Вокруг света через скуку и лень

Маленькая пони по имени Саншайн и её верный компаньон Эйс Гамбит отправляются в далёкий город за магическим артефактом. Однако, их путь с самого начала оказался полон сюрпризов и бесценного опыта, не говоря о растянутости путешествия..

ОС - пони Дискорд Чейнджлинги

Вновь и никогда

В далёком детстве крылатая пони увезла Меган в страну Понилэнд. А может, этого и не было вовсе — она давно не знает, во что верить. Только вот какое дело: в её колодец вновь угодил пегас.

Рэйнбоу Дэш Человеки

Леди Призмия и принцесса-богиня/Lady Prismia and the Princess-Goddess

О том, как Кейденс получила метку. Часть вторая цикла "Кейдэнс Клаудсдейлская". Действие здесь происходит раньше, чем в первой части, поэтому можно начинать читать отсюда.

Другие пони ОС - пони Принцесса Миаморе Каденца

Монстр Понивиля

В Понивиль пожаловал огромный монстр, по сравнению с которым Малая Медведица вместе с Большой курят где‑то в сторонке.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Дискорд Человеки Вандерболты

Magic school days / Школьные годы волшебные / Школа — это магия

Три любопытных жеребёнки? Есть. Сова, доставившая письмо о зачислении? Есть. Мальчик по имени Гарри Поттер? Есть. Лёгкая нотка хаоса от вмешательства Дискорда? Есть. Приключение трёх неуёмных, весёлых и любопытных кобылёнок в лучшей в мире Школе Волшебства и Чародейства начинается! Это точно ничем хорошим не кончится…Ссылка на Рулейт, где можно прочесть главы раньше по платной подписке. Буду очень благодарен за каждую приобретённую подписку, так как это значительно стимулирует переводить дальше. Также выложено на Фикбуке (кому интересно, может почитать там много довольно интересных и забавных комментариев). Также теперь вы можете послушать этот фанфик, зачитываемый Diogenius-ом, на YouTube

Эплблум Скуталу Свити Белл Филомина Дискорд Человеки

Пинки Пай и август (Сборник)

Сборничек микрофанфиков про всеми любимую Пинки.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Другие пони Миссис Кейк

Ковыляй потихонечку

Хорошо, наверное, оказаться попаданцем в Эквестрию! Да не просто попаданцем, а попаданцем в аликорна. Нет, ну правда же, это должно быть здорово. Вот и этот парень так думал. А ему сказали…

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки Принцесса Миаморе Каденца

Материнство

Две старых подруги обедают и болтают о своих детях. Ничего необычного.

Флаттершай Рэрити

Чревовещатель

В Эквестрии все как обычно, все трудятся, работают, радуются...Но в городах один за другим происходят странные проишествия...

Колебания маятника

Что мы знаем о возможных допустимых вероятностях? Лишь то, что они случаются внезапно, спонтанно и имеют множество неразгаданных тайн. Человек, отчаявшийся найти в мире справедливость, способен на многое, но именно с ним играет Его Величество Случай. Что сулит попадание чужака в другой мир, где даже еда несъедобна? Как можно выжить в чужом окружении? Возможно ли вернуться назад и так ли хочется это делать? Как остаться в мире, если от этого будет зависеть чужая и своя жизни?

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая Другие пони ОС - пони Шайнинг Армор

Автор рисунка: Noben
Глава 5 Эпилог

Глава 6

Твайлайт поднялась в приподнятом настроении и вдохнула полной грудью холодный воздух комнаты. Подойдя к окну, она распахнула его настежь и понежилась в лучах утреннего солнышка. Спайк вскоре тоже поднялся и, сонно потерев глаза, поприветствовал подругу с новым днем. Кобылка кивнула и направилась вниз. Проходя мимо комнаты Кризалис, она немного замедлилась, смотря на кристальную дверь, но потом мотнула головой, отгоняя плохие мысли, и поспешила в ванну.

Стоя под теплыми струями воды, она вспоминала, что произошло за прошедшие сутки. После того, как они встретились с Пинки Пай и ее чейнджлингами, королева была не в своей тарелке: замкнулась и не хотела даже говорить. Твайлайт пыталась пораспрашивать ее о жизни, так как это было одна из немногих тем, на которые последняя с удовольствием откликалась, развеселить и подбодрить, но результата не последовало. Поздней ночью Кризалис все же поднялась и с серьезной мордочкой заявила, что Ночь Кошмаров может стать точкой невозврата и что она с чейнджлингами, возможно, попрощается.

Твайлайт ничего не ответила, но не понимала, чего хочет добиться ее постоялица. Бросаться ей на шею принцесса не собиралась, но с другой стороны понимала, что если уйдет Кризалис, чейнджлинги останутся в Понивиле. Она беспокойно провела ночь, и с утра сидела под дверью, и ждала, пока королева выйдет. Она боялась, что гостья просто-напросто сбежала, но открыть дверь и встретиться с недоверчивым взглядом, боялась еще сильнее. Вскоре Кризалис вышла и с недоумением посмотрела на охранницу. Твайлайт судорожно улыбнулась и пригласила за стол.

После завтрака они пошли прогуляться. К удивлению королевы, пони почти не обращали на нее внимания, занятые своими делами. Какие-то жеребята, пробежав рядом с ней, присвистнули, отметив отличный костюм, и скрылись в неизвестном направлении.

Кризалис вела себя сдержано и с любопытством рассматривала, как пони готовятся к празднику. Дома уже были украшены костями, тыквами, уродливыми и страшными монстрами. На главной площади заканчивали устанавливать сцену. Несколько чейнджлингов помогали в этом деле. Королева неодобрительно посмотрела на них, но, тяжело вздохнув, промолчала.

Над городом грозовой тучей показался табун перевертышей. Они тянули за собой огромное белое облако – погодный департамент пообещал облачную погоду над Понивилем. Твайлайт заметила, как Рэйнбоу Дэш громогласно руководила черной братией, и те безропотно слушались ее команд. Кризалис тихонько застонала, увидев эту картину и, опустив голову, пошла дальше.

Невдалеке раскинулся цех по изготовлению выпечки. То, что было “Сахарным уголком” теперь больше напоминало арену для кулинарного конкурса. Здание терялось среди бесчисленных столов, печей и дыма. Чейнджлинги сновали между этим всем хозяйством в цветастых фартуках, работали за столами, ждали, пока подоспеет выпечка. В толпе мелькала розовая пони. Недалеко от входа в “Сахарный уголок” выстроилась очередь. Клиенты, увлеченные процессом выпекания, без возражений ждали своих заказов.

Кризалис вздохнула и попросила Твайлайт вернуться в замок. Твайлайт не возражала. Она видела подавленность во взгляде королевы, но с другой стороны в нем сквозила и решительность. Королева решила, как поступить. Принцесса попыталась разговорить гостью, узнать, что у нее на уме, но та не реагировала на вопросы, а потом и вовсе заперлась в комнате. Молчание терзало Твайлайт до вечера, пока Кризалис не вышла на ужин. Во время трапезы, она расспрашивала о Селестии и ее отношении на ее счет, разузнавала о работе, а потом вообще попросила сообщить о ней коронованным особам. Твайлайт отказала, но пообещала подумать.

Стоя под теплыми струями душа, лиловая кобылка видела возникшую пропасть между чейнджлингами и Кризалис и судорожно думала, как сократить это расстояние, но в еще сонную голову ничего не приходило. Радость от понимая, что за существа – чейнджлинги, постепенно отходила на задний план, а на ее место приходило осознание, что Кризалис была не только ключом к возникшей проблеме, но и самой проблемой. Она понимала, что королева уже смирилась с тем, что потеряла своих последователей, и укоренилась в мысли, что чейнджлингам лучше будет без нее, но будет ли ей самой лучше рядом с Селестией, она, казалось, не задумывалась.

Закрыв воду, Твайлайт применила заклинание, мгновенно высушив шерстку, и принялась перед зеркалом расчесывать гриву, обдумывая диалог с королевой. Приготовившись, она прошла на кухню и увидела сидящую за столом Кризалис и Спайка. Гостья улыбалась. Аликорн с недоверием посмотрел на нее и сел напротив.

– Почему ты хочешь, чтобы о тебе узнала принцесса Селестия? – твердо спросила лиловая пони.

– Я хочу, чтобы она решила, как со мной поступить, – мягко произнесла королева. – Ты говорила, что рано или поздно она узнает обо мне. Время пришло.

– Я знаю, как с тобой поступить, – отмахнулась Твайлайт. – И я сама решу, когда придет время оповестить принцессу Селестию.

– Не начинай, – попросила черная кобылка. – Я прекрасно осознаю, что может случиться. Я уже все решила. И я тебя прошу, как и раньше: не выдавай чейнджлингов.

– Почему ты отвернулась от них? – с нажимом вопросил аликорн. – Я же вижу, что ты делаешь. Нельзя так.

– А как можно? – меланхолично поинтересовалась Кризалис.

– Как угодно, но только не предавать! Они же надеются на тебя!

– Они выросли, – пожала плечами собеседница. – Они прекрасно справятся и без меня. Ты же видела. Твои подруги показали, что чейнджлинги покладистые пони, готовые выполнять любые приказы.

– А ты вообще думала, нужны они нам?! – воскликнула Твайлайт и, поняв, что она только что сказала, закрыла копытом рот.

– Вот значит, как… – Кризалис нервно дернула ухом. – Ничего не хочешь добавить?

– Прости, я…

Лиловая пони сникла и отвела взгляд. Только сейчас она заметила, что Спайк пропал.

– Не держи в себе, – настаивала королева. – Мы все равно не подруги. Ты оказываешь мне услугу, за которую я тебе благодарна, и хотела бы минимизировать неудобства, которые возникли с моим появлением.

– Я не могу, – выдохнул аликорн. – Не могу, и даже не проси.

– Боишься, что чейнджлинги повторят то, что было в Кэнтерлоте?

Твайлайт несмело кивнула.

– Они спокойно переживут расставание, – заверила гостья. – Не первый раз.

– Мы все видели, что произошло, когда они подумали, что потеряли тебя в Кэнтерлоте, – решилась высказаться принцесса. – А сейчас ты просишь меня отправить тебя в темницу? Чейнджлинги с ума сойдут. Они спокойны только до той поры, пока знают, что ты в безопасности.

– Они могут не знать, что я в темнице, – заметила Кризалис. – Будешь писать им от моего имени письма, пусть радуются.

– Я не собираюсь лгать.

– Тогда я буду писать из тюрьмы, – предложила собеседница. – Не важно. Им достаточно будет весточки от меня, что со мной все в порядке.

– Ты можешь отправлять письма даже из другой страны. Почему именно Эквестрия? Почему ты готова сидеть в темнице?

– Тебя это не касается, – отрезала черная пони.

– Меня это должно касаться, – жестко произнесла Твайлайт и подалась вперед. – Ты сейчас хочешь подвергнуть опасности моих друзей и их семьи. Один раз ты уже подвергла их опасности! Я не собираюсь подставлять еще и принцессу Селестию.

– Несколько дней назад ты готова была послать письмо своей принцессе, даже не спрашивая меня, – напомнила Кризалис и прищурилась. – Что изменилось?

– Я узнала многое о вас, вот что изменилось, – отмахнулась Твайлайт, откинулась на спинку стула, скрестила копыта на груди и вперила колкий взгляд в собеседницу. Они молчали недолго, и лиловая пони все же решилась выговориться. – Не прикидывайся, что не предвидела такого поворота, – начала она с обвинения. – Я прекрасно понимаю, что отпустить тебя не могу, но и чейнджлингов тут оставлять не то, что опасно, а глупо. – Королева открыла рот, чтобы возразить, но Твайлайт властно подняла копыто, и гостья промолчала. – Не надо мне рассказывать о положительных эмоциях. Не в них дело. Я проанализировала наши разговоры и вашу историю, и поняла, что не в них суть, а в ваших взаимоотношениях и лично тебе. Чейнджлинги, как губка, впитывают все твои страхи и переживания, готовые защитить тебя от любой опасности. Именно поэтому они так рвались внутрь Кэнтерлота. Ты не могла передать им послание, но они чувствовали твою неуверенность, а потом и решительность.

– Это неправда, – неуверенно возразила Кризалис.

– Тогда как ты объяснишь сейчас поведение чейнджлингов? – поинтересовалась Твайлайт. – Они чувствуют, что тебе ничего не угрожает, и полностью отдаются жизни. Посмотри правде в глаза. Положительные эмоции нужны не чейнджлингам, а тебе. Ты – ключ к ним. Если ты попадешь в тюрьму, они это непременно поймут. Возможно, не сразу, но поймут. И они опять атакуют ни в чем не повинных пони, потому что ты не думаешь ни о ком, кроме себя и чейнджлингов.

– Хочешь сказать, что эмоции чейнджлингам не важны?

– Они важны для тебя. Я не знаю, что с вами сделало то заклинание, но оно сделало тебя единственным каналом связи между чейнджлингами и внешним миром. Как видишь окружающую реальность ты, так они ее и воспринимают. Тебя нельзя исключать из уравнения. Чейнджлинги без тебя пропадут.

– Значит, мы для тебя только бездушное уравнение? – с недовольством осведомилась королева.

– Вы – чужаки, которые угрожают моим близким, – безвкусно отозвалась Твайлайт, но тут же смягчила тон. – Но вы же и пони, которым я хочу помочь.

Кризалис немного помолчала, опустив взгляд на столешницу, скривилась и сухо спросила:

– И долго ты собиралась молчать о том, что узнала?

– После Ночи Кошмаров я хотела тебе рассказать, – признался аликорн. – Но ты вчера сказала, что бросишь чейнджлингов и… Они не должны жить без тебя.

– Если ты не хочешь, чтобы чейнджлинги тут оставались, и не хочешь, чтобы я отправлялась в темницу, то куда нам идти? – в лоб спросила собеседница. – Будешь прогонять из Эквестрии?

– Я не знаю, – честно призналась Твайлайт и вздохнула. – Но я не хочу, чтобы вы опять страдали. Должен быть выход, место, где бы вы были счастливы и ужились с другими пони.

– Мы и здесь уживаемся, – отмахнулась Кризалис.

Лиловая пони едва слышно рыкнула.

– То, что ты не хочешь, чтобы мы тут жили – я поняла, – кивнула королева чейнджлингов. – Однако ты живешь в этом городе, как и другие пони, и запрещать кому-либо тут поселиться не вправе. Я тоже могу встать в позу и сказать, что твое мнение меня не волнует, но это будет не по-дружески. Я могу пойти на уступки лично тебе и уйти вместе со своим табуном, но уходить нам некуда. Если ты найдешь нам место, мы рассмотрим его и сами решим, насколько оно подходит.

– И лучшим вариантом ты видишь Кристальную Империю, так?

– Полагаю, он устроит всех, – согласилась черная кобылка. – С другой стороны, пустит ли нас к себе Каденс…

– Я бы не пустила, – сдавлено отозвалась кобылка.

– Значит, Понивиль останется нашим домом до поры до времени, – пожала плечами Кризалис. – Нам спешить некуда, у нас впереди вечность.

– Значит, ты не будешь бросать чейнджлингов? – с надеждой спросила принцесса.

– Если твои домыслы верны, то чейнджлинги все равно последуют за мной, и я никогда не смогу от них избавиться. Впрочем, я уверена, что и твои подруги неплохо с ними справятся.

Твайлайт кивнула и покосилась в окно – солнце уже поднялось высоко. Ночью должно было начаться основное действо, которое определит судьбу чейнджлингов. Лиловая кобылка не хотела, чтобы дело дошло до копытоприкладства, но не знала, что делать, если чейнджлинги и их королева вновь возьмутся за старое. Она не исключала и этой возможности развития событий.

После завтрака Твайлайт еще немного пообщалась и ушла в свою комнату. Она размышляла, как обезопасить жителей от взбунтовавшихся гостей города, но единственное, до чего она додумалась – это написать принцессе Селестии письмо-предупреждение и отдать его в лапы Спайку, чтобы он при первой волне беспорядков отправил бумагу.

Наступил вечер. Твайлайт даже показалось, что принцесса Селестия на несколько часов раньше опустила солнце, чтобы дать пони больше времени насладиться праздником. Надев костюм, Твайлайт бросила безрадостный взгляд в зеркало, поправила шляпу-цилиндр и вышла из комнаты.

Кризалис ждала около выхода, наблюдая, как Спайк раздает пришедшим жеребятам сладости из большой тарелки. Лиловая кобылка вздохнула и направилась к королеве.

– О, Твайлайт, ты уже готова? – сказал дракончик, заметив принцессу.

– Как видишь, – произнесла кобылка, смотря на постоялицу.

– Кто на этот раз? – с интересом спросил Спайк.

– Архилтекин Грейм, – словно в трансе произнесла пони. – Диамагнитная левитация, числа Ипполита… Я тебе дам книгу, почитаешь.

Спайк не ответил, открыл дверь и попросил дам прогуляться. Твайлайт нервно дернула хвостом и вышла на свежий воздух. Город праздновал самый ужасный день в году. Отовсюду слышались крики и заразительный смех. Лиловая кобылка осмотрелась, пытаясь найти чейнджлингов, но не увидела. Она предполагала, что чейнджлинги могли почувствовать мысли и намерения своей королевы и избавить ее от сложного выбора, удалившись восвояси, но слабо в это верила.

Грянул гром сразу в нескольких местах, послышался торжествующий смех Рэйнбоу Дэш и крики ужаса пони, которые постепенно перерастали в хохот. Кто-то ругался, в основном старики, но голубая пегаска была неумолима, потихоньку претворяя свой план в реальность.

Твайлайт выдохнула, расправила плечи и уверенно двинулась в город.

По улицам бегали жеребята, одетые в костюмы фантастических существ и сказочных личностей. Они лихо перемещались от дома к дому, требуя конфеты и набивая ими небольшие мешочки и свои животы. Вместе с некоторыми детьми ходили взрослые, в основном парами, о чем-то беседуя между собой. Среди разношерстной братии мелькали взрослые желтые пони с дырками в ногах и гриве. Жители провожали их заинтересованными, даже восхищенными взглядами.

Твайлайт нахмурилась. Ее опасения не оправдались, но было ли это хорошим знаком – она еще не понимала. Чейнджлинги вели себя благопристойно, никого не задирали и веселились с остальными. Кризалис выглядела заинтересованной праздником и своими подчиненными. Перевертыши же не обращали на нее никакого внимания, всецело отдаваясь веселью.

Рядом с лиловым аликорном в землю ударила молния, и кобылка подскочила от неожиданности. Ее цилиндр свалился на пол, и она на него нечаянно наступила. Услышав гортанный гогот, она подняла недовольный взгляд наверх и увидела костюм Шэдоуболтсов. Это был чейнджлинг. Твайлайт недовольно фыркнула, подняла шляпу, расправила ее и водрузила на голову.

– Пошли на площадь, – сказала она королеве, которая смотрела, как чейнджлинг, который только что напугал принцессу, взмахнул крыльями и полетел, прячась в облаке, искать новую жертву.

Площадь была заставлена разными аттракционами и играми. Пони развлекались, устраивая состязания и хвастаясь друг перед другом успехами. Официальная часть уже была закончена: жеребятам показали статую Найтмэр Мун, рассказали, зачем нужны сладости, и отпустили собирать подношение.

Кризалис выказала желание посмотреть на статую главного злодея. Твайлайт не возражала. По дороге аликорн рассказывал немного об истории, и что Найтмэр Мун на самом деле существовала, и что она с подругами ее победила, и что это была принцесса Луны. Королева кивала, хотя было заметно, что ей неинтересно.

Вскоре они пришли на небольшую полянку, на окраине Вечносвободного леса, где возвышалась большая статуя темной кобылицы с клыкастой пастью и огромными крыльями. Кризалис подошла к ней ближе и посмотрела на клыки. Статуя шевельнулась и устремила свои металлические глаза на нарушителей спокойствия. Черная пони отпрянула, Твайлайт тоже подалась назад, с шумом втянув воздух.

Тем временем статуя взмахнула крыльями и спрыгнула с постамента. В мгновение ока она посинела, освободившись от металлических оков, и вынула накладные клыки. Твайлайт узнала принцессу Луну и облегченно вздохнула.

– Я так рада вас видеть, – воскликнула лиловая кобылка.

– И я тебя рада видеть Твайлайт, – сказала Луна и почтительно склонила голову, собеседница повторила жест. – В этом году Грейм? – в задумчивости потянула принцесса, разглядывая костюм. – Отличный выбор. – Она прогнула спину. – Устала стоять в одной позе, – пожаловалась кобылка. – Думала, что сюда уже больше никто не придет.

– А вы тут жеребят пугали? – поинтересовалась лиловая пони.

– Да, – кивнула Луна. – Есть тут один… особый клиент, – хихикнула она. – Почему твоя подруга скромничает? У нее отличный костюм.

Твайлайт с опаской посмотрела на попутчицу.

– Это не совсем костюм, – робко произнесла она.

– Как это не костюм? – уточнила принцесса Ночи и с недоумением стала рассматривать черную пони.

– Я Кризалис, королева чейнджлингов, – отозвалась та.

– Кризалис? – удивилась Луна. – Она же не так давно… – Принцесса нахмурилась и напряглась всем телом. – Что ты тут делаешь? Где Твайлайт?

– Принцесса, пожалуйста, – взмолился лиловый аликорн. – Мы уже с ней все обсудили. Ее подчиненные сейчас в Понивиле и ничего плохого не делают. Можете сами убедиться.

Луна перевела напряженный взгляд с Кризалис на Твайлайт и обратно. Она явно колебалась.

– Я сообщу Селестии, – сказала пони.

– Наконец-то, – выдохнула королева.

– Принцесса, пожалуйста, – встряла Твайлайт. – Ее нельзя запирать в темнице, иначе мы вновь получим то, что произошло на свадьбе Шайнинга. Только сейчас стража готова не будет.

– То есть они снова хотят осадить Кэнтерлот? – уточнила Луна.

– Если бы они хотели напасть на нас, то не ждали бы столько времени в Вечносвободном лесу, – выпалила лиловая кобылка.

– Они жили здесь и их никто не заметил? Тогда как…

– Рэйнбоу Дэш, случайно, – словно оправдываясь, произнесла Твайлайт. – Я сама вначале хотела написать принцессе Селестии, но потом… Я решила дать шанс Кризалис, как принцесса Селестия дала шанс Дискорду. Я многое узнала о чейнджлингах и пришла к выводу, что причина их поведения кроется в Кризалис. В сущности, она – фильтр, который накладывается на их мировосприятие…

Луна стояла в нерешительности и слушала тираду Твайлайт о Кризалис и ее подчиненных. То, что узнала новая принцесса, расставляло точки над «i». Однако прошлое нельзя было просто так забыть.

– Достаточно, – сказала синяя пони, прервав монолог. – Я поняла, что их нельзя просто так разлучать. Однако держать рядом с беззащитными пони их тоже не стоит.

Твайлайт кивнула и преданно уставилась на Луну.

– В любом случае этот разговор сейчас неуместен. Сегодня праздник, и я собираюсь немножко расслабиться от тяжелой работы. Полагаю, никаких неожиданных сюрпризов не намечается? – поинтересовалась принцесса Ночи, посмотрев на Кризалис.

– Я надеюсь, что ничего не случится, – заверила королева.

Луна кивнула. Ее рог на мгновение объяла магическая аура и на постаменте появилась статуя. После она двинулась в город. Твайлайт засеменила следом, рядом с ней – королева. Казалось, что Кризалис поникла и была расстроена встречей с коронованной особой, однако когда синяя кобылка спрашивала, та охотно отвечала.

Втроем они гуляли по городу, смотря за резвящейся малышней. Луна порой отходила на короткое время, чтобы оправдать имя Найтмэр Мун и напугать какого-нибудь пони. Всеобщее веселье подогревали чейнджлинги в нелепых костюмах, явно придуманных ЭплДжек. По небу вовсю летали тучки и стреляли молниями в разные стороны. Их было меньше, чем доверенных Рэйнбоу, и Твайлайт немного расслабилась, поняв, что пегаска отобрала только тех, кто действительно не навредит понивильцам.

По земле бегали сырные пони. Желтые чейнджлинги привлекали много внимания. Они подбегали к двери, стучались, быстро проговаривали заученный стишок, получали конфеты и переходили к другому дому. Некоторые горожане с недоумением смотрели на желтых чейнджлингов, но в угощении не отказывали. Кое-какие пони Луне отвешивали поклоны, некоторые показно пугались, кто-то показывал на нее копытом и рассказывал что-то жеребятам, после чего те начинали жаться ко взрослым.

Пока коронованные особы гуляли по городу, они неоднократно видели, как какой-нибудь Шэдоуболтс пугал прохожих. Иногда молния ударяла в землю рядом с сырными пони, отчего последние подскакивали и шипели на нарушителей их спокойствия.

Оказавшись свидетелем очередного подобного инцидента, Твайлайт заметила, что один из желтых чейнджлингов не обратил на молнию никакого внимания, и даже не наградил взглядом своего устрашителя, он просто засеменил дальше по своим делам. Шэдоуболтс повторил попытку, но без явного успеха. Сырный пони его игнорировал. Канонада из нескольких раскатов грома привлекла внимание Луны, и она остановилась, наблюдая за происходящим.

Поняв тщетность своих потуг, чейнджлинг в черном костюме спорхнул с грозового облака, выхватил мешочек с конфетами из зубов жертвы и взлетел обратно. Его собрат остановился и одарил обидчика суровым взглядом. Шэдоуболтс стукнул по туче передними копытами, молния устремилась к земле и ударила прямо перед копытами желтого пони, но тот даже не шелохнулся. В его взгляде сквозила ненависть. Он протянул копыто вперед и потребовал:

– Отдай. Это для Пинки Пай. Я должен ее слушаться.

– А ты забери, – хохотнул Шэдоуболтс.

Сырный пони взмахнул крыльями и устремился к сопернику, однако не успел он долететь до цели, как мешочек с конфетами был брошен, и его перехватил другой Шэдоуболтс. Тогда желтый чейнджлинг рванул в другую сторону, и сладости оказались вновь у другого перевертыша в костюме. К игре подтянулись и другие Шэдоуболтсы, а сырный пони летал между ними, пытаясь поймать принадлежащую ему вещь, и шипел с каждой минутой все сильнее и сильнее.

– Не очень-то они дружелюбные друг к другу, – заметила Луна.

– Должно быть, они неправильно поняли Рэйнбоу Дэш, – с озабоченностью в голосе произнесла Твайлайт.

Внезапно с разных сторон к сырному пони подлетели его товарищи по цвету и стали помогать отбирать конфеты. В какой-то момент один из Шэдоуботсов не схватил мешочек, и тот упал на землю, рассыпав конфеты. На мгновение все чейнджлинги замерли, смотря на рассыпавшиеся сладости, а потом один из сырных пони налетел на Шэдоуболтса и несколько раз ударил.

Началась потасовка. Шэдоуболтсы достойно отвечали на нападки желтых собратьев. Твайлайт раскрыла рот, наблюдая, как чейнджлинги дерутся друг с другом, не замечая никого вокруг. Она посмотрела на Кризалис и выпалила:

– Сделай что-нибудь!

Однако королева стояла в нерешительности, закусив губу, и со страхом смотрела на разборки подчиненных. Было видно, что она сдерживается изо всех сил. Луна покачала головой и с неохотой произнесла:

– Вот таких сюрпризов я не хотела бы видеть. Но почему они дерутся между собой?

– Я не знаю… – промямлила лиловая единорожка. – Понятия не имею.

Тем временем к полю битвы подтянулись новые Шэдоуболтсы и сырные пони. Другие чейнджлинги, одетые в огородные пугала и изысканные помпезные наряды несмело выглядывали из-за домов и с непониманием косились на Кризалис.

Пока Твайлайт с ужасом смотрела на развернувшуюся бойню, а Луна рассматривала дерущихся с некоторой долей восхищения, Кризалис хмурилась. Ее глаза сузились в узкие щелки, хвост нервно дернулся и хлестнул хозяйку по боку. Она прижала уши и выступила вперед твердой походкой коронованной особы.

– Прекратить! – рявкнула королева, и чейнджлинги моментально застыли, смотря на нее. – Ко мне! – распорядилась она, и все ее подчиненные, которые были в округе, моментально подскочили к ней и преклонили колени. – Почему вы сражаетесь?!

– Они забрали у меня конфеты, а вы приказали слушаться… – начал сырный пони, но его тут же перебил властный голос Кризалис:

– Достаточно! Мы получили от этих добрых пони только боль и страдания! Они посеяли раздор меж нами! Мы отплатим им той же монетой!

Чейнджлинги переглянулись. Кто-то зажмурился, другие были полный решительности выполнить любой приказ.

– Они разрушили то, что нам дорого: наши узы! – произнесла королева. – Теперь мы разрушим то, что дорого им: город!

– Твайлайт? – подала голос Луна. – Будешь что-то делать?

– Кризалис! – возопила лиловая кобылка. – Что ты делаешь?! Это противоречит тому, к чему ты стремилась!

Кризалис повернула мордочку к ней. Ледяной, презрительный взгляд упал на аликорна.

– Вы заставили их драться между собой, – процедила она сквозь зубы. – Вы взрастили в них ненависть друг к другу. Я должна вас расцеловать за это? Вы думаете, что можете контролировать моих чейнджлингов? Да я лучше сдохну, чем позволю их обидеть!

– Но…

– Не нужны мне ваши сладкие лживые речи про дружбу, – прошипела королева. – Я увидела ее изнутри.

– Назад дороги не будет! – воскликнула Твайлайт в надежде достучаться до Кризалис, но та лишь фыркнула.

– Я не хочу жить с вами. Вы мерзкие, изворотливые черви…

– Мерзкие? – удивилась Луна и спокойным тоном продолжила: – Изворотливые? Мерзкая и лживая здесь только ты. – Глаза Кризалис расширились и налились кровью. – Подумай, прежде чем что-либо сказать. Неосторожное слово – и добром это не кончится. Я готова к противостоянию, да и Твайлайт кое-чему научилась за последнее время. Если ты не хочешь, чтобы мы навредили твоим подчиненным, то забудь о гордости и подумай о них.

Королева сжала зубы и зарычала, однако промолчала.

– Почему ты не выслушала своих подданных? – поинтересовалась Луна. – Как ты можешь желать им добра, если даже не слушаешь?

– Поступки красноречивее слов, – зашипела Кризалис.

– Пони не заставляли их драться. Они со страхом следили за развернувшейся картиной. Посмотри сама. – Луна обвела копытом округу, и собеседница мельком взглянула на перепуганных понивильцев. – Драться для них – нонсенс.

– Это все ее друзья! – рявкнула королева, указав на Твайлайт. – Они натравили их друг на друга!

– Не ври, – скривилась Луна. Она подошла к королеве и обратилась к чейнджлингам. – Расскажите, почему вы начали драться.

Один из сырных пони оглянулся, ища поддержки, но его собратья не смели поднять взгляд, тогда он посмотрел на Кризалис.

– Говори! – властно произнесла королева.

– Он отобрал у меня конфеты, – сказал чейнджлинг, указав на одного из Шэдоуболтсов.

– И эта вся причина?! – взвилась Кризалис и топнула копытом. – Вы издеваетесь?!

– Вы говорили, что мне необходимо слушаться Пинки Пай, – оправдываясь, произнес чейнджлинг. – Я следовал ее указаниям: собирать конфеты. Потом я должен был принести их к статуе Найтмэр Мун к полночи. Я не хотел расстраивать ни вас, ни Пинки Пай пропажей конфет, поэтому решил отобрать их силой.

– Что?! – сорвавшимся голосом воскликнула Кризалис, и дернула ушами.

– Вы полагаетесь на нас, – продолжил желтый чейнджлинг. – Мы должны быть послушными пони, чтобы вы нами гордились. Мы не хотим вас разочаровывать.

– А ты почему отобрал у него конфеты? – хриплым голосом спросила Кризалис у Шэдоуболтса.

– Я слушался Рэйнбоу Дэш, – отозвался чейнджлинг. – Она говорила, что нужно напугать всех пони в Понивиле, несмотря на вид. Я пытался напугать его, но он просто игнорировал мои попытки. Потому я отобрал конфеты, чтобы он обратил на меня внимание. Я не мог ослушаться Рэйнбоу Дэш. Мы должны были напугать всех пони без исключения.

– Я… И вы из-за этого стали драться?! – возопила Кризалис. – Что с вами случилось?!

– Ваше величество…

– Молчать! – рявкнула королева. – Я сыта по горло вашим поведением! Я думала, что на вас можно положиться, что вы до сих пор не научились вести себя самостоятельно. Ведете себя как жеребята! Вам уже тысячу лет! Вы не могли без меня пробыть хотя бы неделю?! Что с вами?!

– Нам неуютно без вас, – сказал кто-то из чейнджлингов.

– Я вам не нянька! И никогда не была! Не мои проблемы, что вы из кожи вон лезете, чтобы заслужить мое расположение. Мне не нужны рабы, – процедила сквозь зубы Кризалис. – Вы мне противны.

Она развернулась и решительно зашагала мимо Луны. Твайлайт заметила слезы на глазах королевы, хотела что-то сказать, но не нашлась. Она посмотрела на принцессу, которая стояла перед чейнджлингами, потом на самих чейнджлингов. Они так и не подняли головы.

– И чего вы ждете? – поинтересовалась Луна, но ей никто не ответил. – Думаете, что я или Твайлайт побежим и вернем вашу королеву? Мы не собираемся решать за вас ваши проблемы.

– Разве мы виноваты? – спросил один из чейнджлингов.

– Вы хотите вернуть королеву или найти виноватых? – спросила Луна. – Если так разобраться, то в этой ситуации повинны в большей мере вы. По Кризалис видно, что доводили вы ее планомерно и давно. И срывается она подобным образом не первый раз, я права?

– Только сейчас она не вернется, – вставила Твайлайт. – Со вчерашнего дня она уже думала, как вам сказать, что собирается оставить вас здесь одних.

Чейнджлинги подняли головы и с подозрением посмотрели в глаза лиловой кобылки, потом переглянулись и, поняв, что она говорит правду, сникли.

– И что нам теперь делать? – спросил сырный пони.

– Брать ответственность за свои поступки и учиться извиняться, – просто ответила Луна. – Вы хотите видеть Кризалис начальницей или другом? Подумайте хорошенько, потому что сейчас у вас есть реальный шанс изменить всю свою жизнь. И неважно, кто виноват, важно показать, что Кризалис нужна вам. Если она действительно нужна.

Чейнджлинги замерли, обдумывая услышанное. Внезапно один из сырных пони сорвался и побежал догонять Кризалис. За ним устремились его собратья. Твайлайт даже взлетела, чтобы ее ненароком не сбил черный табун. Когда чейнджлинги догнали свою королеву и обступили ее, сырный пони и Шэдоуболтс что-то проникновенно и громко втолковывали ей. Она слушала внимательно, несколько раз вытерев мордочку от слез и кивнула. Ор чейнджлингов оглушил округу, и они кинулись Кризалис на шею.

– Мне у вас еще учиться и учиться, – с восхищением произнесла Твайлайт, приземлившись около Луны.

– Ничего необычного, – отмахнулась принцесса и посмотрела на небесное светило. – Когда-то и мы с Селестией совершили ошибку. Разбираться, кто был виноват, а кто прав было глупо. Можно было поступить эгоистично и проигнорировать протянутое копыто помощи, но… – Она ненадолго замолчала и отвела взгляд от полной луны. – Мне было все равно, извиниться сестра или нет, главное, что я поняла свою ошибку и выросла в своих глазах. Сейчас мы с Селестией вновь живем, как семья, и мне этого достаточно. Не должно быть компромиссов, если речь идет о семье.

– Вы сейчас об изгнании? – несмело спросила Твайлайт.

– И про него тоже, – улыбнулась Луна. – Опыт, полученный за это время, бесценен, и не стоит еще одной семейной ссоры.

Лиловая пони кивнула и решила больше не надоедать собеседнице нелицеприятной темой.

– Что теперь будет с чейнджлингами? – поинтересовалась она. – Я не предполагала оставлять их здесь, но сейчас я понимаю причину их поведения и… Могу ли я теперь прогнать их?

– Я заберу их с собой, – безапелляционно заявила Луна, смотря на черных пони. – Со мной они будут свободны от правил Селестии. И я лично за ними присмотрю. Им еще учиться и учиться, как быть семьей, но начало уже положено.