Rorschach in Equestria/ Роршах в Эквестрии

Вместо того, чтобы принять смерть от руки доктора Манхэтенна в холодной Антарктике, Роршах обнаруживает себя в странном новом мире, заполненным пони. Постепенно, он вливается в жизнь Понивилля, но некоторые пони боятся его, полагая, что этот социопат принесет опасность и тьму в их мирное существование. Поможет ли Шестерка Уолтеру Ковачу обрести мир внутри себя, или победу одержат его холодные взгляды на реальность и жизнь?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Другие пони Человеки

Битва за Филлидельфию

Город Филлидельфия подвергается настоящему нашествию роя странных существ. Поначалу это никем не воспринимается всерьёз, но очень скоро становится ясно: это грозит обернуться катастрофой.

ОС - пони Лайтнин Даст

Восход в Альвенгарде

Эквестрия проживает восемнадцатый век от Исхода. В целом все не так уж плохо. Анмар держится в сторонке и разве что изредка снабжает Эквестрию артефактами. И слава Искре: от рогатых, как известно, добра не дождешься, особенно от диких, благо тех Анмар все же отлавливает. Конечно, остаются сектанты, искренне верующие в возвращение "Принцесс", но на то, помимо анмарских разведчиков Внутренней Стражи, есть наш родной Департамент - он спуска смутьянам не даст. И сказки о том, что пегасы могут ходить по облакам - всего лишь сказки, которые просвещенному пони в наше время лучше забыть. По крайней мере, в Альвенгарде: мы здесь не любим истории о магии. Идите расскажите это в Церкви Искры, если уж так уперлись. А что до Нижнего Города... Альвенгард готов терпеть его до тех пор, пока они не переступили черту. Рано или поздно Департамент выжжет заразу с корнем. Выжжет, можете не сомневаться. Я вижу на вашем лице сомнение? Ах, мне показалось? Что ж, вы можете идти. ПОКА можете идти.

ОС - пони Дискорд Чейнджлинги

Новый житель маленького города

Что может быть лучше очередного попаданца в светлый сказочный мир нашей любимой Эквестрии? Ну как можно устоять от соблазна прочитать новую историю об обыкновенном парне, как ты и я, окунувшемся в эту тёплую атмосферу чуда, произошедшего наяву? Ах, ну что же ты ещё здесь? Давай уже примемся за столь многообещающий фанфик!

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Дискорд Человеки

Город солнца

Слёзы о прошлом. Печаль о несбывшемся. А может можно что-то изменить? Этот рассказ о пони, о судьбах, о жизни, о том, как оно могло быть. Конечно же, есть любовь и приключения. И да, шипинг по законам жанра тоже обязателен.

Рэйнбоу Дэш ОС - пони Шайнинг Армор

Лунная прогулка

Единорог Комет Тэйл вместе со своими товарищами отправляется в экспедицию на Луну. Что их ждет там?

Другие пони ОС - пони

Бриз в крылья

Олимпийские игры в Филидельфии. Главное событие, впервые есть лётная спортивная программа, и лишь от участников зависит её успех и дальнейшее продолжение.

ОС - пони

Конфетти на снегу

Что может быть хуже, чем быть выброшенным на улицу в мороз? Правильно - быть выброшенным на улицу в мороз и не знать языка единственного, кто к тебе неравнодушен.

Другие пони Человеки

Рокировка

Принц Блюблад сталкивается с неприятностями, но не теряет нравственных ориентиров и просто всех убивает.

Принц Блюблад

Пять минут на воздушном шаре

Велики просторы Эквестрии, и они ждут не дождутся копыт отважного исследователя. Пинкамина Диана Пай — четвероногий доктор Фергюссон — собирается бросить вызов мрачным тайнам Вечнодикого леса. Пешая экспедиция таит в себе неисчислимые опасности, но для такой изобретательной пони, как Пинки, создать собственное средство передвижения — не проблема. Остается лишь собрать достаточно провизии в дорогу и найти себе надежного попутчика. В конце концов, кем был бы доктор Фергюссон без верного Джо? Этот рассказ был задуман как подражание повести Жюля Верна «Пять недель на воздушном шаре»: это касается не только сюжета, но и стилистики. Непростая задача для переводчика. К счастью, в детстве я очень любил его книги и часто их перечитывал.

Флаттершай Пинки Пай

Автор рисунка: Stinkehund
История Трикси: Глупая гордость Глава 12

Глава 11

Твайлайт, вздрогнув, проснулась, ощущая на языке отчётливый привкус меди. Не открывая глаз, она поднесла ногу ко рту, вытерев с губ влажный потёк, после чего медленно открыла глаза и увидела на шёрстке рядом с копытом небольшое пятно крови.

Приняв сидячее положение, единорожка осмотрелась. Первые рассветные лучи солнца Селестии окрашивали стены старой казармы в оранжевый цвет. Никто из её друзей ещё не проснулся. Трикси, свернувшись клубочком под одеялом, спала перед камином, остальные пони и Спайк лежали на своих кроватях.

С тихим стоном Твайлайт повернулась. Её голова болела, то же самое было верно и для рта. На задворках её разума плясали затихающие отголоски ужаса; что бы ей не снилось прошлой ночью, сон был явно не из приятных. Отбросив одеяло, она тяжело опустилась на пол, затем неспешно, приволакивая ноги, побрела к двери.

Выйдя из комнаты и преодолев короткий путь по тёмному коридору, единорожка зашла в ванную. Она трясущейся ногой закрыла дверь, искрой магии зажгла один из факелов на стене и принялась изучать своё отражение в зеркале. Крови у её рта было не так уж много – всего лишь маленькая смазанная струйка. Твайлайт наклонилась ближе к зеркалу и, чуть повернув голову для лучшего обзора, открыла рот. У неё слегка кровоточили дёсны. По болевшим также зубам нетрудно было догадаться, что она, вероятно, скрежетала ими всю ночь.

Склонившись к раковине, Твайлайт отпила из крана, как следует прополаскивая рот и сплёвывая, затем плеснула немного воды себе на лицо, что помогло ей малость взбодриться. Развернувшись, она вышла из ванной.

— Утречка, сахарная, — поприветствовали её из коридора. Твайлайт глянула в сторону комнаты, которую она делила с друзьями, и увидела Эпплджек, прислонившуюся к стене.

— О, Эй-Джей, — подавив зевок, откликнулась единорожка. — Надеюсь, я тебя не разбудила.

— Неа, всё нормально, Твай, мне так и так нужно было просыпаться, — улыбнулась фермерша, затем обеспокоенно нахмурилась. — Ты себя хорошо чувствуешь?

Твайлайт вздохнула и подошла к Эпплджек.

— Не знаю, — она провела ногой по своей взъерошенной гриве. — Кажется, мне вчера приснился кошмар.

— Хочешь рассказать о нём?

— Дело в том, что я его не помню, — пожала плечами единорожка. — Я просто проснулась, чувствуя, будто всю ночь скрипела зубами.

Эпплджек участливо кивнула.

— Последние деньки выдались для тебя не из приятных, Твай. Честно сказать, мне ни разу не приходилось бывать на таких тяжёлых соревнованиях. По-моему, ты вполне недурственно справляешься.

— Спасибо, Эй-Джей, — слабо улыбнулась Твайлайт. — Правда, дело не только в турнире.

— Ты про Трикси? — поинтересовалась Эпплджек.

— И про неё в том числе, — отозвалась единорожка. — Королева драконов меня на дух не переносит, все остальные видят во мне какую-то знаменитость, принцессы так вообще возлагают на меня... — она замолчала, потом вновь вздохнула. — Прости, не стоит мне вот так жаловаться.

Эпплджек ещё раз кивнула.

— Ничего, сахарок, каждому нужно время от времени сбрасывать пар. Да и не всё так плохо, разве нет? — улыбнулась она. — Взять хотя бы Спайка. Я никогда не видела его таким счастливым, как в прошлую ночь.

Твайлайт ответила собственной улыбкой.

— Они со Златаном долго беседовали. Я не всё поняла, но ты сама слышала, что он рассказывал.

— Агась. Я только никак не возьму в толк, чего он там говорил насчёт своего нового имени?

— Ну, — ответила Твайлайт, расслабляясь и неосознанно переходя в режим лекции, — насколько я поняла, у драконов есть два имени: имя, данное при рождении, и личное имя. Когда младший дракон достигает определённого возраста, старший должен даровать ему личное имя, и, согласно обычаям, до его получения дракон не может накапливать сокровища. Прошлой ночью Златан наделил Спайка личным именем, что по драконьим традициям делает его взрослым.

Эпплджек рассмеялась.

— Ну надо ж, Твай, ты же понимаешь, что это значит, да? Малыш Спайк наконец-таки получил свою метку.

— Я тоже так подумала, — захихикала Твайлайт. — Не знаю только, стоит ли пока рассказывать об этом Спайку.

— Может, не стоит, — усмехнулась Эпплджек. — Но с этим будем разбираться позже. Самое главное, что сейчас ты вроде чувствуешь себя получше.

— Да, наверное, — ответила Твайлайт, не сдерживая улыбку.

— Идём, проверим, не проснулся ли ещё кто.


Спустя некоторое время Твайлайт и её друзья, к которым присоединилась одна угрюмая синяя единорожка, собрались вокруг камина в бывшей казарме стражи.

— ...и вот поэтому я здесь, — закончила Трикси историю своих злоключений. После того как Флаттершай перебинтовала ей ногу, она отправилась туда, где оставила свой фургон. По прибытию она, к несчастью, обнаружила, что он и её спутник пропали, поэтому вернулась в замок и пошла к единственным знакомым ей в этом городе пони. Из-за возникшего вчера спора ей попросту не удалось сразу всё объяснить. Твайлайт сочувственно кивнула.

— Одна сплошная полоса невезения, — заметила Эпплджек.

Трикси шмыгнула носом и осторожно положила забинтованную переднюю ногу поверх здоровой.

— Да, вчера Трикси просто нуждалась в месте для ночлега, и у неё не было денег. Не беспокойтесь, уже сегодня она исчезнет с ваших глаз долой.

— Ой, да брось, — откликнулась Рэйнбоу Дэш. — Мы можем попросить притащить сюда кровать для тебя. Всё равно мы останемся здесь ещё как минимум на день ради церемонии награждения Твайлайт.

Твайлайт и Трикси обе сердито воззрились на пегаску.

— ...Чего?

— Трикси не нужна твоя жалость, — фыркнула синяя единорожка.

— Нет, но Трикси нужно место, где переночевать! — парировала Рэйнбоу Дэш, поднимаясь с пола. — Если только Трикси не хочет спать снаружи на земле!

— Полегче, Рэйнбоу, — проговорила Твайлайт. — Трикси, знаю, у нас были разногласия, но сейчас мы действительно хотим тебе помочь.

Трикси нахмурилась. После секундной заминки рог единорожки засветился, и из её сумки вылетел синий блокнот, бесцеремонно хлопнувшийся у ног Твайлайт.

— Вот, — произнесла она, глядя на очаг. — Записи Трикси, чтобы тебе не пришлось бегать по библиотекам. Ты выйдешь против Амарока.

— Откуда ты знаешь? — удивилась Твайлайт, недоуменно глядя на блокнот.

— Потому что он участвует в этом году, — небрежно отозвалась Трикси, мрачно глядя на фиолетовую единорожку. — Только не говори мне, что никогда о нём не слышала.

— Я встречала упоминания, когда читала о предыдущих турнирах, — пожала плечами Твайлайт. — Насколько я помню, у него внушительная серия побед.

— Да, — кисло отметила Трикси. — Можно и так сказать.

Твайлайт неуверенно глянула на свою бывшую соперницу и улыбнулась.

— Ну, спасибо, Трикси. Эм... ты как, не голодна? — жизнерадостно произнесла она. — Я подумала, что мы все вместе могли бы сходить позавтракать в Пони Джо.

Раздался хор согласных голосов, а Пинки была уже на полпути к двери, когда Трикси заговорила:

— Трикси... — она замолчала, сделав глубокий вдох. — Я думаю, что мне стоит остаться здесь и выспаться. Я не голодна, и моя нога по-прежнему побаливает.

— Ох, ну я же говорила, — взволнованно сказала Флаттершай. — Тебе не стоило на неё наступать. Девочки, вы идите, я останусь зд...

— Нет, Трикси и одна неплохо справится, — резко ответила синяя единорожка.

— Пошли, Флаттершай, — позвала Эпплджек. — Дадим нашей гостье побыть одной.


Посетителей в кафе-пекарне «У Пони Джо» оказалось мало: лишь несколько пони, небольшими группками сидевших за столиками, общавшихся друг с другом и наслаждавшихся завтраком. Звякнувший над дверью колокольчик возвестил о прибытии Твайлайт с друзьями.

— Твайлайт Спаркл! — глянув из-за стеклянного прилавка, улыбнулся Джо, удерживая телекинезом протирочную тряпку. — Я надеялся, что ты заглянешь ко мне, пока гостишь в городе.

Единорожка улыбнулась в ответ, когда группа подошла к прилавку.

— Доброе утро, Джо, — радостно ответила она. — Что у тебя сегодня вкусненького?

— Ну, утром я напёк кучу плюшек с корицей. Как тебе?

— Отлично!

— Сейчас будет! — откликнулся Джо, левитируя из-под прилавка поднос с горкой упомянутой выпечки. — И ещё большую чашку кофе с двойной порцией сливок и без сахара, да?

— Ты до сих пор помнишь? — захихикала Твайлайт.

— Спрашиваешь! А что твоим друзьям?

После того как пятеро пони и дракончик озвучили свои заказы, на втором подносе очутились семь исходящих паром чашек. Твайлайт положила нужную сумму на прилавок и магией отнесла оба подноса к столику.

— Ну что, Твайлайт, заглянешь в блокнот Трикси? — поинтересовалась Флаттершай, аккуратно отпивая чай из чашки.

Твайлайт телекинезом вытянула синий блокнот – слегка потрёпанную книжицу на спирали со значительным количеством вырванных страниц – из своей сумки и положила его на стол. Спайк с плюшкой в когтях вытянулся на стуле, заглядывая в записную книжку, когда единорожка раскрыла её.

— Немало же заметок оставила Трикси, — удивилась Твайлайт, попивая кофе и заодно листая исписанные убористыми каракулями страницы. — Похоже, она собрала сведения практически на всех, кто прошёл дальше испытаний.

— Держу пари, информация про тебя занимает больше всего места! — пережёвывая плюшку, заметил Спайк, вызвав смешки и согласия со стороны своих соседок.

— Вообще-то, нет, Спайк, — в некотором недоумении покачала головой Твайлайт. — Про себя я тут ничего не нашла. — Она пролистала ещё несколько страниц. — Ага! — наконец воскликнула она. — Вот и он – Амарок*.

— Ну же, дорогая, не держи нас в неведении, — улыбнулась Рарити.

Чуть подавшись вперёд, Твайлайт пробежала глазами строчки.

— Значит так, — после секундного раздумья начала она, — Амарок – вожак племени... — Твайлайт на миг замолчала, напряжённо сглотнув, прежде чем продолжить: — Вожак племени гигантских волков с далёкого севера. Впервые пони повстречались с ними в палеопонийский период, когда клан земных пони...

Единорожка, глубоко вдохнув, опять замолчала, беззвучно прочитав ещё несколько строчек.

То, что она узнала, ужаснуло её. Земные пони, которые наткнулись на народ Амарока, были все до единого убиты и съедены. Это привело к многолетней вражде между земными пони и волками, а также к напряжению их отношений с остальными племенами пони. Судя по донесениям, среди волков имелось множество могущественных магов, числу которых принадлежал их вожак, соответствовавший современному описанию Амарока.

А это, в свою очередь, значило, что возрастом он превосходил даже принцесс.

— В чём дело, Твайлайт? — тихонько позвала Флаттершай. — Ты вдруг побледнела.

Единорожка сделала несколько больших глотков из чашки и тряхнула головой.

— Ничего-ничего, Флаттершай. Как бы там ни было, он очень стар и очень силён. Его королевству принадлежат все замёрзшие земли на севере. Ему якобы подвластны даже виндиго.

Группа друзей разом вздрогнула, Твайлайт между тем продолжила:

— Время от времени он вступает в турнир как дипломатический представитель. Все девять раз его участия победа отходила к нему. Он в совершенстве владеет каждой из форм магии, и всякий раз кажется так, будто ему прекрасно известно обо всех заклинаниях и приёмах, разработанных с момента последнего турнира. — Твайлайт подняла взгляд, снедаемая нехорошим предчувствием. — Я не вижу абсолютно никакого способа победить его.

— А какую тактику придумала Трикси? — спросила Рэйнбоу.

— Насчёт тактики здесь ничего нет, — ответила Твайлайт, переворачивая страницу и пробегая записи глазами. — Только лишь список заклинаний, использованных им в каждом матче. Бессмыслица какая-то. Такое ощущение, что он действительно знает каждое из когда-либо созданных заклинаний. Кажется, Трикси оказалась в тупике так же, как я.

— Да ладно, Твайлайт, всё равно в магии он не сильнее тебя, — произнёс Спайк, поведя недоеденной плюшкой. — Ты тоже можешь наколдовать любое заклинание. Ты ж делала это на протяжении всего турнира.

— Спайк прав, Твайлайт! — громко заверила Пинки Пай. — Неважно, насколько он старый или могущественный, или большой, или злой, или острозубый! — Она запрыгнула на стол, театральным жестом вытянув копыто к потолку. — Ты побила грифоншу и алмазного пса, и целого дракона! И Малую Медведицу! И Дискорда с Найтмэр Мун, хотя с двумя последними помогали мы, так что они не считаются. Но всё же!

— Пинки, будь добра, слезь со стола, — устало сказала Рарити, левитируя свою чашку подальше от угрожавших ей розовых ног.

Розовая пони спрыгнула на пол.

— Ладненько. Но всё же! Твайлайт, ты поразительная! Готова поспорить, что ты одолеешь этого волчонка с завязанными глазами! Но лучше так не делай.

— Спасибо, Пинки, — с небольшой кривой улыбкой отозвалась Твайлайт. — Однако я по-прежнему не знаю, что мне ему противопоставить. Я не вижу ни последовательности в использованных им заклинаниях, ни каких-либо слабых мест в его обороне. Применение заклинания истощения может оказаться ошибкой, поскольку, исходя из записей Трикси, двадцать турниров назад единорог по имени Комет Трэйл попытался это сделать и лишился сознания. Это означает, что Амарок будет сражаться в полную силу, и мне остаётся только постараться измотать его. А воспользоваться меняющими реальность заклятьями Златана у меня не получится без дополнительной энергии.

Тут Эпплджек задумчиво хмыкнула.

— Что такое, Эй-Джей? — оглянулась на свою подругу Твайлайт.

— Ну, — протянула Эпплджек, — ты не можешь истощить его, но это не значит, что ты не можешь истощить кого-нибудь другого. Эти свои крылья ты использовала с самого начала турнира, так что подготовка, видать, не запрещена.

Твайлайт кивнула, со всей серьёзностью глядя на фермершу.

— Так и есть. Ты подразумеваешь, что я должна использовать заклинание истощения на ком-то другом, чтобы выйти на поединок с дополнительной энергией? Но на ком?

— Да хотя бы на мне. Только оставь немного, чтоб я могла добраться до трибун, а Луна потом может забрать меня в замок.

— Точно, — просияла Рэйнбоу. — И на мне тоже! Я прям переполнена энергией!

— Что? Рэйнбоу, Эпплджек, я не могу так поступить!

— Боишься навредить нам? — ухмыльнулась Рэйнбоу.

— Ну, нет, но...

— Никаких но, Твайлайт, — твёрдо заявила Рарити, прервав единорожку на полуслове. — Я тоже вызываюсь добровольцем.

— Ура, мы всё-таки можем помочь! — воскликнула Пинки.

— Я буду рада поделиться с тобой своей энергией, Твайлайт, — тихонько проговорила Флаттершай.

— Но... — пролепетала фиолетовая единорожка, глядя на своих подруг. — Я очень сомневаюсь, что это хорошая идея.

— Твай, сена с два мы позволим тебе лягать все яблони в одиночку, — улыбнулась Эпплджек. — А ты, Спайк? Ты с нами?

Дракончик с набитым плюшками ртом беспомощно глянул на Эпплджек, потом на Твайлайт. Пожав плечами, он кивнул.

— Я... — Твайлайт запнулась, после чего широко улыбнулась. — Огромное вам всем спасибо!

В скором времени напитки и выпечка исчезли, и группа поднялась из-за стола. Твайлайт магией отнесла подносы к прилавку, пока её друзья выходили за дверь. Единорожка развернулась, чтобы последовать за ними.

— Эй, Твайлайт, — остановил её голос Джо.

Она оглянулась через плечо на пекаря.

— Да, Джо?

— Покажи им класс, девочка, — улыбнулся жеребец.

— Постараюсь, спасибо, — с улыбкой ответила Твайлайт и покинула пекарню.


Площадкой для заключительного матча выбрали драконью территорию. Прежде истерзанная земля была вскопана и утрамбована до состояния твёрдой плоскости. Когда Твайлайт с друзьями явились на арену, трибуны уже почти ломились от зрителей, и ещё больше пони, грифонов и гулей ходило поблизости, выискивая место, откуда лучше можно было следить за поединком с уровня земли.

Глубоко вздохнув, Твайлайт обвела глазами поле. Её соперник пока не появился, а вот королева драконов уже стояла посреди арены. Повернув голову, она злобно зыркнула в ответ на взгляд единорожки, отчего та мигом развернулась обратно к друзьям.

— Вы точно уверены, что хотите этого? — спросила она.

— Разумеется, Твайлайт, — ответила Рарити. — Так же, как были уверены, когда ты спрашивала нас прошлые четыре раза.

— Ага, приступай уже, — энергично отозвался Спайк. — Будет круто! Только, э-э, постарайся не вырубить меня.

— Что насчёт тебя, Твайлайт? — спросила Флаттершай. — Ты уверена, что справишься с таким количеством энергии?

Единорожка ещё раз глубоко вздохнула и посмотрела на своих друзей.

— Лишь один способ проверить.

Её рог засиял, пятерых пони и дракончика окутало фиолетовое свечение.
«Моим друзьям не нравятся мои вечеринки; мне не нужна ничья помощь; я хочу побыть одна; Твайлайт больше меня не любит; вы полюбите меня; не бросайте меня, это я должна победить».

Твайлайт чувствовала, будто её голова вот-вот лопнет. Её разум заполняли шум, слова, картинки и символы, которых она не понимала. Энергия струилась по её телу. Она хотела одновременно бежать, лететь, кричать, смеяться и плакать. Где-то вдалеке слышалась исполняемая кем-то песенка о кексиках.

— Твайлайт, почему ты поёшь мою песню? — спросила Пинки.
«Но это моя песня!»

Нет... Твайлайт Спаркл. Я Твайлайт Спаркл. Я единорог. Я ученица Селестии и победительница соревнований на лучшего юного...

— Нет! — прокричала она. Веки единорожки резко распахнулись, являя виду глаза со зрачками разного размера. Из всех её друзей одна только Эпплджек осталась шатко стоять на ногах, все остальные же лежали на земле. Спайк обессилено прислонился к боку Рарити, в то время как она с трудом пыталась ногой отпихнуть его.

— Но ты... пела, — слабым голосом произнесла Пинки. Её грива безжизненно свисала с головы, покоившейся на передних ногах розовой пони. — Сработало?

— Да! Да, сработало! — крикнула Твайлайт, затем причудливо расхохоталась, сыпя искрами из рога. Она поднесла копыто к глазам, внимательно всматриваясь в него.
«Разве это не должна быть...» — Жуть какая, блин, — сказала она.

— Что бы ты не сделала, — раздался позади неё громкий строгий голос, — надеюсь, твои друзья согласились на это.

— Согласились, — хором откликнулись Пинки и Твайлайт.
«Это принцесса Луна? Видимо, да. Интересно, злится ли она на Твайлайт», — подумала Твайлайт.

Луна приблизилась к фиолетовой единорожке и глянула на неё.

— Твайлайт Спаркл, я не одобряю подобных действий. Обладание таким количеством энергии дольше, чем на несколько секунд, не безопасно для единорога. — Она склонила голову. — Как бы то ни было, желаю удачи. Мы с моей сестрой уже несказанно гордимся тобой.

— Спасибо, принцесса, — отозвалась Твайлайт, подёргивая ушами и крыльями. — Удачи, Твайлайт!

Луна покачала головой, после чего во вспышке магии она и друзья единорожки исчезли.


— Участники! — прогремела Найстариот. — Пройдите к центру!

Крадучись, словно выслеживая жертву, Амарок приблизился к границе своей половины поля, наблюдая за Твайлайт светящимися красными глазами. Волк был огромен – вдвое больше размерами любого пони. Он явно обладал интеллектом (причём невообразимым, если верить записям Трикси), но вёл себя как хищник таким образом, коего Твайлайт никогда не видела у других разумных существ. Противоречивый хор голосов в голове единорожки твердил ей бежать, стоять и сражаться, взмыть в воздух подальше от клыков, умаслить его лестью. Она сглотнула и медленно поплелась к середине поля, слезящимися глазами смотря на Амарока.

— Подойди ближе, — крикнул он с нотками веселья в грубом голосе. — Я тебя едва чую оттуда!

Твайлайт прищурилась и телепортировалась, оказавшись нос к носу с волком-гигантом и дерзко глядя на него.

— Так, что ли? — спросила Рэйнбоу Дэш голосом Твайлайт.

От неожиданности резко изменившись в морде, Амарок сел на хвост. Спустя мгновение он разразился лающим смехом.

— А ты смелая, — сказал он. — Никогда прежде пони не удавалось напугать меня.

Твайлайт выпрямилась, выпятив грудь, затем быстро помотала головой, прогоняя наваждение.

— Да, мы оба сильные маги, иначе нас бы здесь не было. Я весьма уверена, что моих способностей хватит, дабы противостоять тебе, — скороговоркой выпалила единорожка, не давая остальным голосам в её голове пробиться наружу.

Ухмылка волка вернулась, он, сверкая глазами, наклонился ближе и прорычал:

— Нет, не уверена. Ты боишься. Тебя выдаёт запах. Ты же знаешь, что мой народ охотился на твой, разве нет?

Твайлайт пискнула, её крылья непроизвольно раскрылись в защитную позицию.

— Тебе известно, кто я и каков мой возраст, — прошипел Амарок сквозь острые клыки. — Я уже пробовал мясо пони. Может, я попробую его снова.

Искры посыпались из рога Твайлайт, пока она пыталась сдержать свой гнев и страх.
«Да кем он себя возомнил!» — Ты... — начала единорожка, и тут её колени затряслись. — «Нет!» — И когда это было в последний раз? — в конце концов сухо спросила она.

Амарок перестал ухмыляться и, прищурившись, посмотрел на Твайлайт, после чего опять сел и рассмеялся.

— Ещё до Дискорда! — улыбнулся он по-настоящему искренне, а не той безжалостной хищной ухмылкой, которую изображал ранее. — Я бы просто не решился больше делать это. Ты смелая, Твайлайт Спаркл. Не трусливая и не глупая. — Его улыбка снова превратилась в хищную. — И именно ты, а не души, что ты одолжила. Быть может, то другое, о чём мне поведали ветра́, тоже верно, — после этих слов волк исчез, появившись у дальнего конца своей половины поля.

Твайлайт моргнула, пару секунд изучая гигантского волка, затем последовала его примеру, телепортировавшись на своё место.

— Участники! — взревела Найстариот. — Начали!

_________________________

*Дух гигантского волка в эскимосской мифологии.