История на ночь

Во время пижамной вечеринки с подругами Твайлайт вспоминает страшный рассказ из старой книги...

Твайлайт Спаркл ОС - пони

Доктор Дерп!

Приключения Доктора и его очаровательной компаньонки Дерпи в пространстве и времени, версия сериала "Доктор Кто" в мире MLP:FiM.

Дерпи Хувз Другие пони Доктор Хувз

Любовь на вечер и дальше

Выросшая, но так и оставшаяся пустобокой и не нашедшая себе места в жизни Скуталу нанимает Анона, чтобы узнать, каково это - когда тебя любят.

Скуталу Человеки

Самый раздражающий гость

План Рэйнбоу Дэш состоял в том, чтобы просто расслабиться и читать книги Дэринг Ду всю ночь напролет. Жаль, что его прервал некий жеребенок бэтпони, умоляющий «Голубую маму» провести с ним ночёвку.

Рэйнбоу Дэш

Стэйблриджские хроники

Независимое продолжение фанфика "Отложенный урок". Сборник историй о том, как учёные пони регулярно спасают Эквестрию от глобальных и не очень катастроф. Правда, в 90% случаев они же эти катастрофы и вызывают. Но это детали...

ОС - пони

Песочница

Пытаясь сосредоточиться на своей учёбе, Сансет Шиммер обнаруживает себя нянчащийся с маленькой кобылкой, которая не даёт ей возможности учиться.

Твайлайт Спаркл Другие пони Принцесса Миаморе Каденца

Праздник урожая

Осенние хлопоты

Твайлайт Спаркл Эплджек

Опасное дело - шагнуть за порог

В результате несчастного случая Твайлайт Спаркл серьезно заболевает, и в поисках лекарства для нее Эпплджек, Рэйнбоу Дэш и Рэрити должны отправиться в опасное путешествие. Какие приключения ждут их за пределами Эквестрии?

Рэйнбоу Дэш Рэрити Эплджек ОС - пони

Дневник Королевы Драмы

С позволения прекрасной Рэрити здесь публикуются главы её дневника, который она начала вести ещё в школе.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Свити Белл Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Трикси, Великая и Могучая Черили Хойти Тойти Фото Финиш Сапфир Шорз Принц Блюблад Опалесенс Лира Бон-Бон Другие пони ОС - пони Карамель Дискорд Найтмэр Мун Фэнси Пэнтс Флёр де Лис Мистер Кейк Миссис Кейк

Таро в непогоду

Таро дождливым днем.

Твайлайт Спаркл

S03E05
Глава первая. Два кошмара Глава третья. Падший

Глава вторая. Сквозь багровый туман

(*) — Бездна взывает к бездне — латынь

Саундрек к главе:

[1] (DOOM movie ost — C24): https://www.youtube.com/watch?v=YsO2Ii_axM0&list=PL3v3HvhabbNVT4jJDIWERpmwUdWxJG1zT

[2] (DOOM movie ost — doom): https://www.youtube.com/watch?v=aV8EH-Af2F8&list=PL3v3HvhabbNVT4jJDIWERpmwUdWxJG1zT&index=2

[3] (space marine — legions of chaos): https://www.youtube.com/watch?v=01cTxX6WAKA

[1 — https://www.youtube.com/watch?v=YsO2Ii_axM0&list=PL3v3HvhabbNVT4jJDIWERpmwUdWxJG1zT ]

Дождь. Туман. И солнце.

Синеватое небо закрыто чешуей небольших туч. Сквозь неё проскальзывают неяркие лучи, летят, спешат осветить путникам дорогу, но сталкиваются с непоколебимой стеной тумана. В отчаянном бессилии они растворяются и с грустью покидают двоих пони, чьи силуэты едва различимы под вуалью неясного багрового облака.


Неприятно щекочет в носу.

Земля под копытами покрыта жесткой, влажной травой и галькой. Или, может, чем-то другим, однако из-за чужеродного цветного тумана не видно практически ничего. Непонятно, отчего воздух окрашен, и безопасно ли в нем находиться, но поделать ничего нельзя: облако раскинулось на многие десятки километров вокруг. Рейнбоу Деш идет рядом. Даже слишком. И делает правильно, потому что стоит кому-нибудь из нас сделать пару шагов в сторону, и спутник пропадет из виду.

Где-то рядом слышится прибой. Должно быть, море, или крупное озеро. Странно, ведь рядом с обширными водоемами всегда ветрено, и туман должен был бы рассеяться. Я вздрагиваю. Едва промелькнувшая мысль о том, что монстры могут как-то влиять на нашу природу, пугает. Страх… я, как бы абсурдно это ни звучало, сам никак не мог понять до конца: боюсь я, или нет? Почему-то мне всегда было трудно разобраться в своих эмоциях. Особенно в момент сильного напряжения. В такие минуты меня всегда спасало мысленное отделение от окружающего мира. Но сейчас я не мог такого себе позволить. Реальность будто поглощала и сжимала меня. К этому прибавлялось еще и неведение, незнание причин и источников вторжения. Мне думалось, что ужас, пришедший из неведомых миров – самый худший из кошмаров. Да, может быть, я ошибался, думая так, и вы приведете множество аргументов, достойнейшим образом утверждающих вашу точку зрения. Но тогда мне казалось… нет, я был уверен в правоте своих мыслей!

Что-то коснулось меня. Я тут же прекратил раздумья и поднял глаза на свою спутницу. Рейнбоу Деш выглядела все так же напряженно и целеустремленно, как и восемь часов назад, когда мы только-только покинули военный городок. Там, кстати, мы нашли пару ротовых «Энфорсеров», которые Деш тут же отдала мне, и несколько гранат. Взрывчатки я не любил и избегал, поэтому они достались Рейнбоу. Прошло уже часа три с тех пор, как мы вошли в это облако, и я, даже без того скудно ориентировавшийся, совсем потерял всякое представление о нашем местоположении и направлении пути. Но Рейнбоу Деш будто шла по недоступной мне нити, безошибочно ведущей нас к цели.

— Смотри! – Вдруг негромко произнесла Рейнбоу, застыв на миг.

— А? Что? Где? – не понял я.

— Да вот же! – Сказала она немного раздраженно, и тут же шагнула вперед, растворившись в клубах тумана.

Я так боялся остаться один, что даже не успел осознать исчезновения Деш, ибо инстинктивно бросился за ней. Я налетел на неё буквально через два шага. Стукнувшись головой о её круп, я отскочил, смущенно пробормотав настолько тихое извинение, что его бы не услышал, даже если бы у меня был громкоговоритель, сам герой-разведчик Пипсквик, надевший слуховой аппарат ОАК самой последней модификации.

— Видишь? – произнесла Рейнбоу Деш – Мы о-о-очень близко!

Я сделал еще несколько шагов вперед, и вышел из тумана. Перед нами разлилась широкая быстрая река. Сильнейшим потоком она неслась вдоль берега, окутанного нескончаемым монолитом багрового облака. Неподалеку виднелся небольшой мысок, окруженный покрытыми тиной валунами. За мысом возвышался темный силуэт ГЭС. Отсюда трудно было определить её состояние. Но, как бы то ни было, она все еще стояла. Одно это уже было хорошей новостью. Я снова взглянул на воду. Только теперь я заметил её зеленоватый окрас.

— Эта река успела сильно зарасти, – пробормотал я, еще не до конца сформировав догадку.

— Верно, а теперь она снова быстра, как чертов ветер! Думаю, ГЭС уничтожена. Они уже были здесь.

[3 — https://www.youtube.com/watch?v=aV8EH-Af2F8&list=PL3v3HvhabbNVT4jJDIWERpmwUdWxJG1zT&index=2 ]

Рейнбоу Деш прошла чуть-чуть по берегу и взошла на мысок. Стоя поодаль, я видел, как она зажмурилась и расправила крылья, подставив их под капли дождя. Крылья… о Луна! Как же я хотел бы получить их! Крылья сделали бы меня частью неба! На меня бы бросали взоры тысячи других, кому не доступен этот дар! А я бы парил там, в вышине, среди облаков, и тем, кто смотрел бы на меня, казалось, что я летаю не с облаками, а с самими звездами…

Я заставил себя прекратить мечтать, и оторвать взор от крыльев Рейнбоу. Она должна была ненавидеть меня за то, что ей приходится идти пешком. В одиночку она бы долетела до Серебряного Волка много часов назад! Черт, надо перестать думать так! Всегда лучше, если рядом есть кто-то, кто может если не защитить от врага, то хотя бы отвлечь его на себя.

Я посмотрел, куда был устремлен её взгляд. Она смотрела на воду. Смотрела не двигаясь, безо всякого умиления или восхищения на морде. Я сделал к ней несколько шагов. Что же так привлекло её внимание? Я непонимающе глядел на Деш и боялся хоть что-то сказать. Может, она сейчас в душевной медитации, а я её тут отвлеку каким-нибудь глупым вопросом! Я не понимал её, и это наводило меня на мысль о том, что я вообще не понимаю кобыл. Без преувеличения, я мог одним взглядом определить, о чем думает тот или иной жеребец-солдат. Только с ними я умел общаться. Вот сейчас вдруг вылезет из реки какая-нибудь хищная дрянь, и съест Рейнбоу Деш, а я буду виновен, так как не предупредил её вовремя. Но ведь она сама должна осознавать непредсказуемость врага!

«Заткнись, Айрон, серьезно, ты скоро совсем отупеешь от сколь бесконечных, столь и бестолковых дум. Просто позови её и все!» — Сказал мне мой мозг.

— Эм… Госпожа генерал! Вы-ы-ы… ну-у-у… в порядке?

Рейнбоу Деш будто очнулась. Вздрогнула, сделала пару шагов назад и внезапно озлобленно заржала, стиснула зубами седловой пулемет и начала палить по воде. Её пушка издавала звенящие звуки, неприятно режущие слух после продолжительной тишины: «ЧГЫНЬ! ЧГЫНЬ! ЧГЫНЬ!».

Я, после секундного замешательства, взял в зубы ПП, висевший у меня на ремешке на шее, и тоже открыл огонь. Вода покрылась разводами и пузырями. Я знал, что стрельба по воде простыми пулями бессмысленна, но надеялся отпугнуть поджидавшего там монстра. Автомат щелкнул, последняя гильза магазина с глухим стуком упала на камни.

Я был готов обнять и сделать брохуф своему мозгу. Промедли я еще минуту, кто знает, что бы произошло!

Рейнбоу Деш сошла с мыса и посмотрела на меня. Её морда преобразилась на глазах. Только что выражавшая ярость, она теперь была какой-то бледной, испуганной и непонимающей. Мне почему-то показалось, что с такой Рейнбоу заговорить проще.

— Кого вы там увидели?

Рейнбоу Деш вздохнула и чуть опустила голову.

— Сама не знаю. Не думаю, что там вообще кто-то был. Просто вдруг начало что-то мерещиться… Ох… не смотри в воду… так, на всякий случай.

Тут она резко выпрямилась. Её лицо исказил намек на ухмылку, мгновенно перешедший в оскал.

— Не боись, сержант! Все это ерунда, жалкие пугалки для жеребят! Нас этим не возьмешь! – выкрикнула она с неправдоподобным задором. – Пошли!


С виду Гидроэлектростанция почти не была разрушена. Не знаю, каково было её состояние внутри, но для меня было важно лишь то, что мостообразный каркас цел. Только турбины, непосредственно находившиеся в воде, оказались вырваны и, похоже, унесены речным потоком.

Мы поднялись на широкий бетонный мост. Отсюда открывался довольно неплохой вид, испорченный лишь этим жутковатым туманом на одном берегу. Мне показалось, что он стал чуть темнее. Почему? Что вообще вторглось в наш мир? Реальность это, или страшный сон? Ответить на эти вопросы могла лишь моя фантазия. Но в такой ситуации лучше не позволять фантазии проявлять себя, а то можно будет сойти с ума!

«Не думай о причинах и смыслах. Монстры – просто уродливое проявление природы, которое надо хорошенько лягнуть!» — сказал мне мозг, стараясь подавить нарастающую из-за неясности панику.

Но я же должен узнать своего врага! В том, что его породило, будет и его гибель... ну, может быть…

«Что это тебе даст? Тебя съедят если не через пару часов, то через дня два или три. Зато старым не помрешь» — «поддержал» меня мозг.

— Глянь-ка сюда! – услышал я голос Рейнбоу.

Она держала на копыте какой-то небольшой чёрно-серебристый предмет неправильной прямоугольной формы. Я подошел поближе и разглядел на его лицевой стороне потухший экран и несколько кнопок. Я быстро понял, что это такое. Это был Копытный Персональный Компьютер, одна из тех штук, что ОАК пустили в народ. Вещь удобная, прочная, и многофункциональная. Это вам и радиоприемник, и телефон, и электронный почтовый ящик, и кредитная карточка, и… да одним таким компьютером можно было заменить почти все гаджеты прошлого!

— Эта штука лежала вон тут, под кучей бетонной крошки. Вродь не повреждена.

Рейнбоу Деш нажала на кнопку включения сбоку прибора. Через несколько секунд его экран засветился голубоватым светом. Седловой пулемет пегаски мешал смотреть, но я не смел подойти к ней с другой стороны и, неудобно выгнув шею, смотрел на КПК. На нем показалась эмблема ОАК – синий треугольник со сглаженными углами, маленькой зеленой планеткой в центре и буквами названия внизу. В следующий миг эмблема скользнула в угол экрана, уступив место меню авторизации. Логин был показан: Шейди П. Болл.

— Будем взламывать? – спросил я, боясь, что Деш заставит меня этим заниматься.

— А ты умеешь, что ли? – едва заметно усмехнулась Рейнбоу.

— Вообще-то не очень… извините…

Рейнбоу Деш хмыкнула и снова сконцентрировала свое внимание на КПК. Её лоб наморщился, затем расслабился. Она посмотрела куда-то вверх, а потом хлопнула себя по лбу (хорошо, не тем копытом, которым она держала КПК).

— Блин! Точно! Я, кажись, знаю, чей это КПК!

— Ну коне-е-е-ечно! Ведь имя обладателя там написано! – сказал я голосом воспитательницы в детском саду, услышавшей правильный ответ на вопрос «сколько копыт у грифона».

Рейнбоу повернулась ко мне, улыбаясь до ушей и едва удерживаясь от фейсхуфа.

— Да ты что, дорогой! Правда, что ли?

Я бы мог фейсхуфнуть за неё, если бы при её повороте не получил стволом пулемета по шее и не валялся на бетоне, держась за кадык.

— Ты же наверняка слышал о принцессе Твайлайт? – проговорила Рейнбоу, не обращая внимания на нанесенный мне удар – Так эта Шейди её лучшая ученица. Твайлайт везде её с собой водит. Они даже наш военный городок посещали.

Я кое-как поднялся, все еще чувствуя неприятное давление в горле. Я чувствовал себя наглым. И почему-то мне было стыдно за это. Но наказания или агрессии со стороны Рейнбоу Деш я не видел, даже наоборот, она со мной заговорила, как с приятелем! Надо было ответить тоже что-то в дружеском духе…

— Мне… — я закашлялся, и продолжил, пытаясь изобразить сарказм. – Ну очень важно это знать.

— Эй, я хотела нас подбодрить чуток, так как может мы даж встретим кого-то из них – ответила Рейнбоу с, как мне показалось, обидчивой интонацией.

— Несколько сотен солдат полегло на наших глазах. Как вообще можно надеяться, что выжил кто-то из гражданских?

— Да пошел ты, паникер долбанный! – Огрызнулась вдруг генерал, чем заставила меня вздрогнуть и прикусить язык так, что он начал слабо кровоточить.

Она отвернулась и начала копаться в КПК. После нескольких отрицательных дребезжаний, сообщающих о неверном пароле, генерал плюнула и убрала его в один из карманов её попоны. Затем она бросила непонятный взгляд на меня и махнула копытом, дескать, пошли.

Отлично, Айрон, ты угробил только-только завязавшийся разговор. Продолжай в том же духе, и скоро сам с собой говорить разучишься!

[3 — https://www.youtube.com/watch?v=01cTxX6WAKA ]

Едва мы достигли середины моста, как по нему пошла вибрация. Мысль, что он собирается упасть, посетила меня на секунду позже, чем Генерал-Нагибатора.

— БЫСТРО НА ТОТ КОНЕЦ! – крикнула она и побежала, не оглядываясь на меня.

«Лучше бы она полетела» — подумал я, чувствуя себя балластом, мешающим ей действовать.

Я тоже побежал, но даже в скорости бега генерал превосходила меня. Говорят, что природа не создает лишнего. Я с этим не согласен. Что бы там ни говорили о том, что «земные пони выращивают еду лучше всех!», «земные пони самые сильные!», «земные утрут нос даже аликорнам!», я все равно считаю эту расу, хм, лишней? Нет, то есть да, короче говоря, сам не знаю. И чего я вообще раздумываю? Под ноги смотреть надо! А то сейчас как споткнусь об тот железный прут! Или об другой, что чуть левее! Стоп, сколько же тут штырей?!

Внезапно я на всей скорости зацепился задней ногой за железяку, ободрал кожу и, заревев от боли, рухнул на мост. Крупная бетонная крошка вонзилась в мой подбородок, вызвав ощущение жжения. Я осторожно подтянул к себе поцарапанную ногу и перевернулся на спину. Нога кровоточила из раны чуть выше копыта. Я громко чертыхнулся. Не то, чтобы я боялся небольших порезов, но туда могла попасть инфекция, а спирта у меня не было. Я послюнил переднее копыто и ткнул его в рану. Да, я знаю, что вреда от этого больше, чем пользы, но я ничего другого не придумал!

— Что, блин, с тобой такое? – услышал я окрик Генерал-нагибатора.

— Ничего, ерунда! Вы бегите, а я сейчас встану! – громко сказал я в ответ.

Вибрация усилилась. Черт! Еще немного, и все рухнет к Дискорду!

— Давай быстрей, мать твою за копыто! – рявкнула пегаска.

Я осторожно поднялся. Неудачно наступив на больную конечность, я ойкнул и посмотрел вниз. Сквозь дыры в мосту виднелась вода, вроде бы обычная вода. Но тут она стала меняться, изменила цвет на кровавый! Каким-то непостижимым образом там начали проявляться какие-то фигуры, какие-то лики… я непроизвольно задрожал. По телу побежали волны мурашек... В воде отразились персонажи моего детства, те, кого я знал и кого оставил... Израненные, с окривевшими от ужаса лицами, медленно принимающими форму чудовищ...

Из оцепенения меня вывел неслабый удар копытом пегаски по моей морде.

— Я же сказала, НЕ СМОТРИ В ВОДУ, ИДИОТ! ШЕВЕЛИСЬ!!!

И правда, я слишком сильно торможу! Стиснув зубы, я снова побежал. И тут я услышал механический рев. Нет, это было не рыком монстра, а скорее жужжанием огромного мотора. Мост начал шататься так, будто он был хлипеньким деревянно-веревочным, а не бетонным! Я побежал изо всех сил, умноженных на адреналин, и достиг небывалой для меня скорости, хотя все равно не смог догнать Генерал-Нагибатора.

Послышался звук обрушивающегося потока воды. Мост качнуло с неимоверной силой. Я едва избежал падения, когда из-под моста начало подниматься что-то огромное. Я обернулся, только когда надо мной нависла чудовищная тень, и увидел нечто такое, от чего можно потерять возможность спать! Это были… турбины от ГЭС… прикрепленные к плоти... нет, не просто плоти, а живым пони! Они были отвратительно сращены друг с дружкой, некоторые шевелились и даже махали копытами, если они у них были. Но чудовище еще не появилось в полный рост, и продолжало подниматься. Турбины оперлись о мост спереди и позади меня, а затем вытянули собой тошнотворное гнойное тело: бесформенный ком из пони. Из него торчали, словно обрезки на резине, десятки голов, ног, костей и внутренностей. Я не мог понять, есть ли у этой массы лицо, и смотрит ли оно на меня?

Вся масса взвыла множеством голосов. От такого рева по моей спине побежали мурашки, а нижняя челюсть задрожала. Я не мог бороться с тошнотой и ужасом одновременно, и застыл в идиотском ступоре.

И снова мне помогла Рейнбоу Деш! Звук её пулемета вернул мне контроль над собой, и я, поскакав, вскинул «Энфорсер» и, зажав его во рту, начал беспорядочно палить в монстра. Маленькие пульки лишь разъярили его, и он завертел турбинами, грозя разрезать любого, кто попадется. Винт двинулся на меня. Я затормозил, не зная, что мне делать. Мозг требовал, чтобы я прыгнул вниз, в воду, но я не мог себя заставить это сделать. Я боялся. Смертоносные лопасти двигались все ближе ко мне. Я уже был готов забыть про все риски и броситься с моста, когда спасительный и безжалостный звон оружия Рейнбоу обрушился на турбину передо мной. Пробитый бронебойными пулями, винт искривился и, обломав лопасти об бетон, окончательно развалился. Острые, как шипы осколки турбины полетели во все стороны. Я едва успел сообразить броситься на землю прежде, чем был бы пронзен.

Рейнбоу Деш носилась по воздуху, словно молния, обливая врага настоящим дождем из свинца. Тот размахивал уцелевшим винтом, тщетно пытаясь разрубить её. Но нет! Медлительному и тупоголовому монстру эту чудную пегаску никогда не достать! Легко избегая атак противника, Рейнбоу Деш все делала какие-то непонятные мне дуги, будто стараясь поддеть конечность монстра, как если бы его винт был занозой, а Рейнбоу — иглой. Иногда она позволяла врагу подвести турбину чуть ближе. Ненадолго, буквально на миг. А потом снова пускалась в причудливые зигзаги. Пегаска поднималась в высь и порхала над чудовищем. А врагу уже приходилось поднимать винты вертикально над собой.

"Чего она добивается?" — спрашивал я себя.

Обо мне, кстати, монстр, похоже, и думать забыл. Я ему был не интересен. Оно и понятно: у меня-то нет такого крупа... О чем я, блин думаю?! Надо помогать! Я закусил сбрую "Энфорсера" и быстро расстрелял остатки магазина.

— И много ль толку от твоей этой тратошталки? — спросил меня мозг.

Я мысленно велел ему заткнуться ко всем чейнджлингам и начал перезарядку. Это будет тяжко, потому что надо сначала вытащить магазин из одного автомата, и потом запихнуть его в другой... СТОП! ЧТО Я, БЛИН, ДЕЛАЮ?! МОЖНО ЖЕ БЫЛО ПРОСТО ВЗЯТЬ В ЗУБЫ ЗАРЯЖЕННЫЙ АВТОМАТ!!! Конкретно затупив, я снова отвлекся от битвы, меняя оружие. Когда я наконец снова был готов стрелять и поднял глаза на сражающихся, я увидел, как Рейнбоу Деш очень ловко пролетела под турбиной, замерла, и сделала выстрел. Один выстрел. Работающий винт отвалился и сорвался вниз. Едва не задев пегаску, он обрушился на монстра. Лопасти врезались в вязкое тело. Замедлившись о гнилую плоть, они прошли сквозь неё, как раскаленная урановая пуля через снег. Сраженная тварь горой рухнула в реку, дав мосту еще один страшный толчок.

Я облегченно выдохнул. Рейнбоу жестом велела идти, хотя этого и не требовалось: я и сам все понимал. Я же не дебил! Ведь так?...

Внезапно воздух и без того рваный воздух прорезало какое-то неприятное и болезненное шипение. И настолько ужасное, что я невольно сел и зажал уши передними ногами. Но даже это не помогло. А звук становился все резче и резче. И когда мои уши уже были близки к кровотечению, я услышал голос. Голос в своей голове... Чертовски знакомое ощущение, будто я вернулся домой...

— Абиссус... абиссум... инвокат...(*) — погрохотало у меня внутри.

Я рисковал выпасть из реальности, и лишь каким-то чудом удержался. Что-то хрустнуло сбоку от меня. Я инстинктивно глянул туда и обомлел. Сразу две опасности надвигались на меня: Первая — карабкающаяся, обдирающая бетон, тварь. Та самая, что кидается фаерболами. Вторая — монстр с турбинами, медленно поднимающийся из воды. Раненый, истекающий кровью и гноем, но неумолимый и безжалостный.

Обезьяноподобное чудовище взобралось на мост за считанное мгновение. И, оскалившись всею своей клыкастой пастью, приготовилось броситься на меня. Инстинкты швырнули меня в сторону от него как раз в тот момент, когда он прыгнул. Когти твари пронеслись мимо и врезались в противоположный край моста. Я тут же прицелился, и выпустил во врага несколько пуль. Это него не убило, но ввело в замешательство и позволило мне подскочить к нему и лягнуть изо всех сил. Отвратительно скрипнув костями, он полетел вниз, в гущу отравленной его сородичами воды. Не думаю, чтобы он умер от этого, но, во всяком случае, мешать он мне больше не будет.

Я понесся на другой берег. Черт возьми, я вообще туда добегу когда-нибудь?! На мост, тем временем, взбирались новые чудовища. Одно из них мне тоже было знакомо: телепортирующийся чудик с лапами-серпами. Сверкнув яркой вспышкой метрах в пяти от меня, он оказался у меня прямо под дулом автомата.

— Тупица, — остатки магазина выплеснулись ему прямо в лысый череп. Он простонал каким-то невообразимым голосом и рухнул, как подкошенная ива.

Я остановился, быстро сменил пустой автомат на пистолет "Тиран", который мне выдала Рейнбоу еще в военном городке. Он пришелся как нельзя кстати. Ротовые пистолеты — мое все. У меня даже кьютимарка с их боевой сбруей. Перескочив через труп монстра, я снова побежал. Три фаэрбольшика преградили мне дорогу. Вы их лапах заискрились огненные шары. Шесть штук полетело в меня. Причем твари кидали их под разными углами: четыре дугой, а два ровно, по прямой. Я кувырнулся по диагонали от прямолетящих шаров. Остальные же опалили место, где я был секунду назад. Твари не сдвинулись с места, а только зарядили новые шары. Увернуться вновь не составило особого труда. Избежав их атак, я начал палить в ответ. Попасть в голову неподвижной цели было проще простого. Три пули, посланные в морду одному из врагов успокоили его навеки. Остальные начали судорожно шипеть, рычать, вопить и размахивать лапами. Но они так и не додумались сделать хоть шаг в сторону. Этих двоих тоже было устранить легче легкого.

"Что-то некоторые чудища ведут себя, как конченные дебилы" — заметил мой мозг. — "Только вот часто ли нам повезет мочить таких?"

И тут мне в круп прилетел огненный шар. От жгучей боли у меня брызнули слезы. Я взревел и покатился по мосту, боясь того, что у меня загорелись хвост или попона. Но когда рядом со мной взорвался еще один фаербол, я понял, что из меня сделают жареную понину, если сейчас же не вскочу и не начну бегать. Превозмогая жгучую боль, я поднялся и побежал, что было мочи к бетонному блоку, за которым думал спрятаться. Едва я успел сделать это, как звон пегасьего пулемета заставил монстров жалобно верещать, знаменуя о своей гибели. Рейнбоу Деш опустилась ко мне будто из ниоткуда (может, с неба, приятель, не?). Она громко и хрипло дышала. Пот тек водопадом по её морде и шее. Однако пегаска не выглядела ни напуганной, ни усталой. Скорее наоборот, кипела боевым задором.

— Опять при смерти, камрад? — спросила она глядя на меня как-то... как на желторотого птенца — новичка?

— Нет... Вроде нет... Сейчас... — я выплюнул пистолет и вытащил из кармана аптечку, которая, слава Луне, не выпала во время мои кувырканий.

Обезболивающе-восстановительная сыворотка оказала мгновенное действие. Мне сразу стало лучше.

— На-ка, подержи у себя. — Пегаска вытащила из кармана КПК и, бросив на копыто, протянула мне — Ты не устраиваешь выкрутасы в воздухе, так что у тебя больше шансов его сохранить, наверное.

Я спрятал компьютер в самый надежный карман, который у меня был — возле шеи, и мысленно выругал Рейнбоу Деш за расизм. Ну в самом деле, если я и без того знаю, что я бесполезный кусок дерьма, то можно мне лоб этом хотя бы не напоминать?!

Рейнбоу глянула в сторону и фыркнула.

— Черт! Опять эта дрянь! — прошипела она сквозь зубы, встряхивая пулемет.

Я осторожно высунулся из-за блока. И тут же чертыхнулся: монстр-ком начал испускать оранжевое свечение. Его "тело" покрылось искрами красных оттенков. Все это сияние пульсировало. У меня заболели глаза и голова, но я не мог отвести взгляд. Я возымел контроль над собой только тогда, когда почувствовал, как ветер вдруг усилился в несколько сотен раз. Тучи пыли и камней поднялись в воздух и двинулись к светящемуся и медленно идущему к нам, чудовищу. Оно засасывало все вокруг себя! Рейнбоу зашаркала копытами по бетону — ветер подхватил и её! Пегаску подняло в воздух и она яростно замахала крыльями, сопротивляясь стихии. Не знаю, откуда у меня взялась решимость, но когда Рейнбоу Деш уже вылетела за пределы моста, я рванулся к краю и схватил зубами её хвост. Боясь, что он оторвется, я медленно стал втаскивать её назад. Пегаска что-то кричала, но в моих ушах стоял такой свист, что я ничего не мог разобрать. Я нащупал дыру в бетоне и просунул туда переднюю ногу, чтобы удержаться. А ураган становился все сильнее и сильнее. Монстр неумолимо приближался, грозя поглотить нас живьем! А Рейнбоу орала не своим голосом.

И тут я получил от неё удар задней ногой по зубам. Моя челюсть дико хрустнула и я выпустил хвост пегаски. Не понимая, что она только что сделала, я тупо уставился на неё, сложившую крылья и стрелой летящую на монстра.

"Что она, черт побери, делает?! Жертвует собой что ли?!" — в ужасе подумал я, едва удерживаясь на мосту.

Рейнбоу уже была в полутра десятках метров от врага. Её голубое тело стало лишь черным силуэтом на фоне адских вспышек. Я не хотел видеть, как она погибнет, хотел закрыть глаза, но не мог. Вот она уже стала почти незаметна в ярком свете проклятого гада... Черт! Черт! Черт!!! Погиб Генерал эквестрийских войск! И только из-за того, что я тормозил!!! ЧЕРТ!!! Из-за какого-то. Долбанного. Сержанта! Я чувствовал себя гнидой. Чувство, знакомое мне еще с юношества... я возненавидел себя. Захотелось просто пустить себе пулю в лоб, и не мучатся от вины... Я только что погубил всю нашу армию! ВСЮ ЭКВЕСТРИЮ! Я ПОДПИСАЛ СМЕРТНЫЙ ПРИГОВОР ВСЕМУ МИРУ!!!

Взрыв.

"Что?"

Взрыв.

"В чем дело?"

Еще взрыв.

Монстр заревел, затем его рев перешел в стон. Отчаянный и душераздирающий. Ветер ослабел. Сияние медленно потухло. Громадина сделала еще несколько шагов к мосту и согнулась, издав последний крик. Я посмотрел вниз. Чудище не двигалось. Вода текла, не напуская видений. Наступившая тишина казалась странной и неуютной. Я поднял голову и внимательно оглядел все перед собой. Никого. Никаких следов Рейнбоу. Только багровое облако увеличилось: теперь оно покрывало дальний конец моста. Я сделал шаг вперед и крикнул:

"РЕ-Е-Е-Е-Й-Н-Б-О-О-О-О-У-У-У-У!!!"

— ЧТО-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О? — Услышал я громкий голос позади себя. Подскочив на месте, я повернулся и увидел пегаску. Мокрую, без пулемета и попоны.

— Вы... живы? Как?

— А ты что думал, я подыхать собираюсь? У тебя как со слухом?

— Нормально...

— А по-моему не очень-то! Я тебе кричала "отпусти хвост!", а ты знай, вцепился, как клещ и держишь!

— Да вы же... могли погибнуть! И...

— Ну дык я быстро смекнула, что смогу подорвать его гранатами, при этом не дав себя засосать! Правда, пришлось проплыть под водой чуток.

— Но враг был огромен! Я никогда бы не подумал, что его тремя гранатами...

— Да, он большой, но что там его размеры значат, когда тело — желе с дерьмом!

— Эх... ладно... идемте...

Я замолчал, боясь, что она станет меня ругать за медлительность. Не тупил бы я — не пришлось бы ей рисковать своей жизнью! Мы пошли. Я смотрел под ноги. Мои мысли были однообразы: я подвел Генерал-Нагибатора.

— А знаешь, сержант, в первую секунду, когда он поднял меня в воздух, я реально испугалась. И, думаю, если б ты не схватил меня, я бы ничего и не сделала!

Я поднял голову и посмотрел на Рейнбоу Деш. Её взгляд выражал что-то вроде... дружелюбия? Эх, мне явно не хватает проницательности, ибо я допускал, что она может сейчас притворно меня хвалить...

— Я рад, что не бесполезен, госпожа генерал!

Рейнбоу ухмыльнулась, а потом сказала:

— Слышь, обращение "госпожа" звучит уж больно средневеково. Давай лучше "товарищ", ок?

— Так точно, товарищ генерал!

— Хех, так-то лучше.


На другом берегу у моста был темный, закрытый сверху, похожий на тоннель, лестничный спуск на берег. Внутри лежало несколько трупов пони в обмундировании охраны ОАК. Жаль, что у них в карманах не было ни пули, а броня слишком сильно повреждена, чтобы её использовать.

— Товарищ генерал, почему даже у охранников есть бронепопоны, а у нас — нет?

— А это потому что вы не предназначены для боя. — Сказала Рейнбоу с недовольством — вы только так, для красоты и гордости. Вы — это палка, которой размахивает наше правительство, как бы говоря: во мы какие! Уж мы-то наваляем международному терроризму! Мы с плазмометами! Мы с БФГмногоцифр! Мы с Рейнбоу Деш! Мы! Мы! Мы!

— Э... а охрана?

— Охрана непосредственно и бережет нас. Ведь на армию террористы нападать вряд ли будут, в отличие от магазинов, транспорта, и тэ дэ. Вот правильно один солдат вчера, еще до вторжения, сказал, что мы — кретины, которым нехер делать! Как же, блин, правдиво!

Я утвердительно промычал и отвернулся. Усталость давала о себе знать. Несмотря на стимулятор, я был вымотан и морально пуст. Я уже перестал себе задавать вопросы вроде "какого черта?!" и "эм... что?", так как это излишне нагружало голову. Не нужно много думать — и будет хорошо...

У двери выхода Рейнбоу внезапно остановилась, придержала меня копытом, и навострила уши. Я тоже прислушался. Шаги. Восемь осторожно ступающих по камням копыт. Очень близко. Рейнбоу мотнула головой, дескать, иди, глянь, кто там! Я собрался было возмутиться, но потом понял, что она безоружная и... еще и голая! Заранее послав мозг к черту, я сжал в зубах "тиран" и пихнул дверь. В открывшимся свете показались двое пони. Только на секунду, а потом один, схватив второго, бросился в сторону с криком "НАЗАД!". Это не могли быть зомби.

— Все в порядке, зомби не говорят внятные слова, — сказал я, не подумав об очевидности этого.

Пегаска шагнула вперед и громко произнесла:

— Свои! Мы пони, а не одни из них!

Ответ не заставил себя ждать:

— Покажитесь!

Я выскочил наружу перед Рейнбоу, готовый принять на себя огонь... ёлки, кого я обманываю? Мне просто хотелось увидеть еще одну дружественную душу.

Перед нами стояли земной жеребец и кобыла — единорог, одетые в синюю форму ОАК. Кобыла имела мягко-синеватого оттенка шерсть и взлохмаченную, беспорядочно рассыпавшуюся по плечам и мордочке, гриву морского цвета. По обеим сторонам от её носа были аккуратно рассыпаны довольно милые веснушки. Рот был чуть приоткрыт и из-за губ стеснительно выглядывали передние два зуба. Нет, это выглядело отнюдь не уродливо, а совсем наоборот, очень красиво. Радужка её глаз была серо-зеленого цвета. Вся кобыла выражала неимоверную привлекательность и милоту. Мы встретились с ней взглядами и я поспешно начал рассматривать жеребца. У зеленого жеребца с желтой гривой была установлена огромная седловая пушка — Энергетическая винтовка "Вортекс", серебристое оружие, с темно-красными полосами, и специальным прицелом, подведенным к глазу стрелка. М-м-м... я не знал, чем любоваться — кобылой или пушкой, и поэтому переводил взгляд с одного на другое.

— Здравия желаю, госпожа генерал Рейнбоу Деш! — приветственно отчеканил жеребец. — Рядовой охраны четвертого сектора дельта Объединенной Аэромагической Корпорации Дистент Гланс.

— Здравствуй и ты, солдат! — с довольной улыбкой сказала Рейнбоу и глянула на меня.

Я представился.

— А с вами мы где-то уже встречались, нет? — спросила она, смотря на кобылку — Шейди Планет Болл, так?

Единорожка странно помолчала, а затем, будто очнувшись, радостно закивала и сказала:

— Да! Вы правы, это я! В ОАК-сити я...

— Мы нашли ва... — Перебил я, но договорить не смог, так как Рейнбоу заткнула мне рот копытом.

— Давайте сядем. Хоть вон под то дерево! И там расскажете все.