.
Луна, погасив свои глаза, с интересом смотрела на ярко-синюю кобылку аликорна.

Потом, что-то решив, взмахнула крыльями и плавно спустившись на площадку, встала

прямо перед этой ночной путешественницей.

 — Тебе не спиться, Лэра Фёст? — задала ночная принцесса свой первый вопрос

обычным голосом и чуть улыбаясь.

 — У меня нет необходимости, в такой биологической процедуре как сон, — почти

натуральным голосом ответила киборг и добавила с поклоном. — Ваше королевское

высочество.

 — И ты не устаёшь? — с лёгким удивлением, преподняв тонкий серпик брови,

спросила принцесса Луна.

 — Иногда, раз в сутки, а то и реже, мне необходимо обработать полученную

информацию. — Лэра говорила не как автомат, а старалась что бы её речь

максимально походила на речь обычной пони. — Я просто перехожу в статис,

могу и стоя, на три или четыре часа. Со стороны это кажется сном, правда

незаметно в этот момент ко мне всё равно не подберёшься. — добавила киборг и

изобразила кривую улыбку. — Сегодня вечером я уже отключалась, на пять

часов, так что дня три я могу функционировать без отключения. Если конечно

информация, полученная мной, не превысит определённый порог.
Ночная принцесса даже приоткрыла рот от удивления. Эта Лэра Фёст была полна

загадок и сюрпризов. Но это всё сейчас не существенно.

 — Так что привело тебя к нашему древнему замку, Лэра Фёст? — поинтересовалась

Луна.

 — Ещё до того, как я с моими друзьями попала сюда, — начала скромно отвечать

ярко-синяя аликорн. — В меня... Нет, не так. Мне даны были инструкции, о том,

что я обязана, максимально подробно, изучить местность своего прибывания.

Городок Понивиль не очень интересен для изучения. — киборг чуть улыбнулась. — А

вот местные достопримечательности, такие как: древние замки, старые плотины и

мосты, различные заброшенные строения, это входит в объекты которые я обязана

изучить.

 — И ты приняла решение заглянуть сюда в одиночку? — уже улыбаясь, спросила

ночная принцесса.

 — Не стоит беспокоить местных жителей моими инструкциями. — Лэра сказала

немного с сарказмом.

 — Ха-ха-ха! — засмеялась Луна. — Ну тогда тебе повезло что я здесь оказалась.

 — Если вы, ваше высочество, об охране, — киборг изобразила улыбку. — Они бы

мне не помешали.

 — Это как? — серьёзно спросила принцесса ночи.

 — Во первых, им не сравниться со мной в скорости. — Лэра Фёст молниеносно

махнула передней ногой в сторону лежащего слева от копыта камня, раздался

щелчок, как от удара пули, и тот исчез с площадки почти мгновенно. Принцесса

увидела только смазанное движение, а киборг продолжала говорить спокойно, как

будто ничего не случилось. — Во вторых, я бы попыталась добиться того, что бы

меня пропустили, уговаривать я тоже умею. — Лэра чуть улыбнулась, но затем

снова нацепила на себя маску серьёзности. — В третьих, даже их преимущество в

том, что они летают лучше меня, не спасёт их от травм, если они попытаются меня

физически остановить. Нет, я не применю силу первой, но я обязана выполнить тот

план, к осуществлению которого я уже приступила. — киборг чуть наклонилась к

ночной принцессе. — А кости, мышцы и прочие живые ткани ничто по сравнению

с моей основой — высокотехнологичной и сверхлёгкой нержавеющей сталью и

механическими двигателями заменяющими мне мышцы. Вам, уважаемая принцесса,

нужны доказательства? А как вы думаете, ваше королевское высочество, я прошла

через этот "страшный" лес и не получила ни одной травмы, хотя там и были

опасные хищники?

Принцесса задумалась. Очень не хорошо, что эта гостья сразу показывает силу,

однако, раз у неё нет магии, а за каждым, хм..., разрешением бегать к принцессам

что бы сделать шаг, не правильно, ну что-ж, значит Лэра имела полное право

здесь пройти. Луна криво улыбнулась, она хотела бы посмотреть что бы случилось

с этим патрулём. Синяки и раны принцесса бы залечила, а вот зрелище этих

сверхбыстрых оплеух... И тут повелительница ночи заметила на ноге, чуть выше

копыта, у ярко-синей кобылки повязку.

 — А это кто ранил тебя? — спросила Луна настороженно, рассматривая повязку.

 — Это я на вечеринке. — ответила киборг. — Сама, ножиком. Показала кто я.

Брови принцессы взлетели вверх.

 — Ты раскрылась полностью? — удивлённо спросила Луна.

 — Только перед носительницами Элементов Гармонии, ваше высочество. — скромно

ответила Лэра Фёст. — Без этого не возможно доверие между нами, так как Райнбоу

Дэш вообще посчитала меня перевертышом.

Темно-синяя аликорн долго смотрела на ярко-синюю, своим задумчивым взглядом.

Потом, улыбнувшись, своей коронной улыбкой, выглядевшей как нарождающийся месяц,

уже без королевского величия и гордости, сказала:

 — Следуй за мной. Я провожу тебя в мой замок. На сегодняшнюю ночь, считай меня

своим гидом. — и Луна весело хихикнула.

Два аликорна, освещаемые бледным светом ночного светила, двинулись к полосе

густого тумана, из которого проступали неясные очертания огромных серых глыб.