Маленькие шалости

Когда всё в жизни оборачивается скучной рутиной... Утро-завтрак-уборка облаков-обед-гараж... Когда ничто, кажется, не поколеблет неизменный, как движение светил по Небу, устой... Появляется Оно - Дерзание! То, что заставляет сделать то, о чём порой думал, но даже не произносил вслух! Что случилось с двумя молодыми братьями-пегасами, дерзанием и пушкой смены пола - узнаете, открыв этот фанфик

ОС - пони

Здесь меня ждут

После изнурительного дня ты возвращаешься домой, где тебя встречает маленькая пушистая подруга.

Трикси, Великая и Могучая Человеки

Исполнитель желаний

Посвящается моему лучшему другу IRL, Константину. Хотел портал - получай фашист гранату! ;)

Пинки Пай Человеки

План Икс

Во время магической дуэли с Твайлайт Спаркл авторитет Трикси был сильно подорван,и жизнь единорожки стала горькой.Но Трикси,не желая мириться со своей судьбой,решилась на отчаянный шаг...

Твайлайт Спаркл Спайк Трикси, Великая и Могучая Кризалис

Первая Зима Зекоры

Зекора уже давно известна жителям Понивилля (в частности - спасибо М6 за помощь в знакомстве с ней). Но... Зебра же жила в Вечнодиком Лесу еще до приезда Твайлайт, верно?

Зекора

Из портальной пушки на Луну/Lunacy to the Core

События первых двух серий с точки зрения Луны/Найтмэр Мун и Уитли, личностного ядра из Portal 2

Принцесса Луна Найтмэр Мун

Подарок на День Матери

Твайлайт — ученая душа, а ученая душа — занятая душа, и занятая душа, возможно, забыла, что в ближайшие выходные будет День Матери. К счастью, Селестия приходит ей на помощь.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Наследие Винил [Vinyl's Heritage]

Октавия и Винил встречаются уже несколько месяцев, но ни одна из них ещё не имела возможности познакомить свою вторую половинку с родителями. Винил избегает вопросов, связанных с её семьёй. Её подруга становится более настойчива. В результате пара ссорится, и у Винил не остаётся другого выбора, кроме как познакомить Октавию с родителями. Возможно, Винил следовало рассказать, кто она на самом деле.

DJ PON-3 Другие пони Октавия

Цифровой дождь

Этот рассказ - не о пони. От МLP здесь только редкие отсылки. Кто ищет историй о приключениях поняш или попаданцев - врядли найдут то что хотят. Но так или иначе, предлагаю на ваш суд историю совершенно иного мира, не похожего на Эквестрию. Светлых паладинов здесь нет - а любовь и дружба такое же редкое явление как шоколадный дождь в мире реальном. Можно ли в таком круговороте хаоса и насилия остаться человеком? Добро пожаловать в мир гротеска, насилия и вечной ночи. Добро пожаловать в 23 век. Добро пожаловать в Vирт.

Человеки

Всего хорошего, и спасибо за пони

Более популярная, чем антология «Книга Селестии о вкусных и полезных тортиках», распродаваемая быстрее, чем «Пятьдесят три способа занять себя, будучи сосланной на луну», и вызывающая гораздо больше споров, чем печально известные «Кексики», как изменится история этой великолепной книги во вселенной полной... пони? Избежав уничтожения Эквестрии от рук каких-то вредин, Пинки Пай ведет своих друзей навстречу непонятным, невероятным и совершенно бессмысленным приключениям по галактике, где гармония в дефиците, но полно пришельцев, монстров и хаоса. Вздох! Они встречают странных инопланетных существ! Крик! Эмоции захлестывают наших героинь! Стон! Автор снова ломает четвертую стену! И что самое главное – БЕЗ ПАНИКИ!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк ОС - пони

S03E05
Глава 4: Правда и ложь Глава 6: Любовь - удел глупцов

Глава 5: Щепотка хаоса

«Я буду сражаться за моих друзей. За них. За себя. За Эквестрию!»

Хаос – это сила дисгармонии необузданной мощи, понять которую невозможно в принципе. Этакий природный ответ логике и порядку. Согласно преданиям, хаос проникал в сердца жителей Эквестрии и высвобождал скрытую в каждом из них внутреннюю дисгармонию. Спустя некоторое время это вылилось в войну, уничтожившую цивилизацию пони. Дисгармония поставила весь наш род на колени.

Тем не менее я верю, что для выживания пони как вида хаос жизненно необходим, ведь без него попросту не может существовать порядка. Однако если хаоса будет чересчур много, шаткий баланс сил мироздания неизбежно нарушится. То же самое можно сказать и о порядке. Настоящего равновесия можно достичь только в том случае, если между изменчивым хаосом и застойным порядком будет найдена золотая середина.

В конечном итоге, был ли хаос действительно всему виной? Была ли дисгармония истинной причиной глобальной катастрофы, уничтожившей мир? Или же существовал некий совершенно иной, неведомый никому замысел?


«Беги! Беги... сейчас же!» — орала у меня в голове Искра, пока я ошеломленно глазела на змееподобную тварь, в ужасе осознавая, с кем мне угораздило столкнуться. Передо мной, словно явившись из древних легенд, предстал Дискорд, самый настоящий дух хаоса и дисгармонии во плоти. Его раздвоенный язык мелькал, то показываясь, то снова исчезая в пасти, а желтые глаза злобно таращились на меня.

«БЕГИ!!! ЗАКЛИНАЮ ТЕБЯ СЕЛЕСТИЕЙ, УБИРАЙСЯ ОТСЮДА!!!» — заходилась в крике Искра, тщетно пытаясь заставить меня двигаться. Я была не в силах пошевелить и копытом. Дух хаоса гулко усмехнулся, заставив задрожать стены небольшой комнатки.

— Сколько бы ты, маленькая Магия, не распиналась... бежать ей не удастся, — рассмеявшись, протянул Дискорд, окружая нас своим хвостом. — Теперь она принадлежит мне... И со всей этой мощью в моём распоряжении... я вновь погружу Эквестрию в восхитительный хаос!

«Во имя Селестии, Стар, ну двигайся же, пожалуйста! Тебе нужно бежать!» — молила Искра, отчаянно силясь привлечь моё внимание. Я чувствовала, как Вайолет и Стилджек настойчиво толкали меня в бок, но почему-то не могла отвести взгляд от глаз чудовища. И почему я могла лишь пристально таращиться? Почему не могла двигаться? Причины моей неспособности бежать попросту ускользали от меня. Я будто прилипла к полу, ожидая, когда бог наконец сожрет меня. Вайолет снова ткнула меня в бок, и до меня медленно дошло, что мне нужно было двигаться — нужно было бежать. Не ради себя, но ради неё. Я могла лишь догадываться, что дух дисгармонии собирался сделать с моими друзьями после того, как закончит со мной. И мне это ни капли не нравилось. Более того, с каждой секундой во мне закипала ненависть. Я знала, что не смогу убить это существо, поэтому мне нужно было придумать план, причём быстро.

— В-В-Вайолет... когда я взлечу... беги... беги что есть духу! — вполголоса пробормотала я, не прекращая смотреть на тварь.

— Стар?.. — спросила моя возлюбленная, явно не понимая, что я задумала.

— Просто сделай это! — крикнула я, слегка смещаясь назад. — Тебе нужна я? Так попробуй достать!

Дискорд глумливо усмехнулся — и в этот миг я вырвалась из его хватки, мощно работая крыльями. В помещении отсутствовали окна, поэтому единственным вариантом было вернуться в кабинет Твайлайт. Раздавшийся позади рёв дал понять, что дух хаоса и правда бросился за мной в погоню. Ухмыльнувшись, я рванула через двери кабинета обратно в здание Министерства. Изо всех сил хлопая крыльями, я петляла по извилистым коридорам, чувствуя, как существо буквально дышит мне в затылок. Попытавшись избежать столкновения с внезапно возникшими на моем пути розовыми облачками, я случайно задела одно из них крылом, моментально увязнув в липком облаке.

«Сахарная вата? Серьёзно что ли?!» — проворчала я, выдергивая крыло. Тварь в считанные секунды оказалась рядом, норовя схватить меня своим извивающимся хвостом и утянуть вниз. Практически бессознательно призвав щит, я отбросила угрожающий придаток в сторону.

— Неплохая попытка, но тебе придётся шевелиться намного быстрее, чтобы догнать меня! — выкрикнула я, промчавшись мимо злого духа. Радостно захихикав, Дискорд вновь рванул вслед за мной.

— Ох, Твайлайт, ты меня до колик доведешь! — дико хохотало чудовище, пока я что было сил работала крыльями. Заметив пробивавшийся из светового окна главного вестибюля блеск луны, я взмыла вверх, намереваясь выбраться из здания. Приготовившись своим весом разбить стекло, я никак не ожидала, что оно, подобно батуту, отбросит меня обратно к полу.

— В чём дело, дорогуша, не нравятся надувные дома? — хрюкнул он, махнув лапой. Вскоре весь пол, стены и другие предметы обстановки превратились в какой-то цветастый упругий материал. Дух хаоса согнулся пополам от смеха, когда я врезалась в пол, отскочила от него и устремилась в другую сторону. Быстро развернувшись в воздухе, я постаралась выровнять свой полет. Отсюда не было выхода! Я подохну в грёбаном доме для попрыгушек! Не имея ни малейшего понятия, выбрались ли живыми Вайолет со Стилджеком, и суждено ли мне тут погибнуть, я, зарычав, призвала всю свою решимость, не собираясь сдаваться без боя. Сумев кое-как замедлиться, я зависла напротив бога дисгармонии, в несколько раз превосходившего меня размерами, затем отцепила Звездочёт и навела на духа, заставив его рассмеяться ещё сильнее.

— Неужто ты всерьёз считаешь, что сумеешь убить меня из этого?! Меня? Духа всего хаотического? Я тя умоляю... но коль уж тебе так не терпится попробовать, то позволь я немного упрощу тебе задачу, — фыркнул Дискорд, проведя лапой по своей груди, где появилась большая красная мишень. — Давай, целься как следует, Твайлайт, ведь этот выстрел будет для тебя последним.

Задействовав У.С.Ц.З., я позволила заклинанию замедлить бег времени. Усмехнувшись выходке Дискорда с мишенью, я нацелила все до единого выстрелы в самый её центр. Система прицеливания почему-то отказывалась показывать мне шансы на попадание, скорее всего из-за того, что стреляла я в не совсем обычное существо. Время вновь вернулось к прежней скорости, и Звездочёт обрушил на находившегося передо мной монстра шквал огня. Темно-синие пули с невообразимой скоростью вырывались из ствола, словно бы желая поскорее сразить свою цель.

А к случившемуся дальше я оказалась совсем не готова. Едва только пули вгрызлись прямехонько в центр мишени на груди чудища, мой слух заполнили громкие вопли боли и гнева. Залп прошел сквозь взвывшего Дискорда, выбивая фонтанчики зеленоватой крови, слизи и ещё каких-то ошметков, извергнувшихся из пулевых отверстий. Мои глаза полезли на лоб от осознания того, что сейчас произошло. Я каким-то невероятным образом умудрилась подстрелить божество.

«Это как моя пушка смогла сделать такое?!» — мысленно поразилась я вместо того, чтобы предпринять наиболее очевидное действие в данной ситуации – бежать!

Когда я все-таки набралась смелости пошевелиться, рана, нанесенная мной порождению хаоса, уже закрылась. Дискорд захихикал, отхаркивая кровь. Одновременно с этим стены и потолок начали возвращаться к своему прежнему состоянию из кирпича и бетона. Видимо, нанесённая Дискорду рана временно нарушила его способности. Воспользовавшись его заминкой, я заработала крыльями и вылетела из здания Министерства. Грохот позади дал знать, что тварь последовала за мной. Спикировав вниз, я понеслась низко над землёй, лавируя между возвышающимися зданиями в надежде увеличить разделяющее нас с духом хаоса расстояние. Быстро обернувшись, я заметила, что рычащее чудовище стремительно нагоняло меня.

На следующей улице я метнулась влево, рассчитывая сбить Дискорда с толку, – и едва не завизжала, когда он возник прямо передо мной.

— Признаю... — ухмыльнулся он, поглаживая свою козлиную бородку, — ты меня подстрелила. Наверное, следовало этого ожидать. Однако ж так просто убить меня не получится.

— А ты давай, рискни дать мне еще одну попытку. Посмотрим тогда, получится у меня или нет. Следующий залп будет тебе в голову, — прорычала я. — И я не промахнусь — в этом можешь быть уверен. — Выслушав угрозу, Дискорд рассмеялся, заслужив от меня недоуменный взгляд. — Что смешного?

Чудище вновь насмешливо хрюкнуло, стегая хвостом из стороны в сторону.

— Стар! — позвали меня снизу. Опустив взгляд, я увидела Вайолет и Стилджека. Почему они не убежали? Разве они не знают, что здесь им грозит опасность? Вздохнув, я вновь обратила взор на продолжавшего безудержно хихикать бога дисгармонии. Небеса над нами яростно громыхнули сверкнувшими молниями и разразились проливным дождем, состоявшим совсем не из воды. Непонятное вещество тут же прилипло к моей шерсти, и когда я осторожно высунула язык, чтобы попробовать его, изумлению моему не было предела.

«Шоколад?! Да вы что, издеваетесь? Дождь из сраного шоколада?» — думала я, продолжая буравить бога хаоса взглядом.

— Ты понятия не имеешь, насколько всё это забавно! — выдавил сквозь хохот Дискорд. — Подумать только, нашелся кто-то, сумевший меня ранить! И из всех пони, способных на такое, им оказалась ты, Твайлайт Спаркл.

— Последний раз повторяю, я не Твайлайт! — прокричала я, вскидывая Звездочёт. Дискорд фыркнул, его тело начало растворяться в воздухе, пока совсем не исчезло, оставив после себя лишь парящие в воздухе глаза. Я повела оружием, следуя за бросившимися в сторону глазами. Вновь материализовавшийся монстр зарычал и, щёлкнув пальцами, швырнул в меня ещё несколько облаков из сахарной ваты. Сместившись вправо, я выстрелила, уничтожая облака, чьи клочки попали в меня, облепляя мои перья. Глухо заворчав, я тряхнула крыльями, раскидав во все стороны кусочки сахарной ваты. Дух дисгармонии, воспользовавшись моментом, обвил меня хвостом.

— О нет, бедненькая наша беззащитная Твайлайт Спаркл. Быть может, магия дружбы спасет тебя... А вот и нет! Теперь, моя дорогая, тебя не сможет спасти даже принцесса Селестия, потому что эта старая кляча вот уже несколько столетий как мертва! — промурлыкал Дискорд. Отчаянно извиваясь в надежде высвободиться из его хватки, я наудачу выстрелила из Звездочёта, сумев несколько раз попасть по телу бога. Завывший от боли Дискорд тут же меня отпустил. Не успела я вновь навести свой пулемет, как из твари извергся фонтан мыльной воды, насквозь промочившей и временно ослепившей меня. Удар в левый бок отшвырнул меня в ближайшее здание, куда я врезалась, оставив на каменной кладке глубокие трещины.

«Стар, какого хрена ты творишь?! Быстро убирайся отсюда!» — прокричала на задворках моего разума Искра. Зарычав, я вновь поднялась в воздух, наводя Звездочет на злобного духа.

«Искра, заткнись, я знаю, что делаю», — ответила я голосу в своей голове. Раз уж у меня есть оружие, способное ранить бога, то, возможно, оно сумеет и убить его. Но прежде чем я успела хотя бы прицелиться, Дискорд бросился на меня, глубоко распарывая мой бок когтями своей грифоньей лапы. Этот ублюдок, при желании, мог быть весьма шустрым. Неужто до этого он просто игрался со мной? Дальше испытывать судьбу мне не хотелось: я развернулась, вызывая У.С.Ц.З. и нацеливая оружие на все доступные точки его тела. Заклинание заработало, направляя огонь Звездочёта. Многие выстрелы прошли мимо, другие были остановлены энергетическим щитом, вызванным Дискордом, однако некоторые всё же нашли свою цель, поразив хвост и ноги, отчего щит тут же исчез под болезненный рёв божества. Тяжело дыша, Дискорд ехидно усмехнулся, когда его раны начали закрываться. Я попыталась отлететь прочь, но бог хаоса взмахнул хвостом, с силой обрушивая его на меня. Застонав от боли, я молча наблюдала, как монстр вновь поднимает свой хвост для удара. Но следующая его попытка не увенчалась успехом: я сложила крылья и нырнула вниз, едва-едва разминувшись с огромным хвостом. Я выпустила в бок твари очередную порцию раскаленного свинца, вызывая у него очередной рев боли. Резко развернувшись, Дискорд уставился на меня со злобной ухмылкой на губах. Взмахнув крыльями, я подняла себя на одну высоту с богом, наводя Звездочёт ему в голову.

— В следующий раз... ты будешь моей, — гулко пронесся вокруг меня голос Дискорда, пока сам дух хаоса истаивал в воздухе, оставляя меня парить в одиночестве. Очередной оклик от друзей вернул меня к реальности. Я опустилась на землю, и мгновенно оказалась в медвежьих объятиях моей маленькой зеленой единорожки, которые, уверена, убили бы даже настоящего медведя. Тепло улыбнувшись, я погладила её по голове, но неловкое покашливание Стилджека прервало нашу минутку нежностей.

— Очень не хочу прерывать, но нам следует валить отсюда прежде, чем эта хрень решит вернуться, — произнёс он. Согласно кивнув, я мысленно проиграла события последнего сражения и, прищурившись, пристально посмотрела на серого жеребца. Как так получилось, что моё оружие смогло ранить божественное существо? И пока мы пробирались через город, мои мысли занимали исключительно слова, сказанные Дискордом. Неужели мне уготована судьба стать ещё одной Богиней? Было ли это конечной целью души Твайлайт? Но вместо желанных ответов, всё это порождало лишь ещё больше вопросов – того, чем я уже и так была сыта по горло.


Разлепив веки, я оглядела помещение. Рядом тихо посапывала Вайолет, а Стилджек нёс дозор на противоположной стороне. Поднявшись на ноги, я приблизилась к серому жеребцу. После битвы с порождением хаоса нам удалось найти в городе не отмеченное знаками какой-либо из банд заброшенное здание, в котором мы остановились на ночь. Немало Мед-Икса и ещё больше магических бинтов ушло на то, чтобы излечить всевозможные ранения, полученные мной во время стычки с Дискордом. К счастью, сразу после исчезновения божества шоколадный дождь – наверняка будучи одной из его странных способностей – прекратился. Однако, моя шерсть всё ещё неприятно липла к коже. Я тронула Стилджека за плечо:

— Мы можем поговорить?

Он кивнул и проследовал за мной в коридор. Когда мы дошли до пожарного выхода, я подсветила Звездочет магией.

— Ты говорил, что вы нашли его под Моллом, так? А где именно он был? — кивнула я в сторону пулемёта.

— Ну, кроме того, что он находился в какой-то лаборатории, я больше ничего не знаю, — пожал плечами он, слегка забегав глазами. Я громко фыркнула, услышав эту откровенную ложь.

— Стилджек, отвечай честно, потому что с первого взгляда ясно, что эту пушку ну никак нельзя назвать обычной, — сверкнула глазами я, глядя на него. Он вздохнул и опустил голову.

— Ладно, я действительно знаю кое-что об этом оружии. Когда я его нашел, Вайолет рядом не было, — наконец произнёс он. — Оно и правда находилось в какой-то лаборатории вместе с аудиозаписью, которую я скопировал на свой ПипБак. Может, в ней ты найдешь какие-нибудь ответы. Прости, что сразу не рассказал, я даже не подозревал, что там может быть что-то важное.

Подняв ногу, он присоединил свой ПипБак к моему и передал запись.

— Спасибо, — улыбнулась я. — Могу я спросить тебя ещё кое о чём? — он кивнул. Настало время для ещё парочки ответов.

— Кем была "она"? — спросила я, и глаза жеребца округлились.

— Я не... — начал было он, но я прервала его прежде, чем он смог продолжить.

— Не лги мне, я слышала твой разговор с Бриском. Так кем же "она" была? — настойчиво проговорила я. Серый жеребец выглядел так, будто сию секунду готов был провалиться сквозь землю.

— Моей женой, — чуть слышно пробормотал он, затем заговорил нормально. — Мы были наёмниками. Выполняли всякую, порой даже грязную, достойную разве что рейдеров, работенку. Гордиться было нечем, но и с голодухи помирать тоже не хотелось. Она была мусорщиком и бывшей рабыней, однако это не мешало нам работать в паре. Как-то раз нас подрядили охранять один лагерь. Поначалу, только получив задание, мы ещё не знали, что там располагался один из центров работорговли Красного Глаза, но когда мы прибыли туда, не это стало самым неприятным открытием. Оказалось, что они торговали жеребятами. Мерзкое дело, я те скажу. Ну и будучи сама в прошлом рабыней, она, естественно, не смогла с этим смириться и попыталась убедить нас отказаться от задания и всех освободить. Начальник лагеря быстро смекнул куда ветер дует и пришел к нам, заявив, что мы, мол, нарушили условия договора. Затем, недолго думая, он натравил на нас своих подручных. Я из кожи вон лез, пытаясь пробиться к ней сквозь хренову тучу пуль. Увы, я опоздал: выблядок уже успел выстрелить в неё двенадцать раз. Я слетел с катушек. С её гибелью в моей жизни не оставалось больше ничего. Прострелив работорговцу башку, я сбежал. И бежал до тех пор, пока боль не прекратилась. А когда она начинала накатывать вновь, продолжал бежать. И бегу до сих пор.

Выслушав его рассказ, я негромко присвистнула. Серый жеребец лишь холодно смотрел на меня, ожидая моей реакции. Я и не представляла, насколько трудной была его жизнь. Весьма непросто смириться со смертью любимых, хоть и зная, что смерть в Пустоши – обыденное дело. И всё же меня поразила сила духа этого жеребца. Даже самый простой разговор на подобную тему заставил бы меня разрыдаться в три ручья, в то время как мой друг продолжал двигаться вперёд, преодолевая душевную боль.

— Ты её любил? — спросила я.

— Да, любил, — улыбнулся он. — Она была прекрасна, причем не только внешне. Мы постоянно строили планы, что, накопив достаточно деньжат, сможем осесть где-нибудь в тихом местечке и, может быть, завести несколько жеребят.

Я усмехнулась, представив Стилджека в роли отца. Мне он почему-то не казался одним из тех, кто добровольно откажется от дороги приключений, хотя, кто знает, возможно, каждый хотел оставить после себя какой-то след в жизни.

— Что было дальше?

— Позже я узнал, что рабов из того лагеря освободили, но был слишком пьян и убит горем, чтобы меня это хоть сколько-то заботило. Желание моей жены освободить всех исполнилось, но ценой этому стала её жизнь, — ответил он. Сочувственно улыбнувшись, я крепко обняла жеребца.

— Это ещё за что? — искренне удивился он моему жесту. Я снова улыбнулась.

— Иногда единственное, что нам действительно необходимо, – это тот, на кого мы можем положиться в час нужды. Можешь не сомневаться, ты уже сделал это для нас с Вайолет. Прости, что разбередила старые раны, но мне нужно было удостовериться в твоей верности. Слишком уж многое приключилась со мной за последнее время, чтобы оставить это без внимания, — тихо проговорила я. — К тому же, я хотела, чтобы ты понял, что мы на твоей стороне. Мы же твои друзья, как-никак. Пойди немного вздремни, а я пока покараулю.

Жеребец кивнул и, вернувшись в комнату и улёгшись на полу, мгновенно заснул. Вытащив из ПипБака наушник, чтобы не разбудить друзей, я включила аудиозапись, переданную мне Стилджеком.

«Бззз... Хршхр... Бззз... штуковина работает? Да? Хорошо.

Говорит старший специалист по вооружению Стар Гейзер из подразделения Луны войск специального назначения Эквестрии. Проект «Звездочёт 6000», названный так в честь любимого увлечения вашего покорного слуги, официально находится в процессе разработки. Эта запись делается с целью предоставить краткий обзор данного устройства: что оно из себя представляет, и как работает. В связи с постоянными попытками Министерства Военных Технологий присосаться к нашему финансированию, было нелегко найти подходящее место для разработки нашего проекта. В конце концов мы всё же смогли обнаружить таковое в научно-исследовательской лаборатории, находящейся под только что построенным Моллом Эквестрии. Вся идея в том, чтобы никто, включая даже Министерства, не узнал, что мы здесь, а учитывая надежное прикрытие в виде гражданского торгового центра, можно с уверенностью заявлять, что ни зебры, ни зебринские лазутчики не пронюхают о проводящихся здесь исследованиях.

Тем не менее, этот проект, над которым, смею заметить, мы работали по личной просьбе принцессы, заставил нас пройти через многое. Сам по себе звёздный металл – настолько уникальное вещество, что для контроля и придания ему формы требуется огромнейшее количество энергии, и это не говоря уже о преобразовании его в нечто, чем можно было бы стрелять. Однако в своем решении создать такое оружие принцесса была непреклонна.

По сути, изделие является обычным скорострельным пулемётом калибра 7.62 миллиметра, созданным на основе чертежей Айроншод Файрармс. Основным же отличием является то, что вместо стандартных боеприпасов наше оружие оснащено ядром из звёздного металла, особого метеоритного камня, обладающего множеством уникальных свойств. В самых ранних наших исследованиях мы обнаружили, что звезднометаллическое ядро способно за достаточно короткий промежуток времени восстановить свой объём до исходного значения. А это означает, что у нашего оружия в буквальном смысле будет бесконечный боезапас, если конечно звездный металл ядра не истратится весь без остатка. Само ядро защищено специальным экранирующим кожухом, дабы его особые свойства использовались только непосредственно самим оружием.

Помимо всего прочего, звёздный металл крайне токсичен для обычного пони, но наши испытания показали, что для принцессы контакт с ним абсолютно не опасен из-за некоего врожденного иммунитета. Мы всё же надеемся, что защита ядра позволит обращаться с оружием и обычному пони.

Еще мы планируем добавить Звездочёту 6000 полную интеграцию с ПипБаком. Никакими словами не описать всё то дерьмо, через которое нам пришлось пробиться, чтобы Стойл-Тек позволили нам заглянуть в программную матрицу одного из их устройств. У меня до сих пор мурашки по спине бегают. Ну да ладно, наше устройство, соединяясь с Заклинанием Прицеливания Стойл-Тек (или З.П.С.), заимствует концепцию тщательного распределения каждого выстрела и выводит её на совершенно новый уровень, модифицируя исходное заклинание таким образом, что пользователь может выделять в качестве одной цели сразу группу противников. Эта, без преувеличения, уникальная особенность делает Звездочет оружием с возможностью полноценного мультинаправленного прицеливания. В копытах принцессы наше детище станет сияющим мечом ночи, который окончательно сокрушит наших врагов. Я несказанно горд тем, что стал частью этого проекта.

Старший специалист по вооружению Стар Гейзер, конец сообщения.»

Удивленно моргнув, я опустила взгляд на пулемёт, который бережно держала в копытах. Его гладкие иссиня-черные стволы поблескивали в темноте, пока я и так и этак крутила оружие. А ведь верно, добраться до внутренних механизмов было невозможно. Стар Гейзер каким-то неизвестным мне способом сконструировал пулемет так, чтобы никто не смог разобрать его и попасть под губительное воздействие звёздного металла в ядре. От нечего делать я принялась обдумывать только что полученную информацию о таинственном металле с небес. В старинных зебринских мифах говорилось, что звёзды были разумными существами, стремившимися принести в наш мир лишь разрушение и с этой целью посылавшими на Эквестрию вестников гибели в виде гигантских метеоритов. Содержавшийся в них металл впоследствии стали называть звёздным. Кроме того, в легендах говорилось, будто духи звёзд были также ответственны за падение принцессы Луны и её последующее превращение в нечестивую Найтмэр Мун. Некоторые даже утверждали, что броня Найтмэр Мун была создана именно из этого металла.

Так и не надумав ничего путного насчет своего загадочного пулемета, я вздохнула и вошла обратно в комнату, мельком глянув на мирно спящих Вайолет со Стилджеком и попутно борясь с собственной сонливостью. Сейчас мне нужно было хотя бы на мгновение сбежать от реальности и привести мысли в порядок. Слишком уж много свалилось на меня вопросов, ни на один из которых не было ответов. Я вытащила из сумки ящичек с шарами памяти и открыла его. Шесть сфер поблескивали в свете луны, словно бы умоляя меня заглянуть в одну из них. Ещё раз удостоверившись, что мои друзья крепко спят, я медленно провела по шарам памяти копытом, остановившись на том, что был украшен вырывающейся из белого облака радужной молнией. Глава Министерства Крутости, единственная и неповторимая Рэйнбоу Дэш. Мой взгляд вновь метнулся в сторону друзей: а стоит ли вообще рисковать, ныряя в это воспоминание? Ну не может же за такое коротенькое время произойти что-то нехорошее, так? Мысленно убедив себя в безопасности моей затеи, я потянулась к шару магией, позволяя миру исчезнуть во тьме.

oooOOOooo

Как только я приспособилась к телу хозяйки воспоминаний, мои глаза и уши заполнили яркие огни и грохот перестрелки. Мою гриву трепал ветер, пока я кружила над полем боя, уворачиваясь от огня противника. Неестественный цвет окружающего мира подсказывал, что моя хозяйка была облачена в некую силовую броню, разработанную специально для пегасов. Встроенный в визор брони Л.У.М. показывал, что повсюду были враги. Я внимательно оглядела поле боя. Долина, в которой я сейчас находилась, располагалась неподалеку от величавого Клаудсдейла и была заполнена войсками, как эквестрийскими, так и зебринскими. Отряды пегасов, пикирующие на зебр, проходили сквозь их ряды, как нож сквозь масло. Моя хозяйка чувствовала глубокое удовлетворение относительно этого сражения – Эквестрия побеждала, и это было приятно.

— Отлично! Шедоуболты, выдвигаемся! — восторженно крикнула она. Несколько закованных в скорпионоподобную силовую броню пегасов выстроились в боевой порядок позади меня, и мы понеслись над полем брани всё быстрее и быстрее, словно мчащиеся по небу ракеты. Её тело напряглось, чувствуя нарастающее сопротивление воздуха, но преодолевая его и саму силу гравитации. Вокруг группы пегасов, преодолевших, казалось, все мыслимые границы скорости, начал образовываться огромный конус...

А затем мир взорвался.

Ну, не на самом деле, конечно, но ощущалось именно так. Оглушительный взрыв позади нас сопровождал распространявшуюся по небу яркую волну всех цветов радуги. Я чувствовала, как по лицу пегаски расползается радостная улыбка, пока она стремительно неслась вперед после мощного толчка, вызванного только что проделанным трюком. Внизу, несмотря на некоторую смазанность происходящего, я видела вражеские войска, отброшенные невиданной силой взрыва. Благодаря моей хозяйке Эквестрии удалось превратить в оружие Сверхзвуковой радужный удар. Преисполненная невероятной гордости, она заложила вираж, позволяя своим Шедоуболтам вернуться к лагерю на эквестрийской стороне поля боя. Приземлившись возле поставленной в тылу лагеря палатки, которую охраняли несколько солдат-единорогов и пегасов, голубая кобыла вошла внутрь, сразу же заметив очень знакомую мне фиолетовую единорожку, просматривавшую планы боя вместе со столь же знакомым белым единорогом. Их почти одинаковые метки давали понять, что этот жеребец приходился родственником фиолетовой Министерской Кобыле. Твайлайт вела со вторым единорогом жаркую беседу, то и дело указывая на некоторые отметки на карте и других планах. Рэйнбоу приблизилась и, откинув визор шлема, кивнула паре.

— Мы сумели отбросить противника, Твайлайт. Сейчас они вроде как отступают, — слегка запыхавшись, улыбнулась она. Выполнение Радужного удара, должно быть, отнимало у пони немало сил, хотя наверняка сказать было невозможно, поскольку я никогда даже и не пыталась летать настолько быстро.

— Прекрасная работа, Рэйнбоу Дэш. Значит, синхронизирующее заклинание на твоей броне сработало как надо, я правильно понимаю? — поинтересовалась в ответ фиолетовая единорожка.

— Ну, видимо, да, потому что в противном случае Радужный удар попросту бы не получился, — гордо выпятила грудь моя хозяйка, прежде чем, прищурившись, взглянуть на единорожку. — Только не думай, что Шедоуболты будут выполнять его регулярно. Они слишком заняты, поражая Эквестрию своей потрясностью, чтобы отвлекаться на такое. Не могу же я просто заставить их постоянно делать Радужные удары.

— Ладно-ладно, Рэйнбоу Дэш, как скажешь, — с легкой долей сарказма усмехнулась Твайлайт. У меня создалось стойкое впечатление, что единорожку вовсе не заботило представление Рэйнбоу о её Министерстве. По правде говоря, многие пони даже понятия не имели, чем занималось Министерство Крутости. И только после конца войны, раскапывая полезный мусор в развалинах министерских зданий, пони узнали, что Министерство Крутости больше остальных Министерств вместе взятых было вовлечено во внутреннюю политику Эквестрии. Основной сферой деятельности министерства Рэйнбоу Дэш являлись тайные операции, выполнявшиеся множественными отрядами разведчиков-диверсантов. Даже пегасы, быстро решившие, что Дэш была дурой, не знавшей, что делать с имевшейся у неё властью, нисколько не ведали, насколько умной была синяя кобыла на самом деле. Взгляд моей хозяйки сместился в сторону стоявшего рядом с Твайлайт белого единорога.

— О, чуть не забыла, Рэйнбоу, ты ведь помнишь моего брата – Шайнинг Армора? — радостно произнесла Твайлайт. Жеребец приветственно протянул копыто моей хозяйке, которая ответила тем же.

— Мисс Дэш, — поклонившись, произнёс Шайнинг Армор.

— Я была подругой невесты на твоей свадьбе, генерал Армор, нет нужды мне кланяться. И выбрось это «мисс», зови меня просто «Рэйнбоу», — беззлобно усмехнулась пегаска, подавшись вперед и обнимая жеребца. — Кроме того, я рада тебя видеть. Как-никак, кто кроме тебя способен лучше всех сдерживать нашу Твайли от всяких необдуманных поступков.

— Эй! — мигом раскраснелась Твайлайт. — У нас тут сражение в самом разгаре, если ты вдруг не заметила!

Я дернула ушами, прислушиваясь. Снаружи и правда кипела битва, чьи звуки, пожалуй, были намного ближе, чем когда я приземлилась в лагере. Моя хозяйка, развернувшись, высунула голову из палатки – и обомлела: в лагере царил настоящий ад. Зебры вместо того, чтобы отступать, послали в ряды эквестрийцев войска подкрепления, снабженные талисманами невидимости, в результате чего силы Эквестрии оказались отброшены к собственному лагерю. Среди полыхающих палаток пожираемого огнем лагеря десятками гибли пони, сраженные ураганом вражеских пуль. Внимание моей хозяйки вдруг привлекло какое-то движение сверху – в нашу сторону неслась ракета.

— Твайлайт, нужно убираться отсюда! Тут ракета на подлете! — прокричала Рэйнбоу. Твайлайт что-то произнесла, но я не смогла ничего разобрать из-за рёва приближающегося снаряда, заглушавшего почти все звуки. Рог Твайлайт засветился, но вперед вышел её брат, яростно сверкая собственным рогом, и с твердой решимостью заглянул мне в глаза.

— Уводи отсюда мою сестру. Живо! — бросил он. Впервые в жизни тело моей хозяйки отказалось слушаться. Время, казалось, замедлилось, когда Шайнинг Армор сотворил своё заклинание, создавая вокруг меня и своей сестры защитный барьер. Рог Твайлайт моментально погас, едва только она поняла, что происходит. Из её глаз брызнули слезы, и, закричав, она бросилась на магический щит, колотя в него копытами.

Оглушительный взрыв ударил мне в уши, когда ракета достигла своей цели, врезавшись в землю недалеко от палатки, чего, однако, хватило, чтобы нанести ощутимый урон. Мою хозяйку с силой отбросило в стенку окружавшего их с Твайлайт пузыря. Клубы густого дыма мешали разглядеть, что сталось с Шайнинг Армором. Заклятье щита, окружавшее двух Министерских Кобыл, развеялось, заставив плачущую Твайлайт упасть на землю, когда она вновь попыталась ударить не существующий теперь уже барьер. Отыскав, наконец, взглядом брата Твайлайт, Рэйнбоу Дэш вздрогнула всем телом.

Единорог лежал в паре метров от неё, под его дрожащим телом растекалась лужа крови, из груди и ног торчали несколько крупных осколков — жуткое зрелище. Он был в сознании, но широко распахнутые глаза и прерывистое дыхание свидетельствовали о состоянии сильного шока. С трудом поднявшись на ноги, я побежала к жеребцу, куда в то же самое время добралась Твайлайт.

— Брат! — прокричала она, поддерживая голову Шайнинг Армора и рыдая навзрыд. Фиолетовая единорожка выглядела просто ужасно. Даже невзирая на то, что щит спас жизнь Твайлайт, из раны на её голове, полученной при ударе о землю, сочилась тонкая струйка крови. Показания Л.У.М. говорили, что силовая броня Рэйнбоу поглотила большую часть травмирующего физического воздействия, но не смогла полностью уберечь её тело от повреждений.

— Т-Твайлайт... ты... должна... уходить... — выдавил кашляющий кровью жеребец. Моя хозяйка встала рядом с Твайлайт, которая повернулась к закованной в броню кобыле и начала бить её в грудь от отчаяния и горя.

— Твайлайт, нам нужно убираться отсюда. Мы... мы уже ничего не сможем для него сделать, — мягко обняла единорожку Рэйнбоу Дэш в попытке её утешить. Очередная серия взрывов возвестила о продолжающемся уничтожении лагеря.

— Твайлайт... послушай её... п-прости. Скажи... скажи Кейденс... что... я люблю её... — пробормотал Шайнинг. Твайлайт вновь бережно приподняла его голову.

— Нет-нет-нет, с тобой всё будет в порядке. Всё будет хорошо. Я же здесь, я – твоя Твайли, помнишь. Не покидай меня! — пронзительно вскрикнула фиолетовая единорожка, горько рыдая в гриву брата.

— Ты... жива... Только... это... важно... Люблю тебя... Твайли... — произнёс белый единорог, испуская последний вздох. Глаза Твайлайт округлились, она разрыдалась пуще прежнего, тряся неподвижное тело брата.

— Братик! Нет! Прошу... останься со мной... ты нужен мне... нужен! — кричала она, молотя копытами землю. Мое сердце разрывалось при виде её в таком состоянии.

«Интересно, многим ли тогда удалось выжить?» — подумалось мне, пока я наблюдала за происходящим. Твайлайт совершенно не реагировала на слова Рэйнбоу, поэтому она, замахнувшись, ударила фиолетовую единорожку копытом по щеке:

— Твайлайт! Соберись! Если сейчас же отсюда не убраться, то считай, что мы уже трупы! Они заявятся сюда в любую секунду!

Твайлайт замерла, опустив взгляд на лежащего белого единорога. Мёртвым, он выглядел безмятежным, почти умиротворённым. Подняв голову, единорожка посмотрела на Рэйнбоу Дэш.

— Мы заберём его с собой, — только и ответила она, сверкнув глазами. Моя хозяйка на миг зажмурилась и кивнула.

— Мы похороним его вместе с семьёй, он заслужил это. Это самое малое, чем мы можем отплатить ему за спасение наших жизней! — решительно отрезала Твайлайт, призывая магию и охватывая свечением мою хозяйку и тело Шайнинг Армора. Дальше раздался хлопок, мир побелел и воспоминание закончилось.

oooOOOooo

Я проснулась, чувствуя по всему телу странное покалывание.

«Хм, что-то новенькое», — подумала я, а необычное ощущение меж тем и не думало уходить. Когда оно усилилось до такой степени, что начало причинять боль, я резко открыла глаза. Из ниоткуда раздался глухой смешок, когда я осознала, что вот уже в который раз моё маленькое путешествие по тропинке воспоминаний втянуло меня в неприятности. Судя по всему, я была крепко привязана к какому-то шесту, который окружали перемежающиеся чёрные и красные плитки. Сама область по форме напоминала цилиндр и сильно смахивала на... твою ж мать. Меня привязали к горизонтальному столбику на осевой спице громаднейшего колеса рулетки!

«Даже не думала, что рулетки могут быть такими здоровенными», — подивилась я, оценивающе глянув на свои путы. При попытке ослабить их телекинезом ощущение покалывания вдруг вернулось, только на этот раз к нему добавился вылетевший из металлической сферы на спице электрический разряд, оказавшийся достаточно мощным, чтобы заставить меня прекратить всякое движение. Комнату вновь сотряс злобный смешок.

«Вот дерьмо», — мысленно выругалась я, моментально узнав этот смех, чей хозяин не заставил себя долго ждать.

— Видела бы ты своё лицо, — расхохотался появившийся в центре помещения Дискорд. — Просто бесценно! Приятно видеть тебя вновь, Твайлайт Спаркл. Как тебе моя маленькая игрушка? Уж кому-кому, а твоим друзьям она точно нравится.

— Где они? — прорычала я. Издевательски усмехнувшись, дух хаоса махнул лапой, являя мне моих друзей, привязанных к похожим столбикам на противоположной стороне колеса и находившихся без сознания.

— Ты что с ними сделал! — проорала я, когда чудовище опустилось рядом со мной.

— Не забивай этим свою миленькую головушку, Твайлайт. Твои друзья наслаждаются моим искренним гостеприимством. Тебе следует больше тревожиться за себя, — ответил Дискорд, наклоняясь ближе и проводя по моей щеке когтем. — Неужели ты действительно думала, что сможешь убежать от меня? Да брось, для тебя я слишком умен.

— Я тебе сейчас покажу, кто тут умен, — в очередной раз принимаясь бороться с путами, я всё же смогла разорвать их. Вторая молния из шара безвредно растеклась по моему щиту, когда я, высвободившись из веревок, отлетела прочь от спицы. Долгие, протяжные хлопки вернули моё внимание к духу хаоса, который, вальяжно раскинувшись, сидел на плюшевом кресле с миской каких-то белых шариков.

— Ай молодца! Освободилась таки. Вот теперь-то начнётся настоящее веселье! Может, поначалу и не скажешь, но я честный бог хаоса. И едва ли с моей стороны будет честно упрощать себе дело. Я мог бы с легкостью завладеть тобой, пока ты пускала слюни, восторгаясь видениями прошлого, но где ж тут веселье, согласись? — проговорил Дискорд, отправляя в рот несколько белых шариков и с громким хрустом разгрызая их. — Как видишь, я любитель азартных игр. Так что, сыграем в игру?

— В какую ещё игру? Ты что задумал?

— На самом деле, всё весьма просто. Если выиграешь ты, я отпущу вас... на этот раз. А проиграешь – будешь моей, — ответил бог хаоса, указав в сторону рулетки. — Однако, есть маленький нюанс... если шарик приземлится на сектор с твоими друзьями, то их моментально убьет электрический разряд. Я тут подумал, что раз уж из-за твоей чудо-пушки агрессивный подход не работает, то, возможно, стоит попробовать как-то мотивировать тебя? И ведь вышло же! — расхохотался он. На мгновение задержавшись взглядом на своих друзьях, я сердито фыркнула на ухмыляющегося духа дисгармонии.

— Как будем играть? — скрипнула я зубами. — И откуда мне знать, что ты сдержишь своё обещание?

Дискорд вновь рассмеялся и, щёлкнув пальцами, призвал огромный металлический шар. Колесо рулетки под нами начало раскручиваться, постепенно набирая скорость.

— Придется поверить мне на слово, дорогуша. Твои друзья находятся на секторах тринадцать чёрное и двадцать один красное, поэтому делай ставки с умом, — произнесло божество, взмахом лапы материализуя рулеточный стол и стопку фишек возле меня. — Для победы в игре тебе надо выиграть в трёх раундах из шести, — я сердито посмотрела на бога хаоса, чувствуя, будто заключаю сделку с самим дьяволом. Мне это совершенно не нравилось, но несмотря на острое желание найти свой пулемет и под завязку нашпиговать чудище пулями, сейчас я вынуждена была играть по его правилам. Я должна победить – должна быть непоколебимой. Ради своих друзей. Взглянув на фишки, я левитировала несколько из них на игровое поле, стараясь своей первой ставкой равномерно покрыть как можно больше чисел – единственно верный, на мой взгляд, способ победить в этой игре. Лично я немногое знала о игре в рулетку, почерпнув свои знания из казино тех городов, в которых каким-то чудом сохранилось работающее игровое оборудование. Меня со всей уверенностью можно было называть полным профаном в этом деле, что я прекрасно знала, кладя фишки куда угодно, кроме секторов, где находились мои друзья.

Дискорд насмешливо фыркнул при виде моей очевидной ставки, затем жестом лапы позволил шару упасть на бешено вращающуюся рулетку. С оглушительным грохотом шар запрыгал по колесу. Удивительно, как только он не раздавил моих друзей, катаясь по ячейкам. Наверное, Дискорд заранее позаботился об этом, ведь какой смысл в игре, если мои друзья были бы мертвы уже с самого начала. Тогда ничто бы не удержало меня от нахождения Звездочета и превращения бога хаоса в ошметки божественной плоти. Наконец колесо рулетки замедлилось, давая шару попасть в ячейку.


«О, Луна, даруй мне терпенье», — думала я, уставившись на стол с цифрами. После сокрушительного поражения в первом раунде мне удалось одержать две победы из необходимых трёх, причем шар ни разу не приземлился на сектора с моими друзья. Дух дисгармонии был заметно недоволен, что я вообще сумела выиграть, но продолжал уверенно ухмыляться, когда мы начали последний раунд. С точно такой же уверенностью сделав свою ставку, я спокойно улыбнулась богу хаоса:

— Крути, — Дискорд просто кивнул в ответ, так как желание обмениваться любезностями испарилось ещё после первой нашей стычки. Колесо рулетки начало вращаться, и шар так же, как и пять раз до этого, с оглушительным грохотом запрыгал по деревянным панелям колеса. Я зачарованно следила за каждым движением блестящего шара, для которого словно бы и не существовало никакого иного предназначения кроме того, чтобы кружиться внутри замкнутого пространства рулетки, пока не наступит кульминация — колесо остановится, и он, наконец, упадет в ячейку. Но вот рулетка начала замедляться, а вместе с ней навстречу завершению своего существования в одной из деревянных ячеек устремился металлический шар, созданный существом хаоса ради одной лишь этой игры.

«Сейчас попадет на моё число!» — мысленно возликовала я, увидев, что шар приземлился на бортик между двумя секторами, но затем меня прошиб холодный пот, когда он, вдруг качнувшись, перевалился в соседний сектор. Уловив краем глаза какое-то движение, я поняла, что здесь что-то не так. Я была настолько поглощена размышлением над проблемами бытия неодушевлённого предмета, что совсем позабыла о Дискорде.

И как раз по этой причине я предприняла то, что на моем месте сделал бы любой, кому нужно было победить любой ценой: решила слепо обвинить соперника в нечестной игре.

— Ты сжульничал! — выкрикнула я прямо в лицо богу дисгармонии, глаза которого полезли на лоб от удивления. — Ты в последнюю секунду сдвинул шар!

— Я тебя умоляю... жульничать — скучно. Кроме того, разве ты не знала, что казино всегда выигрывает? — с легкой усмешкой отозвался Дискорд. Подлый, мерзкий, жульничающий гаденыш обманом лишил меня победы! Нечестно! Что ж, самое время было прибегнуть к ещё более коварному средству в виде детской дразнилки.

— Ты врунишка, ме-ме-ме, круп Селестии в огне! — зло выкрикнула я в морду твари. — Ты большой вреднючий жадина и жульская обмадина! Я победила честно! — Дискорд снова рассмеялся. Полагаю, со стороны это и правда выглядело довольно забавно: спорить с древним божеством и обзывать его лжецом. — А теперь верни мне моих друзей!

— Ух... опять эта дружба. Ладно! Поздравляю, тебе удалось подловить меня в моей же игре. Я сжульничал! Горе мне, — театрально простонал Дискорд, затем фыркнул. — Только не думай, будто я с тобой уже закончил. Пусть ты выиграла эту игру, но до настоящей победы тебе очень далеко. Даже не надейся, что избавилась от меня окончательно. Мы ещё увидимся, и когда это произойдёт... ты станешь моей.

— Буду ждать с нетерпением, — прорычала я в ответ. — Однако у меня есть один вопрос: что тебе известно про Общество Сумерек? Куда они делись?

— А я всё гадал, когда ты, наконец, спросишь про это, Твайлайт. Уж чего-чего, а любознательности тебе не занимать. Позволь задать встречный вопрос: куда, по твоему мнению, они могли уйти, а? Не кажется ли тебе странным, что они исчезли сразу после твоего изменения? Может, именно они ответственны за это. А может, и нет. Намного веселее строить догадки, не находишь? — загадочно протянул Дискорд, злобно посмеиваясь. Разумеется, он был прав. Я уже не раз размышляла о том, что в моей трансформации вполне могло быть повинно Общество Сумерек. Существовала ли такая возможность? И если да, то почему они довольствуются ролью стороннего наблюдателя, позволяя мне попадать в различного рода смертельные опасности? Если их целью являлось создание Богини, то почему они не стремятся уберечь свой проект? Или же они выжидают, позволю ли я полностью завершиться своему превращению?

— Довольно разговоров. Отпусти моих друзей и верни обратно мои вещи. Звездочёт тоже, — потребовала я, пристально смотря в желтые глаза драконэквуса, который ухмыльнулся и щёлкнул пальцами. Колесо рулетки исчезло, оставив моих друзей лежать на полу ободранного грязного склада, куда нас перенёс Дискорд. Мои сумки и оружие появились у моих ног, и я быстро подобрала их, не отводя взгляда от чудища.

— Будь осторожна, Твайлайт Спаркл, — произнёс дух хаоса, поднимаясь в воздух. — Я не единственный, кто заинтересован в тебе, я лишь самый прямолинейный из них. Многие не моргнув глазом захотят убить тебя, а мне ты нужна невредимой, так что постарайся не лезть на рожон, хорошо? Аривидерчи! — щёлкнув пальцами, тварь исчезла в яркой вспышке. Я взглянула на серый пол, где, пробуждаясь ото сна, шевелились мои друзья. Приземлившись рядом, я крепко прижала их к себе:

— С вами всё в порядке? — ответом мне послужили лишь кашель и сдавленные хрипы. Коротко усмехнувшись, я выпустила их, позволяя вдохнуть полной грудью.

— Что случилось? Где мы? — недоуменно спросила Вайолет, озираясь вокруг и явно не узнавая места, в котором мы очутились после того, как заснули.

— Дискорд случился, — откликнулась я, заставив свою любимую ахнуть. Я сразу же поспешила уточнить: — Всё в порядке, он уже ушел. Хотя мне до сих пор не понятно, почему он вдруг решил оставить меня в покое. Правда, очень сомневаюсь, что это была наша последняя встреча. А насчет того, где мы находимся…

Я посмотрела на свой ПипБак, заметив мигающий на карте указатель, при выборе которого на экране появилась надпись: «Министерство Крутости: склад Филлидельфии». Склад Министерства Крутости? Министерства Рэйнбоу Дэш? Я припомнила пережитое мной воспоминание о Дэш и Твайлайт. Что-то здесь нечисто. Неужели Дискорд с самого начала планировал доставить меня сюда? Что он задумал? У меня в голове крутилось слишком много вопросов, пока я пересказывала случившееся друзьям, заслужив от них удивленные вздохи, когда рассказ дошел до гигантской рулетки и слов Дискорда, сказанных им напоследок.

— Что же нам делать дальше? — умоляюще глянула на меня Вайолет. — Мы так до сих пор не выяснили, что случилось с Обществом Сумерек.

— Знаю, но сначала мне хотелось бы осмотреть этот склад. Я не верю, что Дискорд перенёс нас в одно из принадлежащих Министерству Рэйнбоу Дэш строений лишь потому, что это место показалось ему веселым, — ответила я. — У него точно была какая-то причина, и я хочу её узнать.

Мы начали обыскивать склад, пытаясь найти что-нибудь более-менее значимое, что могло бы объяснить, почему мы здесь оказались. В непосредственной близости от того места, в котором мы сейчас находились, не было абсолютно ничего, лишь вековая пыль на девственно пустых стеллажах. Желая разузнать, для чего использовался этот склад или куда всё подевалось, я тщательно высматривала что-нибудь вроде конторы. В конце длинного коридора нашему взору предстала огромная светящаяся табличка с надписью «Администрация», висевшая над дверью с открывавшимся ключ-картой электронным замком. Кто бы сомневался! Когда дело доходит до дверей, ненависть Пустоши ощущается прямо-таки физически. А эту я не могла даже вырвать из стены! Короткий писк ПипБака привлек моё внимание к сортировочному заклинанию, вызвавшему на экран изображение оранжевой карточки.

«Откуда она взялась? Наверняка Дискорд постарался, — подумалось мне. — Он, вероятно, спланировал всё это с самого начала. Там находится нечто такое, что он хотел показать мне».

Выудив из сумки ключ-карту, я провела ей по считывателю. Красный индикатор на замке сменился зеленым и зажужжал. За дверью обнаружились несколько длинных рядов офисных кабинок, чередовавшихся отдельными кабинетами. Ни один из находившихся здесь терминалов не работал, а многие были и вовсе разбиты. Заметив краем глаза слабое свечение из-под двери одного из кабинетов, я отправилась туда на разведку. Внутри располагался стол, на котором стоял необычный терминал, целиком сделанный из облаков. По экрану побежали строчки текста, а потом появилось приглашение на вход в систему. Вайолет уселась на пол, уставившись на терминал.

— Здесь от меня толку не будет, — проговорила она, тыкая в облачный терминал копытом, которое без малейшего сопротивления проходило сквозь него. — Ну, ничего не поделаешь, это же здание Министерства Крутости. Неудивительно, что для хранения любой важной информацию они использовали облачные технологии.

Присев рядом с ней, я постучала по клавиатуре, пытаясь добиться хоть какой-то реакции. Мой ПипБак вдруг снова запищал. Да что такое с этой штуковиной?! На экране возникло сообщение:

Попробуй пароль: «рэйнбоудэшлучшаяпони».

Я моргнула: кто-то очень сильно хотел показать нам содержимое этого терминала. После набора пароля появился интерфейс ввода. Хм... и что теперь? В углу экрана мигнул значок с надписью «системы». Поддавшись любопытству, я щелкнула по нему, вызывая на экран схемы систем склада, а еще путевой лист и аудиозапись, которую я незамедлительно воспроизвела.

«Тандерлейн, это Рэйнбоу Дэш. Ух, уверена, сейчас ты на больничном или что-то в этом роде, угадала? Слушай, когда ты завтра явишься на работу, займись вывозом оттуда всех вещей. Большинство из них отправляются прямиком в Кантерлотский Центр Министерства Крутости. И не забудь про особые предметы. Они будут ждать тебя в твоем кабинете. Я продублирую это сообщение на твой домашний терминал, поэтому рассчитываю, что ты его получишь. В противном же случае ты будешь уволен. Прости, приятель, я ничего против тебя не имею, но со своей ветрянкой ты провёл на больничном слишком много времени.»

Прочтя сообщение, я невольно рассмеялась. Бедняга Тандерлейн, интересно, удалось ли ему выйти следующим утром на работу? Одно только не давало мне покоя: некие таинственные особые предметы, находившиеся, как утверждала запись, в этом самом кабинете. Успел ли он избавиться от них? Более внимательно изучив экран терминала, я увидела другой значок, подписанный «сейф». Не веря в свою удачу, я мигом ввела команду на открытие, и с противоположной стороны комнаты донеслось шипение. Подняв головы, мы увидели, как часть стены сдвинулась в сторону, являя нашему взору сейф, чья массивная дверца уже открывалась, позволяя нам рассмотреть скрытые внутри сокровища.

В следующий миг из уст моей зеленой подруги вырвался восторженный визг, когда она заприметила на полке сейфа один сильно выделявшийся среди других предмет — энергомагическую лучевую винтовку в безупречном состоянии, возле которой находилось несколько запасных спарк-батарей. Широко улыбаясь, Вайолет левитировала к себе винтовку и принялась тщательно осматривать её. Сбоку на корпусе красовалась надпись: «Грозовая вспышка». Не переставая улыбаться, Вайолет забегала по комнате, скандируя: «Новая пушка! Новая пушка! Новая пушка!». Я тихо рассмеялась, пока она, словно молоденькая кобылка в День Согревающего Очага, искренне радовалась своей новой игрушке, которую, что и говорить, она действительно заслужила. Мой взгляд вернулся к сейфу, а точнее — к маленькой синей статуэтке, изображавшей готовую рвануть ввысь небесно-голубую пегаску с радужной гривой. На подставке располагалась табличка со словами: «Будь потрясным!». Потянувшись магией к статуэтке, я схватила её — и в тот же миг почувствовала, будто нахожусь на вершине мира. Потрясающее ощущение! Улыбнувшись, я убрала статуэтку в свою сумку, положив её по соседству с фигуркой Рарити. Рядом с тем местом, где находилась статуэтка, лежала фотография темно-серого пегаса, стоявшего подле неподражаемой Рэйнбоу Дэш, а также записка, гласившая: «Тандерлейну. Для любителя сачковать ты всё же весьма крут». Повернувшись и обнаружив, что Вайолет тем временем самозабвенно распевала о том, какая её винтовка замечательная, я рассмеялась до слез. Приятно было наблюдать, как мои друзья смеются и занимаются всякими глупостями — своеобразная частичка "нормальности", которой мне порой так не хватало. Я пошарила на остальных полках сейфа в поисках чего-нибудь ценного, не обнаружив, впрочем, ничего, кроме пары упаковок Рад-Икса и книги "Взаимодействие с облачной технологией". Сунув книгу в сумку с намерением прочитать позднее, я ненадолго задумалась, не была ли статуэтка тем, что Дискорд хотел, чтобы я обнаружила, и мысленно вернулась к событиям, когда нашла Рарити. В тот раз нечто сокрытое внутри неё дало мне новые силы, о наличии которых я даже не подозревала. Что-то насчет этих фигурок казалось мне очень важным, но я пока упорно не могла понять, что именно

Я уже было отвернулась от сейфа, когда на его задней стенке проявилась надпись. Сощурившись, я присмотрелась к тускло светившейся витиеватой строчке, по стилю и свечению схожую с виденной мной в сундуке Башни Тенпони.

«Путь расстилается пред тобой, Богиня Сумерек.»

Едва не охнув от такого открытия, я постаралась сдержать свое волнение. Так вот, значит, зачем я здесь! Что-то мне подсказывало, что в этом неким образом было замешано Общество Сумерек, как если бы они оставляли мне подсказки. Но что эти подсказки означали? Я переписала сообщение в ПипБак, отметив на будущее связаться с Лайф Блумом и узнать его мнение насчет этого нового открытия, натолкнувшего меня на одну довольно пугающую мысль: что если Общество Сумерек на самом деле живет и здравствует? В таком случае почему они не вернулись в Башню Тенпони, чтобы заниматься делом помощи Пустоши? Зачем оставляют мне эти непонятные послания? Во всём этом не было ни капли смысла!

— Так, кончаем жеребячиться. Мы здесь закончили, — громко сказала я, перебивая Вайолет на четвёртом куплете. Зардевшись, она прицепила своё новое оружие к подвесу, и мы направились обратно к складу сквозь гнетущее море кабинок. После пары часов блуждания вдоль стены мы наконец-таки смогли отыскать дверь. На выходе нас встретила непроглядная тьма филлидельфийской ночи, нарушаемой лишь отдаленными вспышками пламени, вырывавшимися из Кратера Филлидельфии. Пока мы пробирались через разрушенный город, стоявшую тишину не единожды разрывал вой неизвестных существ, эхом отражавшийся от мертвых зданий. Судя по нашему местоположению, мы очутились почти на противоположном от филиала Министерства Тайных Наук конце города. Как только мы завернули за угол кварталом дальше от склада Министерства Крутости, нас остановил окрик:

— Эй вы! — голос принадлежал облачённой в броню охраны зелёной кобыле, державшей в копытах винтовку. — Что вы трое забыли в городе так поздно ночью? Из-за банд здесь находиться опасно!

Я пару раз моргнула, удивленная встрече с тем, кто не пытался убить нас сразу без предупреждения. Мы помахали кобыле и вышли на небольшой освещенный клочок дороги, чтобы она могла нас рассмотреть.

— Эм... здравствуйте. А вы кто? — робко поинтересовалась я, когда мы подошли к улыбающейся от уха до уха кобыле.

— Меня зовут Пэтч. Похоже, несладко вам троим пришлось. Нарвались на какую-то из банд? — участливо спросила она. Покачав головами, мы переглянулись и громко расхохотались.

— Даже если мы расскажем, то вы, скорее всего, нам не поверите, — сквозь смех наконец выдавила Вайолет. Пэтч пару мгновений посмеялась вместе с нами, а затем посерьезнела.

— Что ж, как бы то ни было, нам лучше убраться с улиц. Я работаю в охране гостиницы, что выше по улице. Ничего особенного, но скучать не приходится. Кто-то из местных обмолвился, будто видел здесь троицу непохожих на бандитов пони, поэтому я отправилась проверить, — ответила Пэтч, сопровождая нас к месту своей работы.

— Гостиница? В этом городе? Серьёзно?! — удивился Стилджек. — Вы сами-то банд не боитесь?

Пэтч покачала головой.

— Неа, они нам особо не досаждают. Нас поддерживает НКР, так что они предпочитают держаться подальше, — отозвалась она, когда мы завернули за очередной угол. Впереди выросло огромное здание гостиницы, чей внутренний двор огораживала высокая самодельная стена. — Ах... дом, милый дом.

— Простите моё невежество, но что такое НКР? — смущённо спросила я. Мне никогда прежде не доводилось слышать такого названия, поэтому я втайне надеялась, что НКР не были какой-нибудь шайкой рейдеров или работорговцев. Да и зелёная кобыла-охранница определенно не выглядела таковой. Скорее наоборот, она казалась довольно... милой.

— Новая Кантерлотская Республика. Кучка собравшихся вместе пони, решивших сформировать организацию, поставившую себе цель сделать Пустошь лучше для всех и тэдэ, и тэпэ, — объяснила Пэтч.

Вайолет застонала.

— Глупышка, ты прекрасно знаешь, что такое НКР. Не обращайте внимания, временами котелок у неё совсем не варит.

— Эй! Всё у меня варит! Просто иногда дровишки заканчиваются, — шутливо возмутилась я, вызвав у Пэтч смешок.

Зелёная кобыла подвела нас к главным воротам.

— Добро пожаловать в Пристанище Пони.

Я отблагодарила её улыбкой. Наконец-то место, где можно будет как следует выспаться, да ещё и на настоящей кровати! Я мысленно отметила чуть позже расспросить Пэтч об этой НКР, найдя их идеи весьма занятными, но прежде решила дать кобыле выполнить свою работу.

Пэтч завела нас внутрь гостиницы, где там и сям по вестибюлю сновали пони, покупая и продавая всевозможные товары на устроенном здесь импровизированном рынке. Мы прошли мимо висевшей прямо у входа таблички, гордо заявлявшей: «Охраняется НКР. Помните, мы участвуем в этом вместе!». Пара-тройка кучек пони остановились поглазеть на нас, когда мы направились мимо них к находившемуся в конце вестибюля столу с сидящим за ним единорогом, зорко наблюдавшим за окружающей обстановкой. По боками от него несли караул несколько пони в военной форме. Пэтч приблизилась к старому жеребцу и отдала честь.

— Сэр, я наткнулась на троих гражданских, блуждавших снаружи. Разрешите приютить их на ночь? — обратилась она к жеребцу.

— Разрешение получено, солдат, вольно. Нечасто в наши края заглядывают такие, как ты, аликорн. Я-то полагал, что после смерти Красного Глаза вы все покинули Филлидельфию, — произнёс жеребец.

— Сэр, мы всего лишь обычные путешественники, работающие на Последователей Апокалипсиса, — отозвалась Вайолет, отчего единорог тихо усмехнулся.

— Так и подумал. Что ж, если вы ищете, где переночевать, то у нас есть свободные комнаты. Пэтч проводит вас туда, а если вам что-либо понадобится, приходите ко мне. Я майор Кирби, старший всей нашей маленькой дружной компашки, — ответил военный.

— Спасибо, сэр, сколько мы должны за постой? — застенчиво спросила я, но Кирби лишь отмахнулся.

— Солнышко, мы твёрдо верим, что помогать нужно всем. Кроме того, чем меньше крышечек мы возьмём с вас сейчас, тем больше вы сможете потратить на рынке или в баре. Мы лишь берем фиксированный подоходный налог с каждой проданной вещи, ни больше ни меньше, — ответил он. Пэтч поманила нас за собой, и, поблагодарив нашего хозяина за гостеприимство и пожелав ему спокойной ночи, мы направились вслед за счастливо улыбавшейся зелёной кобылой вверх по лестнице.

— Ну... как вам наш майор? — спросила она, явно пытаясь завязать с нами беседу.

— Я... заинтригована, если можно так выразиться. Он вроде довольно приятный пони, — улыбнулась я зелёной кобыле. — Мы очень признательны вам за гостеприимство.

— Рада слышать. Эм, я понимаю, ваша компания устала и всё такое, но вы были со мной так дружелюбны, что я подумала... — неуверенно начала Пэтч, — не захотите ли вы все вместе завалиться со мной в бар после окончания моей смены? Просто... у меня здесь почти нет друзей, никто не хочет тусоваться в компании кобылы из охраны, а большинство моих сослуживцев таки-и-ие зажатые.

Я украдкой взглянула на Вайолет, которая энергично кивнула.

— Я, пожалуй, воздержусь, — зевнул Стилджек. — Без обид мисс, я просто слишком устал, только и всего.

— Как ты мог устать? Ты ж всё время провел связанным и в отключке, — пихнула я в бок жеребца, получив от него настолько убийственный взгляд, что будь он способен им убивать, то я бы уже лежала на полу кучкой пепла. Я лукаво улыбнулась. — Как знаешь, зануда. Пэтч, мы с радостью составим тебе компанию.

— Здо́рово! Моя смена заканчивается примерно через час. Просто спуститесь на первый этаж, и я буду вас там ждать. Бар находится на краю вестибюля, — ответила Пэтч, когда мы наконец добрались до нашей комнаты. — Не первый класс, конечно, но жить можно.

Снова её поблагодарив, мы вошли в комнату. Стилджек тут же направился к ближайшей кровати, завалился на неё и моментально захрапел.


Время для нового списка! Я решила, что в дополнение к моему списку отстойных вещей – чтоб вам пусто было, проклятые лестницы! – неплохо было бы завести список не отстойных вещей. И прямо сейчас верхнюю строчку занимал алкоголь. Не поймите меня превратно, я никогда не питала к спиртному особого пристрастия, но после постоянных подначиваний со стороны Пэтч и даже Вайолет я решила-таки попробовать.

И кажется, немного перестаралась, впрочем тут я немного забегаю вперёд.

Пэтч оказалась замечательной кобылой. Урожденная и выросшая в Стойле, после его открытия она одной из первых вышла в необъятный мир Пустоши. Благодаря полученной в Стойле подготовке в качестве кобылы-охранницы, ей с легкостью удавалось отыскать соответствующую работу во множестве различных городов. В конце концов она вступила в ряды НКР и вскоре была приписана к отряду вооруженной охраны в Филлидельфии. Я благодарила Селестию за это, потому что иначе мы бы обязательно наткнулись на бандитов или ещё кого похуже, пытаясь сбежать из города. Мы предпочли не рассказывать Пэтч как о Дискорде, так и о всём том безумном дерьме, в которое мы вляпывались с момента, как прибыли в город. Слишком уж невероятным было всё случившееся, чтобы запросто делиться этим с кем-либо. Данное мне Дискордом предупреждение о других имевших на меня виды сторонах также заставляло меня держать язык за зубами относительно всего, что приключилось с нами. Тем не менее, нас едва ли можно было считать такими уж незнакомцами, спасибо диджею Пон3, продолжавшему разглагольствовать о Министерской Кобыле.

— Так значит, вы двое с севера? Как там дела? Кажется, будто я уже тысячу лет там не была, — произнесла Пэтч, вращая перед собой стакан виски, затем одним глотком осушая его.

— Достаточно неплохо. Но работы ещё непочатый край. Каждый день мы на шаг ближе к тому, чтобы города соглашались на ещё большее количество эмиссаров Последователей, которые будут помогать им, — откликнулась Вайолет, отхлебнув из своего стакана. — И, конечно же, не стоит забывать о Глифмарке. Они по-прежнему пытаются найти способ получить аликорнов-жеребцов, дабы можно было размножаться естественным путем.

— Интересненько. Кажись, дела в Пустоши всё лучше и лучше, — улыбнулась Пэтч. — Возможно, не далёк уже тот день, когда я поднимусь с постели, потянусь и увижу настоящее государство. Сейчас, правда, меня и так всё устраивает.

Усмехнувшись, я опрокинула в себя стакан чего-то, что девочки называли «Отвёртка». Жгучей волной прокатившись по моему горлу, она послужила приятным дополнением к нашему милому разговору. Следом отправился ещё один стакан, любезно переданный мне моими зелёными подругами. Хех, забавная штука: обе мои подруги почему-то были зелёными. Я захихикала, прикидывая в уме, какую выгоду могла извлечь из этого, и принялась игриво тыкать Вайолет в бок копытом, наблюдая, как с каждым тычком она злится всё сильнее.

— Стар, да что с тобой такое? — раздраженно бросила Вайолет, останавливая моё копыто. Глядя на неё из-под томно прикрытых век, я подалась вперед и лизнула её в лицо, моментально заставив её раскраснеться прямо на глазах у Пэтч, которая разразилась громким хохотом от моей проделки.

— Думаю, она слегка перебрала, — смахнула с глаз проступившие от долгого смеха слезы зелёная кобыла-охранница. — Уже вовсю поддатая.

Лицо Вайолет оставалось всё таким же красным, когда я придвинулась к ней.

— Эй, красотка, — соблазнительно промурлыкала я, — не хочешь сегодня провести ночь в моей комнате?

Вайолет приложилась к лицу копытом.

— Я и без этого проведу ночь в твоей комнате. Мы делим одну на двоих, забыла что ли? — отозвался мой возлюбленный зеленый комочек. Я улыбнулась, стараясь выглядеть как можно более милой.

— Тем лучше, значит, мне не придется тебя долго уговаривать, согласись? — протянула я, придавая голосу ещё больше чувственности. Вайолет снова залилась краской, а Пэтч затряслась в новом приступе смеха.

— Извини, что уходим так скоро, но кое-кому пора отправляться в постель. — сердито проговорила Вайолет, схватив меня за ногу и стаскивая со стула. Ух, какой же она была миленькой, когда злилась, – ну почему она была такой миленькой, когда злилась? Ой-ей, кажется, я и в самом деле немного перебрала с выпивкой...


Примечание.

Радиант Стар: Уровень повышен!

Навык «Азартные игры» повышен на 20%

Новое умение: Порхай, как Дэш.

Подобно лучшей летунье Эквестрии, никто не в силах коснуться вас, пока вы движетесь. В бою вы на 20% быстрее.

Вайолет Айрис: Уровень повышен!

Новое оружие: энергомагическая лучевая винтовка «Грозовая вспышка».

Стилджек: Уровень повышен!

Новое умение: Трагическое прошлое.

Раскрытие вашего трагического прошлого укрепило вашу решимость и закалило против ужасов Пустоши. Ваше сопротивление урону повышено на 5 независимо от носимой брони.