Неудачники

Небольшая серия маленьких зарисовок на тему попаданчества, представляющая из себя поток бредовых ситуаций, происходящих в одной и той же вселенной.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай Принцесса Селестия Другие пони Человеки

Оккулат.

"Тьма и свет - две стороны одной медали. Когда научишься понимать их, тогда и обретешь истинное могущество!" Кем был Старсвирл? Кем были его друзья? Почему нам так мало известно о детстве принцесс? А что было там, в прошлом? Что за ужасы скрывает оно? Этот фанфик дает ответы на вопросы, которыми задавался каждый брони. Он о прошлом. Далеком прошлом, о котором нам так мало известно. Вообще, по сути, является личным мнением автора, о том "как оно могло бы быть". Надеюсь вам понравится! Evil eternal!!!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Биг Макинтош Другие пони Король Сомбра

Школа Хрустального Дракона

Вы тоже верите что Эквестрию создали Галаксия и Орион?...

Эплблум Скуталу Свити Белл Другие пони ОС - пони

Война миров: Вторжение в Эквестрию

Эквестрия подверглась нападению инопланетян, которые передвигаются на огромных треножниках и уничтожают всё вокруг лучами смерти. Стоит ли говорить, что привыкшая к гармонии страна оказалась совершенно не готова к вторжению и понесла страшные потери.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Найтмэр Мун Стража Дворца

"Эрмитаж"

Старая, как фандом, история о попаданце. Тип он довольно неприятный и депрессивный. Пони пытаются перевоспитать его с помощью Магии Дружбы, а он уверен, что дружба - это форма паразитизма, временное сосуществование эгоистичных индивидов.

Флаттершай Спайк Энджел Человеки

Луна хватает "яблоки"

Наступила вторая Ночь Кошмаров для принцессы Луны, и она специально подготовилась, чтобы победить в игре, которая в прошлый раз ей понравилась больше всего: хватание яблок из воды! Принцесса упорно тренировалась, и теперь готова оторваться по полной. К сожалению, она слегка недопоняла правила этой забавы, что поставило её в весьма неудобное положение… Внимание, присутствует ворофилия, правда, в лёгкой форме!

Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Принцесса Луна

Метка для человека

Продолжение приключений Кира, но уже в мире пони. На этот раз нет войны. Все тихо и мирно. Но внезапно пропадают сразу трое пони. Более того, эти пони - дети! Метконосцы! Куда занесло детей и успеют ли Кир с друзьями вернуть их - это еще не решенный вопрос...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Творчество для себя... и для других

Рейнбоу Дэш обожает истории про Дэринг Ду. Но что за история скрывается за самим автором?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Дэринг Ду

Transparency

Довольно очевидно, что Спитфайр неровно дышит к Рэйнбоу Дэш. В конце концов, она ее поцеловала. Только вот когда ты - пацанка, и еще у тебя грива цвета радуги, вопросы ориентации затрагивают тебя куда ближе, чем остальных. Сможет ли Дэш преодолеть свои страхи и все-таки признать свои чувства к Спитфайр - да и не то что Спитфайр, а вообще не к жеребцу? Или же мысли о том, что о ней подумают в Понивилле, слишком страшны для нее?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Спитфайр

Отпуск

Всем нам иногда нужен отпуск.

Принцесса Селестия

Автор рисунка: aJVL
Глава 5 Глава 7

Глава 6

Под гром оваций и криков Твайлайт Спаркл ушла с арены, в то время как гуль-геомант Шаназ продолжал спать, окружённый своими самоцветами. Единорожка обогнула трибуны, чтобы встретиться с друзьями и принцессой Луной, которые одними из первых покинули свои места в личной ложе принцессы.

Раскрасневшаяся и немного растрёпанная Твайлайт широко улыбнулась, когда её друзья бросились к ней. Мгновение спустя она была окружена пони и дракончиком, крепко обнимавшим её шею.

— Твайлайт, ты была потрясна! — ликовал Спайк, чьи короткие руки не позволяли ему полностью обхватить шею своей лучшей подруги. — Я ничего круче в жизни не видел! Ты просто размазала его, у него и шанса против тебя не было!

— Ага, круто не то слово! — восторженно согласилась Рэйнбоу Дэш. Подобные мнения также высказали все друзья единорожки, даже Флаттершай перестала прыгать вверх-вниз и радостно кричать, лишь когда заметила обращённые на неё взгляды.

Твайлайт магией посадила Спайка себе на спину.

— Спасибо вам большое! — произнесла она, улыбаясь до ушей. — Пусть это и не было так просто, как могло показаться, но, думаю, я справилась вполне неплохо.

Принцесса Луна выразительно распушила крылья и тоже улыбнулась.

— Воистину неплохо, Твайлайт Спаркл! Своим превосходным выступлением в эти пару дней ты заставила нас с сестрой гордиться тобой. Рискну предположить, что медаль твоей возрастной группы тебе уже обеспечена.

После тёплых слов Луны Твайлайт улыбнулась ещё шире.

— Спасибо, принцесса! Вот только от неё меня отделяют ещё целых два поединка, и... — тут она замолчала.

Все выжидающе уставились на неё.

— И что? — наконец спросила Рарити. — Выкладывай уже, дорогая!

— И я уверена в своих шансах на победу! — выпалила Твайлайт, под конец радостно взвизгнув.

Очередная серия поздравлений от подруг наряду с громким «Ур-р-ра!» Луны привлекли несколько любопытных взглядов со стороны других зрителей, покидавших трибуны. От Твайлайт не ускользнуло то, как пони и другие существа указывали на неё, перешептываясь за её спиной и время от времени поздравляя с победой, но, по крайней мере, сейчас их слова её совершенно не беспокоили.

Эпплджек глянула на улыбающуюся единорожку.

— Ну что, Твай, чем хочешь заняться, пока не выяснится, кто будет твоим следующим соперником?

— Что ж, — проговорила Твайлайт, ощущая вдруг навалившуюся после поединка усталость, — сейчас я бы не отказалась чего-нибудь выпить.

Рог Луны ярко засветился, и группу пони начал окутывать фиолетовый туман.

— Значит, решено: пропустим по чашечке чая где-нибудь подальше отсюда!

И в следующую секунду их уже не было.


Покои Луны, находившиеся позади тронного зала замка, были обставлены всем необходимым для приема гостей: скамьями, подушками, коврами и прочими предметами мебели на любой вкус. Когда фиолетовый туман, перенёсший подруг с арены в замок, рассеялся, они обнаружили, что утопали на невероятно мягких подушках. Луна улеглась на кровати, подобрав под себя ноги, и небольшим усилием магии призвала каждому по чайной чашке и блюдцу на небольших подносах.

— Уверена, чай вам понравится, — произнесла принцесса ночи, телекинезом аккуратно поднося чашку к губам. — Это мятно-ромашковая смесь, которую любит моя сестра, а я нахожу весьма расслабляющей и освежающей.

Твайлайт моргнула, всё ещё пытаясь прийти в себя после внезапной телепортации, но аромат горячего чая тут же вернул её в чувство.

— Благодарю вас, принцесса! — ответила единорожка, поднимая свою чашку и делая глоток. Как и было сказано, он в полной мере расслаблял и освежал. Твайлайт уже чувствовала, как уходит напряжение после поединка.

— Очень приятная смесь, — послышался тихий голосок Флаттершай.— Откуда вы взяли эту ромашку? Она кажется намного более душистой по сравнению с той, что растёт возле Понивилля.

Луна сделала ещё один глоток, потом поставила чашку на блюдце.

— Насколько мне известно, шеф-повар моей сестры заказывает цветки из Троттингема, чьи сорта отличаются от тех, что растут близ Кантерлота или Понивилля, — она вздохнула. — Да, вкус замечательный, однако я скучаю по ромашке, что росла у старого замка. Это было совершенно другое растение, и я сомневаюсь, что оно более существует. — На мгновение лицо принцессы омрачилось грустью, но затем она пожала плечами. — Неважно. Твайлайт Спаркл, должна признаться, у меня была другая причина пригласить тебя сюда.

На Луну тотчас обратились удивлённо-тревожные взгляды всех присутствующих, за исключением Пинки Пай, которая увлечённо высыпала в свой чай сахар из пудового мешка.

— Это как-то связано с теми слухами, что бродят про вас с Твайлайт? — заговорила Рэйнбоу Дэш, до этого подозрительно осматривавшая свою чашку. — Плохого-то в этом ничего нет, но...

— Рэйнбоу! — воскликнула Твайлайт.

Луна недоуменно переглянулась между двумя пони.

— О каких слухах ты говоришь?

На щеках Рэйнбоу Дэш вспыхнул лёгкий румянец.

— Ну, знаете, о тех, где вы...

Ей на подмогу, нарочито громко откашлявшись, пришла Рарити.

— Рэйнбоу Дэш, полагаю, стоит дать принцессе договорить, ты со мной согласна? Хм? Хм? — второе «хм» она подчеркнула таким убийственным взглядом, который заставил бы побледнеть даже дракона.

В тот момент никто бы не посмел обвинить синюю пегаску в тугодумстве.

— О-о-о... да. Простите. Продолжайте, принцесса.

Взъерошив крылья, Луна покачала головой.

— Боюсь, Твайлайт Спаркл, своим спонсорством в этом турнире я оказала тебе медвежью услугу.

Любопытство на лице Твайлайт сменилось озадаченным беспокойством.

— О чём вы говорите?

Луна снова вздохнула, устраиваясь на кровати и совсем позабыв про чай.

— Уверена, ты уже заметила интерес к своей персоне со стороны королевы драконов.

— Я и вправду сомневаюсь, что сильно ей нравлюсь, — кивнула Твайлайт.

— В том нет твоей вины, и не тебя она недолюбливает. По крайней мере, отчасти, — пока Луна говорила, её взгляд принял отсутствующее выражение, а в голос закрались стальные нотки. Спайк поёжился и приблизился к Твайлайт, садясь рядом с ней. — Мы никогда не ладили с нашей высокой кузиной, королевой Ормсрейха. Владычица воздуха и огня не видела смысла во тьме и холоде, что мы приносили каждую ночь, и верила, — принцесса печально закрыла глаза, — что мы планировали отнять трон у нашей сестры. Она была одной из первых, кто предупредил сестру о нашем предательстве ещё до того, как мы стали именовать себя Найтмэр Мун, но предостережения нашей кузины остались без внимания, пока не стало слишком поздно.

Луна открыла глаза, опуская голову.

— Несмотря на то, что ты, Твайлайт Спаркл, вернула прежнюю меня, Найстариот не доверяет мне и не верит, что я изменилась. Она не может оспорить моё спонсорство, однако у неё имелись свои подозрения ещё до твоего приглашения, а после того как ты продемонстрировала свою силу во время испытаний, я полагаю, она считает, будто ты не соревнуешься честно.

Твайлайт удивлённо моргнула и открыла было рот, но её прервала Эпплджек, в ярости бросившая свою шляпу на пол.

— Чтоб её! — в сердцах воскликнула она. — Из-за того, что вы с ней тысячу лет назад были на ножах, она обвиняет мою подругу в жульничестве? Да кем она себя возомнила!

— Королевой всех драконов, дорогая Эпплджек, — тихо ответила Луна.

— Да будь она хоть Тираком в драконьей шкуре! — возразила разозлённая фермерша. — Никто не смеет просто так обвинять моих друзей в жульничестве!

Неожиданно гневно вспыхнув глазами, принцесса Луна наклонилась вперёд, перенеся вес на колени передних ног, и холодно произнесла:

— Мы бы хотели попросить тебя воздержаться от упоминания данного имени в этих стенах. Мы понимаем, что сейчас ты просто оговорилась, а потому пропустим это мимо ушей.

Эпплджек побледнела и села обратно на подушку, мигом растеряв всю свою смелость.

— Эм... премного извиняюсь, принцесса. Не знала, что с этим, э-э, именем что-то не так.

— Он был гнусным существом, — каждое слово Луны было пропитано ядом. — Злым и жестоким. Не понимаю, как по прошествии тысячелетия его имя до сих пор помнят.

Принцесса зыркнула на Эпплджек, ещё сильнее пугая ту огнём, горевшим в её глазах, и заставляя в ужасе съёжиться остальных пони.

Всё время неловкого молчания Твайлайт ломала голову над сказанным принцессой.
«Разве Тирак не был всего лишь старой сказкой, которой пугали жеребят, говоря, что он утащит их в свою пещеру, если они не будут есть люцерну? Кэррот Топ даже наряжалась им во время Ночи кошмаров. Неужели он действительно существовал? И знала ли его Луна?»

— Э-э-э, я уверена, Эпплджек ничего такого не имела в виду, — проговорила Рэйнбоу Дэш, прерывая ход мыслей Твайлайт. — Да и разве Т... — она мигом замолчала, когда Луна, прищурившись, обернулась к ней.

— Рэйнбоу, всё в порядке, — поспешила ответить Твайлайт. — Эй-Джей, я не жульничаю, а следовательно, причин для беспокойства нет. Во всяком случае, — насмешливо добавила она, — разве ты сама не обвиняла Рэйнбоу Дэш в жульничестве во время Забега листьев? Разве вы обе не жульничали?

— О, и правда! — Рэйнбоу многозначительно глянула на Эпплджек.

В ответ Эпплджек лишь что-то пробормотала, закрывшись шляпой.

Огонь в глазах Луны угас, она вновь легла на кровать, хотя было видно, что её до сих пор трясло.

— Надеюсь, ты права, Твайлайт Спаркл, — медленно произнесла принцесса, возвращая своё внимание к текущим делам. — Но неужели тебе не показалось странным, что одна из организаторов турнира лично судила выступление самой младшей группы участников? В тот день одновременно проводилось почти двадцать других матчей, и, как по-твоему, наблюдала ли королева драконов лично за каждым из них?

Моментально лишившись дара речи, Твайлайт посмотрела на Луну.

— Она «предложила» свою кандидатуру на роль наблюдателя в каждом твоём матче, — ответила на её взгляд Луна. — И она намерена следить за тобой весь турнир. Моя сестра сообщила мне, что король гулей, в свою очередь, «предложил» дать тебе небольшую передышку от взора Найстариот под предлогом, что любой твой поединок с драконом должен судиться нейтральной стороной.

— Прошу меня простить, принцесса, — поднявшись с подушки, высказала своё мнение Рарити, — но это возмутительно! Твайлайт наша подруга, а не какая-то разменная монета в политических интригах!

Луна спокойно взглянула на белую единорожку.

— Она – герой, дорогая Рарити, как и все вы. Судьбой героев всегда было служение пешками в политических играх. К сожалению, сейчас мы с сестрой не в силах предотвратить это, не нарушив тем самым отношений с драконами. В связи с чем, — принцесса опять повернулась к Твайлайт, — я снова приношу извинения за то, что втянула тебя во всё это.

Улыбнувшись, Твайлайт села ровнее.

— Не нужно извиняться, принцесса! Что бы королева драконов обо мне не думала, я буду изо всех сил стараться на протяжении всего турнира и не позволю ей вынудить меня оступиться!

Ответом фиолетовой единорожке стала тёплая улыбка на губах Луны.

— Тогда беспокоиться не о чем! А теперь могу я предложить разогреть всем вам чай?


Спустя полчаса чаепития и непринуждённых разговоров группа из семи пони и дракончика вновь очутились на турнирной арене, которая в очередной раз была перестроена; несколько единорогов и пегасов как раз оттаскивали лишние сидения, разделяя большое поле на два меньших. Твайлайт вместе с Луной прошли к располагавшейся рядом с центральной трибуной табличке с надписью «Следующие матчи», выведенной излишне затейливым шрифтом. Их подруги следовали за ними, отгоняя любопытных прохожих.

В совсем коротком списке были указаны подробности относительно оставшихся поединков среди молодёжной группы, которых оказалось всего два, так как испытания предыдущего дня преодолели всего восемь участников. Справа на поле, согласно вычурному списку, Трикси должна будет противостоять кому-то под именем Хара. Получается, Трикси смогла добраться до поединков и выиграть свой первый? Слегка поморщившись, Твайлайт запомнила эту потенциально важную информацию. Слева же Твайлайт Спаркл встретится с Джианной. Фиолетовой единорожке это имя показалось смутно знакомым.

— Эй, Твайлайт, а это разве не имя той грифоницы с первого дня? — спросил Спайк, убежавший вперёд, чтобы прочитать список. — Я и не знал, что она участвует.

— О, ну разумеется! Спасибо, Спайк! — отозвалась Твайлайт, потянувшись и ласково потрепав его по голове. — Что бы я без тебя делала?

Спайк улыбнулся, пожимая плечами.

— Не знаю. Наверное, постоянно бы всё забывала и терялась.

— Ты встречалась с этой пони? — глянула на свою подругу Луна.

Твайлайт улыбнулась, показав Спайку язык, затем повернулась к принцессе.

— Она не пони, а грифоница. Мы столкнулись с ней на дороге к Кантерлоту сразу после того, как в пятницу прибыли из Понивилля. Она показалась очень дружелюбной и даже рассказала насчёт ходивших про меня слухов.

Луна широко распахнула крылья.

— И что это за слухи? Я немало их слышала.

— Ну, — начала Твайлайт, — она сказала, что многие думали, будто я какая-то колдунья-аликорн из Мэйнхеттена, а некоторые утверждали, что я на самом деле принцесса вроде вас с принцессой Селестией...

Луна громко рассмеялась, заглушая более тихий смех Спайка.

— Верю целиком и полностью! Достойная пони всегда привлекает подобного рода преувеличения.

Твайлайт неловко осмотрелась. Рядом с ней и Луной в который уже раз собиралась толпа перешёптывающихся друг с другом пони. Единорожка озадаченно помотала головой и заговорила чуть громче, чем, вероятно, хотела.

— Я не понимаю. Почему пони просто не разузнают реальные факты, вместо того чтобы довольствоваться всякими россказнями?

— Боюсь, этого я не знаю, Твайлайт Спаркл, — извиняющимся тоном ответила Луна. — Таких разговоров и на мою долю пришлось изрядно. У многих, видимо, есть желание по-своему изобразить пони, несущих на себе невероятную ответственность, и на которых они уповают больше всего.

Внезапно сверху раздался громкий взрыв, вслед за которым мимо Луны, Твайлайт и Спайка пролетела стайка воздушных шариков и бумажных ленточек. Троица обернулась, заметив очередной выстрел не пойми откуда взявшейся вечеринкопушки Пинки Пай. Розовая пони каким-то необъяснимым образом уже установила импровизированную танцплощадку, расставив декорации на траве рядом с подругами Твайлайт, и теперь настраивала диджейский пульт.

— Ну что, народ, готовы отрываться? — прокричала Пинки, становясь во главе цепочки танцующих под зажигательную мелодию, лившуюся из динамиков по обе стороны пульта. Сначала друзья Твайлайт, а потом и все находившиеся поблизости пони присоединились к спонтанной вечеринке.

Твайлайт раскрыла рот, затем нахмурилась.

— Пинки, что ты делаешь?

Танцевавшая в самом начале цепочки Пинки, не останавливаясь, подмигнула Твайлайт. Единорожка попыталась было разозлиться, но затем снова огляделась.

Растущее вокруг них с Луной сборище зевак рассеялось: некоторые присоединились к танцу, другие сбились в небольшие кучки, третьи по-прежнему недоуменно озирались вокруг. Толпа танцевала, перебрасывалась шариками, смеялась и просто хорошо проводила время. Благодаря артиллерии Пинки восхищение по поводу Твайлайт было на некоторое время забыто.

С тенью улыбки на губах Луна склонилась к Твайлайт.

— Элемент смеха, если не ошибаюсь?

— Да, — захихикала единорожка.

— Тогда, думаю, тебе стоит занять своё место на арене. Пинки Пай не сможет долго их отвлекать, особенно учитывая, что поединки скоро начнутся.

Спайк подпрыгнул, опять заключая в объятия шею единорожки.

— Удачи, Твайлайт.

— Спасибо, Спайк, — отозвалась она, обнимая дракончика в ответ и опуская его на землю, затем развернулась к арене с высоко поднятой головой и крыльями.


— Слева от меня – Джианна! — грохочущий голос королевы драконов, стоявшей между грифоницей и единорожкой на центральной линии арены, с лёгкостью перекрывал рёв восторженно аплодировавшей толпы. — Дочь Гамала, вождя крепости на горе Грандл, считающаяся лучшим призывателем своего поколения среди грифонов! Она достойно выступила в испытаниях и одержала блистательную победу в своём первом поединке этим утром. Желаем удачи, Джианна! — после этих слов Найстариот испустила жуткий скрежещущий крик и склонила голову перед Джианной, которая ответила тем же.

Затем драконица обернулась к Твайлайт.

— Справа от меня – Твайлайт Спаркл! Носительница элемента магии, недавняя спасительница Эквестрии и остального мира от бесчинств духа хаоса Дискорда! Она заняла первое место в испытаниях и во время своего первого поединка показала отличный пример быстроты и гибкости ума в условиях боя! Желаем удачи, Твайлайт Спаркл! — с бесстрастным выражением лица она слегка склонила голову. Твайлайт вернула ей жест, молча радуясь, что вместе с ним не последовало грифоньего крика.

— Участники, к центру!

Твайлайт и Джианна, обе широко улыбаясь, приблизились друг к другу.

— Приятно снова тебя встретить, Твайлайт, — своим грубоватым голосом поприветствовала грифоница. — Я даже не думала, что смогу зайти так далеко.

Твайлайт захихикала, протягивая ногу.

— Прекрасно тебя понимаю. Я и не знала, что ты участвуешь в турнире, хотя, если подумать, я видела твою статую во время испытаний первого дня!

Обхватив когтями ногу гораздо меньшей по размеру единорожки, Джианна осторожно потрясла её и усмехнулась.

— Так ты видела? Ну хоть кто-то это запомнил, а то все постоянно болтали лишь о поразительных трюках, что провернули вы с Трикси.

Твайлайт сконфуженно отвела взгляд.

— Ну, я и правда горжусь своей идеей насчёт ищущего драгоценности боба.

— Это было просто здорово! — восхищённо произнесла Джианна. — Жаль, я до чего-нибудь похожего не додумалась.

Арену вдруг сотряс нетерпеливый голос.

— Участники!

— Похоже, это нам, — сказала Джианна, махнув лапой, прежде чем развернуться и прошествовать к задней кромке своей половины поля. — Удачи!

— И тебе! — отозвалась Твайлайт, призывая магию и во вспышке появляясь у края своей половины.

— Начали!

Была не была, подумала Твайлайт, меняя свечение своего рога с фиолетового на холодный синий.

И без того вполне толковая и эффективная начальная стратегия Шаназа, едва не одолевшая Твайлайт в первые же секунды их поединка, была бы ещё эффективнее, будь у гуля преимущество практически мгновенного вызова заклинаний, свойственного магии единорогов. Похожее синее свечение окутало Джианну, и она на секунду пошатнулась, но затем резко вскрикнула, воздвигая вокруг себя воронку ревущего пламени, отрезавшего её от взгляда единорожки.

Однако это уже было не важно. Заклинание истощения, пускай всего на миг, нашло свою цель, и украденная энергия молнией поразила рог Твайлайт. Ха! Потрясающе! Единорожка стремительно взлетела по спирали вверх, жужжа крыльями, будто насекомое. Должно быть, так себя чувствовала Рэйнбоу Дэш во время полёта! Рог Твайлайт потрескивал радужными искрами, пока она взлетала всё выше и выше, хохоча как безумная. Достигнув высшей точки, единорожка выпустила дрожащий ярко-фиолетовый луч в край массивных облаков, висевших над Кантерлотом и ареной для соревнований. Одно из меньших облаков раскрылось, словно лопнувший воздушный шарик, и опустошило своё содержимое над импровизированным стадионом, затапливая воронку Джианны.

Твайлайт было не остановить! Она вновь рассмеялась, ринувшись обратно к земле. Может, у неё даже получится сверхзвуковой радужный удар! Вот уж что действительно удивит всех! Её трюк с внезапным ливнем удался: вода залила поле, превратив землю в грязь и заодно потушив огонь Джианны. Единорожка продолжила атаковать грифоницу телекинетическим ударами со всех сторон, хотя назвать их ударами было бы преувеличением. Скорее, шлепками, ведь не хотела же она её ранить. Это было бы против правил, да к тому же грифоница ей нравилась, несмотря на то, что сейчас она сердито клёкотала в её сторону. Твайлайт надеялась, что они смогут подружиться. Будут лучшими друзьями! Джианна могла бы переехать в Понивилль, а Твайлайт представила бы её своим подругам. Возможно, она смогла бы устроиться на работу в Клаудс...

Ход мыслей Твайлайт оказался резко прерван, когда её схватило что-то невидимое и почти неосязаемое. Она чувствовала цепляющиеся за неё крепкие руки и бьющие по крыльям ноги, пытавшиеся опрокинуть её. По ощущениям было похоже, будто её пытался обнять огромный невидимый Спайк! Как весело! Она снова рассмеялась, призывая магию. Последовал негромкий шорох, и хватавшее её нечто было разорвано заклинанием развеивания. Ха! Прости, невидимый Спайк! Так, а теперь к более важным делам...

Сырая, холодная земля встретила Твайлайт, когда та тяжело шлёпнулась на бок. Ледяная грязь мигом привела её в себя, остатки заимствованной энергии утекли в землю. Единорожка с трудом поднялась на ноги, чувствуя в мышцах боль от чрезмерного напряжения после воздействия чужой энергии. Услышав пронзительный крик Джианны, Твайлайт поморщилась, отталкивая телекинезом последовавшую за криком волну грязи. Она попыталась обойти зыбкую коричневую массу, дабы увидеть местоположение грифоницы, но грязь последовала за ней, вынуждая единорожку продолжать толкать её телекинезом.

Постойте-ка, а что это за грязь такая, которая следует за тобой?

Взглянув на Твайлайт безжизненными коричневыми глазами, «масса» грязи забилась в телекинетической хватке, забрызгивая всё вокруг бурыми комками и пачкая правый бок и так уже грязной единорожки, чей левый бок был полностью измазан после падения. Твайлайт отшвырнула существо обратно на сторону арены Джианны.

Нужно придерживаться атакующей тактики, решила про себя Твайлайт и послала в Джианну волну грязи, словно огромным ножом проведя по земле телекинетическим импульсом. Грифоница резко вскрикнула, отталкивая грязь и заставляя волну безвредно расплескаться вокруг неё. Твайлайт улыбнулась, вновь призывая магию и окружая фиолетовым свечением участок арены непосредственно рядом с Джианной. Грязное месиво громко захрустело, когда единорожка в один миг удалила всю воду из грязи, превратив её в сухую землю – землю, в которой застряли три конечности грифоницы.

Джианна негодующе завопила, мучительно дёргая свои лапы и попутно стегая телекинетическими атаками в сторону Твайлайт. Единорожка отпрыгнула назад, не рискуя взлетать, пока Джианна нападала, и опять приготовила заклинание истощения. Окутанная свечением грифоница ухмыльнулась, затем издала звук, походивший на таковой у орла, дерущегося с Опалэсенс.

Твайлайт едва не вырвало, она зашаталась, отменяя заклинание и тяжело садясь в грязь. Эта энергия принадлежала совсем не Джианне. Она была изнуряющей. Испорченной. Плохой. В качестве сравнения на ум Твайлайт приходило только одно – воздействие Дискорда. Ей хотелось стошнить эту только что поглощённую мерзость. Твайлайт моргнула, мутным взглядом уставившись на чёрное облако, окружавшее Джианну. Щит? Что это за щит такой? Единорожка с трудом поднялась на ноги, но была тут же сбита на колени очередным телекинетическим криком.

С половины арены Джианны донёсся громкий хруст, сопровождавшийся болезненным вскриком, после которого грифоница взлетела в воздух, сыпя кусками земли с высвобожденных лап. Она зависла в воздухе, своим пронзительным клёкотом сплетая какое-то мощное заклинание. Ужасный звук голоса грифоницы ударил в уши Твайлайт, отдаваясь скрежетом в каждой её косточке. Она так устала. Сейчас ей больше всего хотелось побыстрее закончить с этим поединком. Извиниться, быть может, перед Джианной за нечаянное причинение ей боли, а потом вместе пойти в Пони Джо и с улыбкой вспоминать об этом инциденте за парой-другой пончиков.

Израненная земля раскололась, и по публике прокатилась волна ошеломлённого шёпота. Твайлайт снова моргнула, еле поднимаясь на ноги и волоча безвольно висевшие крылья, затем огляделась, пытаясь рассмотреть, что так удивило зрителей.

От увиденного к её горлу вновь подступила тошнота. Из земли наружу продирались пони или, точнее будет сказать, то, что прежде было пони. Где-то с десяток засохших пыльных скелетов, похороненных Селестия знает когда. Земные пони, единороги и даже пегас с отсутствующими костями левого крыла – марионетки, поднятые по воле всё ещё клекотавшей на своём родном языке Джианны, единственным признаком жизни у которых был пылавший в глазницах их выцветших черепов зловещий красный огонь

Витавшая в воздухе энергия ощущалась в точности как плохая магия, поглощённая Твайлайт. Вот, значит, что это было. Джианна окружила себя... Единорожка пошатнулась, закипая от злости, затем, словно резкой пощёчиной, ударила грифоницу телекинезом. Джианна замолчала, скелеты пришли в движение. Призывательница самодовольно ухмыльнулась Твайлайт, поднимая передние лапы вверх на манер кукловода.

Думай, Твайлайт! Думай-думай-думай-думай! Заклинание оживления здесь не поможет, поскольку такое же, только более... извращённую его версию использовала грифоница. Можно было бы попробовать развеивание, но усталость после второй её попытки истощения Джианны привела бы лишь к тому, что она свалилась бы замертво. Перед лицом надвигающихся скелетов Твайлайт не знала, что и делать. Прежде ей не доводилось иметь дело с живыми мертвецами, и, как большинство других пони, она надеялась вообще никогда не сталкиваться с ними. Некоторые пони в прошлом использовали заклинания памяти, чтобы «взывать» к душам своих близких, однако... так больше никто не делал на протяжении уже нескольких веков.

Заклинание памяти! Ну конечно же! Надеясь, что её догадка окажется верна, Твайлайт прохлюпала по грязи к переднему краю своей половины поля, покрепче встала на ноги и призвала магию. Если это сработает, ей удастся избавиться от всех них, практически не затратив усилий.

Когда до единорожки добрался первый скелет, крупный земной пони без нескольких рёбер, она подалась вперёд, ткнув сияющим рогом в череп скелета. Он тут же растерял удерживавшую его магию и рухнул на землю, вслед за чем Джианна удивлённо вскрикнула, мотая головой, будто после удара. Она очертила когтями большой круг, заставляя скелеты наступать с целью окружить Твайлайт.

Да! Сработало! Скелеты так долго пролежали в земле, что уже давным-давно перестали быть пони. Джианна на самом деле не воскресила мертвых, а лишь вдохнула оживляющую магию в кучу древних окаменелостей. Заклинанию памяти оставалось только «напомнить» скелетам, что они были частью земли, вследствие чего их существование прекратилось, а заклятье оживления развеялось само по себе без стороннего вмешательства. Хлопая уставшими крыльями, Твайлайт отпрыгнула назад и бросилась в сторону пытавшихся её окружить скелетов.

Выставив вперед рог, единорожка прорвалась сквозь группу скелетов, чувствуя с каждым прикосновением небольшие импульсы энергии, устремлявшиеся к Джианне после того, как кости отвергали её контроль и падали. Выдержав четыре болезненных укола, грифоница, наконец, отменила заклинание, позволив остальным скелетам упасть на землю. Она отлетела назад, тяжело дыша и клёкоча от негодования.

Оскалившись, Твайлайт вновь призвала магию, широкими глазами разглядывая находившихся на арене: Джианну, осквернившую останки пони, королеву драконов Найстариот, просто стоявшую и позволявшую твориться этой мерзости, Луну, затащившую её на этот турнир. Единорожка развернулась в сторону соперницы, то и дело подёргивая ушами.

Джианна пролетела вперёд, пытаясь разгадать, что делала Твайлайт Спаркл, затем выкрикнула очередную телекинетическую атаку, дабы прервать какое-то творимое единорожкой мощное заклинание. Однако крик грифоницы обратился в удивлённый судорожный выдох, когда сильный порыв ветра толкнул её сзади, протащил кубарем по воздуху и бросил в грязь. Сплошь перепачканная, она быстро вскочила на лапы – и увидела стоявшую над ней Твайлайт.

— Вот сейчас, думаю, ты поймёшь, что я победила, — голосом полным чувства собственного достоинства проговорила единорожка, стоя на своей половине поля, куда приземлилась Джианна.

И действительно, секунду спустя Найстариот громогласно пророкотала:

— Поединок окончен, один из участников нарушил границы арены! Победила Твайлайт Спаркл!

Публика взорвалась овациями.

Джианна попыталась засмеяться, но из её горла вырвался, скорее, разочарованный кашель.

— Твоя правда, — она криво улыбнулась. — Ты так же хороша, как тебя описывали. Было весело.

Твайлайт ушам своим не верила, слушая, как небрежно отзывалась о случившемся Джианна. Землю усеивали старые кости, многие из которых были повреждены или полностью уничтожены из-за проступка грифоницы-призывательницы. Крохотные осколки костей были даже в перемазанной грязью гриве Твайлайт.

— Весело? Весело?! Ты осквернила останки умерших, поигравшись с этими несчастными пони, словно они были твоими куклами, и смеешь называть это весельем? Даже... даже Дискорд не опустился до такого!

Джианна выглядела так, будто её ударили. Она отступила на пару шагов и беспомощно взглянула на Найстариот, которая лишь молча наблюдала с любопытствующим выражением на лице.

— Да брось, Твайлайт, в чём дело? — судя по голосу, грифоницу явно задело высказывание Твайлайт. — Разве таким образом я не проявила к ним уважение?

Злость на лице Твайлайт сменилась некоторым недоумением.

— Уважение?! Это как, скажи на милость, можно назвать раскапывание мёртвых проявлением к ним уважения?

— Я попросила твоих предков одолжить мне силу!

На этот раз Твайлайт выглядела так, будто её ударили. Единорожка тяжело села в грязь.

— Попросила моих предков?..

— Это считается признаком величайшего уважения среди грифонов! Мы взываем к предкам соперников, только если считаем их очень сильными! — грифоница часто заморгала. — Неужели ты не знала?

Твайлайт безмолвно огляделась на кости, разбросанные по истерзанной земле. Некоторые из них были сломаны под её копытами, другие несли на себе отметины её рога.

— Нет, не знала.

— Ух. Ну, э-э, прости тогда, — голос Джианны звучал чуть более хрипло, чем обычно. — Я-то думала, что ты вроде как... — она на миг замолчала, — знаешь всё.

— Прости, мне нужно идти, — вполголоса произнесла Твайлайт, затем развернулась и убежала прочь с арены в сторону Кантерлота.