Автор рисунка: aJVL
Часть 1. Глава 3 - Случай на ферме и раскрытие тайны странных меток. Часть 1. Глава 5 - Вечнодикий лес - знакомство.

Часть 1. Глава 4 - Кто не работает, тот не ест.

По правде говоря, когда я дал своё согласие Твайлайт, на то, что я ей буду помогать в её исследованиях, я честно просто и подумать не мог, чем это может для меня обернуться. Хотя если так посмотреть, то первое из её исследований, в котором я принял своё непосредственное участие, прошло почти без каких-либо последствий. Правда теперь, я, похоже понимаю, какого приходится тем кто выступает в роли “подопытных кроликов”. В каком смысле? Да в прямом.

Через некоторое время, после моего разговора с Твайлайт, я какое-то время пытался прийти в себя, но не успело пройти и пятнадцати минут, как единорожка вновь меня позвала к себе. (И именно в тот самый момент, когда я было хотел, прочесть одну книг. Ну да, ладно!) Когда же, я поднялся на первый этаж, единорожка стояла возле полки, на которой вовсю красовались чистые белые тарелки. Ниже укромно располагались маленькие прозрачные бутылочки, в которых были разлиты всевозможные разноцветные жидкости. Почему-то когда я их увидел, мне фактически сразу же стало не по себе, а в голове начали возникать кое-какие подозрения, в отношении этих бутылочек со странными жидкостями внутри. И самое ужасное, что мои подозрения подтвердились именно в тот момент, когда единорожка объяснила мне причину, по которой она меня вновь позвала к себе.

Как она мне объяснила, ей нужно было узнать, сварила ли она правильно те зелья, для лечения от недугов, или нет. И как выдумайте, кому выпала честь продегустировать каждое из тех зелий, что стояли на той полке? Разумеется — мне, чему кстати, я был ой как далеко не рад. Серьёзно, я намерено хотел отказаться от этой затеи, но пришлось согласиться, по двум причинам. Во-первых – я пообещал Твайлайт, что буду помогать ей в её исследованиях. Ну, а во-вторых – она мне объяснила, что если из-за какого-либо зелья, у меня возникнут нежелательные внешние или внутренние изменения, она это дело исправит за счёт специального заклинания. В общем, недолго думая, вернее вообще не думая, я почти сразу же принялся дегустировать те зелья.

Помните случай с тем зельем, из-за которого я потом, буквально стал «плыть» в воздухе? Ох, так вот, это было – ничто. Это было только началом, по сравнению с тем, с чем мне пришлось столкнуться, несколькими минутами ранее. Я понятия не имею, от каких конкретных недугов, Твайлайт варила те зелья, но у неё из этого, мягко говоря – ничего хорошего не вышло. В том плане, что вместо пользы, они приносили лишь неприятные неожиданности.

Первая порция зелий, которую я принимал — меняло мой облик. Чёрт, в кого я только не оборачивался: в собаку, кошку, ящерицу, в странное подобие волка и даже в… муху. Вторая же партия зелий, так вообще морально убила меня, наповал. Вначале я выпил то зелье, из-за которого я, грубо говоря, рыгнул огнём и чуть было из-за этого не устроил в комнате единорожки, настоящий пожар. Благо всё обошлось. Затем мне довелось выпить зелье, из-за которого у меня выросла борода, длинна которой была просто неизмерима. Если бы не заклинание Твайлайт, то пришлось бы воспользоваться сначала ножницами, а затем бритвой. Далее, после принятие следующего зелья, я без видимой на то причины, начал угорать от смеха. Из-за чего, кстати, я чуть было не сорвал себе голос. Последнее же зелье, которое мне довелось выпить – было полным беспределом. В том смысле, что после его принятия, мой голос резко изменился – стал женским. В какой-то момент, у меня возникло такое ощущение, что из меня самого настоящего трансвестита сделали. В общем – дурдом, на выезде.

Благо, всё было уже позади сейчас, но, чёрт возьми, это первый и последний раз, когда я дегустирую, какие бы то ни было зелья. Я не хочу вновь, проходить через все эти метафизические и прочие изменения, из-за которых мне сейчас попросту было не по себе. Пусть лучше я буду голыми рука… в смысле, копытами драться с огненной саламандрой (если такая здесь вообще существует), чем вновь буду пробовать те или иные зелья.

— Это странно. – Уши единорожки медленно опустились. – Я же вроде варила их строго по тем формулам, что дала мне Зекора. В чём, я конкретно ошиблась?

Хм, уже второй раз я слышу об этой особе. Нет, мне определённо нужно будет при первой удачной возможности разузнать, кого из себя, представляет эта дамочка — Зекора. И, разумеется, причина для знакомства с ней была всё та же. Да и к тому же, мне вдруг захотелось узнать, из какой, собственно говоря, страны, она прибыла. Так, чисто для «справки».

Что же до Твалайт, ну… понятное дело, что она старалась сделать одно, а вышло всё совсем по-другому. Но я не стану осуждать её за это, ведь она не могла точно знать, что из этого всего выйдет.

— Ну, знаешь, как говорят у нас – «первый блин, всегда комом». Не всегда всё хорошо получается, с первого раза. Если приложишь двойные усилия к тому, что ты пытаешься сделать, то у тебя тогда, это обязательно получится.

Единорожка, какое-то время молчала, но затем виновато улыбнулась.

— Честно говоря, я уже не первый год, имею дело с зельями, но те что варит именно Зекора, оказались куда более труднее в приготовлении, чем я предполагала. Ну ладно. Всё же, я думаю, ты прав. И это… извини, если я тебе доставила много хлопот.

Я тихо, по-дружески засмеялся.

— Всё нормально, Твайлайт. Просто мне теперь мне точно понадобится какое-то время, дабы отойти от того, что мне пришлось несколькими минутами ранее, пережить.

Она не стала мне на это, отвечать словами, а лишь легонько кивнула своей головой. После этого, она зачем то спустилась вниз на первый этаж, оставив тем самым меня одного здесь – в её же комнате. Ну-с, раз она решила ненадолго оставить меня, думаю мне же в свою очередь нужно воспользоваться данными мне свободными минутами отдыха, дабы хоть как-то перевести дух.

Честно, вот я до сих пор никак не могу понять, от каких конкретных недугов единорожка готовила те зелья? Неужели в этом городе, сейчас, было так много тех, кто страдал от тяжёлых болезней? Или же, она решила приготовить те зелья заранее, если по городу прокатится целая волна болезней? Хм. Что не говори, а гадать сейчас над этим, было по большому счёту – бессмысленно. Лучше будет обо всём узнать у Твайлайт напрямую.

Всё же, пока мне приходилось мучиться из-за этих злополучных зелий, я даже как-то и не заметил, что за окном уже стало темнеть. Солнце уже давно ушло за горизонт, и теперь в ночном небе царила яркая луна, наряду с многочисленными звёздами. Самое смешное в этой ситуации было пожалуй то, что я как такого ещё спать не хотел. Но моему новому телу необходим был сейчас отдых, так как мышцы и кости мои, ныли от усталости. И это было естественно, так как я сегодня целый день был на копытах. Да плюс ко всему, умудрился сегодня, аж четыре раза свалиться на землю. Ух, а как вспомню то падение с огромной высоты в воду, так вообще в дрожь бросает. Как я тогда только остался в живых – остаётся до сих пор загадкой.

Неожиданно до моих ушей, начали неожиданно доходить какие-то голоса, кои доносились откуда-то снизу. Видимо Спайк наконец-таки вернулся домой, и сейчас разговаривал с Твайлайт. Вроде не обычного, за исключением лишь того, что данный разговор происходил почему-то, на… повышенных тонах. Не понимаю, о чём это они так громко говорят, друг с другом?

Дабы понять, что к чему, мне пришлось подойти поближе к лестнице и прислушаться. Однако, как такого мне не удалось что-либо понять из всего того, что они говорили друг другу, поскольку слова, что доносились до моих ушей, были крайне неразборчивыми. Да и к тому же, они уже через пару секунд, вновь нормально говорили между собой. И всё-таки, среди всех тех неразборчивых слов, что мне довелось услышать, удалось чётко различить только два – “Извини” и ”Рарити”. Ну, с первым словом было и так всё ясно – кто-то за что-то из этих двоих, извинился. А вот второй заставило меня призадуматься. Скорее всего, то второе слово, кое мне удалось хорошо расслышать, являлось, по сути, чьим-то именем. Хм. Вообще, это имя мне не о чём не говорит, но я так понимаю, что причина, по которой Твайлайт и Спайк, так громко разговорили, была именно в той, кто имела это имя – Рарити. Но это только моё предположение, и не более того.

И всё же, я в какой-то степени поражён. Полагаю, моё временное пребывание в этом доме, не будет столь скучным, раз тут бывают подобные интригующие разговоры, между знакомой мне единорожкой и её дракончиком.

Интересно, а как часто Совелию, приходится слышать подобные разговоры? Думаю, достаточно часто, правда врят-ли он мне скажет об этом прямо, поскольку говорить он как все не умеет. Даже сейчас, когда я посмотрел в ту сторону, где он мирно сидел (а сидит он, кстати сейчас, на своеобразной вешалке-стойке, что располагается рядом со столом у окна), он то и дело лишь в очередной раз ухнул мне. Ну да ладно.

Спустя какое-то время, когда дело уже близилось к глубокой ночи, я потихоньку стал готовиться ко сну. Кровать, о которой Твайлайт ранее упоминала, действительно была размещена во втором помещении библиотеки на первом этаже. И честно говоря, единорожка не зря решила именно здесь меня поселить, так как помещение само было достаточно большим. В общем, претензий к сей комнате, у меня не было. Чего уж точно нельзя было сказать, о той кровати, что так любезно предоставила мне единорожка. Матрас её был очень жёстким, а внешний вид одеяла, меня мягко говоря – смущал. В том смысле, что цвет его был чисто розовым, а я просто терпеть не мог этот цвет. А этот яркий цвет, мне жутко мозолит глаза. Ох, ладно, чёрт ним! Придётся, какое-то время укрываться ночью, именно этим одеялом. Хотя, я мог бы попросить Твайлайт о том, чтобы она с помощью своей магии (если это возможно), поменяла бы цвет моего одеяла. Но, я не стану этого делать. В конце концов, единорожка из-за этого потом будет обо мне, далеко не хорошего мнения.

Перед тем, как Твайлайт и Спайк ушли спать, я пожелал им приятных сновидений, на что они мне ответили тем же, после чего пошли спать. Что же до меня, то я какое-то время стоял у окна и любовался чистым ночным небом, но затем сам ушёл в свою «комнату», и уже находясь там, фактически сразу плюхнулся правым боком, на кровать.

Эх. Дожил – называется. Ещё только вчера, всё было нормально. Я имел свою собственную, двухкомнатную квартиру, в центре Нью-Йорка. Работал, с утра до позднего вечера, в небольшой банковской фирме и получал каждый месяц, достаточно солидную заработную плату. Хотел, как и все нормальные люди, найти себе вторую половину, жениться на ней, родить двух, может трёх детишек, и прожить остаток своей жизни в кругу близких мне людей.

Сегодня же, всё это было оставлено позади. Вот уж угораздило мне оказаться именно здесь – в мире, о котором я даже представить не мог. В мире, где в качестве разумной жизни выступали не представители людской расы, а такие существа, как единороги, пегасы и обыкновенные пони. И самое ужасное то, что мне самому каким-то образом довелось стать одним них.

Да, смешно как в аду. Лучше не придумаешь. И всё же, я слабо продолжал верить в то, что это не навсегда. Ну не хочу я, жить в облике пони. Не хочу и всё тут! И просто не могу понять одного – почему я? За что, судьба со мной так жестоко обошлась? Я ведь никого не обижал и не трогал, когда жил в своём мире. Врагов не имел, и даже руку ни на кого не поднимал никогда. Почему же тогда, меня занесло? С какой целью?

Я вновь и вновь, задавал себе эти вопросы до тех пор, пока вдруг мои веки не начали тяжелеть. Так и не укрывшись одеялом, я медленно и почти незаметно, провалился в сон.

Я стоял посередине зелёного луга, в то время как яркие лучи царящего в небе солнца, грели мои щёки. Воздух приятно скользил, по моей коже. Звуки текущей неподалёку воды, ласкали мой слух. А сам я чувствовал внутренний покой и гармонию. Но в один момент, всё резко изменилось. Яркий день, неожиданно сменился тёмной ночью. Самое странное было в данной ситуации то, что в ночном небе не было ни звезд, ни луны. Необъяснимый ужас, внезапно поселился в моём сердце. Я почувствовал, как нечто холодное и злое, медленно ползёт ко мне, подобно змее. Я не видел его тела, но отчётливо мог видеть лишь два огромных, горящих зелёным пламенем глаза, что медленно приближались ко мне из темноты. Бежать было бессмысленно, поскольку страх сковал всё моё тело настолько сильно, что я был просто не в состоянии даже моргнуть. И вот, некто навис надо мной и злобно прошипел. Он хотел поймать меня и убить. Я знал это. Но он не успел совершить задуманное. К моему счастью, не успел.

Неожиданно, тьму озарил яркий свет, что пришёл откуда-то с запада. Яркая вспышка, заставила ту тварь вскрикнуть от ужаса и уползти обратно во тьму. Но я не успел вовремя понять, в чём дело, поскольку передо мной внезапно возник некто. Детально разглядеть его, я, увы, не смог, ибо он тоже скрывался во мраке, но от него не веяло той опасностью, какой веяло от той твари. Однако его большие, горящие синим огнём глаза, наводили на меня не меньше страха, чем глаза того монстра. Неожиданно, мёртвую тишину, разорвал негромкий голос стоящего передо мной незнакомца.

— Бэ-гиана! Кон’бре стрэх’анага!

Что это означают эти слова? Не знаю. Они были произнесены на языке, с которым мне не приходилось когда-либо сталкиваться. Увы, ответить что-либо на это я не смог, поскольку меня тут же пронзил, непонятно откуда взявшийся, яркий луч голубого цвета.

Я очнулся в холодном поту, от этого странного кошмара. Сердце билось с такой силой, что мне на какой-то момент показалось, будто бы оно вот-вот вырвется из груди. Дыхание же моё было, частым и тяжёлым.

Что это было? Только кошмаров, мне сейчас до кучи ко всему, не хватало. Даже нет, это было скорее похоже на ведение, нежели чем на обычный кошмар. Происходящее в моём сне, было так похоже на реальность. Да и к тому же, я никак не могу забыть то чувство неописуемого ужаса.

Эх! Как бы то ни было, но, похоже, мне толком не удалось нормально выспаться. Хотя за окном по-прежнему было ещё очень темно, спать мне уже особо не хотелось. Уж чего-чего, а увидеть опять какую-нибудь страшную белиберду, мне знайте ли, не хочется. Да и кроме всего прочего, моя голова сейчас раскалывалась так, будто бы по ней всю ночь били чем-то тяжёлым.

Я уже было хотел встать и пойти поискать в этом доме ванную (если такова здесь вообще имеется), дабы умыться, но в следующий же момент, эта мысль тут же отпала на предпоследний план. Почему? Да потому что сразу, как только я поднялся с кровати, откуда-то со стороны окна стали доноситься непонятные звуки. Неуверен, но, похоже, что кто-то с той стороны стучал в окно.

Понятия не имею, какая сила меня вообще заставила тогда подойти к окну, а уж тем более открыть его, но когда я сделал это, мной вновь овладело то чувство ужаса, что я испытал тогда во сне. С трудом я смог заставить себя, кое-как выдавить два слова.

— Кто… здесь? — Негромко спросил я.

— Это я. – Ответил кто-то шёпотом.

От столь неожиданного ответа, моё сердце стало биться чаще, а тело пробивать лёгкая дрожь.

— Кт… кто «я»? – Дрожащим голосом переспросил я.

— Да, я это! Голос, что ли мой не узнаешь? – С недовольством ответил неизвестный, чуть повысив свой собственный. – Ну, новенький, мы же ещё с тобой вчера договаривались о твоей работе на сегодня.

И тут я всё понял. Страх мой тут же исчез, не оставив после себя, ни малейшего следа. Правда на его место, тут же пришли сразу два других чувства.

— Эплджек?

Я нахмурился.

— Что ты здесь делаешь, в такой поздний час?

— Поздний? – С глубоким недоумением, воскликнула она. – Какой это тебе поздний час? Солнце уже через пару минут, взойдёт из-за горизонта, а ты говоришь что это – поздний час? Не смеши мои копыта, Кен. – Тихо посмеялась она.

Что? Выходит сейчас ранее утро? А мне так почему-то не кажется, ведь в небе до сих пор царила луна, наряду со звёздами. Или вы хотите мне сказать, что в этом мире солнце встаёт в определённое время, крайне быстро? Пф! Бред какой-то.

Всё же, даже если сейчас и было ранее утро, то извините, какого чёрта, Эплджек решила прийти сюда именно сейчас. Неужели….

— Дай угадаю. Ты пришла за мной так ведь?

— Ага. – Довольно ответила она. – Готов к работе?

Готов ли я сейчас работать в такую рань? Это шутка или где? Нет, я всё конечно понимаю, что я обещал помочь ей и её семья, в соборе яблок, причём за хорошую плату. Но это не значит, что надо это делать так рано. Или это у них так принято делать? Если да, то почему Эплджек меня не предупредила о том, что она прейдёт за мной именно перед рассветом?

— Ну, знаешь ли, я был бы готов, если бы ты меня ещё вчера предупредила о том, что ты собираешься прийти ко мне в такую рань. – Недовольно пробурчал , осторожно потирая глаза запястьем правого переднего копыта. – Я ведь ещё толком ещё не проснулся, да и к тому же, позавтракать не успел.

— Проснёшься-проснёшься. А что касается завтрака, то об этом я уже успела позаботиться.

Она медленно подошла ближе к окну.

— Так, что не о чём не беспокойся. Выходи на улицу и идём ко мне, если ты конечно не хочешь, чтобы еда остыла.

Чёрт! Стоило только ляпнуть о том, что ты голоден и в следующую же секунду тебе говорят, что завтрак готов. Конечно, осознание того, что оранжевая пони решила приготовить еду для меня – приятно удивляло. Хотя по мне, это было лишним. Я, конечно, понимал, что она решила меня накормить, исключительно по той простой причине, чтобы я во время работы не страдал от голода. Но извините, уж кому-кому, а мне было, как-то не охота есть еду за чей-либо чужой счёт. Это было просто… неправильно.

Но спорить на эту тему с Эплджек, я не буду. Ещё раз протерев глаза, я тихо вышел из дома, на улицу. Вдруг, как по заказу, из-за горизонта на востоке, начало всходить солнце. Яркие лучи его, тут же бросились мне в лицо, из-за чего мне в какой-то момент, даже пришлось закрыть свои глаза. А когда я, через пару мгновений вновь их открыл, то к моему удивлению, вокруг было уже совсем светло. За какие-то пару секунд, солнце стремительно вышло из-за горизонта и воцарило в небе.

Офигеть и не встать! Выходит, солнце действительно встаёт по утрам, слишком быстро? Блин. Да я даже не знаю, что думать по этому поводу. Но было ясно одно – здесь, в этом мире, были свои собственные законы физики.

Большую часть времени пока мы с Эплджек шли к ферме, я молча и думал. Мне до сих пор не было ясно, как именно будет происходить сей сбор яблок. Но если так подумать, ведь не являлось таким уж и сложным делом. Хотя, учитывая тот факт, что работать мне предстоит не с одной яблоней, а чуть ли не с несколькими десятками, то, скорее всего, уже ближе к концу работы, откровенно говоря – утомлён до невозможности. Что ж, во всяком случаи, мои усилия будут вознаграждены, и это радовало.

— Ну-с, и как тебе? – Неожиданно спросила у меня, оранжевая пони.

— Что?

— В смысле, как тебе Понивиль, новенький? Нравится здесь?

— Оу, ты об этом? Ну, как тебе сказать? Хоть мне и не довелось до конца изучить этот город, но уже с полной уверенностью могу сказать, что здесь достаточно мирно и спокойно. Нету той постоянной суеты и напряженности, к которым я уже по большому счёту привык. Честно, мне не доводилось раньше бывать в подобных местах, вроде этого.

И это была правда. Всю свою жизнь, я прожил в Нью-Йорке, и никогда прежде, мне не приходилось бывать в других городах. Не было на это, ни возможности, ни желания.

— Хех. Приятно это слышать. – Улыбаясь, сказала она. – Вот что я тебе скажу, приятель: лучшего места во всей Эксвестрии, ты не сможешь просто где-либо ещё отыскать. И я на полном серьёзе тебе говорю, что если ты захочешь у нас здесь остаться, то мы будем только этому рады.

Я не стал что-либо отвечать на это. Предпочёл промолчать.

— О! А мы уже пришли! – Радостно вдруг воскликнула она.

Если говорить начистоту, то мне доводилось всегда видеть фермы только по телевизору, ну и на картинках всевозможных журналов или газет (таких, как например Нью-Йорк Таймс). Кто бы мог подумать, что мне доведётся вживую побывать на одной из таких, пусть и при весьма… необычных обстоятельствах. Жалко только, что я не смог более детально изучить её, поскольку Эплджек сразу же повела меня внутрь огромного амбара, который, кстати, так же одновременно являлся и домом где жила сама оранжевая пони, вместе со своей семьёй.

Фактически сразу, я оказался на кухне и первое, что мне бросилось в глаза, это большой обеденный стол, на котором была разложена по тарелкам, недавно приготовленная еда. Мой бог, чего тут только не было: несколько пирожков, глубокая тарелка с лежавшими на ней яблоками, пару бутылок яблочного сока, салат и яблочный пирог. При виде такого вот изобилия, я в какой-то момент облизнул губы.

— Ты… всё это приготовила… для меня что ли? – Поинтересовался я у Эплджек.

— Разумеется, нет. – Улыбаясь, ответила она. – Всё я приготовила для своих родных, а твоя же порция лежит вон там. – Она указала мне копытом, на другой конец края стала.

Не богат, однако был мой завтрак: тарелка с одной булочкой, парой яблок и одна небольшая бутылка с яблочным соком. Но это во всяком случаи было лучше, чем ничего. Вот только, я не мог понять одного – как, вернее чем я буду, есть сей завтрак? В смысле, почему на столе не было ни вилок, ни ножей? Хотя в данном случаи, они мне не пригодятся, но всё равно, сам факт того что их не было на столь – малость напрягал. Что ж придётся брать, да и просто держать еду, своими копытами. Но, что поделать? Выбирать особо не приходится.

Должен признаться, завтрак предоставленный Эплджек, удался на славу. Яблоки, от коих ровным счётом, теперь, почти ничего не осталось – сами по себе, были достаточно вкусными и сочными (в этом я ещё успел убедиться вчера). Сок, тоже был не менее вкусным. А вот булка, которую мне довелось съесть первым делом, оказалась самым настоящим деликатесом. Серьёзно, вкус её был ну просто, неописуемо хорош. Хм, мне даже вдруг стало интересно, а эти булочки, что готовит Эплджек, тоже пользуются большим спросом, или она их приготавливает те только для своей семьи и для себя лично?

— Ну, как тебе завтрак, новенький? – Поинтересовалась у меня, оранжевая пони.

— М-м-м! Он был изумителен! – Довольно улыбаясь, ответил я ей. – Давненько мне не приходилось, есть, нечто подобное.

В каком-то смысле, так оно и было. До того, как я здесь оказался, я то и дело целую неделю, питался лишь едой быстрого приготовления, да лёгкими закусками. Возможности приготовить себе что-либо дельное, а уж тем более отведать этого, у меня просто не было. Да и куда там было, с моей-то прежней работой?

— Приятно слышать. – Сказала Эплджек, так же довольно улыбаясь. – Оно и видно. Ты так жадно ел, словно тебя морили голодом, целую неделю.

— Серьёзно? – Мои глаза удивлённо расширились, но затем я виновато улыбнулся. – Ох, извини. Просто я….

— Не надо извиняться, и уж тем более, не нужно придумывать каких-либо оправданий. Всё в порядке. – Неожиданно, но спокойно перебила она меня.

Блин, а ведь я и не собирался оправдываться. Напротив, я хотел объяснить всё так, как есть (в каком-то смысле), но раз так, то тогда ладно.

— Ну вот, позавтракали и теперь можно уже заняться делом! – Бодро заявила оранжевая пони, подходя к одной из полок.

— Вот так сразу? – Удивлённо воскликнул я. — А тебе не кажется, что нужно немного подождать пока (ну не знаю), пища в животе не перева….

— Некогда болтать! Держи!

В следующую секунду я почувствовал, как мои копыта подкосились. Эплджек положила мне на спину, большое деревянное ведро. Хоть и было пустым, но это не значило, что оно было очень лёгким.

— Ну и… что мне прикажешь с этим делать?

Не стоило на самом деле даже спрашивать об этом, поскольку ответ был и так очевидным.

— Для сбора урожая, разумеется. – Оранжевая пони, быстро подскочила к двери, выходящей в амбар, после чего вновь повернулась ко мне и хитро улыбнулась. – Чем раньше начнём Кен, тем лучше потом будет для нас двоих.

Мда, и вот так всегда! Что здесь в этом мире, что в моём собственном! Не успел толком прийти в себя, как сразу же за работу. Ох, ладно, чего тут жаловаться? Да и потом, чего только не вытерпишь, ради хорошей зарплаты. (Во всяком случаи, я надеялся на то, что заплатит мне Эплджек хорошо, после работы.)

Молча, мы оба вышли из дома-амбара и отправились сразу же в сторону полей, на которых росли яблони в огромных количествах. Остановившись возле одной из таких яблонь и положив кое-как, то деревянное ведро рядом с ней, я тут же обратился к Эплджек с вопросом.

— Я так понимаю, моя работа будет заключаться в следующем: мне нужно будет собирать яблоки с деревьев, подобных этому. Это я уже, понял. Но мне нужно будет собирать их в то ведро, которое ты мне дала, так?

— Абсолютно верно. – Оранжевая пони кивнула мне. – Как только ты закончишь, относи ведро с яблоками к телеге, что расположена рядом с амбаром и оставь его там.

— А мне эту телегу потом, не придётся куда-либо везти? – Поинтересовался я у неё.

— Хах. Нет, не придётся. Биг Макинтош позаботится об этом сам. От тебя требуется только одно – собирать яблоки в деревянные вёдра и относить их к телеге.

По ходу дела, я сегодня действительно буду измотан очень сильно. Как не крути, а яблонь то здесь очень много. А что если….

— Слушай, а я как – буду собирать яблоки с яблонь, по всему полю или на каком-нибудь определённом участке? – Решил уточнить я.

— Разумеется, на определённом. Точнее говоря, ты возьмёшь на себя именно этот участок и северо-восточный – тот что расположен, недалеко от дороги, ведущей в вечнодикий лес. Я, Биг Макинтош и Эплблум, возьмём на себя всё остальное.

Ну, слава тебе господи. Я уже было начал бояться, что мне доведётся «пахать», чуть ли не по всему этому огромному полю. Впрочем, как бы то ни было, но я всё равно после это работы, буду потом просто не в состоянии, выполнять какой-либо ещё физический труд.

— Ах, кстати… перед тем, как я сама преступлю к делу, мне нужно убедиться, что ты сможешь справиться со своей частью работы. – Сделав короткую паузу, она хитро улыбнулась (Уже в который раз!). – Давай. Покажи мне, на что ты способен.

Святые угодники! Я ведь совершенно не подумал о том, как именно мне придётся добывать яблоки с яблонь. Уж стряхнуть их, ну никак не получится. Про взбирание наверх, можно было просто забыть. Хотя, есть ещё один вариант. Можно попробовать сделать так же, как делала вчера Эплджек: так же ударить сильно по стволу дерева. Не факт, конечно, что яблоки сразу свалятся на землю, но можно попробовать.

Я уже стоял в полуметре от яблони, когда мною вдруг овладело странное чувство. Моё тело, словно на какой-то момент стало единым целым с землёй. Нет, вернее сказать – с той яблоней, стоящей передо мной. Не знаю как, но я теперь знал, как устроено это дерево, насколько глубоко его корни уходили в землю и… сколько яблок сейчас, было на его ветках. Но самое главное, я знал, где конкретно нужно было ударить, чтобы ежели не все, то большая часть яблок упали на землю.

Не раздумывая, я тут же развернулся на все сто-шестьдесят градусов. Мои мышцы сейчас были напряжены, настолько сильно, насколько это было возможно. И тут я резко и сильно ударил задними копытами по центру дерева, держась при этом ровно стоя, на своих передних копытах. Не знаю, тряханул ли этот удар, хоть как-то яблоню или нет, но самого меня охватила секундная дрожь, из-за которой я едва смог сохранить равновесие. А ещё через секунду я услышал, как яблоки упали на землю, не разбившись при этом. Кстати, некоторые яблоки так же умудрились упасть в ту самую корзину, что стояла рядом. Но как они умудрились упасть туда так, чтобы не разбиться вдребезги?! Это ещё предстоит выяснить.

Наблюдавшая за мной Эплджек, удивлённо смотрела на меня какое-то время, но затем она одобрительно улыбнулась.

— Что ж… весьма неплохо, для первого раза. – Она поправила свою шляпу, после чего резко повернулась ко мне спиной. – Ладно. Ты уже знаешь, что делать дальше, а потому я оставлю тебя, поскольку мне самой уже пара приступать к работе. Только смотри, не переусердствуй. Удачи.

После этих слов, оранжевая пони ушла в сторону восточных полей, оставив меня наедине с собой и со своими… обязанностями. Я же в свою очередь, до сих пор не мог никак прийти в себя после случившегося. Не могу понять, откуда тогда взялось то странное чувство, а уж тем более мне было не ясно, чем оно было вызвано.

Но как бы то ни было, дело было сделано. Теперь, когда яблоки лежали на земле, я мог спокойно собрать их в ту корзину. Чем, кстати, я фактически сразу и занялся. И вот только когда все яблоки были собраны, меня охватил важный вопрос: а как я вообще отнесу теперь это ведро, к той телеге? На спину себе, положить это ведро будет несколько проблематично, можно даже сказать – почти невозможно. Да и потом, оно весит сейчас больше 6 килограмм (насколько я понимаю), а потому если мне даже и удастся положить себе на спину то ведро, не факт что я вообще смогу потом смогу двигаться. Тяжело будет настолько, что я смогу сделать лишь два-три шага, после чего смело свалюсь на землю. Ох, выбор нет, придётся толкать это ведро.

И как бы это смешно не звучало, но сие дело мне пришлось выполнять не за счёт своих копыт, а за счёт своей головы (буквально). Но скажу прямо, пока я толкал эту штуку своей головой, мне довелось уже раз десять, наверное, выругать судьбу за то, что она наделила меня таким телом. Если бы я остался человеком, то я смог бы это дело куда быстрее и легче провернуть за счёт своих рук. А так приходится физически напрягать свою голову. Что за несправедливость такая?!

Дотащим ведро до телеги, я уже было хотел взять её в свои копыта и положить его туда. Но меня в этом плане опередили. Не успел я и глазом моргнуть, как некто очень большой взял корзину своими копытами, да и положил его в ту телегу. Серьёзно этот некто – реально огромный. Во всяком случаи, в полтора или два раза длиннее меня по росту будет. Да и тело у него, само по себе весьма сильное и крепкое. Аж завидно как-то.

— Эммм… зд…здравствуй мистер. – Неловко улыбаясь, обратился я к большому жеребцу-пони с красным окрасом и тёмно-жёлтой гривой.

Он не ответил, а лишь пристально смотрел на меня и слабо улыбался. Кстати, я обратил внимание на то, что его знак (кьютимарка) на бедре с обеих сторон — зелёное яблоко, разрезанное пополам. Хм. Если так хорошенько подумать, то у Эплджек тоже имелся подобного рода знак, в виде трёх красных яблок. Но делать какие-либо предположения, мне не хотелось. Уж лучше, я спрошу прямо.

— Ты… брат Эплджек?

— Агась. – Он кивнул.

— Тебя зовут… Биг Макинтош?

— Агась.

Да уж. Не зря его по ходу дела, так назвали. Интересно, а ему дали такое имя, за счёт того что он уже с рождения уже был достаточно… крупным? Или же, раньше его имя было другим, и только когда он подрос, его стали так звать? Ммм… есть над чем задуматься.

— Что ж рад познакомиться с тобой, Биг Макинтош. Меня… — На мгновение мне удалось краем глаза увидеть, странного вида птицу, что сидела на краю телеги. Ворон ли это или орёл – не понятно. – Меня зовут Кен Форман. Твоя сестра Эплджек, просила меня помочь сегодня со сбором урожая яблок.

Не знаю почему, но я умолчал о том, что делаю это не за бесплатно. Макинтош лишь хмыкнул себе под нос.

— В общем… — Продолжил я. – Я должен буду заниматься сбором урожая на том участке поля, что располагается недалеко отсюда и на том, что расположен рядом с дорогой ведущий в лес.

-А…гась? – Он слегка приподнял левую бровь и нахмурился.

Если честно, у меня уже от него мурашки по коже идут.

— Ну … эмм… я постараюсь выполнить свою работу настолько хорошо и быстро, насколько хочет твоя сестра, вы все и… ну….

Твою налево! Ну почему я сейчас так сильно запинаюсь? Нужно вернуться к работе.

— НУ я это… продолжу, окей? – Спросил я у него.

— Агась. – Биг Макинтош вновь слабо улыбнулся и кивнул.

Мда. По ходу дела, брат Эплджек был весьма немногословным типом, раз он на все отвечает одним лишь единственным ворожением. Но, так или иначе, я теперь мог спокойно вздохнуть полной грудью и продолжить то, что начал.

Кое-как положив себе на спину, другое пустое ведро, что располагалось рядом с телегой, я медленным шагом побрёл обратно в сторону полей. Вдруг я услышал позади себя голос Бига Макинтоша.

— Удачи и будь осторожен.

Хм, к чему это интересно, было сказано? Непонятно.

Примерно час у меня ушёл на сбор урожая, с одного единственного участка, столь огромного поля. Как бы это странно не прозвучало, но я почему-то за это время даже устать то толком не успел. И это с учётом того, что по нескольку раз я приходил на то поле, собирал яблоки с яблонь (довольно своеобразным способом), относил их к той телеге, брал новое пустое ведро и возвращался обратно. Но, так или иначе, сил у меня ещё было, хоть отбавляй.

Хм. Это конечно только моё предположение, но, похоже, что моё новое тело оказалось хорошо развитым в физическом плане. Хотя по мне самому, этого не скажешь, но факт оставался фактом. Но меня по-прежнему смущал тот простой факт, что вместо нормальных, человеческих рук, у меня теперь эти… копыта. Ну да, к чёрту. Может это и неприятная перспектива, но не вечная. (Я во всяком случаи, на это очень надеялся.) Ух, лучше вернуться к работе.

Странное дело: когда я принялся собирать яблоки на другом участке поля, меня начало терзать неприятно ощущение. За мной кто-то наблюдал. Причём, достаточно пристально. И самое интересное в этой ситуации было то, что моим наблюдателем была та самая птица, что ещё некоторое время назад, сидела на самом краю той телеги. Кому-то в данной ситуации может показаться, что в этом не было ничего странного или необычного. Но это не так.

Странного вида птица, не то чтобы не отводила от меня своего взгляда, сидя на одном месте. Каждый раз, когда я относил наполненное яблоками ведро на ферму, и возвращался обратно уже с новым пустым ведром (забавно, кстати, что у них столько пустых вёдер), та птица буквально следовала за мной по пятам. Перелетала с ветки одной яблони, на другую, лишь бы не упустить меня из виду. И честно говоря, меня это начинало злить! Не люблю я, когда кто-то за мной вот так настойчиво наблюдает, пусть, даже если это и птица.

Окончательно, моё терпение лопнуло в тот момент, когда эта же птица в наглую села на край ведра.

— Хей! Что, по-твоему, ты делаешь, а? – Сердито рявкнул я ей. – Летела бы ты отсюда, или клянусь богом, сегодня тебе достанется хороший синяк, от моих копыт.

Увы, угроза не дала какого-либо результата. Птица по-прежнему сидела на одном месте и смотрела мне в глаза. Гррх! Ладно, будем делать по-плохому, раз птица так упорно к этому стремится!

Но только я, было, хотел замахнуться правым передним копытом на это пернатое недоразумение, как вдруг меня резко пронзила тупая боль в области груди. Такое… ощущение, словно что-то или кто-то сейчас, держало крепко мои лёгкие. Было очень… тяжело дышать. Причём настолько, что я даже просто не мог и мускулом пошевелить. Но вместе с этой болью, меня тут же охватило удивление. Глаза птицы… они… сияли, ярко синим цветом.

— Что… за… — Ели как выдавил я из себя эти слова.

В этот миг, тьма окутала меня. Звуки окружающего меня мира — умерли. Меня же самого, бросило в холодный пот. Что со мной происходит? Почему так темно? Я… неужели это…!

Найди….

Найди… ёё.

Постарайся… найти… её.

И тогда… я найду… тебя.

Этот голос. Он звучит, со всех сторон. Кто это говорит? Что это значит? Найди… ёё? Кого? Почему? Зачем? Для чего?

И вдруг, всё стало как раньше. Темнота исчезла, а я же сам по-прежнему стоял перед тем ведром, в то время как моё правое переднее копыто, находилось в таком же положении – оно готово было ударить. Вот только, того кого я хотел побить им, уже не было на месте, а потому копыто пришлось опустить на землю. Та птица – исчезла. Улетела, наверное.

Ох, блин! Либо я начинаю потихоньку сходить с ума, либо это действительно было чем-то, что не поддавалось какому-либо логическому объяснению. Откуда взялась та боль, из-за которой, я чуть было не начал задыхаться? Почему глаза той птицы вдруг стали светиться? И откуда взялась эта темнота и тот… голос? Как много вопросов, и ни одного ответа. Самое ужасное то, что я даже не знаю где именно искать ответы, на эти вопросы. Но я найду их, когда придёт время.

Стараясь особо не задумываться над случившимся, я вновь ушёл с головой (в прямом и переносном смысле) в свою работу. В этот раз, на сбор яблок у меня ушло чуть меньше времени. Это было связано с тем, что здесь на этом участке огромного поля, яблонь было куда меньше чем на предыдущем. Кроме всего прочего, я по-прежнему был полон сил.

Вот только, тратить их уже было некуда, поскольку, когда я вернулся с последним ведром обратно на ферму, меня уже там ждали.

— Вот и ты! Мы свою работу давно закончили, ждём лишь тебя. – Довольно улыбаясь, сказала Эплджек.

— Серьёзно? – Поинтересовался я, кладя последнее ведро рядом с телегой. – Ну-с, если честно я уже тоже всё. Малость пришлось задержаться, правда, но в остальном всё, как видишь, прошло достаточно гладко и без проблем.

— Очень хорошо. Хотя ты и работал не так быстро и упорно как мы, но на это можно закрыть глаза. Свою работу ты выполнил и как я и обещала, награда у тебя будет соответствующая. – Оранжевая пони, ненадолго ушла в амбар, а когда она вернулась оттуда, держа в зубах кожаный ремень. На самом же ремне, была закреплена своеобразная сумка, бежевого цвета. – Вот, это тебе. – Эплджек взяла ремень с закреплённым на нём сумкой, в свои копыта и тут же одела его на меня (удивительно, как она вообще это сделала, да и тем более копытами?!). – Этот ремень и сумка, небольшой презент, а награда твоя – лежит внутри сумки.

Стоило мне только услышать о награде, как моё левое переднее копыта, сразу же на автомате потянулось к той сумке. Там оно нащупало что-то, что напоминало небольшой мешочек, в котором лежало что-то звенящее и тяжёлое.

— Там ровно двести-пятьдесят золотых. – Пояснила Эплджек. – Если не веришь мне, что там лежит именно столько монет, то можешь смело всё пересчитать.

Ого! Вы это что, серьёзно?! Мне… блин, мне просто тяжело в это поверить. Нет, у меня не было никаких претензии к тому, что в этом мире (Или во всяком случаи, в этой стране) золотые монеты, использовались в качестве валюты. Но, ё-маё… для меня лично, это… непривычно как-то. Ведь раньше как дело было: я получал (или зарабатывал) и расплачивался за что-либо, исключительно бумажными купюрами. Да, может эта ценная бумага и не была прочной, в том плане, что она могла легко порваться или же сгореть в огне за пару секунд. Но зато она была достаточно простой в использовании, да и хранить её можно было где угодно. Что же касается монет, то с ними всё куда сложнее. Их неудобно держать при себе, порой трудно считать, в больших количествах они куда тяжелее, чем бумажные, да и вообще их порой можно очень легко потерять. Вот именно по этим причинам, я никогда не держал при себе или дома, такой вид валюты. Но как бы горько это не прозвучало (для меня), похоже, что здесь в этом мире, именно золотые монеты являлись основной денежной единицей, и тут уже ничего нельзя было с этим сделать. Оххх, какого чёрта, а?

— И чего это мы вдруг нахмурились? – Неожиданно спросила меня Эплджек. – Я тебе и так нормально заплатила, за хорошо проделанную работу, да и плюс ко всему, дала тебе прочную сумку. Тебе этого — мало?

Я вздрогнул, когда оранжевая пони заговорила со мной. Неужели, я действительно сам того не замечая, нахмурился именно в тот момент, когда ушёл в раздумье? Блин, мне аж неловко как-то… и стыдно.

— Да нет, не в этом дело. Ну… – Начал я, глядя виновато на Эплджек. — … дело тут не в деньгах. Я доволен своим заработком, просто я вот думаю над тем,… что мне делать дальше. В смысле, как провести остаток дня лучше – поискать для себя ещё какую-нибудь работу, или же побродить по городу и прикупить себе чего-нибудь?

Ненавижу враньё, но именно оно было крайне необходимо сейчас, дабы выпутаться из столь неловкого положения.

— Оу, вот оно как? – Буквально несколько секунд, она смотрела на меня с «каменным лицом», но затем оранжевая пони поправила свою шляпу, после чего вновь улыбнулась. – Ну, тут ты уже сам решай, как тебе быть дальше. Найти выгодную работу здесь, в Понивиле, всегда можно, а потому с этим у тебя не возникнет каких-либо проблем. Но вот тебе мой совет: оставь это дело, до завтра. Сейчас, тебе просто необходим отдых.

Чтобы мне сейчас Эплджек не говорила, но мне крайне необходимы были деньги. Ведь, для покупки собственного дома, здесь в этом городе, потребуется, не маленькая сумма золотых монет. А чтобы добыть такую сумму, нужно работать в поте лица своего. Но… в чём-то оранжевая пони была права. Со вчерашнего дня, мне как такого не доводилось отдохнуть по-настоящему. Всё время был в напряжении – физическом и моральном. Да и сегодняшняя работа, заставила меня хорошенько поднапрячься. И хотя я всё ещё был полон сил, мне действительно сейчас нужно было просто немного… расслабиться. Блин, даже трудоголики порой нуждаётся в отдыхе, пусть и небольшом.

— Спасибо за Совет, Эплджек.

С этими словами, я развернулся в сторону тропы ведущей назад в город. Но не успел я сделать и несколько шагов, по этой дороге, как меня вдруг остановили.

— Кен! — Негромко окликнула меня, оранжевая пони. – Подожди минутку!

Я остановился и повернулся обратно в её сторону.

— Да? Что такое?

— Ты – неплохой парень, хоть и чуточку странноватый. Мне бы хотелось бы, узнать тебя получше. Если у тебя будет свободное время, заглядывай сюда почаще, поболтаем, посплетничаем.

— Ну, я ничего не обещаю, но постараюсь заглянуть как-нибудь сюда ещё раз. – Честно ответил я ей.

— Здорово! – Лицо Эплджек резко расплылось в довольной улыбке, как только она услышала мой ответ. – Поверь мне, скучно тебе здесь не будет.

— Очень хочется в это верить. – Вздохнул я, после чего вновь развернулся в сторону дороги. – Пока, Эплджек.

Странно, но я в этот момент не увидел, а именно почувствовал, как оранжевая пони помахала мне вслед своим правым передним копытом.

— Увидимся, Кен.

Я не стал оборачивать. Ушёл медленным шагом прочь из этой фермы, в сторону города.

Не знаю почему, но у меня возникает такое ощущение, что Эплджек проявляет ко мне какой-то повышенный интерес. Понятное дело: она хочет подружиться со мной. Хочет, чтобы я как-нибудь в свободное время зашёл к ней в гости и поболтал с ней о том, о сём. Это – нормально. Но мне лично кажется, что она в тоже время проявляет ко мне какой-то, странный интерес. Это можно было понять, по одному лишь её взгляду. Неужели она…?

О, нет! Нет-нет-нет, и ещё раз – НЕТ! Что за идиотские предположения лезут в мою голову?! Лучше даже не задумываться об этом. Ей просто хочется, знать меня получше – и всё!

Дабы хоть как-то развеяться, я решил пойти не в сторону города, а к тому месту, из которого я ещё день назад выбрался, весьма необычным способом. Правда, заходить в сам лес, я не стал, просто решил пройтись вдоль него.

Вообще если так посмотреть, то этот лес не выглядел таким уж и необычным. Лес, как лес. Почему же тогда его называют вечнодиким? Из-за животных? Ну, это вполне возможно, ведь именно живут всевозможные дикие звери: от обыкновенных волков, до свирепых тигров. А если ещё и учесть тот факт, что это был совершенно иной мир, то значит в здешних лесах подобных этому, так могут жить и мифические животные. Тогда я не удивляюсь, почему этот лес так прозвали. Хм, интересно, а здесь обитают такие создания, как… виверны?

Не знаю почему, но когда я над этим задумался, меня вдруг вновь поразило странное чувство. Но на сей раз, оно было несколько иным, чем раньше. Буквально кожей я чувствовал, как сильный поток ветра стремился в мою сторону. И уже буквально через две-три секунды, он резко ударил мне в лицо и уши. Какая мощь! Какая сила! Но, что это? Пение птиц. Шелест листвы. Чьи-то осторожные шаги?! Откуда взялись все эти звуки? Из леса?

— Где ты?! Отзовись, пожалуйста! Где ты?!

Этот голос! Он тоже из леса? Не уверен, но есть только один способ это проверить.

Уже во второй раз за день, некая странная сила заставила меня сделать то, что осторожный человек просто не захочет сделать сразу. И самым странным было в этой ситуации то, что я даже не стал думать о том, как мне придется потом, выбираться из этого леса. Я просто шёл в ту сторону, откуда доносился этот голос. И чем дальше я уходил в этот лес, тем мрачнее он становился. Но я не собирался останавливаться, а уж тем более возвращаться назад.

Уже через пару минут, мои копыта привили меня на небольшую лесную опушку. Никого не было видно, но я был готов поклясться, что тот голос доносился именно отсюда. И оказался прав! Из зарослей, что располагались в паре метров от меня, доносился странный звук, похожий на чьё-то приглушенное бормотание. Обладатель того голоса, был совсем рядом. Медленно и осторожно, я подобрался как можно ближе. И когда я наклонился поближе, чтобы получше присмотреться к тому неизвестному, то честно, в этот момент… я в какой-то степени, потерял дар речи.

В зарослях, была пони. А если точнее – пегаска жёлтого окраса. Грива и хвост её имели характерный нежно-розовый цвет. И ещё, у неё был весьма интересный знак на бедре с обеих сторон, в виде трёх розовокрылых бабочек.

Понятия не имею, каким ветром её сюда занесло, но она явно что-то искала в этих зарослях. Но, что именно?

— Грибы что ли собрать хотим? – Неожиданно вырвалось из меня.

Пегаска панически обернулась в мою сторону, и в этот момент наши взгляды встретились.

Её лицо и глаза бирюзового цвета, были переполнены страхом и волнением.

— Кт… кто … вы? – Тихим, дрожащим голосом спросила она у меня.

Ох, какой же я идиот! Кто (или что) меня вообще за язык потянул?

— Прости-прости, я вовсе не хотел тебя напугать. И я не причиню тебе вреда. – Говоря это, я примирительно вскинул левое переднее копыто. – Я… случайно проходил мимо и услышал, как кто-то бормотал, ну и решил… вот… проверить. Это… извини. Совершил ошибку. Не хотел.

Она молчала, и всё так же не отрывала от меня своего испуганного взгляда. Ждала, пока я отвечу на её вопрос. Что ж, раз так, то не буду заставлять её ждать.

— Я не местный. Только недавно «обосновался» в городе Понивиль. Меня зовут Кен Форман. – Я сделал осторожный и медленный шаг вперёд и улыбнулся. – А ты… как тебя зовут?

Крылья жёлтой пегаски чуть дёрнулись, а сама она на мгновение посмотрела куда-то в другую сторону. Я тоже посмотрел туда же куда и она, но ничего не увидел, а уже через секунду наши взгляды снова встретились.

— Я… меня… я… — Запинаясь, она чуть опустила свою голову. – Меня зовут… Флатер…шай.

Она сказала эти слова так тихо, что я едва смог услышать.

— Флатершай? – Переспросил я.

Пегаска медленно кивнула.

— Ясненько. Ну-с, рад знакомству Флатершай.

Ей уже было не так страшно, но она до сих пор была чем-то взволнована. Это было заметно; слишком уж часто она смотрит по сторонам.

— Ты потерялась?

— Нет. – Она медленно качнула головой из стороны в сторону. – Я… ищу своего питомца.

Вот как? Смею предположить, что этот питомец видимо для неё очень-очень дорог, раз она решила в одиночку пойти за ним в лес.

— Какая лиха занесла сюда твоего питомца? Ведь, лес – это далеко не безопасное место для прогулки.

— Так и есть. – Она вновь посмотрела по сторонам, после чего посмотрела на меня своими грустными глазами. – Я не знаю, почему… он сюда убежал. Когда мы с Ангелом шли домой, он вёл себя спокойно и тихо, но затем он просто не с того не сего… взял и побежал в сторону леса. Я пыталась остановить его, но он не слушался меня. Вечнодикий лес – это действительно очень опасное место. Особенно для такого маленького кролика, как Ангел. – Она вновь опустила голову. – Я очень боюсь за него. Как бы с ним ничего не случилось.

Странно, что её питомец-кролик имел такое имя. Ну, да фиг с ним. Какие только имена-клички не дают, кошкам, собакам, ручным ящерицам или тем же кроликам! Особенно в наши дни.

— Она всегда так делает – убегает в лес без предупреждения? – Поинтересовался я.

— Нет. В первый раз, он повёл себя так странно.

Ну и дела, однако. Впрочем, в этом не было ничего удивительного. В нашем мире, многие питомцы порой сбегают от своих хозяев, по тем или иным причинам. На их поиски потом, уходили многие дни, а порой даже и недели. Но, в конце концов, хозяева всё же находили своих питомцев живыми и здоровыми, не без чужой помощи, разумеется. Ведь почти каждый сбежавший домашний любимец, мог выжить в условиях городской среды. Они всегда находили себе еду (или их подкармливали), а ночлег они устраивали обычно рядом с городскими помойками. А вот в лесах, насколько Я знаю, выжить питомцам было куда сложнее, нежели чем в лесу. Они , конечно, и там могли найти для себя еду и кров, но они так же подвергали себя постоянному риску, быть пойманными и съеденными дикими зверями.

В общем, Флатершай не зря беспокоится за своего любимца – Ангела. Каким бы маленьким и быстрым он не был, ночью он может стать лёгкой добычей для здешних филинов. Хотя, вполне возможно, что он, так или иначе, вернётся к своей хозяйке, но… мне почему-то в это верилось с большим трудом.

— Слушай… а что если… — На секунду я замешкался, но всё же решил сказать это. – А что если, я… в смысле, мы вместе поищем твоего кролика?!

Жёлтая пегаска резко навострила уши и посмотрела мне в глаза.

— Ты… хочешь помочь мне?

— А почему бы и нет? – Я слегка наклонил голову вправо. – Этот лес — огромен и опасен. В одиночку, ты, скорее всего не только заблудишься, но и станешь завтраком для местной дикой живности. С моей же помощью, ты не только обретёшь защиту, но так же мы вместе сможем куда быстрее найти твоего любимчика.

В этот момент, «лицо» Флатершай расцвело в радостной улыбке.

— С… спасибо тебе. Ты очень добрый.

Да-да, я решил сделать это – помочь абсолютно незнакомой мне особе, в поисках её питомца-кролика. Если бы я этого не сделал, а просто посочувствовал и вернулся бы в город, то потом бы я чувствовал себя распоследней скотиной! Ну не мог я вот так оставить эту пегаску одну, в столь огромном лесу. Не мог! Возможно, я потом об этом горько пожалею, но во всяком случаи поступлю правильно. Хотя признаюсь честно, искать в столь огромном лесу маленького белого кролика — это всё равно, что искать иголку, в стоге сена. На его поиски, скорее всего, уйдёт немало времени, но я очень надеюсь на то, что мы очень быстро сможем его найти. Вот только, выберемся ли мы потом из этого леса… живыми?

Читать дальше

...