Автор рисунка: MurDareik

Тьма внутри нас

Окрестности Вечно свободного леса. Полночь. Отряд уравнителей Последнего заката во главе с капитаном Бэйном направлялся к очередному вампирскому логову. В отряде было пять человек. Справа от капитана шел Малой — пони невысокого роста с растрёпанной тёмно-серой гривой. Он носил кожаные доспехи и двуручный серебряный меч. Сзади плелись Шрам с Тесаком. Шрам получил свою кличку из-за того, что у него было исполосовано всё лицо. Он носил преимущественно тяжёлые инквизиторские доспехи, а из оружия у него был посеребрённый стальной меч и старый исцарапанный щит с эмблемой инквизиции. Тесак, понятно, получил свою кличку из-за своего оружия. Всё бы ничего, так он заботился о своём тесаке лучше, чем о собственной матери, и даже имя ему дал — Матильда. Он носил лёгкие тамплиерские доспехи с вшитыми внутрь стальными пластинами. Сам Бэйн носил доспехи, сделанные специально для него. На стальном наплечнике была эмблема Красного Дракона. Этот знак красовался на флагах гринмольских уравнителей с северной части Эквестрии, откуда Бэйн и родом. На поясе у него красовался фамильный меч с гравировкой герба семьи, также на его поясе крепилась пара-тройка клинков разного размера и флакон со святой водой, а на спине у него был резной арбалет. Слева от него шёл Алистер — новичок, недавно поступивший в ряды инквизиторов и не успевший ещё получить кличку — ничем не выделился пока. Алистер был пегасом и тщательно это скрывал, так как уравнители охотились не только на нежить, они приравнивали всех к земным пони, и если кто-то не подходил под эти мерки, их тут же приписывали к той же нечисти. Пегасам, к примеру, отрубали крылья, а единорогам отпиливали рога или сжигали на кострах как ведьм. Почти всегда всё заканчивалось смертельным исходом. Алистер туго обматывал крылья, чтобы они не выпирали из-под кожаных доспехов. Он носил старый серебряный меч с гравировкой ордена уравнителей.

Ночь была светлой, и луна сквозь ветки деревьев лучиками света освещала тропинку, ведущую к логову вампиров. Тихо шелестела трава, и ветки прогибались от лёгкого ветерка. Неподалёку завывали волки. Бейн с безразличием шагал по тропинке, Малой зевал и потягивался, идя по краю тропинки. Шрам с Тесаком болтали сзади о чем-то своём. Бэйн повернул голову к Алистеру и задал вопрос:

— Ты откуда родом, новичок?

— Я? — не ожидавший вопроса, спросил Алистер. — Я из Лас-Пегаса. Рыбацкая деревушка на окраине Эквестрии, может, слышали о такой?

— Да, слышал. С какой целью ты поступил в ряды инквизиции?

— Я хочу служить благому делу, искоренять зло из Эквестрии! — гордо произнес Алистер.

— Хорошую цель ты себе поставил, но, порой, зло сокрыто не в нечисти, которая скрывается в ночных потёмках, а в нас самих, — сказал Бэйн и вновь повернул голову в сторону тропинки. — Вот, к примеру, пегасы, Дискорд их подери! — оскалив зубы, произнёс он, всё так же смотря на дорогу. — Летают и думают, что они повелевают небом. Как по мне, так они обычные мутанты, а мутантов надо истреблять! Ты что думаешь по этому поводу?

— Ну, пегасы не такие уж и плохие создания, — попытался выгородить свою расу Алистер.

Бэйн недовольно фыркнул.

— Ты, небось, и к единорогам хорошо относишься. Пойми, они рано или поздно воспользуются своим преимуществом перед нами, обычными пони. Кто-то и сейчас уже начал пользоваться превосходством. Мы не просто так возродили орден! — сказал Бэйн и достал клинок из-за спины. — Я слышал шум, они где-то рядом, — Бэйн посмотрел по сторонам и стал всматриваться в лесную темноту.

— Я тоже слышал шум, — встревоженно сказал Шрам, оглядываясь по сторонам и пытаясь уловить, с какой стороны доносится шелест листвы. — Кто бы это мог быть? Может быть, древесные волки?

— Вряд ли, — сказал Малой. — Они нападают, только если зайти на их территорию, а возле тропинки они вряд ли будут жить. Скорее всего, вампиры пожаловали.

— Вампиры?! — озадаченно произнёс Тесак. — Они не должны заходить так далеко!

— Сегодня полнолуние, — ответил Бэйн и перевёл взгляд во тьму. — В это время они становятся активнее, кровожаднее и гораздо сильнее.

В непроглядной лесной темноте сверкали силуэты, а также залитые кровью, ярко-красные зрачки. Силуэты появлялись то возле тропинки, то на ветках деревьев и резко перемещались в другое место. С деревьев падала листва.

— Почему они не нападают? — встревоженным голосом произнёс Алистер.

— Выжидают подходящий момент, — ответил Бэйн. — Не теряйте их из виду, — он оглянулся по сторонам. — Чего вы ждёте, кровопийцы?!

Облака затянули луну, и её свет перестал освещать им путь. Лес погрузился в темноту. Вампир неподалёку зашипел, со всех сторон начали доноситься шаги. Слабый свет начал исходить от меча Бэйна — он поливал его святой водой.

— Приготовьтесь, — с серьёзным лицом сказал Бэйн и приготовился к атаке вампиров. — Не смыкать глаз, им даже секунды будет достаточно.

Сверху на Шрама накинулся вампир и повалил его на землю. Малой обернулся, и на него тут же со спины накинулся вампир и впился ему в шею клыками. Тесак вонзил нападавшему на него вампиру Матильду в лоб. Вынул тесак и рубанул его от груди до подбородка. Алистер в панике, не понимая, что происходит, метался из стороны в сторону. Его повалил на землю вампир и потянулся к его шее. Алистер лежал в оцепенении и не мог пошевелиться. Клыки вампира были в паре сантиметров, его холодное дыхание ощущалось на шее Алистера. Вампира откинул Бэйн и вонзил ему меч в шею. Через пару-тройку ударов он и вовсе отрубил ему голову. Бэйна пытались окружить три вампира. На заднем плане сражались Шрам и Тесак. Малой лежал, облокотившись о дерево, и держал копыто у шеи. На Бэйна почти одновременно накинулись вампиры. От атаки первого он уклонился и повалил его на землю. Обхватив меч покрепче, Бэйн резким ударом наискось отрезал следующему вампиру пол головы. Третий накинулся на него с дерева, Бэйн перехватил его в полёте и кинул обратно. Подбежав к первому вампиру, он вонзил ему меч в сердце. Святая вода, которой Бэйн полил меч, обжигала вампира. Её капли стекали с меча и разъедали кожу вампира до костей. Вампир стал дымиться и биться в предсмертных конвульсиях. Третий вампир поднялся с земли и оскалил клыки. Бэйн вынул меч из дымящегося трупа и жестом копыта подозвал его. Вампир зашипел и ринулся на него. Резким ударом Бэйн отсёк ему левое копыто, вампир сделал пару шагов, его ноги подогнулись, и он упал на траву. Он пытался подняться, но Бэйн копытом прижал его к земле и вонзил меч в спину. Вампир прогнулся и старался сбежать, но Бэйн крепко держал его, и вскоре он слегка воспламенился и перестал сопротивляться — ещё один вампир мёртв. Шрам скрывался за щитом и отбрасывал вампиров, после наносил удар своим мечом и снова прятался за щитом. Тесак прикрывал его спину и молниеносными ударами тесака отмахивался от вампиров. С Алистера спало оцепенение, и он поднялся с земли. На него тут же накинулся очередной вампир и снова повалил. Не растерявшись на этот раз, Алистер упёрся задними копытами ему в грудь и резко выпрямил их, тем самым скинув его с себя. Пегас быстро поднялся и обнажил меч. Вампир уже оскалил клыки, готовясь в очередной раз наброситься на него. Алистер обхватил меч двумя копытами и ждал действий вампира. Вампир шипел и, прогнувшись, в момент оказался возле него и собрался укусить. Алистер успел лишь выставить перед собой меч. Вампир напоролся на него, и Алистер, схватив его за плечо, вонзил меч ему в грудь по рукоять. Вампир оттолкнул его и, загнувшись, упал. Кровь окрасила песок тропинки в тёмно-красный цвет. Вампир, оперевшись о дерево, растущее впритык к тропинке,приподнялся и, схватив рукоять меча копытом, резко вынул меч и отбросил в сторону. Серебряная пыльца, нанесённая на лезвие меча, не нанесла ему серьёзного вреда, а лишь слегка обожгла легкое, что для вампира было просто царапиной. Алистер был беззащитен без меча. Вампир, улыбнувшись, шёл в его сторону, а Алистер отступал назад. Вампир радовался беззащитной жертве и зловеще ухмылялся. Внезапно в его плечо вонзился серебряный болт и прибил вампира к соседнему дереву. Серебро доставляло вампиру адское мучение, он пытался вырваться, но болт прочно застрял в дереве и не давал ему сбежать. Из арбалета стрелял Бэйн и, обмакнув болт в святой воде, зарядил его и направил арбалет на вампира. Бэйн нажал на курок, и болт попал вампиру в лоб и пригвоздил его голову к дереву. Труп вампира стал дымиться, и вскоре на его месте остался висеть обугленный скелет. Вампиры бросились бежать и скрылись в потёмках. Облака рассеялись, и лес вновь озарил лунный свет.

— Сбежали! — оскалив зубы, сказал Шрам. — Они доложат о нашем присутствии!

— Пусть бегут, — сказал Бэйн, очищая меч от крови. — Мы их всё равно догоним, — Бэйн подошёл к Малому. Выглядел он скверно: бледная кожа, синяки под глазами. Его укусил вампир, и его кровь медленно заражается. Бэйн обнажил клинок. — Ты скоро станешь одним из них. Ты служил мне верой и правдой, я не допущу, чтобы ты попал в ад из-за проклятия крови, — Бэйн вонзил клинок в сердце Малому и поджог его. — Ты отправляешься в лучший мир, и пусть Селестия сохранит тебя на пути к нему, — Бэйн поднял меч Алистера. — Кто выплавил тебе такой ужасный меч? Ты им даже гоблина не убьёшь, — Бэйн вынул из-за спины клинок и протянул в сторону Алистера. — Бери и руби им врагов от имени великого инквизитора Азария Кираса.

Алистер взял клинок, он был лёгким и простым в обращении. Клинок был полметра в длину и напоминал скорее короткий меч.

— Благодарю, — ответил ему Алистер. — Очень щедро с вашей стороны сделать мне такой подарок.

— Отправляемся! — будто резко позабыв об Алистере, громко сказал Бэйн и махнул копытом в сторону тропинки. — До базы вампиров осталось полкилометра. Вампиры передвигаются гораздо быстрее нас, и мы должны идти быстрее, чтобы они не успели как следует подготовиться к обороне, — Бэйн легким бегом направился в сторону тропинки, и остальные побежали за ним следом. Копыта застревали в сугробах, что сильно замедляло передвижение. Началась сильная метель, и видимость опустилась практически до нуля. Отряд уравнителей дошёл до замка двух сестёр.

— Вампиры засели тут, — сказал Бэйн. — Эти кровопийцы оскверняют святое место. По легенде, Богиня солнца Селестия и Богиня ночи Найтмер Мун жили в этом замке, проживая в те времена на земле с простыми смертными. Они олицетворяли равновесие: свет и тьму. Селестия, будучи богиней солнца, олицетворяла добро, а Найтмер Мун, будучи богиней ночи, олицетворяло все то, что скрывала тьма: боль, гнев, ненависть и прочее. По легенде, первый вампир появился благодаря Найтмер Мун. Она обманула заплутавшего путника, пообещав ему бессмертие и мощь, которой не было ни у одного смертного, но о минусах она решила промолчать. Так началась первая эра вампиров, которую успешно предотвратил Стар Свирл.

— Бэйн, — трясясь от холода, дрожащим голосом проговорил Тесак. — Тут холоднее, чем в сердце моей тёщи, давай оставим разговоры на потом и войдём в замок!

Бэйн навалился плечом на большую дверь и медленно открыл её. Не отрывая взгляда от темноты, он сказал:

— Обнажите свои мечи, они могут быть неподалёку.

Отряд уравнителей зашёл в замок. Бэйн зажёг факел и осветил коридор. Место имело заброшенный вид. Всё было покрыто паутиной, а старые флаги на стенах были изодраны в клочья. Тесак поморщился.

— Беру свои слова назад, тут гораздо холоднее, чем снаружи.

— Что здесь произошло? — Спросил Шрам, осмотрев порванный флаг.

— Раньше поговаривали, что первый обращённый вампир, собравший армию дампиров — трелов вампиров, низшую нежить, не имеющую разума и действующую по инстинктам, напал на замок двух сестёр. Ненависть и жажда отмщения затмили его разум, и он пал. Дампиры после смерти предводителя лишились коллективного сознания и быстро разбежались, — пересказал старую легенду Бэйн.

Уравнители вышли в главный зал. В конце зала стояли два трона. На одном из них сидел пони, облокотившись об левый подлокотник и свесив задние копыта с правого, одетый в старинную одежду. Он держал в правом копыте бокал с красной жидкостью и маленькими глотками попивал из него. Ему на вид было лет сорок, у него была могильно-бледная шерсть и тёмно-коричневая грива. Бэйн сделал шаг вперёд и громко позвал его:

— Эй, ты кто такой и что делаешь в этом святилище?

Пони, сидящий на троне, повернулся к ним мордой. Его зрачки были ярко-красного цвета, а остальная часть глаза была чёрная. Он спокойным, полным равнодушия голосом ответил:

— Я Носферату. Лучше уходите, если хотите остаться в живых, а иначе мне придётся вас прикончить.

— Ха, — усмехнулся Тесак. — Ты думаешь, что выстоишь против четверых?

— Нет, что ты. Я не собираюсь марать копыта о вас, — Носферату свистнул, и из дыр в стенах стали вылезать десятки, а то и сотни дампиров.

— Мать моя — кобыла, — удивлённо сказал Тесак и раскрыл рот от удивления. — Как же их много!

— Бэйн, каков план? — спросил Шрам, смотря, как из дыр в стенах вылезало нескончаемое количество дампиров.

— Во имя верховного инквизитора Азария Кираса я предлагаю тебе сдаться, и тогда я убью тебя безболезненно.

— Ты действительно думаешь, что это сработает? — спросил его Алистер.

Вампир, сидящий на троне, ухмыльнулся и промолвил лишь одно слово:

— Убить!

Полчище дампиров в ту же секунду ринулось в атаку. Бэйн выхватил бутыль со святой водой и разбил её о каменный пол. Разлетевшиеся брызги святой воды моментально испепелили первую волну дампиров, летящих на них. На броню уравнителей так же попала святая вода, и учуяв её, дампиры начали наматывать круги возле них, не решаясь напасть. Вскоре жажда крови пересилила инстинкт самосохранения, и они маленькими пачками направились в атаку, но так как на полу была разлита святая вода, дампиры передвигались прыжками из стороны в сторону на короткие расстояния. Шрам двуручным серебряным мечом рассёк за раз десяток дампиров. Тесак раздробил черепа бегущим на него кровопийцам. Бэйн вонзил лезвие в сердце прыгнувшему на него дампиру и перекинул через плечо его воспламеняющийся труп. Вынул из-за спины нож и метнул в череп другому. На него бежали ещё два дампира. Атаку твари, нападавшей с левой стороны, он перехватил, несколько раз ударил его в живот и мощным ударом копыта врезал ему по челюсти, после чего повалил его на пол. Правого он схватил за копыто и, достав из-за спины второй клинок, отсёк его. Бэйн толкнул его плечом, и дампир упал прямо на того, кто нападал слева. Достав свой фамильный меч, Бэйн сквозным ударом пробил их мечом насквозь. Тела дампиров стали дымиться. Бэйн краем глаза заметил летящего на него дампира и, крепко обхватив меч копытами, рассек его на две половинки. Алистер отмахивался от врагов клинком, который ему дал Бэйн. Атаки вампиров не прекращались, и каждую секунду одного дампира заменял десяток других. Алистер резанул бегущего на него дампира, тот сделал пару шагов в сторону и упал на пол. Тут же на него летели два других кровопийцы. Первого Алистер перехватил в полёте и, повалив на землю, вонзил ему клинок в сердце. Второй дампир, приземлившись неподалёку, в ту же секунду набросился на него. Алистер не успел среагировать, и дампир повалил его на пол. Он выронил клинок и остался беззащитен перед кровопийцей. Ему оставалось лишь держать его пасть на расстоянии от шеи и надеяться, что его спасут в пылу сражения. Дампиру отсекло голову двуручным мечом. Алистера спас Шрам. Он хотел подать ему копыто, но его схватили за плечи два дампира, подняв его в воздух, и унесли его с территории, освящённой святой водой. На него тут же накинулись десятки других дампиров и за пару мгновений разорвали на мелкие кусочки. Алистер заметил, что Шрам обронил свой меч в метре от него, и, перекатившись, схватил его. Он был немного тяжелым, но другого оружия у него не было, так как его клинок пропал из виду.

— Они завалили Шрама! Чёртовы кровопийцы, я с ним двадцать лет бок о бок сражался!

Вампиры жадно пожирали части тела Шрама. С момента начала битвы их не стало меньше, они до сих пор лезли из отверстий в стенах. Алистер краем глаза заметил, как вампир, сидящий на троне, зевнул и направился, расправив крылья, к дыре над троном.

"Куда он полетел?" — подумал Алистер и, закрепив меч за спиной, направился за ним.

— Стой! — попытался остановить Алистера Бэйн, но не успел схватить его. — Куда ты?

Алистер, забравшись на трон, прыгнул в дыру. Дампиры даже внимания на него не обратили и продолжили изматывать бесчисленными атаками Бэйна и Тесака. Алистер шёл по тесному и тёмному туннелю и выбрался в старую пыльную комнату, заваленную мусором. Лунный свет озарял её через дырки в крыше.

— Ну здравствуй, Алистер, — сказал голос, но откуда он доносился, Алистер не смог распознать из-за отражения звука от стен. Голос слышался со всех сторон.

— Откуда ты знаешь моё имя? — встревоженно спросил Алистер.

— Узнал из твоих мыслей. Они интересней, чем у вашего капитана, переполненного ненавистью к другим расам. Он ведь не знает, что ты пегас?

— Где ты? — метался из стороны в сторону Алистер. — Покажись, чёртов кровопийца.

— Ты не такой как все, я вижу это. Ты не питаешь ненависти к другим, почему ты вступил в ряды инквизиторов? Погоди-ка, отец избавился от тебя, скинув в детский дом, и полгода назад инквизиторы взяли тебя под опеку, внушив тебе, что мы зло, а на деле они гораздо хуже и кровожаднее меня. Я убиваю, чтобы выжить, а они из-за того, что я не похож на них.

— Что ты пытаешься этим сказать? — запутавшись, спросил Алистер.

— Ничего, — сказал ему на ухо Носферату.

Алистер обернулся, но позади него никого не было. Повернувшись обратно, он с ужасом обнаружил Носферату прямо перед собой. Вампир впился Алистеру в шею и прижал его крыльями, чтобы он не вырвался. Алистер пытался оттолкнуть его, но вскоре ослаб, ноги его подкосились и он упал на холодный каменный пол. Его веки тяжелели и вскоре вовсе закрылись. Спустя пару секунд сознание Алистера помутилось, и он потерял сознание.

Проснулся Алистер в переулке Кантерлота. Голова сильно болела, в глазах двоилось, все суставы ломило от боли, поступил рвотный рефлекс, и Алистер с трудом поднялся до мусорного бака, скинул крышку, облокотился и прочистил желудок. Алистер думал, что у него самое жуткое похмелье в мире. Облокачиваясь о стену, Алистер вышел из переулка и стал приходить в себя. В глазах перестало двоиться, мысли в голове перестали путаться, и Алистер мог объективно думать. Была ночь, но на улице было довольно светло, как днём, что было очень странно. Алистер не помнил, как тут оказался, и вообще мало что помнил — голова адски болела. Ноги Алистера подкосились, и он упал в лужу. Поднявшись, он заметил, что его левый зрачок немного другой формы, он был не круглый, а скорее, плоский, тянулся по вертикали практически до края глаза. Также из-под верхней губы выглядывали клыки. Алистер ничего не понимал. Вдруг у него резко сильно заболела голова и заставила взяться его копытами за голову. В голове Алистера пронёсся тот момент, когда его укусил Носферату.

— Что? Я вампир?! — сказал про себя Алистер. — Нет, этого не может быть! Это сон, надо просто взять и проснуться!

Голова перестала болеть, и рвотный рефлекс вновь заставил пегаса прочистить желудок. Алистер поднялся с асфальта и заметил проходящего мимо пони.

— Стойте, — помахал ему Алистер, чтобы привлечь внимание.

Прохожий, заметив его, тут же закричал: А-А-А!!! Вампиры, вампиры в городе!!!. Он обернулся и побежал без оглядки.

— Вот чёрт, мне нельзя появляться на людях, — подметил Алистер. — Надо где-нибудь спрятаться.

Он, взмахнув крыльями, запрыгнул на трёхэтажное здание.

— Ничего себе, как это у меня получилось?! — удивился Алистер.

К переулку подбежали стражники с фонарями и с ними тот прохожий.

— Ну и где этот твой вампир? — спросил его стражник.

— Он был здесь! Большой такой, с клыками, глаза сверкали, как у зверя!

— Иди проспись, алкаш, а не то я тебя арестую за то, что мешаешь людям спать.

— А если он говорит правду босс? — вмешался другой охранник.

— Меня разбудили в три утра и, если я услышу хотя бы ещё одну жалобу, то всех отправлю на виселицу! — пригрозил капитан охраны.

— Не правда ли, они глупые? — весело хихикнув, сказала пони, сидящая справа от Алистера.

Тот отпрыгнул от неожиданности и, соскользнув с крыши, упал на мусорные бочки. Охрана услышала шум и направилась к его источнику. Пони, которая сидела рядом с Алистером, спрыгнула с крыши и прикрыла его плащом. В темноте они сливались с местностью. Три охранника пришли на место шума и стали осматривать переулок.

— Что там? — крикнул им капитан стражи.

— Наверное, как обычно, кошка перевернула мусорный бачок. Здесь нет никого, — охранники ушли из переулка и вместе с капитаном пошли вниз по улице. Пони убрала плащ, поднялась и отряхнулась.

— Ты чего так шугнулся? — спросила его пони.

— Ты просто незаметно подобралась ко мне, вот я и дёрнулся от неожиданности.

Пони присмотрелась к Алистеру и спросила:

— Я тебя раньше здесь не видела, ты из новообращённых?

— Из кого? — не понимая, о чем речь, спросил Алистер.

— Значит, я была права. Я Алая Роза, а как зовут тебя? — с невинной улыбкой на лице спросила Роза. Она была довольно привлекательной внешности. У Розы была ярко-красная грива, из-за чего её и прозвали Алой Розой, а шерсть у неё была светло-коричневого цвета. У неё была кьюти марка в виде капли крови. Она носила чёрную футболку и красную жилетку, надетую поверх футболки.

— Меня? — переспросил Алистер и, почесав копытом затылок, начал вспоминать, — эмм, сейчас... я помню.

— Полнейшая амнезия? Это пройдёт, идём за мной, — Роза схватила его за копыто и потащила за собой.

Алистер не знал, что тогда двигало им, но он покорно шёл за ней. Роза остановилась у люка, ведущего в канализацию, открыла его и начала спускаться вниз по лестнице.

— Идём, — сказала она и мило ухмыльнулась.

Алистер спустился и отправился следом. Проход, по которому они шли, вряд ли кто-то использовал. Со стен свисала паутина, а на полу целыми кучами лежали отвалившиеся куски каменных плит. Роза перепрыгивала через эти кучки и игриво подзывала его. Роза привела его в подпольный клуб. В уши Алистеру ударила громкая музыка. Роза потянула его за копыта и потащила его к барной стойке. Там стояла пегаска с бледно-белой шерстью и с тёмно-зелёной короткой гривой. На шее у неё были наушники. Она слегка танцевала под музыку. Пони перевела взгляд на Розу и улыбнулась.

— Ты опять с новым парнем? Не думала остепениться?

— Замолкни, Фрея, он новообращенный, — ответила ей Роза.

— Да ну! Давненько к нам не поступали новички, а ты откуда?

— У него полая амнезия, принеси как обычно и перестань бодяжить. Если Кайлан узнает, ты понимаешь, что с тобой будет.

— Не мороси, Алая, тебе я всегда поставляю лучшее пойло из всего присутствующего, — Фрея налила в два бокала красную жидкость напоминающее вино, но более мутное.

Алая Роза взяла бокал и стала попивать из него ту мутную красную жидкость. Роза повернулась к барменше и спросила:

— Я здесь не для того, чтобы в очередной раз надраться в стельку. Новичку нужен дом, и ты не видела Кайлана случаем?

— Он в своей комнате, наблюдает с верхнего яруса за происходящим, — Фрея указала на верхний ярус канализации.

— Пошли за мной новообращённый, — позвала его Роза и отправилась к Кайлайну. Они поднялись до его комнаты и Роза остановилась. — Говорить буду я. Если он тебя о чём-то спросит, говори и не мельтеши. Не пытайся с ним спорить, его это раздражает, — с серьёзным лицом говорила она. — Ты меня понял?

— Да, — сказал Алистер и мотнул головой.

Они зашли в комнату Кайлана. Его комната выглядела слегка получше остального помещения. В углу стоял старинный шкаф, а посреди комнаты стоял бильярдный стол. Сам Кайлан сидел на диване с двумя пегасками в обнимку. У него было хорошее физическое телосложение, на его морде была легкая щетина и шрам под глазом.

— Вы же знаете, малышки, я люблю вас обеих одинакового, — Кайлан заметил Розу и Алистера в дверях. — Брысь отсюда, — сказал он пегаскам и сбросил их с дивана. — Зачем пожаловала, Алая? — Кайлан достал сигарету и закурил.

— Я привела новообращенного. У него полная амнезия, и ему нужен дом.

— Мне плевать, что там у него! — перебил её Кайлан. — С чего ты думаешь, что я поселю его тут?

— Он первый новообращённый за три месяца.

— Меня это не волнует! — прорычал Кайлан и заткнул её. — Ты! — он указал на Алистера. — Что в тебе такого, что бездушная Роза хочет тебе помочь?

— Не имею ни малейшего понятия, — сказал Алистер и пожал плечами.

— Кто его обратил? — спросил Кайлан. — Наши давно не выходят на охоту.

— С его амнезией ты ничего от него не добьёшься. Ну, так что с домом?

— Я не выдам ему личную комнату, — поставил крест на её просьбе Кайлан. — Свободных мест и так мало, и я не собираюсь уменьшать их количество из-за какого-то левого вампира, ну разве что ты поселишь его у себя, — ухмыльнулся Кайлан и думал, что это умерит её.

— Я согласна, — сказала Роза и улыбнулась.

— Чего?! — поперхнулся Кайлан и выронил сигарету из зубов. — Ты подселишь его к себе?! — Кайлан более детально осмотрел Алистера. — В тебе явно что-то есть, раз сама Алая Роза стоит за тебя горой, — Кайлан повернулся к Розе и равнодушно произнес. — Делай что хочешь, Алая, мне абсолютно всё равно.

Роза и Алистер вышли из покоев Кайлана и направились вниз по коридору.

— Что это там было? — удивлённо спросил Алистер. — Ты действительно хотела подселить меня к себе?

— Ты разве не рад? — сказала Роза с улыбкой на лице и шла чуть ли не вприпрыжку.

— Рад, но... а что это за место?

— Это местное вампирское логово и клуб по совместительству. А что?

— Вампирское логово?! — удивился Алистер. — То есть тут все вампиры?

— Да, в логове насчитывается около двух сотен вампиров, — Роза подошла к двери и достала ключи. — Подожди пару секунд, — Алая подпёрла дверь пару раз, повернула ключ на сто восемьдесят градусов и открыла дверь. Комната у Розы была небольшая. В углу был матрас со слегка порванной наволочкой и смятым одеялом. Рядом с ним был комод. У двери стояло большое треснутое зеркало. На полу были разбросаны старые выпуски газет. — Ты извини, у меня не прибрано, — Роза достала раскладушку и сказала:

— Ты будешь спать тут, фактически вампирам не нужен сон, но все же, порой, сказывается вековая усталость.

Роза села на матрас и зевнула, прикрываясь правым копытом. Алистер сел на раскладушку, свесил передние копыта о задние и уставился в пол.

— Тебе лучше отдохнуть и набраться сил, — советовала Роза Алистеру. — У новообращённых первый день проходит с мучительными головными болями. Скоро день, и ты отсюда никуда не вырвешься.

Алистер лёг на раскладушку и медленно закрыл глаза. Во сне он был в горящей деревушке. Языки пламени обхватили абсолютно всё, что можно было. Из дыма вышел пегас с немного сумасшедшей радостной улыбкой. Пол-лица у него было обуглено до чёрного цвета, а пасть на щеке разорвана. Он грубым голосом сказал: "Ты не сможешь ничего изменить!!!" — Алистер проснулся и случайно разбудил Розу. Она продрала глаза и, зевнув, спросила:

— Что случилось?

— Да так, — сказал Алистер и махнул копытом. — Страшный сон.

— Может быть, видение? — спросила Роза. — Это вполне нормально. Некоторые вампиры обладают даром ясновидения. Может, у тебя тоже открылся этот дар. Это было бы очень круто, тебе надо развивать его!

— Дар? — удивился Алистер. — А все ли вампиры имеют дар?

— Да, — сказала она и, покосив голову на бок, улыбнулась. — Я, к примеру, владею гипнозом.

— Гипнозом? А ты, случаем, не использовала его на мне вчера? — озадаченно спросил Алистер.

— Что ты, как вообще можно! Да, — сказала Алая и хихикнула. — Сейчас вечер, и через пару часов можно будет вылезти из канализации, а пока идём со мной, — Роза взяла Алистера за копыто и потащила его за собой. У неё было приподнятое настроение. Роза привела его в клуб. — Давай потанцуем.

— Я не очень-то умею танцевать, — кричал сквозь громкую музыку Алистер.

— Это просто, — улыбаясь, говорила Роза. — Двигайся под ритм, и у тебя всё получится.

Алистер начал двигаться под ритм музыки, и у него неплохо получалось.

— Ну вот, я же говорила. Наш местный диджей, кстати, тоже пророк, и она может помочь тебе развить дар. Она сейчас стоит на втором ярусе, — указывала она копытом на единорога с сине-голубой растрёпанной гривой и очками в виде капель. — Если захочешь, подойди к ней.

К Розе подошёл вампир с бледно-зелёной шерстью и коричневой гривой, закрывающей пол-лица, и обнял со спины. — Привет, малышка, давно тебя не видел, — сказал он и поцеловал её в шею. — Кто это с тобой?

— Хватит ревновать, он новообращённый. У него амнезия, и он почти ничего не помнит.

Вампир осмотрел его недовольным взглядом и, протянув копыто, сказал:

— Я Курт.

— Я... эмм... меня, кажется, зовут Алистер, — сказал он, почесав затылок, и пожал Курту копыто.

— Приятно познакомиться, Алл, — Курт повернулся к Розе. — Мы выходим сегодня на охоту по приказу Кайлана, бери новенького, узнаем, на что он способен.

— Ты пойдёшь с нами? — спросила Роза Алистера.

Вместо ответа Алистер лишь кивнул головой в знак согласия.

Новообращённый с остальными подошли к барной стойке. У стойки сидели два пони: пегаска и единорог. Они все радостно поприветствовали Розу, а вот Алистера окинули недоверчивым взглядом.

— Всем привет, — радостно помахала им в ответ Роза. — Это Алистер, прошу любить и жаловать, — сказала она с такой интонацией, что все тут же поняли, лучше ей не перечить!

— А он не запорет нам охоту? — с недоверием спросила маленькая пони.

— Ты себя вспомни на первой охоте, — усмехнулся единорог.

Маленькая пони топнула копытом.

— Это было почти сто лет назад, а вы до сих пор помните, как я влетела в окно инквизиторского замка. Бесите! — пони отвернулась в сторону и недовольно фыркнула.

— Что бы Кайлан не говорил, я не выйду, пока не зайдёт солнце! — заявил единорог. — Ожоги в прошлый раз целый месяц заживали!!! — жаловался он.

— Ты можешь пока пообщаться с нашим местным диджеем. Она с радостью поможет тебе развить в тебе дар пророка, хоть и немного своеобразным образом, — указывала Роза на второй ярус, обращаясь к Алистеру.

Алистер посмотрел на диджея, стоящего на втором ярусе, и одобрительно кивнул. Пробравшись через толпы вампиров, Алистер поднялся по лестнице. Он постучал копытом по двери и приоткрыл её. У прохода в тонкой белой куртке с наушниками на шее стояла единорожка.

— Это вы тут местный диджей? — нерешительно спросил Алистер.

— Я разве так старо выгляжу, что ты обращаешься ко мне на вы? — улыбнувшись, спросила Диджей.

— Мне сказали, что вы... то есть ты пророк. Говорят, ты помогаешь в развитии этого навыка.

— Ты тоже пророк? — единорожку распирало от этой новости. — Хмм, — она обошла его вокруг и недоверчиво посмотрела ему в глаза. — В тебе есть что-то странное, тёмное, таинственное. Что-то такое, что ты, возможно, скрываешь, вот только я не могу понять, что это! Ты мне нравишься, я согласна помочь тебе в развитии навыка. Я Винил, а ты, должно быть, Алистер.

— Да, а чем именно полезен мой дар для вампиров?

— Ну-у-у, предотвращать войны, расследовать преступления, узнать, кто стащил твой стакан алкашки, — усмехнулась Винил. — Так, чтобы углубиться в прошлое или будущее, тебе нужно выкинуть все левые мысли из головы и сосредоточиться на том моменте, который ты хочешь воспроизвести, — Винил закрыла глаза и выдохнула. — Быть пророком непросто, иногда ты видишь то, что не должен видеть, а иногда и то, что может разрушить или спасти жизнь кому-то, и всё это зависит от тебя. Закрой глаза и делай как я. Ни о чём не думай. Вдох — выдох, вдох — выдох.

Алистер закрыл глаза и, выбросив посторонние мысли из головы, начал медленно и спокойно дышать через рот. Винил открыла глаза и сказала:

— Задай себе дату и время, которые ты бы хотел воспроизвести, но учти, заглядывать в прошлое гораздо легче, чем в будущее. Обычно, новички теряли сознание, или у них после этого сильно болела голова. Ну как, слышишь что-нибудь?

— Пока нет, хотя... нет! — ответил Алистер, прислушиваясь к чему-то. В комнате была полная звукоизоляция. — Я слышу какие-то шумы, там... там что-то говорят о... я не слышу, звуки утихают, — Алистер упал на колени и стал держаться копытом за голову. У него потекла кровь из носа. — Я не могу услышать, они... они... — Алистер упал на пол без сознания. Он увидел перед собой улыбающееся лицо Винил и немного шелохнулся.

— Всё хорошо, ты немного переутомился и упал в обморок. Тебе надо немного отдохнуть.

— Переутомился? — удивился Алистер. — Мышцы не болят, да и я вроде не устал.

Винил хихикнула и сказала:

— Глупый, твой мозг устал. Такая нагрузка быстро вымотала его. На сегодня хватит. Я буду ждать тебя тут же. Можешь прийти хоть утром, только стучи громче.

Алистер кивнул в знак согласия, поблагодарил Винил за помощь в развитии дара, вышел из её комнаты и направился к Курту и Розе. Роза, увидев его, помахала и подозвала к себе.

— Ты чего так долго? — спросила она. — Пропал на три часа и оставил нас.

— На три часа!!! — охренел Алистер. — Долго же я пролежал в отключке.

— Выдвигаемся, — сказал Курт и встал из-за стола и все остальные следом за ними.

Алистер с остальными вылезли в южной части Кантерлота. Курт стал раздавать приказы.

— Нападаем на одиночные цели и только в безлюдных местах. Жертв не убивать, выпивать не больше четверти всей крови в их организме, и не надо мне врать, что вы не знаете, сколько крови в жертвах. Если мы станем убивать, на нас устроят охоту, и Кайлан оторвёт нам бошки. Серый и Моня, вы огибаете восточную часть города, — говорил Курт темно-серому пони и немного готичной пегаске. — Азари и Лорейн, вы огибаете северную часть города, — говорил он татуированному единорогу и маленькой пони лет двенадцати. — Я с Розой и новичком углубимся в центре. Не больше двух пони, пегасов или единорогов на одного вампира! Тебе понятно, Азари?

Азари недовольно фыркнул и, тяжело вздохнув, ответил: "Да понял я".

Вампиры разбежались по сторонам, а Курт на секунду растворился в воздухе и оказался на крыше. Роза пробежалась по стене и ухватилась за окно второго этажа. Оттолкнувшись, она запрыгнула на рядом стоящий фонарный столб и рывком запрыгнула на крышу.

— Давай к нам, — крикнула ему Роза и махнула копытом.

Алистер расправил крылья и мощным воздушным рывком подлетел к ним. Приземлившись, он гордо расправил крылья. Роза удивлённо рассматривала их.

— Я раньше не замечала, что у тебя разные крылья.

Алистер рассмотрел свои крылья. Левое у него было обычное, а вот правое крыло было как у летучей мыши. Алистер краем уха услышал чьё-то сердцебиение и подошёл к краю крыши. По ночной улице шла молодая пара, одетая в дорогую одежду.

— Я вижу двоих, — сказал он и указал копытом на молодую пару пони.

— Что?! — Курт подбежал к краю крыши и пригляделся. — Как ты их заметил?

— По сердцебиению, а что? Вы вампиры так не делаете? — спросил Алистер.

— По сердцебиению? — удивилась Роза. — Это нереально круто, Алистер! — поражалась она способностями Алистера. — Дар пророка, а теперь ещё и охотника, что ещё в тебе скрыто? — усмехнулась она. — Нет, ну если серьёзно, то два дара в одном вампире — редкость.

— Отойди и смотри, как работают профессионалы, — гордо произнёс Курт и растворился в воздухе. Через пару секунд он материализовался на фонарном столбе, прямо над молодой парой пони. Роза скрываясь в тени, пробралась практически впритык к ним. В следующую секунду Курт спрыгнул со столба и весом своего тела повалил пони, после чего, резким ударом вырубил. Роза схватила за горло его попутчицу и перекрыла доступ к воздуху, от недостатка кислорода она потеряла сознание. Они положили их себе на плечи и вернулись на крышу.

— Учись, новичок, — гордо сказал Курт. — Теперь проверим твои навыки, — Курт принюхался. — Я чувствую одного в переулке.

Алистер немного растерялся, когда осознал, что ему придётся пить кровь, но всё же отправился в сторону переулка. Его остановила Роза.

— Курт забыл тебе кое-что дать. Вот, возьми, — она протянула Алистеру флакон с оранжевой жидкостью. — Эта мазь практически сразу же затягивает следы от укусов. Также развивает у укушенного слабую амнезию и головную боль.

— Алистер взял флакон и положил в карман. Расправив крылья, Алистер воздушным рывком перепрыгнул улицу и приземлился на крыше. Он всмотрелся в переулок и увидел там пони среднего возраста. Алистер наблюдал за ним, но не решался атаковать. Он опустился с крыши по трубе и спрятался за мусоркой. Пони остановился и нервно огляделся.

— Здесь никого нет, — успокаивал себя пони. — Это всё твоё воображение шалит! Просто иди вперёд.

Алистер махнул крыльями и в миг оказался возле жертвы. Пони не успел среагировать, как Алистер ударил его по голове. Разум жертвы затуманился, и он упал в лужу с разбитой головой. Кровь окрасила лужу в красный цвет. Её резкий запах ударил в нос Алистеру, этот запах манил его. Тут подошла Роза и увидела, как Алистер впился клыками в шею пони.

— Ну вот. Ничего сложного, — ухмыльнулась Роза, но Алистер не обращал на неё внимания и продолжал пить кровь из побледневшего пони. — Алистер, пора уже остановиться, — он продолжил игнорировать ее. Роза подошла к нему и попыталась оттащить. — Остановись, Алистер, ты убьёшь его!!!

Алистер отбросил её. Роза пробила стену насквозь и пропала из виду в пыли. Пегас вытянул всю кровь до капли из пони. Его зрачки вместо жёлтого цвета окрасились в ярко-красные, остальная часть глаз окрасилась в чёрный цвет. У него была только одна мысль: "ещё". Алистер забрался на крышу и скрылся. К трупу подбежал Курт. Роза с порезанным плечом, покачиваясь, вышла из дыры в стене.

— Алистер, он...

— Я всё видел! — перебил её Курт. — С тобой всё в порядке, малышка?

— Царапины. Его надо найти! — встревоженно сказала Роза.

— Зачем? -равнодушно спросил Курт. — Если я ещё раз встречу его, то убью!

— Он может напороться на инквизиторов!

— Так ему и надо, — так же равнодушно ответил Курт. — Он метнул тебя, как какую-то ненужную вещь!

— Ты бездушная скотина! В общем, я за ним, а ты можешь оставаться тут.

Роза залезла на крышу и направилась по следам Алистера.

— Вот чёрт! — Курт выругался и отправился за Розой. Курт ориентировался по запаху Алистера, и он был в трёх кварталах. Он двигался быстрее него, а Курт был практически самым быстрым вампиром в пристанище. Он остановился и начал тяжело дышать. "На прямую за ним не успеть!" — подумал Курт и решил идти в обход. Хоть это и небезопасно, но так вампир перехватит Алистера в кратчайшие сроки. Ему придётся пробираться через территорию инквизиции, обычно, это не составляло особого труда, но сейчас поджимало время, что очень усложняло задачу. Курт вскарабкался на стену и быстро осмотрелся. У южного выхода стояла группа из пяти инквизиторов. У костра возле стены на которой стоял Курт сидели три тяжеловооружённых берсерка-уравнителя. На крышах стояли ястребы — особая пехота, вооружённая новейшими резными арбалетами с тяжёлыми болтами, пробивающими насквозь и разрывающими тело врага на мелкие кусочки.

— Дело плохо, с прошлого раза они увеличили охрану.

Курт мог бы пропасть из виду и вновь материализоваться уже позади их базы, но это вряд ли прокатит, и такое вряд ли вообще возможно!

— Времени на размышление нет! — сказал про себя Курт и, пропав из виду, материализовался на крыше за спиной одного из ястребов. Курт обхватил ему шею и зажал сонную артерию. Ястреб побрыкался , но вскоре ослаб и закрыл глаза. Курт положил его, перевёл взгляд на флагшток и материализовался на его наконечнике. Частые перемещения истощали Курта, но Роза была права: он может устроить переполох в городе. Курт переместился на соседнее здание, граничащее со стеной. На крыше было два ястреба. Курт вряд ли бы справился и с одним в честном бою, а тут целых два, и мимо них не проскочишь. Курт начал растворяться в прозрачный дым и подлетел к ястребам. Они начали вдыхать прозрачный дым. Первый покосился в сторону и начал откашливаться кровью. Второй подхватил его, тоже стал откашливаться кровью. Первый ястреб упал и стал захлёбываться в крови. Второй позвал на помощь. За его спиной материализовался Курт и свернул ему шею.

— Так, это проблема властей, этот взбесившийся идиот не станет меня ждать, — сказал Курт и принюхался, чтобы уловить запах Алистера.

Он был всего в паре домов и остановился, а это означало, что он напал ещё на кого-то. Хоть бы не на охрану! Курт залез на стену и, растворившись в воздухе, появился на крыше соседнего здания. У него закружилась голова — эффект слишком частого использования дара превращения тела в дым.

— Вот чёрт! Я истощен и, если продолжу использовать дар, то упаду в обморок от истощения или того хуже в кому.

Курт перепрыгнул на соседнюю крышу и ещё раз принюхался.

— Да дискорд тебя побери!!! — Алистер был в двух кварталах от него. — Как у тебя это получается? — удивлялся он. Алистер стал быстрее любого вампира в Кантерлоте, стоило ему лишь почувствовать вкус крови. К Курту присоединились Азари и Серый.

— Что случилось? — запыхавшись, спросил Азари.

— Новичок взбесился. Найду — набью морду. Он сейчас на торговой площади. Я побегу напрямик, а вы попробуйте обойти его, но не расслабляйтесь, эта тварь очень быстрая.

Серый начал по бежать по крышам, а Азари использовал чёрную магию, и из его спины выросли костяные крылья.

— Я перехвачу его с воздуха, — сказал Азари и, махнув крыльями, полетел в сторону рынка.

Курт спрыгнул с крыши и побежал на запах Алистера. Его запах всё сильнее смешивался с кровью. Оббежав пару зданий, он увидел бродящего по переулку ночного сторожа.

— Вот чёрт, не раньше, не позже! — прошептал Курт и стал тихо пробираться в потёмках мимо него. — А хотя, это хорошая возможность восстановить силы, — подметил он и подкрался к сторожу. Курт прикрыл ему рот, чтобы тот не закричал, и впился клыками ему в шею. Охранник прогнулся от неожиданности, его плечо онемело, и сам сторож потерял сознания из-за малого количества кислорода, поступающего в легкие. Курт достал флакон, капнул на укус, и следы на шее сторожа тут же затянулись. — Не сказал бы, что сверну горы, но силы понемногу восстанавливаются.

Курт вновь мог расщеплять своё тело и мгновенно забираться на высокие преграды. Он, взбодрившись, продолжил погоню за Алистером и через пару минут прибежал на рынок. Алистер буквально раздирал жертву на части и краем уха услышал, как к нему начали подкрадываться Азари, Серый, Роза и Курт. Он тут же отбросил растерзанную жертву и приготовился к нападению. У Алистера вся пасть была в крови, с клыков стекали капли крови, глаза также были бездонно-чёрными с ярко-красными зрачками. Роза вышла из тени. Пегас оскалил клыки и приготовился наброситься на неё.

— Стой, Алистер, я не причиню тебе вреда, — успокаивала его Роза. — Ты должен прийти в себя. Скоро рассвет, Алистер, ты не можешь оставаться тут, — Роза медленными шагами приближалась к нему.

Алистер зашипел и стал отходить назад. Жажда крови превратила его в дампира — дикого вампира, желающего только одного — убивать! Азари и Серый стали обходить его с двух сторон, а Курт подкрадывался со спины. Азари и Серый метнулись к Алистеру. Он перехватил Серого и с ужасающей силой вбил его в асфальт, оставив в нем глубокую вмятину, после чего резким ударом раздробил ему нижнюю челюсть. Серый схватил его за плечи и попытался отбросить, но Алистер будто растворился в воздухе — настолько он был быстрым — в то же мгновение оказался за спиной Серого и, схватив его за копыто, сломал его в трёх местах. Потом, толкнув его плечом, вбил в стену. Курт превратился в облако дыма и охватил всё поле битве. Алистер стал медленно задыхаться.

— Стой! — закричала Роза. — Ты же убьёшь его! — она побежала в туман спасать от смерти Алистера. Роза увидела лежащего без сознания Алистера и вытащила его из смога. Алистер не дышал и Роза стала делать ему искусственную вентиляцию легких. Из пасти Алистера вылетел гигантский комок дыма, и из него материализовался Курт, через пару секунд смог рассеялся.

— Что ты творишь? — недовольно спросил Курт.

— А что ты творишь, — ткнула в него копытом Роза. — Ты мог его убить.

— И поделом ему! Мы за ним полночи гнались! Посмотри, какую разруху он сотворил и ещё плюсом ребят покалечил!

— Он не знал, что творит! — защищала Роза Алистера. — Помнишь мою первую охоту? Было то же самое, но меня ты пощадил!

— Там было совсем другое, Роза!

— Не думала я, что ты такое бессердечное животное! Не подходи больше ко мне!

— Но Роза...

— Я сказала не приближайся! — ткнула в него Роза и потащила Алистера на своей спине в вампирское логово. Курт разозлился и ударил копытом по дереву.

— А всё дерьмо за ним я убирать буду? — закричал он во весь голос.

Комната Розы, десять часов спустя. Алистер приоткрыл глаза, Роза это заметила и подошла к нему.

— Оклемался? — с улыбкой произнесла она. — Ну ты и дал жару вчера.

— Вчера? А что было вчера? — озадаченно спросил Алистер. — Я не очень-то помню. Помню только, как вырубил кого-то, а потом всё словно в тумане.

— Ты обезумел, и мы гонялись за тобой полночи.

— Полночи! Мне очень стыдно за себя, не знаю, что со мной произошло там.

Роза присела на раскладушку к Алистеру и положила ему копыто на плечо.

— Ты не виноват. Со мной произошло то же самое при первой охоте, только я не была настолько быстрой и сильной, как ты. Как тебе удавалось перемещаться так быстро?

— Я... я не знаю, — растерянно ответил Алистер.

— А ещё тебе лучше больше не светиться перед Куртом. Ты убил Азари, его лучшего друга, — предупреждала его Роза. — Он всем уже растрепал об этом, но если ты будешь идти со мной, то тебя никто не тронет.

— Я кого-то убил?! — удивился Алистер. — Вот чёрт, чёрт, ЧЁРТ!!! — Алистер взялся копытами за голову и стал себя упрекать.

— Алистер! — окрикнула она его и перевела внимание на себя. — Не кори себя, это могло произойти с любым из нас. Порой жажда крови манит и опьяняет, поэтому тебе надо научиться с ней бороться. Кстати, — вспомнила Роза. — Ко мне заходила Винил и спрашивала, почему ты не пришёл на занятие. Немного странно со стороны пофигистки Винил, — Алистер вместо ответа лишь пожал плечами. — В любом случае не заставляй её ждать.

Алистер поднялся с раскладушки и вышел из комнаты, спустился по лестнице в клуб, пошел к южному второму ярусу. Все вампиры смотрели на него и шептались о чём-то. Кто-то при виде Алистера шипел, кто-то оскалил клыки, но никто ничего не предпринимал. Все мысленно проклинали его, кто-то бранил его в слух, кто-то кидался в него бокалом. Алистер дошёл до лестницы, обернулся и посмотрел на них злобным взглядом. Все вампиры тут же притихли. Алистер поднялся по лестнице и подошёл к двери Винил. Постучав в дверь, он вошёл. Винил лежала на кровати и читала старый журнал. Увидев Алистера, она встала с кровати и жестом копыта подозвала его. Алистер закрыл дверь и присел к Винил.

— Я ждала тебя утром, — ухмыльнулась она. — Я уже начала думать, что ты не хочешь учиться у меня.

— Тут дело в другом, — ответил Алистер, почёсывая затылок. — Я вот только проснулся. Ну так что, начнём обучение?

— Ах да, обучение, — опомнилась Винил. — Чтобы воспроизвести какой либо фрагмент истории, просто подумай про него, но, опять же, другие мысли не должны тебе мешать. Попробуй подумать о любой дате и дне недели, кроме пятниц.

— Что? Почему? — удивился Алистер.

— Кроме пятниц!!! — настойчиво просила Винил. — Тебе не надо знать, что происходит тут по пятницам! Попробуй углубиться в день цветения Эквестии прошлого века.

Алистер закрыл глаза и прогнал все лишние мысли. Первые пять минут ничего не происходило, потом открылась дверь, и Алистер резко раскрыл глаза. Он увидел, как Винил входит в дверь с большой сумкой за спиной, за ней вошёл Кайлан. Комната тогда выглядела совсем по другому. Все стены были в паутине, на полу лежали две деревянные коробки и разбросанный мусор.

— Ну вот, теперь это твой новый дом, — сказал ей Кайлан.

— А как же моя сестра? Её надо спасти, — со слезами на щеках просила она. — Она ни в чём не виновата.

— Извини, Винил, но твою сестру мы спасти не успели.

На этом моменте видение прекратилось, и Алистер вновь увидел привычную ему комнату и Винил, тщательно наблюдающую за ним. Он посмотрел ей в глаза и сказал:

— Мне очень жаль твою сестру.

— Это просто невероятно! — сказала Винил, потрясённая успехами Алистера. — Ты в кратчайшие сроки достиг того, чему я училась месяцами!

— У меня просто хороший учитель.

Винил слегка покраснела и сказала:

— Это надо отметить! Идем в клуб, всё за мой счёт!

— Не думаю, что это хорошая идея, — остановил её Алистер. — У меня не очень хорошая репутация среди вампиров.

— Не проблема, — сказала Винил и достала из-под кровати бутылку вина. — За твои успехи, Алистер. Вот блин, открыть-то нечем, — расстроено сказала Винил.

— У меня есть идея, — Алистер проткнул пробку клыком и вытащил её из горлышка бутылки. — Теперь я безопасный вампир.

Винил рассмеялась и сказала:

— Ты смешной. За тебя, Алистер, и пусть этот дар сохранит тебя на твоём пути.

Алистер снял пробку с клыка и сказал:

— Без тебя у меня бы ничего не вышло. Тогда уж за тебя, Винил. Мои успехи — твоя заслуга.

Винил совсем раскраснелась и стала отмахиваться: "Да ладно тебе, совсем уж захвалил."

Весь вечер Винил и Алистер праздновали его успехи. Вскоре Винил отлучилась и через пару минут пришла с ящиком разных алкогольных напитков. Вскоре празднование превратилось в очередной повод накидаться для Винил. Наступило утро, Алистер, невольно открыв глаза, проснулся. Голова трещала, и в мыслях было мутно. Он огляделся и понял, что до сих пор находится в комнате Винил.

— Я тут и ночевал? Блин, как болит голова, не помню, что было дальше третьей бутылки, — вся комната была перевёрнута, а стол и вовсе был сломан.

Винил проснулась, следом обняла Алистера:

— С добрым утром, Алл.

— Ага, — скривил лживую радостную улыбку Алистер. — Вот бы вспомнить, что было до этого утра.

— Ты совсем ничего не помнишь?

— Ну как ничего? Всё до третей бутылки, а там уже всё поплыло.

— Ну я могу сказать тебе, что произошло после, — сказала, краснея, Винил.

— Я сделал что-то плохое или навредил кому-то? — забеспокоился Алистер.

— Да нет, всё как раз совсем наоборот. Мы вчера, похоже, изрядно накидались и... — Винил постучала копытом о копыто.

— Я не совсем понял, о чем ты.

Винил прошептала ему на ухо, и щеки Алистера покрылись ярким румянцем.

— Блин извини, я тогда потерял контроль над собой, — сказал Алистер.

— Да ладно, проехали, — сказала Винил и улыбнулась. — Было и было, но ты, если хочешь, то заходи ко мне почаще, — Винил подмигнула и дала явный намек на повтор вчерашнего.

— Мне бы сначала в себя прийти, — сказал Алистер и протер сонные глаза. — И да, если стол я сломал, то я куплю тебе новый.

— Не надо, будет приятным воспоминанием.

— Воспоминанием чего? — спросил Алистер, не вникая в половину слов. Винил ухмыльнулась и перевела взгляд от него на сломанный стол. Он сначала абсолютно ничего не понимал, но вскоре до него дошло, по какой причине сломан стол. — В общем, я поковылял, завтра свидимся, — вполголоса сказал Алистер и, пошатываясь, направился к выходу.

— Куртку-то мою оставь, или как трофей решил забрать? — умиляясь, сказала Винил.

Алистер осмотрел себя и заметил, что надел куртку Винил с нотой на спине.

— Извини, не заметил.

— Да ладно, мне не жалко. Если хочешь, забирай.

Алистер улыбнулся и вышел из комнаты. Без особой цели он вылез из канализации. Был вечер, и солнце почти скрылось за горизонтом. Алистер накинул капюшон куртки Винил, чтобы солнце не попадало на него, и решил пройтись по почти безлюдному вечернему городу. Все стены были обвешаны листовками о пропажах. Алистер проходил мимо переулка, как из тени его кто-то схватил за копыто и, утащив в переулок, приставил клинок к горлу.

— Молись, вампирское отродье, — сказал он, оскалив зубы.

Алистер врезал лбом ему по носу и оттолкнул. Клинок вылетел у него из копыта и упал возле Алистера.

— Кто ты? — с ненавистью спросил Алистер.

— Тебе достаточно знать, что я инквизитор, и сегодня твой последний день.

Инквизитор был в капюшоне, и его лица не было видно, но Алистеру казалось, будто бы он его уже давно знает.

— А мы раньше не пересекались? Ты мне кажешься знакомым.

— А тебе, видно, не до конца отбило память, но достаточно, чтобы ты стал дружить с этими чёртовыми кровопийцами, — инквизитор снял капюшон, это был Бэйн! Алистер тут же вспомнил его имя. — Неужели ты позабыл клятву, которую давал великому инквизитору Азарию Кирасу.

Алистер не чувствовал его сердцебиения.

— Ты ведь тоже не до конца чист, Бэйн, и кто тут забыл про клятву?

— Я, даже будучи кровопийцей, продолжаю изничтожать вампиров! От этой заразы можно излечиться!

— Излечиться? — переспросил Алистер и осмотрел себя. — Я могу стать нормальным?

— Именно! Возвращайся на сторону инквизиции, и вместе мы сможем найти лекарство от этой заразы!

Алистер колебался. С одной стороны, нормальная жизнь, которой он жил раньше, а с другой, он вроде как и не хотел меняться.

— Ну так что? — нервно спросил Бэйн.

— Встретимся тут же завтра, и я дам тебе ответ.

Бэйн скрылся в тени, а Алистер осмотревшись по сторонам отправился обратно в логово. Придя в комнату Розы, он рухнул на раскладушку и стал думать, что делать. Роза заинтересовалась, что произошло, и спросила:

— С тобой всё в порядке, Алистер? Может случилось что?

— Нет, — Алистер задумался и решил спросить совета у Розы. — Роза, если бы ты могла избавиться от проклятья крови, ты бы воспользовалась этой возможностью?

— Конечно, а кто бы поступил иначе? Бояться солнца, вечно скрываться в темноте, может, кому-то и нравится, но пожив столько, сколько я, мечтаешь всего один раз позагорать на солнышке. А что?

— Да так, ничего, — Алистер резко встал с раскладушки. — Не, Винил должна знать ответ, — сказал нервно Алистер и направился в сторону выхода.

— Ты вряд ли попадёшь к ней, она сегодня занята и весь день не выходит из комнаты, — говорила встревожено Роза.

— Ничего, для меня освободится, — заявил Алистер и вышел из комнаты Розы.

Пройдя через почти пустой клуб, Алистер поднялся к комнате Винил и попытался открыть дверь, но она была заперта. Алистер постучал копытом по двери.

— Я занята, уходите!

— Винил, это я.

С обратной стороны двери стали доноситься щелчки, и дверь открылась.

— Заходи, — сказала Винил.

Алистер вошёл в комнату и начал осматриваться, всё было перевёрнуто, отодвинуто, перенесено в другое место.

— С какой целью ты пришёл, Алл? — спросила Винил и села на новый стол. — Решил навестить свою Винилку?

— Ну можно и так сказать. У нас должно быть сегодня очередное занятие.

— Извини милый, но я сегодня очень занята. Никак не могу найти кое-какую свою вещь, — Винил тяжело вздохнула и опёрлась копытами о стол.

— Что за вещь? Могу ли я помочь?

— О нет! Нет, нет, нет! Спасибо, конечно, это мило с твоей стороны, но я как-нибудь сама, — отговаривала его Винил. — Ну, может, ты захочешь вместо поисков заняться кое-чем другим? — Винил подмигнула ему.

— Чем например? — не очень понимал Алистер. — Позволь мне показать, чему я научился. Может, и помогу тебе отыскать то, что ты потеряла.

Винил улыбнулась и сказала:

— Ты не перестаёшь меня удивлять, Алистер. Я всё-таки найду то, что потеряла, сама. Я ведь тоже пророк, — Винил подошла к Алистеру и обняла. — Я хоть и знаю тебя совсем немного, но хотела бы остаться с тобой до скончания веков.

— Винил, если бы у тебя была возможность избавиться от проклятия крови, ты бы воспользовалась моментом?

— Зачем ты это спрашиваешь? — не понимая, к чему клонит Алистер, спросила она.

— Не важно, так каков твой ответ?

— Ну я даже не знаю, — Винил задумалась. — Спустя пять сотен лет проживания в тени я бы всё отдала, чтобы один раз полюбоваться солнцем, закатом и не бояться сгореть заживо. Думаю, я бы хотела снять с себя проклятие крови.

— Значит все за, — прошептал Алистер.

— Что? — сказала Винил, умиляясь. — Ну ладно, мои дела могут подождать. Я тебя уже практически ничему не могу научить, только заглядывать в будущее, а я сама не до конца овладела этим навыком, — Винил села на пол и сказала. — Хоть тут мало что изменится, но заглядывать в будущее намного сложнее. Вместо того, чтобы задумывать дату которая уже прошла, попытайся перенестись в дату, которая ещё не наступила. Принцип один и тот же, только вместо прошлого надо думать о будущем.

Алистер сел напротив Винил и закрыл глаза. Прошло полчаса, ничего не происходило, и Алистер раскрыл глаза. Винил придерживала дверь, а с другой стороны кто-то ломился к ней. Через полминуты два инквизитора выбили дверь и выстрелами из арбалетов прибили её к полу. В комнату вошёл Бэйн с расцарапанным лицом, он приблизился к Винил и медленно произнёс:

— Где он?!

— Уже далеко, тебе его не остановить. Ему никто не под силу! — заявила Винил.

— Никто, говоришь? — Бэйн усмехнулся и направился к выходу. — Ну посмотрим. Жаль только, что ты этого уже не увидишь, Убить! — отдал он приказ инквизиторам, и те, перезарядив арбалет, нацелились на Винил.

Видение резко прекратилось, и Алистер открыл глаза. На него озадаченно смотрела Винил. Что это было? Инквизиторы напали на логово? Почему Алистер был в тот момент далеко? Убили ли Винил, и стоит ли ей говорить об этом?

— Всё в порядке, Алл? — озадаченно спросила она. — Ты что-то увидел? Что-то очень плохое, да?

"Говорить ей или лучше не стоит?" — думал про себя Алистер и лживо ухмыльнулся.

— Всё в порядке Винил, там ничего особенного.

— Ну ладно, может, ты всё-таки останешься? — с улыбкой произнесла она.

— У меня есть кое-какое незаконченное дело. Как вернусь, поболтаем, — сказал Алистер и поспешно удалился из комнаты.

— Селестии ради, почему я влюбилась в идиота, не понимающего простейшие намёки? — пробубнила себе под нос Винил и продолжила поиски.

Алистер поднимался по лестнице и услышал доносящиеся из комнаты Розы споры. Он подошел к двери в плотную, прислонил ухо и стал вслушиваться.

— Я тебе уже всё сказала, Курт! — озлобленно кричала Роза. — Вали отсюда!

— Нет уж, Роза, он заслуживает смерти. Он раскрыл нас и убил Азари! Серый с тройным переломом в больнице! Его сжечь надо или кинуть в святую воду, и пусть помирает в мучениях! — требовал правосудия Курт.

— Только через мой труп, тварь! — стояла стеной за Алистера Роза.

— Ты бросаешь мне вызов? — Курт рассмеялся. — Следи за границей, Алая, не переходи мне дорогу. Почему ты вообще защищаешь это чудовище?

— Мы все тут чудовища, самое большое чудовище не он, а ты! — недовольно заявила Роза.

— Ах ты... — за дверью что-то разбилось, и Алистер вбежал в комнату Розы. Роза лежала на полу с разбитым носом, а у Курта было окровавлено копыто. Алистер оскалил клыки.

— А вот и сам виновник торжества. Лучше беги, тварь, — прорычал Курт.

Алистер побежал на него и, повалив на пол, стал бить ему копытом по морде. Роза тряслась и наблюдала за этим. Курт превратился в дым и откинул его. Пробив стену, Алистер вылетел на территорию клуба и влетел прямо в барную стойку. Барменша тут же отпрыгнула, Курт материализовался рядом с Алистером. Из комнаты выбежала Роза.

— Стойте, прекратите драться! — испуганно закричала она.

— Успокойся, драки не будет. Бить буду только я! Поднимайся, отсосок. Курт пнул Алистера и тот пробил витрину с алкогольными напитками. Спустя пару секунд он, покачиваясь, встал и приготовился к драке. Из его правого глаза текла кровь.

— Ты тварь, каких мало, Курт. — сказал Алистер, пошатываясь из стороны в сторону. Ударил беззащитную пони, дерись с тем, кто тебе ровня, мразь.

Курт громко рассмеялся.

— Неужели ты думаешь, что ты мне ровня?

Алистер почувствовал запах крови из алкогольный напитков пропитавших его куртку. — Скоро ты пожалеешь об этом, — глаза Алистера стали менять цвет и форму, а в мыслях только одно: "Держи себя в копытах, Алистер, ДЕРЖИ СЕБЯ В КОПЫТАХ!!!" Жажда убивать с каждой секундой усиливалась. Сознание пегаса затуманилось, но теперь он мог осознавать, что творит, и, в случае чего, попытаться себя остановить. Мышечная масса Алистера резко возросла, и он, выдрав из пола гигантский каменный блок, метнул его в Курта. Блок пролетел сквозь него и разбился, проделав глубокую вмятину в толстой стене. Курт ухмыльнулся и побежал в атаку. Тело Алистера покрылось магической тёмно-чёрной оболочкой. Он ринулся на Курта и начал заваливать его шквалом молниеносных ударов. Курт почти каждую атаку пропускал, и последним ударом Алистер схватил его за брюхо и с разрушительной мощью ударил его об пол. От взрывной волны разлетелись некоторые блоки. Курт бы помер от такого удара, но в последний миг превратился в дым и материализовался у него за спиной. Курт схватился копытом за бок и упал. Сознание Алистера тоже помутнело, а всё тело стало резко ломить. Кайлан со светящимися глазами заставил их прекратить бой. Именно он заставил их тела жутко болеть.

— Что за херня тут происходит?! — в гневе спросил он, видя ущерб. Алистер и Курт корчились от боли. — Два куска ублюдков! Живо ко мне! — Кайлан схватил их за шиворот и потащил в свой кабинет.

Долго в кабинете была мёртвая тишина. Курт и Алистер с побитыми рожами сидели на стульях и не решались заговорить. Кайлан переводил взгляд с одного на другого и нервно постукивал копытом по столу. Наконец, он откинулся спиной на мягкое кресло и спросил:

— Что мне с вами делать, утырки? Бар разнесли, клуб по кусочкам разобрали. Я бы предпочёл вас двоих прикончить на месте, но за тебя, — Кайлан указал на Курта. — бандитская ты мразь, заступится половина живущих тут. — Курт перевёл взгляд на Алистера. — А вот ты нахрен тут никому не сдался. Тебя можно прикончить без особых проблем.

— Так ему и надо, — с ненавистью сказал Курт.

— Заткнись, ублюдок! — Кайлан со всей силы стукнул по столу и с него по-попадало всё, что там было. — Ты лучше вообще молчи! Не прошло и недели с прошлого инцидента. Тебе напомнить, или и сам вспомнишь?

— Помню, — пробубнил Курт себе под нос.

— Чё ты там прошептал?

— Помню я, — сказал он во весь голос.

— Значит так, мои дорогие ублюдки, с этого момента я ставлю вас на счетчик, и через неделю вы должны покрыть ущерб, или я вас попросту расчленю. Всем всё понятно?

— Да, — синхронно ответили Алистер с Куртом и переглянулись с ненавистью в глазах.

— Свободны. Валите нахер с моих глаз, деграданты! — прогнал их Кайлан.

Алистер и Курт вышли из комнаты, недовольно переглядываясь. Возле выхода стояла Роза. Курт посмотрел на неё, недовольно фыркнул и ушёл. Роза подбежала к Алистеру.

— Как ты? — взволнованно произнесла она. — С тобой всё в порядке? — Роза достала платок и стала вытирать кровь с лица Алистера. — Я всё слышала, у тебя из-за меня теперь большие проблемы. Я могу пойти в Кайлану и сказать, что это я во всём виновата.

— Не надо беспокоиться, Роза, — с улыбкой на лице произнёс он. — Как-нибудь выпутаюсь.

— Ну это ведь из-за меня вы подрались и разнесли бар. Теперь из-за меня он тебя убьёт, — по щеке Розы потекли слёзы.

Алистер обнял Розу и сказал:

— Успокойся, Роза, я как-нибудь справлюсь.

— Я тебе помогу, Алл, в этом всё-таки и моя вина есть, — Роза хлюпала и сильнее прижалась к Алистеру.

— Ладно Роза, если ты горишь желанием помочь, то я не стану тебя останавливать.

— Спасибо, Алистер, — со слезами на щеках улыбнулась Роза. — Я обещаю, что не подведу тебя! Я сделаю всё возможное, чтобы ты расплатился с Кайланом. Обещаю, я тебя не подведу! — Роза осмотрела Алистера. — Но сначала ты должен пойти к врачу. Меня беспокоит твой глаз, идём за мной, — Роза потащила Алистера в медпункт.

В медпункте Алистера начала осматривать Элисиф — единорожка с шрамом на левой щеке.

— Я тебя раньше тут не видела, хотя я вроде бы всех знаю, но твоё лицо мне кажется жутко знакомым. Мы раньше нигде не пересекались? — интересовалась единорожка и начала магией восстанавливать ему глаз.

— Вряд ли мы где-то пересекались. Я тут всего пару дней. Я новенький, может, слышала обо мне?

— Да, слышала и в основном нелестное, но говорит о тебе плохо лишь Курт. Не дёргайся, или глаз плохо заживёт. Сними куртку, я заодно залечу и порезы на теле.

Алистер снял куртку и положил на стол рядом с Розой. Всё его тело было изрезано да исцарапано. Где-то даже виднелся кусок стекла. Единорожка усмехнулась и сказала:

— Царапины на спине — это почти всегда признак хорошо проведённой ночи.

— Им пробили барную стойку, — Роза отвела её от левых мыслей и взяла куртку Винил.

— Так, ещё чуть-чуть и всё, — говорила единорожка и продолжила затягивать его раны. — Ну вот, милашка, твой боец готов, — сказала она Розе.

Щеки Розы покрылись румянцем.

— Что? Нет, вы всё не так поняли! Эти царапины не от меня, он и вправду пробил барную стойку. Мы вообще не встречаемся.

— Милашка, не передо мной оправдывайся, а перед ним.

— Да что... как вы... нет, нет, нет! — отпиралась Роза. — Я... мы... уходим, Алистер!

— Удачи вам, — единорожка помахала им вслед.

— Пошла ты! — сказала Роза и хлопнула дверью.

Роза с Алистером шли по разрушенному клубу и присели за единственный не сломанный стол.

— Да уж, покрыть придётся немало. Практически весь клуб разнесён в щепки, — говорила Роза, оценивая ущерб.

— Ну да, не задалась ночка, — подавленно сказал Алистер. — Даже не верится, что всё это сотворил я.

— Ну да, ты очень разозлился, — усмехнулась Роза. — Ещё раз спасибо за то, что заступился. Курт не плохой, как может показаться с первого взгляда. Он просто чересчур эмоциональный. Ты не подумай, я его не защищаю, просто... — Роза махнула копытом. — Просто он идиот. Я как придумаю, как тебе расплатиться с Кайланом, тут же скажу тебе. Я как-никак обещала помочь.

Алистер встал и потянулся.

— Я ценю твою помощь, Роза. — Алистер похромал к Винил. Она наблюдала за боем с балкона и, когда Алистер вошёл в её комнату, тут же подбежала к нему.

— Я видела, что случилось. Ты в порядке? Ничего не сломано? Сколько копыт я показываю?

— Успокойся, Винил, со мной всё в порядке. Вот проблема теперь в том, что мне надо всё восстановить.

— Восстановить? У тебя же нет таких денег! — взволнованно сказала Винил. — Как ты собираешься отдавать долг? — у Винил начиналась истерика.

— Роза сказала мне, что поможет с погашением долга.

— Роза? — удивилась Винил и, скрестив копыта на груди, недовольно произнесла. — Ну и что тебе пообещала эта стерва? Не советую тебе доверять ей, она тебя кинет, как и всех, кто когда-либо ей доверился.

— Ты о чём?

— Ты не знаешь? Я поведаю тебе историю о том, как она добилась высокого титула в этом месте. Примерно век назад к нам пришла группа новичков, среди них была Роза. Она с первого же дня начала подлизываться к Кайлану. Не удивительно, что у неё были связи. Она тогда занималась контрабандой опиума, и кое-кому это не понравилось. На следующий день их нашли мёртвыми, а также некоторым она подбрасывала сворованные у других вампиров вещи и кое-кому подбрасывала инквизиторские записки, якобы разоблачала их в измене. Не верь ей, Алл. Ты, наверное, устал, тебе необходимо расслабиться, — Винил начала расстёгивать ему куртку.

— Странно, я ничего такого не замечал, — сказал озадаченно Алистер.

— Не бери в голову, милый, переведи внимание на свою любимую Винил, — прошептала она и потянула его за собой.

"Хм, это не может быть правдой," — подумал Алистер.

— Выброси её из головы, тут кое-кто больше нуждается в твоём внимании.

— Ладно, потом с ней поговорю.

Винил схватила его за куртку и подтянула к себе.

— Вот и правильно. Думай о той, кто перед тобой, — винил поцеловала Алистера и мило улыбнулась.

— Винил, ты не думала, что сейчас, может быть, не время для такого расслабления?

— Я же о тебе забочусь. После расслабления улетучится весь стресс, волнение, и ты сможешь быстрее придумать, как вернуть долг и попутно доставить удовольствие своей любимой Винил, — сказала она, покраснев.

— Ну раз так.

Целый час из комнаты Винил доносились трески, что-то падало, разбивалось, ломалось, и сквозь этот шум доносились стоны. На матрасе лежала обессиленная Винил в обнимку с Алистером, а сам Алистер смотрел в потолок и думал. Винил покрепче к нему прижалась и довольно произнесла:

— Я не хочу, чтобы ты уходил. Я была удивлена от пьяного тебя, а по трезвяку ты вообще монстр. Ты чего задумался милый?

— Да так, есть у меня ещё одна нерешённая проблемка помимо долга, но она касается только меня.

— Ну удачи тебе, — сказала Винил и положила голову на плечо Алистеру. — Если нужна будет помощь, только скажи. Для меня деньги достать — не проблема, а так же подскакивай ко мне почаще для расслабления.

— Хм, — говорил про себя Алистер. — Надо решать проблему с Бэйном, но просто так его не взять. Как он вообще нашёл логово и почему спросил именно у неё, где я нахожусь. Он следит за мной? Вряд ли, с учётом того, что у меня прекрасный слух, и я бы услышал, когда он шел за мной. Я спалился как-то по-другому или ещё не раскрыл ему логово. Чтобы он не заподозрил ничего, надо согласиться на его предложение. — Алистер заметил, что Винил закрыла глаза и мирно дремлет на нём. — Ну я похоже тут замурован, — усмехнулся он и тоже решил подремать.

Проснувшись, Алистер продрал глаза и этим разбудил Винил. Она зевнула, увидев Алистера, мило улыбнулась и сказала:

— С добрым утром, — с довольным лицом она поднялась и потянулась. — Слушай Алл, я по поводу твоего долга. Я могу в короткий срок собрать деньги для погашения.

— Спасибо, конечно, но я с тобой потом не расплачусь.

— Глупый, мне не нужно, чтобы ты отдавал мне долг. Ты можешь отплатить мене тем, что будешь заходить почаще, — сказала Винил и подмигнула ему.

— Мне приятно, что ты хочешь мне помочь, но я вляпался, мне и разгребать.

— Как скажешь, милый. Если что, я всегда тут.

Алистер встал и направился к выходу. Спустившись, он посмотрел на время: оставалось примерно два часа до ночи. У спуска вниз его ждал пони в капюшоне. Алистер догадывался кто это, но вот как он нашёл это место, оставалось для него секретом. Он с недовольным лицом подошёл к Бэйну.

— Договорились же встретиться снаружи, — прошептал он ему.

— Я не люблю ждать. Ну так каков твой ответ? Встанешь на путь истинный, или вампиры в конец тебе промыли мозги?

— С чего я должен тебе верить? — недоверчиво спросил Алистер.

— Я недавно прочёл пару книг по некромантии и нашёл способ снять с нас проклятье. Как ты знаешь, виной всему перворождённый вампир Носферату. Если нам удастся его прикончить, то проклятье спадёт и с остальных.

— И где ты предлагаешь его искать? — спросил Алистер, считая идею Бэйна бредом.

— В этом и проблема, но у меня есть запасной план, — Бэйн осмотрелся. — Давай поговорим в другом месте, это вызывает у меня отвращение.

— Я должен узнать, что ты скрываешь, — сказал про себя Алистер и ответил. — Ну идём, только вот вопрос, куда?

— Не важно, — равнодушно ответил Бэйн и пошел в сторону выхода. — Идём, Алистер.

Алистер пошёл за ним следом и, выбравшись наружу, надел капюшон. Бэйн обходил людные места и остановился в бедном районе Кантерлота у старого полуразрушенного дома. Третий этаж дома был практически разрушен, входная дверь держалась на одной петле, а разбитые окна были заколочены. Бэйн с Алистером вошли внутрь. Внутри дом выглядел ещё хуже, чем снаружи: прогнившие дырявые деревяшки чудом держали стены. Все они были опутаны паутиной, вся мебель была сломана, все зеркала побиты, а картины — порваны.

— Это твой штаб? — усмехнулся Алистер.

Бэйн достал карту Кантерлота и отметил на ней пару мест.

— Перед тем, как заняться ритуалом очищения крови, нам надо заглянуть в эти места.

— А разве они не на территории инквизиторов? Они вряд ли пропустят вампиров к себе на территорию.

— Не проблема, мы их просто убьём, — равнодушно ответил Бэйн. — Ради великой цели не важно, сколько потерял солдат, важно чего достиг!

— Ну ладно, — сказал Алистер и пожал плечами. — Куда направляемся?

— На склад оружия. Я в той битве растерял все свои клинки, в том числе и фамильный меч прадеда.

— А что ты планируешь делать, когда разживёшься оружием? — спросил Алистер с недовольным выражением лица.

— Туда, куда мы направимся, без хорошего вооружения не обойтись, — ответил ему Бэйн и направился на выход.

— А туда, это куда именно? — остановил его Алистер.

— Какая разница, — сказал Бэйн и открыл дверь. — Тебя раньше это не волновало. Ты шёл туда, куда тебе говорили. Выполнял то, что приказывали.

— Теперь мы с тобой наравне, Бэйн, и я хочу знать все подробности, — твердо заявил Алистер.

— Вторая метка у цитадели великого инквизитора Азария Кираса. — показал он копытом на метку. — Там лежит то, что нам нужно, то что снимет с нас проклятие крови. Естественно кровопийцам в цитадели будут не рады, так что нам придётся прорываться с боем.

— Ты думаешь, что мы вдвоём сможем пробиться через сотни королевских инквизиторов?

— Я давно служу Этериусу и знаю тут все тайные тропы, так что тебе беспокоиться не о чем. К тому же я как никак тоже отношусь к элитным уравнителям, и мне не составит труда убрать с дороги отряд королевских инквизиторов, — равнодушно сказал он и вышел из дома.

Алистер посмотрел на карту и задумался.

— Хмм, захотел, значит, пробраться в цитадель? Это было бы сумасшествием, но раз Бэйн идёт туда, у него есть план. Может, и не лучшая идея помогать ему раздобыть инквизиторское вооружение, но я пока не знаю его планов. Что он хочет от Кираса?

— Ты идёшь? — крикнул ему Бэйн снаружи.

— Да, сейчас выйду, — крикнул ему в ответ Алистер. — Как только узнаю, что ты решил провернуть, тут же убью тебя! — прошептал он и вышел из дома.

Солнце скрылось за горизонтом и наступила ночь. Алистер снял капюшон и направился следом за не спеша идущим Бэйном. Покинув бедный район, они подошли к стене, обозначающей начало территории инквизиции. Бэйн залез на двухэтажное здание и с разбега зацепился за край стены. Подтянувшись, он залез на неё и стал смотреть в даль. Алистер расправил крылья и без проблем забрался на стену к Бэйну. Тот приготовился к прыжку и, отойдя к краю стены, с маленьким разбегом перепрыгнул на дозорную вышку. Инквизитор, дежуривший на вышке, повернулся на шум, но не успел ничего предпринять. Бэйн свернул ему шею и забрал нож из ножен на поясе инквизитора. Алистер направился за ним. Бэйн начал всматриваться и произнёс:

— Видишь тех двух? — он указал на двух инквизиторов, стоящих на соседнем здании. — Я беру на себя того, что справа. Ты прикончи того, что слева.

Бэйн спрыгнул с вышки и ухватился за край крыши соседнего дома. Алистер взлетел и спрятался под крышей возле инквизитора. Бэйн забрался на крыши, и инквизиторы тут же обратили на него внимание и обнажили клинки. Алистер схватил инквизитора за пояс и скинул с крыши здания. Инквизитор разбился насмерть. Второй повернул голову в сторону Алистера, не ожидая нападения второго вампира. Бэйн воспользовался случаем и вонзил ему нож в горло, после чего столкнул его с крыши.

— Ещё одной проблемой меньше, — сказал Бэйн, смотря на два трупа, валяющиеся в переулке. — Склад через два дома, его должны хорошо охранять, но эти неудачники не проблема для меня.

Передвигаясь по домам, Алистер и Бэйн добрались до склада. На крыше стояли три арбалетчика, а на земле, вокруг здания стояло не меньше двух десятков королевских уравнителей.

— Вырубаем арбалетчиков и залезаем внутрь. Я беру на себя двоих, а ты убери того, что с краю.

Когда арбалетчик отвернулся, Бэйн запрыгнул на окно второго этажа и ухватился за крышу. Алистер, взмахнув крыльями, ухватился за край крыши возле арбалетчика. Бэйн подал сигнал о том, что пора нападать. Он вылез, перерезал горло зазевавшемуся охраннику и метнул нож промеж глаз второму. Алистер вылез и стал душить третьего. Он несколько секунд пытался вырваться, но вскоре ослаб и закрыл глаза. Бэйн взял ключ у охранника и открыл дверь, ведущую в здание. Они вошли в здание, на складе не было ни одного инквизитора. Алистера это настораживало. Бэйн подошёл к шкафчикам, ударом копыта сломал замок и открыл дверцу. Он взял оттуда пару мечей и прикрепил их на поясе, арбалет повесил на спине, связку с колбами, наполненными святой водой, закрепил на поясе. Из второго шкафчика он достал три клинка и колчан с болтами для арбалета.

— Ну как, всё? — спросил его Алистер, оглядываясь.

— Да, вооружение я вернул, спускаемся.

Алистер стал улавливать сердцебиение не одного десятка сердец на первом этаже.

— Зачем нам спускаться? — спросил Алистер с подозрением. — Мы же можем выйти через окно.

— На первом этаже потайной ход, с помощью которого мы попадём в цитадель.

— Думаю, твой план провалился, первый этаж заполнен инквизиторами, — предупредил Алистер.

— Значит, ты знаешь, — Бэйн обнажил меч и ринулся в атаку на Алистера. Он резкими ударами рассекал воздух, Алистер уклонялся от атак, но споткнулся об ящик и упал на пол. Бэйн резким ударом вонзил ему меч в грудь. Алистер закричал, но, заметив неподалёку маленькую колбу со святой водой, тут же схватил её и разбил об лицо Бэйна. Тот закричал и закрыл копытом повреждённую часть лица. Святая вода прожгла ему кожу почти до черепа, обуглив обожжённое мясо, а осколки исцарапали лицо. Бэйн упал на пол и стал корчиться от боли. Алистер наспех вынул меч и встал, опираясь о стену. Топот копыт был слышен на лестнице, инквизиторы, готовящие засаду, поднимались на второй этаж. Алистер схватился копытом за проткнутую мечом грудь и, хромая, побежал к окну. Инквизиторы выбили дверь и достали арбалеты.

— Стреляйте! — крикнул им Бэйн и, оперевшись о шкаф, встал.

Алистер разбил окно, расправил крылья и перелетел в соседнее здание. Грудь разрывала чудовищная боль, серебро ослабило Алистера, и он не мог сражаться. Бэйн высунулся из окна и закричал:

— Тебе не скрыться! Я прочешу каждый дом, каждую улицу, но найду тебя, тварь! Я уничтожу всё, что тебе дорого!

— Алистер поднялся и поковылял к двери, ведущей в коридор. Найдя окно, Алистер открыл его и вылетел. Бэйн заметил его и приказал стрелять. Сотни болтов полетели в его сторону. Несмотря на то, что Алистер летел с большим трудом, он уворачивался от болтов, но пара в него всё-таки попала и порвала крыло летучей мыши. Алистер, к счастью, был на небольшой высоте и начал падать за территорией инквизиторов. Алистер проломил крышу дома. В глазах у него двоилось, второй болт попал ему в плечо и крепко там застрял. Алистер попытался встать, но тут же упал от изнеможения. Он чувствовал, как веки начали тяжелеть, и всеми силами боролся с тем, чтобы не вырубиться тут. Алистер схватился за болт и, тяжело выдохнув, резко выдернул его. Пол заполнился брызгами крови. Алистер, хромая, выбежал из дома, он чувствовал сердцебиение инквизиторов, а это означало, что они бегут за ним следом, но чем дольше он бежал, тем сложнее ему было перемещаться. Алистер устал, и бег сменился шагом. Сердцебиение инквизиторов стихло. Это означало, что они отстали, или он был настолько измотан, что не мог пользоваться инстинктом охотника. Алистер упал и потерял сознание. Проснулся Алистер в старом доме, и как только он открыл глаза, к нему тут же подбежала Роза, которая и спасла его.

— Алистер! — взволнованно закричала она. — Слава Селестии, ты жив, я уже начала беспокоиться, что ты никогда уже не откроешь глаза!

— Где я? Что случилось? Бэйн! — опомнился Алистер, встал с кровати и тут же почувствовал боль по всему телу. Он схватился копытом за обмотанное бинтом плечо.

— Стой, — попыталась его удержать на месте Роза. — Тебе нельзя вставать! Твои раны ещё не зажили!

— Не время отлёживаться! Я должен успеть! — Алистер встал с кровати и, сделав пару шагов, упал на пол.

Роза подбежала к нему и подняла.

— Ты серьёзно ранен, Алистер. Зачем ты вообще направился на территорию инквизиторов?

— Были на то причины, а теперь из-за меня все в опасности, — Алистер оперся о стену и стал не спеша идти на выход. — Чёрт, Бэйн ублюдок! Я должен успеть! Я не прощу себе, если опоздаю!!! — Алистер скорчился от боли.

— Подожди, я помогу тебе, — Роза подхватила падающего Алистера. — Облокотись об меня.

Был вечер, и Алистер как можно быстрее пытался добраться до логова. Войдя в клуб, он понял, что опоздал. На полу были сотни обугленных скелетов и просто кучи пепла. Так рядом с трупами были вбиты сотни арбалетных болтов. Алистер помчался так быстро, как только мог, до комнаты Винил и остановился у входной двери. На полу лежала кучка пепла с вбитыми рядом арбалетными болтами.

— Нет. Нет, этого не может быть! Я должен был быть рядом с тобой, Винил. Я должен был помешать ему. Бэйн, ублюдок! Почему она?

Роза зашла в комнату.

— Алл, я не мешаю? — Алистер не отвечал. — Алистер? С тобой всё в порядке?

— Это всё моя вина. Если бы не я, она бы до сих пор была жива, — по щеке Алистера пробежала слеза.

— В этом никто не виноват, — Роза обняла Алистера. — Кто же знал об этом.

— Я знал, — подавленно ответил Алистер. — Я хотел всё решить сам, не поднимая паники, а получилось как всегда.

— Не кори себя, Алл. Мы все совершаем ошибки, но нельзя позволять неудачам останавливать нас. У меня, к примеру, ушло десять лет на овладение гипнозом. Если бы я поникла духом после первой же неудачи, у меня бы в жизни не получилось овладеть им.

— Ты не должна меня поддерживать, Роза. Из-за меня умерло много вампиров. Выходит, Курт был прав, меня надо было выгнать отсюда. Я приношу только вред окружающим.

— Это не так! — заявила Роза. — Помнишь, как ты спас меня от Курта. Я тогда, вроде как, даже не поблагодарила тебя.

— Вроде как ты... — Роза внезапно поцеловала Алистера, и он от удивления широко раскрыл глаза. — Ты чего?

— Выражаю свою симпатию. — сказала Роза.

— Чрезмерная у тебя симпатия Роза. — сказал Алистер и отодвинулся. — Ты наверно всё не так поняла! Я защищал тебя не из-за того, что ты мне нравишься, а из-за того, что Курт ублюдок. К тому же мне нравится другая, — поспешно и запинаясь сказал Алистер.

— Другая? — удивлённо спросила Роза. — А как же... — Роза внезапно замолчала и вышла из комнаты.

Алистер недолго смотрел ей вслед и вновь перевёл взгляд на кучку пепла. Он заметил в пепле записку и достал её, аккуратно стряхнув пепел. В записке было сказано: "Ну что, мразь, испугался? Твоя любимая кровопийца жива и сейчас находится у меня. Я жду тебя в старой церкви. В случае, если ты не явишься, я её убью, но перед этим оскверню. Даю тебе три дня, мразь!" Алистер, прихрамывая, выбежал из комнаты и хотел позвать Розу, но нигде не мог её найти. Он понимал, что идти сейчас спасать Винил, равносильно смертному приговору. Ему надо было залатать раны и восстановить силы, но вот только время его подгоняло и не давало расслабиться. Был один способ, как быстро восстановить силы и затянуть раны, но вот только этот способ Алистер не приветствовал. Он включал в себя питьё крови, а Алистера это отвращало, и он вряд ли сможет остановиться после подпитки, но это был единственный способ восстановиться. Алистер направился на поверхность и стал выслеживать новую жертву, но на улицах Кантерлота было пусто. Это и не удивительно, если вспомнить, сколько всего тут происходило за последнее время. У Алистера было порвано крыло летучей мыши, и он не мог летать, что очень усложняло передвижение. Перепрыгивая с крыши на крышу, Алистер пытался заметить хоть кого-то по сердцебиению, но был слаб и не мог пользоваться вампирскими способностями. Наконец он краем уха уловил шум из переулка и направился к его источнику. Испуганную пегаску загнали в угол местные бандиты, подражающие уравнителям. С момента возрождения ордена уравнителей таких последователей становилось всё больше с каждым днём. Ни в чём невиновная пегаска зажалась в углу и прикрывалась копытами, а троица бандитов кидалась в неё камнями. Алистер подошёл к краю крыши и, спрыгнув на одного из бандитов, резким ударом раздробил ему череп. Остальные два бандита испуганно отошли, но всё же достали ножи из ножен и отправились в атаку. Первого Алистер перехватил, сломал ему копыто, вырвал нож и вбил ему в спину, после чего лёгким толчком выбил его из равновесия. Последний оставшийся бросился бежать, но Алистер схватил его за гриву и, подтянув к себе, впился в его шею. В его мыслях было только одно: контроль, контроль, контроль. Вкус крови манил Алистера, и он резко прекратил пить кровь. Силы начали восстанавливаться, и раны стали медленно затягиваться, но для поединка с Бэйном этого было мало. Алистер вновь впился клыками в шею бандита. В углу тряслась от страха пегаска. Алистер во второй раз резко перестал пить кровь и, тяжело дыша, перевёл взгляд на пегаску.

— Ты в порядке? — спросил Алистер. — Чего они от тебя хотели?

— Я? — удивлённо спросила пегаска. — Да, со мной всё в порядке. Ты... ты ведь вампир?

— В каком-то роде да. Не бойся, я тебя не трону, — Алистер поднял пегаску с холодного асфальта.

— Спасибо тебе, — смущенно сказала она. — Если бы не ты, не знаю, что бы они со мной сделали.

— Больше они тебя не побеспокоят. Не лучшее место ты выбрала для прогулки. Беги домой и старайся больше не попадаться фанатикам уравнителей на глаза, — Алистер запрыгнул на крышу здания и осмотрелся. Церковь была всего в паре кварталов.- Жди Бэйн, я уже иду!

Алистер направился в сторону церкви и вскоре добрался до неё. Он вошёл в старое разрушенное здание через главный вход и увидел Бэйна, шагающего из стороны в сторону. Он перевёл взгляд на Алистера и ухмыльнулся.

— Я уже начал думать, что ты не придёшь.

— Где Винил?! — оскалив зубы спросил Алистер.

— Она жива, пока жива. Она находится под охраной моей ассистентки. Ты должен её знать. Красная грива, вечно тупое и радостное выражение лица.

— Роза?

— В точку! Она годами верно служила мне, сливала информацию о планах кровопийц, но тут появился ты и она неожиданно перестала сливать инфу. Говорит, что не все вампиры тупые мрази.

— Отпусти Винил!

— Придёт время, отпущу. Я ведь не хотел тебя убивать там в оружейной. Я хотел вразумить тебя, поставить на путь истинный.

— Ты поехавший, Бэйн! Многие из тех вампиров, которых ты убил, были ни в чём неповинными. Они никому не мешали, не вылезали наружу.

— Они — обычная нечисть, также как и ты, — Бэйн обнажил меч. — Я прикончу тебя, мразь, но сделаю это честно, — Бэйн кинул меч Алистеру. — Умри достойно!

Алистер поднял меч и приготовился к наступлению.

Старые катакомбы под церковью. Винил приоткрыла глаза и заметила Розу, сидящую возле неё.

— Роза! Помоги мне выбраться.

— Нет.

Винил удивил её ответ.

— Что значит нет? Ты не освободишь меня?

— Нет.

— Что за шутки, освободи меня!

Роза подошла к ней и ударила по щеке.

— Что не понятного в слове нет?

— Что я тебе сделала? Помоги мне выбраться.

Роза сильным ударом разбила ей нос и повалила на пол.

— Ты забрала у меня самое дорогое моему сердцу. Я думаю, Бэйн не заметит? если у тебя будет немного побитый вид.

Винил встала, держась копытом за нос.

— Бэйн? Предательница! Как ты могла предать свою семью?

— Вы мне не семья. Мне отвратны вампиры. Бэйн пообещал излечить меня от этого проклятья.

— Что он тебе ещё обещал? Он убьёт тебя, когда ты будешь ему не нужна.

Роза со всей силы ударила ей поддых и схватила за гриву.

— Молчи, стерва. Бэйн не убьёт меня.

— Ну конечно, а я трезвенник и не употребляю наркоту.

Роза резко врезала Винил по челюсти и продолжил её избивать. Винил лишь беспомощно закрывалась копытами.

— Сколько раз я тебе говорила не переходить мне дорогу, но нет, ты же упрямая.

— Переходить дорогу? Что я тебе сделала?

— Алистер.

-Причём тут Алл? Стой, так он тебе нравится?

— Угадала, — сказала Роза и сильно врезала ей по лицу.

Винил поднялась и ухмыльнувшись сказала:- Значит у него хороший вкус, — У Винил сузились зрачки. — Он понимает, что ты стерва и не более.

— Ах ты шлюха! — Роза замахнулась и хотела ударить, как за долю секунды её атаку перехватила Винил и, повалив на пол, врезала по лицу.

— Экс! — после этих слов Роза застыла. — Надо же, спустя три сотни лет, я помню хоть что-то.

Тем временем в церкви. Алистер и Бэйн скрестили мечи.

— Чего ты добиваешься?! — выкрикнул Алистер.

— Очистить мир, объединить Эквестрию.

— Объединить? Уравнители лишь приносят раздор!

Бэйн оттолкнул Алистера и резким взмахом меча порезал ему щёку. Алл сделал пару резких шагов назад и опёрся о старую колону.

— Тебе не победить, Алистер, кровопийцы всегда проигрывают! — Бэйн спокойно подошёл к Алистеру и приготовился нанести ему последний удар. Алистер переводил дух и пытался защищаться. Бэйн резким ударом выбил меч у Алистера из копыта и вонзил меч ему в сердце. Алистер схватился за меч и упал на пол.

— А ведь всё могло закончиться по-другому, Алистер. Я хотел тебя наставить на путь истинный, но ты упорно не хотел меня слушать, — Бэйн повернулся к Алистеру спиной и направился к большой полуразрушенной статуе Селестии.

— Переубедить?

Бэйн обернулся и удивился от увиденного. Алистер вынул окровавленный меч и метнул его в сторону. Он ухмыльнулся.

— Какого хрена?

— Удивлён? Ты думаешь, что сможешь победить, опираясь лишь на то, что ты до сих пор верен инквизиции?

— Как ты... я же тебя убил.

Алистер на пару секунд закрыл глаза. Его клыки вытянулись, мышечная масса возросла, крыло пегаса преобразилось в вампирское крыло летучей мыши, а порванное крыло затянулось. Алистер открыл глаза, они стали бездонно черными с горящими адским пламенем красными зрачками.

— Что за... стреляйте!!! — приказал он прятавшимся инквизиторам.

В Алистера тут же полетело несколько десятков арбалетных болтов. Возле Алистера из ниоткуда появилась коса, которой Алл рассёк воздух и послал в сторону болтов волну тёмной энергии.

— В атаку!!! Убить его!!!

На Алистера побежало пару десятков инквизиторов. Ал ударил косой по земле. В сторону инквизиторов направилась волна тёмной энергии и испепелила всех, кто в неё попался. Винил выбралась из катакомб и видела всё, что там происходит. Её схватила Роза и приставила нож к горлу и окрикнула Бэйна. Он повернулся в её сторону и улыбнулся.

— Удача не на твоей стороне, Алистер. Сдайся, или она умрёт!

Алистер перевёл взгляд на Винил.

— Ладно, но сначала отпусти её.

— Мне понравилась коса, которой ты орудовал. Отдай её мне, и я отпущу эту никчёмную кровопийцу.

— Не делай этого, Алистер! Это того не... — Роза прикрыла морду Винил копытом.

Алистер вздохнул, положил косу на землю и отошёл. Бэйн улыбнулся и ответил:

— Отпусти её.

— Отпустить? — удивилась Роза. — Но...

— Я сказал отпускай! Я человек слова и всегда выполняю то, что обещал.

Бэйн подобрал косу, а Роза отпустила Винил. Она подбежала к Алистеру и, обняв, произнесла:

— Не стоило этого делать.

— Стоило. Я готов ради тебя на всё.

Бэйн рассматривал косу.

— Я чувствую, как в ней пульсирует энергия! С таким оружием мне никто не помеха, даже Азарий Кирас, — коса засветилась и тело Бэйна тоже стало светиться. — Я чувствую такую мощь, какую ещё никто не видал, — тело Бэйна стало меняться. Из его спины вырвались костяные крылья, зрачки Бэйна стали тёмно-фиолетового цвета. — Эта мощь, с ней меня никто не остановит!

Бэйн взмахнул костяными крыльями и вылетел через разрушенную крышу церкви. Роза подбежала к тому месту, где только что был Бэйн. Алистер вернулся в свою изначальную форму.

— Надо его остановить, пока он не натворил дел, — сказал Алистер, смотря ввысь. К ним подбежала Роза: "Стойте".

Алистер обвел её презрительным взглядом и ответил: "Нет, ты с нами не идёшь".

— Я могу вам помочь.

— Такие, как ты, мне не нужны, — ответил ей Алистер.

— Я знаю, что вы мне не доверяете, но я знаю, куда направился Бэйн, и если его не остановить, беды не миновать!

— Я не нуждаюсь в твоей помощи, Алая.

— Нам не нужны предатели, — добавила Винил. — Мы и без тебя справимся.

— Ты тоже остаёшься.

— Что? Почему?!

— Без обид, но ты мне будешь лишь мешаться, — Алистер взмахнул крыльями и направился за Бэйном. Винил направилась к выходу, и Роза направилась за ней.

— Постой, — Винил проигнорировала её. — Если ты меня не послушаешь, Алистер умрёт! — Винил остановилась. — Та коса, которую Алистер отдал Бэйну, не просто оружие. Это один из древних артефактов богини ночи.

— Артефакт?

— Бэйн уже давно рыщет по Эквестрии в поисках таких артефактов, но их могут призвать лишь высшие вампиры или первообращённые. Бэйн уже давно продумал план, как достать этот артефакт. Он специально пошёл на самого могущественного вампира, но прекрасно осознавал, что не сможет его победить, и вызовом было, чтобы Носферату обратил кого-то другого. Этим кем-то и стал Алистер. Мне было велено наблюдать за ним и дать Бэйну стимул управлять им, как марионеткой. Я и направила его к тебе.

— И что ты этим хочешь сказать?

— Не обижайся, но ты заводишь половые связи с каждым вторым. Так вот, получив то, что хочет, Бэйн отправится смещать Азария Кираса, чтобы потом занять его место.

— Мне то что с того?

— Как ты думаешь, что будет, если инквизицией будет править расист? К тому же там Алистер.

— Ну допустим. Что ты хочешь мне предложить?

— Объединиться и помочь Алистеру.

— Он ясно дал знать, что наша помощь ему не нужна.

— Мне ещё раз повторить, что если не вмешаться, то Алистер оттуда уже не вернётся?

— Весомый аргумент, но если ты захочешь меня обмануть, то я прикончу тебя на месте, и не сомневайся, я это сделаю!

— По катакомбам можно пройти в дворец, но нам надо поспешить, или мы прибудем на место битвы слишком поздно!

Винил и Роза вновь спустились в катакомбы, а Алистер тем временем подлетал к дворцу. Он приземлился у разбитого окна и зашел внутрь. Кирас скрестил свой двуручный молот с косой, которой размахивал Бэйн. Алистер вновь принял форму высшего вампира. Кирас отражал все атаки Бэйна, но было видно, что силы у старика уже были практически на нуле. Взмахом косы Бэйн послал волну тёмной энергии в Кираса и выбил его из равновесия.

— Ты стар и немощен, старик!

— Зачем ты это делаешь, Бэйн?

— Инквизиция слишком мягка к остальными расами, и я решу эту проблему.

— Зачем тебе развязывать войну с пегасами и единорогами?

Бэйн усмехнулся.

— Кроме них у меня есть более важная цель, аликорны! Две расы, которые я ненавижу, связаны воедино.

— Ты свихнулся, Бэйн.

— Заткнись, старик! Из-за таких, как ты, инквизиция и скатилась! — Бэйн рассек воздух косой и разрезал Кираса на две части. — Вот и всё.

Алистер приземлился в паре метров от Бэйна.

— Не стоило этого делать, Бэйн.

Бэйн ухмыльнулся и сказал:

— А ты смелый, раз явился сюда. Уходи, пока цел, иначе встретишь тут свою погибель. Я таки не стану тебя убивать за оказанную тобой помощь.

— Сложи оружие, Бэйн, ты не в себе! Эта коса... она затуманила твой разум. Отдай её мне.

— Отдать?! Тебе?! — Бэйн рассмеялся. — Ты действительно думаешь, что я всё возьму и просто так брошу.

— Если ты этого не сделаешь, мне придётся применить силу!

— Угрозы в мою сторону? Ну посмотрим, на что ты годен.

Бэйн рассек косой воздух и направил волну тёмной энергии в Алистера. Тот расправил крыло и взмахом резко переместился в сторону. Волна тёмной энергии пробила дыру в стене и рассеялась. Алистер спрятался за колонной.

— Одумайся, Бэйн, этому ли тебя учили уравнители!

— Именно этому! — Бэйн послал волну тёмной энергии и рассёк колонну, за которой прятался Алистер. Он в последний момент перекатился к трупу Азария Кираса и подобрал его молот. Кирас освятил своё оружие, и оно обжигало ему копыта.

Алистер побежал в его сторону и, взмахнув им, ударил Бэйна. Тот прикрылся косой и отразил удал, после чего резко рассёк ей воздух и кончиком лезвия слегка порезал ему торс. Алистер и Бэйн одновременно нанесли удар и скрестили оружия.

— Ты не понимаешь, что творишь!

— Хватит пустой болтовни! — Бэйн отбросил Алистера и, разрезав косой воздух, направил в его сторону большую волну тёмной энергии. Алл взмахнул крыльями и пролетел буквально в сантиметре над волной. Опустившись на пол, Алистер со всей силы нанёс удар по косе, которой защищался Бэйн, и тот отшатнулся. Алистер выронил молот из копыт и сморщился.

— Чёрт, надо побыстрее покончить с ним. Я долго не смогу драться этим молотом, — копыта Алистера все были в ожогах.

Бэйн улыбнулся и сказал: "Похоже ты не можешь использовать своё оружие, какая жалость".

Алистер вновь взял молот и начал морщится от испытываемой боли. Радостная улыбка Бэйна сменилась недовольством. Он начал рассекать воздух косой раз за разом и пускал в Алистера шквал из волн, наполненных тёмной энергией. Алистер расправил крылья и начал уклоняться от дистанционных атак Бэйна, но за всеми не уследил и попал под мощный шквал. Алистер пробил стену и вылетел в сад . Он ударился о дерево и упал на землю. Бэйн вылетел через дыру в стене и вновь стал посылать в сторону Алистера волны. Пегас поднялся и, схватив молот, направился в сторону Бэйна, избегая столкновения с волнами. Подбежав к нему достаточно близко, Алистер нанёс ему удар, но Бэйн успел в последнюю секунду защититься. При ударе, коса выпала из рук Бэйна и вонзилась в каменный пол. Ожоги заставили Алистера вновь отбросить молот в сторону. Бэйн посмотрел в сторону косы и, достав из-за спины нож, медленными шагами стал идти в её сторону, не отводя взгляда от Алистера. Он побежал за Бэйном, и тот, развернувшись к косе, сменил тихие неспешные шаги на бег. Ал догнал его и схватил за плечо. Бэйн в ответ ударил его по носу. Алистер повалил его на пол и стал бить по морде. Бэйн уперся задними копытами ему в живот и, резко выпрямив, сбросил его с себя. Он поднялся и, подбежав к косе, стал вынимать её. Достав её, он резко резанул косой Алистеру по лицу и провел лезвием по его левому глазу, сделав его слепым на один глаз. Алистер схватился копытом за глаз и сделал пару шагов назад.

— Сколько бы ты не старался, все твои попытки тщетны и ты всё равно проиграешь.

Алистер взмахнул крыльями и направился в сторону Бэйна. Тот пустил в него волну и отбросил Алистера.

— Твои силы на исходе, в то время как меня подпитывает артефакт! Прими смерть, Алистер, и не мучай себя.

Алистер встал и начал щурится. Похоже последняя волна нанесла вред и второму глазу. Ал абсолютно ничего не видел. Бэйн засмеялся.

— Потерял зрение? И как теперь планируешь драться?

Алистер мотал головой из стороны в сторону и, вздохнув, выставил копыта перед собой.

— Ты серьёзно? — Бэйн улыбнулся. — Это будет проще простого, — Бэйн разрезал воздух косой и направил в сторону Алистера волну тёмной энергии.

Алистер взмахнул крыльями и отлетел от волны, в последний момент избежав столкновения.

— Что это только что было? — говорил про себя Алистер.

— Какого хера только что произошло? Ты должен был сдохнуть!

Алистер чувствовал некую энергию. Между этой энергией, которой было заполнено пространство, Алистер улавливал резкие всплески, но только тогда, когда они были совсем близко, а значит у Алистера было лишь мгновение на то, чтобы уклониться. Бэйн перестал материть Алистера и затих. Алистер вслушивался в каждый шорох. Звуки копыт стали доноситься с трёх сторон.

"Инквизиторы?" — подумал Алистер. — Чего ты ждёшь, Бэйн?! — закричал он.

Алистер уловил всплеск и резким взмахом крыльев быстро передвинулся в сторону. Всплеск ободрал его копыто. Алистер пошатнулся и упал.

— Вот чёрт! — говорил про себя Алистер. — Если так продолжится, я тут и помру. Надо что-то делать!

Алистер уловил ещё один всплеск, но не успел среагировать, и волной его отбросило к стене.

— Ты жалок, — равнодушным голосом сказал Бэйн. — Хотя похвально, что ты несмотря ни на что продолжаешь стоять на своём и не сдаёшься, — Бэйн подошёл к Алистеру и приставил ему косу к горлу. — Только вот упорство помогает далеко не всегда. Ты всего лишь сопляк, Алистер. — Бэйн наклонился к Алистеру и сказал. — После того, как я тебя прикончу, я займусь остальной нечистью в этом городе, включая и твою любимую кровопийцу, — Бэйн взмахнул косой и вонзил её Алистеру в плечо. Алистер схватился копытом за косу и закричал. — А ведь я говорил тебе, беги, пока есть шанс. Исход битвы был предрешён ещё до её начала, а всё из-за того, что ты пожертвовал древним артефактом ради никчёмной кровопийцы.

— Заткнись! — cкривясь, произнёс Алистер.

— Вот в чём твоя проблема, Алистер. Тебя легко перетянуть на другую сторону. По-противился и хватит, умри достойно, — Бэйн резким ударом косы вонзил лезвие Алистеру в шею. Ал побрыкался и вскоре опустил голову. — Вот и всё, Алистер.

Бэйн убрал косу за спину и ушёл в тронный зал. На место драки прибежали Винил и Роза. Они ужаснулись, увидев бездыханное тело Алистера. Винил подбежала к нему.

— Нет, мы не могли прийти поздно! Алистер, проснись, открой глаза!

В это же время в неизведанном месте. Алистер шёл по поляне с густым туманом, зрение его понемногу начало восстанавливаться.

— Что это за место? Где я?

— Ты там, где должен быть, — из тумана к Алистеру вышла Найтмер Мун.

— Я знаю тебя! Ты богиня ночи, покровительница нечисти!

— В каком-то смысле да.

— Дай мне второй шанс! Я ещё не остановил Бэйна.

— Я тут как раз по этой причине. Моим оружием орудует недостойный. Я дам тебе второй шанс, но лучше тебе второй раз ко мне не попадать! — недовольно сказала Найтмер Мун, и её рог засветился. Алистер открыл глаза и резко вдохнул воздух. Винил его обняла.

— Алистер, ты жив!

— Винил? Это ты? — Алистер, вновь обретя тело, снова стал слепым.

По щекам Винил текли слёзы.

— Я думала, что ты умер, и я больше тебя не увижу!

— Успокойся, Винил, я в порядке.

— Ничего себе в порядке, ты ходячий труп! — говорила Винил, смотря на его покалеченное тело.

Алистер опёрся о стену и встал.

— Я должен закончить начатое.

— Ты не справишься в одиночку, — сказала Роза.

— Роза? Что она тут делает?

— Я пришла помочь, Алистер. У тебя есть преимущество перед Бэйном.

— И какое же?

— Ты, как высший вампир, можешь улавливать тёмную энергию и преобразовывать её.

— В смысле, преобразовывать?

— Ты можешь впитывать тёмную энергию, просто перестань отвергать её. Если у тебя получится, то ты поглотишь её.

— А если не получится?

— Ты умрёшь.

— Обнадёживающе, — сказал Алистер и, прихрамывая, вошёл в тронный зал.

Бэйн обернулся.

— Как ты это делаешь?

— Последний бой, Бэйн, я и ты!

— Тебе мало?

— Перестать избегать, значит? — подумал Алистер.

Бэйн рассек воздух косой и направил волну сокрушительной мощи в Алистера. Ал копытом перенаправил волну в сторону и медленными шагами шёл в сторону Бэйна.

— Какого хрена?! Как ты это сделал?! — Бэйн направил три волны в него, но они все так же были перенаправлены в его сторону. — Стой, где стоишь, ублюдок.

— Ты меня боишься? — спросил Алистер и ухмыльнулся.

Бэйн пустил волну в Алистера. Тот ударом копыта впитал тёмную энергию, превратив волну в слабый порыв ветра. Сосредоточив эту энергию в копыте, он создал маленькую сферу фиолетового цвета. Сфера засветилась и молниеносно направилась в сторону Бэйна, пробив его насквозь и всю цитадель заодно. Бэйн откашлялся кровью. Алистер молниеносно подлетел к нему, схватив косу, уперся ему задним копытом в рану и резко выпрямил копыто. Бэйн пробил стену и упал. Он, пошатываясь, встал, его дыхание было тяжелым. Алистер послал волну разрушительной мощи в Бэйна. Тот не успел уклониться и, пробив ещё одну стену, вылетел в тот же сад под открытым небом. Бэйн не хотел сдаваться и начал вставать, игнорируя боль. Его грудь тут же пробила коса, и Алистер резким взмахом подбросил его в воздух, попутно послав в него три волны, которые подбрасывали его ещё выше. Алистер взмахнул крыльями и, подлетев к Бэйну, резким ударом вонзил косу ему прямо под ребра и, упершись копытом Бэйну в брюхо, выдернул косу с парой раздробленных костей в придачу. Затем послал в Бэйна волну, которая буквально впечатала его в землю. Он пробивал этаж за этажом, пока не остановился на самом нижнем. Взрывной волной выбило стёкла на первых трёх этажах. Алистер приземлился возле изувеченного тела Бэйна. Он еле дышал и кашлял кровью.

— Вот чёрт, похоже я проиграл.

— Ты навёл хаос на этот город, Бэйн, и всё ради чего? Ради трона?

— Я... — Бэйн начал откашливаться кровью. — Я просто хотел избавить мир от нечисти. Я... я не знаю, что на меня нашло. Это всё... это всё коса! Она затуманила мой разум. Алистер, убей Носферату, закончи всё это. Сними проклятье с тысяч пони.

— А как же остальные?

— Да кому они нахер нужны, — Бэйн начал закрывать глаза.

— Бэйн?

На первый этаж спустилась Винил и, увидев Алистера возле мёртвого тела Бэйна, мигом направилась в его сторону. Алистер, услышав, как кто-то бежит в его сторону, пустил волну тёмной энергии в сторону возможного врага. Винил резко отскочила в сторону, и волна лишь слегка коснулась кончиков гривы, срезав их у самого конца. Пролетев мимо, волна разрезала колону и пробила потрескавшуюся стену. Алистер замахнулся косой и спросил:

— Кто тут? — он пытался выследить врага по звуку.

— Это я, Винил. Убери оружие, я не враг.

Алистер убрал косу за спину и Винил спокойным шагом обходя завалы, подошла к нему. Она перевела взгляд на бездыханное, окровавленное тело Бэйна и сказала:

— Всё... всё кончено?

— Хоть Бэйн и мёртв, он не единственная проблема.

— Я не понимаю...

— Я намерен снять проклятье со всех пони, пегасов и единорогов. Моя цель — Носферату.

— Ты намерен убить древнейшего вампира?! Мало того, что это очень опасно, так ты ещё и не в состоянии драться. Ты слеп, Алистер, и затея с убийством Носферату закончится твоей смертью, — Винил обняла Алистера и продолжила. — Я не хочу тебя терять, Алистер.

— Так или иначе, уже вся Кантерлотская стража знает о том, что этот город наводнён вампирами, и нам тут не будет нормальной жизни. У меня с Носферату давние счёты, и эта тварь должна умереть. Уйдём вместе Винил?

Винил удивлённо раскрыла глаза и переспросила:

— Вместе?

— Да, Винил, вместе. Даже если с убийством Носферату ничего не выйдет, я бы хотел прожить вечность с тобой. Ты согласна?

Винил, недолго поколебавшись, одобрительно кивнула.

— Ну так что? — спросил Алл, из-за слепоты не увидевший жест согласия Винил.

— Я... я согласна отправиться в путешествие с тобой.

— Хорошо, тогда уходим. Я слышу толпы стражников, спускающихся по лестнице.

Алистер и Винил вылезли через большое разбитое окно и спустя несколько минут эту комнату заполонила королевская стража. В этот же день по всему городу, а чуть позже и по всей Эквестрии разлетелся слух о смерти высшего инквизитора — Азария Кираса. Это побудило десятки тысяч вампиров перестать бояться инквизиторов и в открытую нападать на караваны, деревни и даже целые города. Вампирская угроза превратилась в целую эпидемию. Ни стража, ни уравнители, ни даже инквизиторы не справлялись с таким наплывом вампиров. Не прошло и месяца, как вся южная часть Эквестрии была охвачена вампирами, а оставшаяся часть из последних сил отбивала нападение за нападением, но не долог час, когда кровососущие твари прорвутся через блокпосты. Население Эквестрии живет в страхе и не зря, ведь каждый последующий день всё с большей вероятностью может стать для них последним. Неужели это конец и на этом история Эквестрии закончится или же найдётся тот, кто зажжёт искру в сердцах каждого пони, пегаса и единорога, у которого ещё бьётся сердце? Ясно только одно, Эквестрии в эти тяжёлые дни как никогда нужен герой!

Комментарии (4)

0

Алистер и Винил? Я, конечно, в DA первую не играла, но не от туда ли имена героев?(В первой DA ведь была Винн, кстати, она была волшебница, а Винил — единорог, соответственно, тоже маг)

emerald_splash #1
0

Да,имя главного героя я позаимствовал у герояиз Dragon Age — серого стража Алистера, но вот Винил никак не связана с Винн. Винил единорожка из канона и это естественно, что она может владеть магией.

lexakein #2
0

Ставлю зеленое. Есть в контакте?

Fenris Shadow #3
0

https://m.vk.com/smen1998
Вот мой вк

lexakein #4
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...