Давняя прелюдия к самому лучшему вечеру

Наделенная даром предвидения, Селестия сделает все, даже и самое невероятное, чтобы обеспечить будущее своих маленьких (только по сравнению с ней) пони. Но, чтобы не отнимать у них волю к самосовершенствованию, обставит все так, будто победа — это заслуга их самих. Что угодно в мире может быть ее инструментом в этой вечной и сложной, как сама жизнь, шахматной партии. Даже Гранд Галопин Гала. В особенности Гранд Галопин Гала.

Принцесса Селестия Другие пони

Роман

К чему же может привести совместное чтение двух влюблённых пони под вечер?

ОС - пони

Кубок Лунного Камня [The Moonstone Cup]

Твайлайт приглашают в Кантерлот, чтобы она, вместе с величайшими в мире волшебниками, приняла участие в в соревновании за Кубок Лунного Камня - самую почетную награду для самых сильных и искусных волшебников, единорогов и не только. Сможет ли она победить? С какими состязаниями ей придётся столкнуться?

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая

Долгий путь домой

У него было всё необходимое для нормальной жизни. А сейчас, волею случая, за окном новый мир. Он красив и не так уж плох на первый взгляд, но домой всё-таки хочется. Вот и придётся, почесав затылок, искать способ вернуться обратно. Стоп. Всё не так просто: во-первых, память зияет провалами; во-вторых, есть риск стать чьим-то обедом; и в-третьих, а это самое главное, надо «вырваться из копыт» одной зеленоглазой волшебницы, которая отпускать просто так парня не собирается. Как говорится, «повезло» человеку — он теперь фамильяр с заключенным контрактом. Поэтому швабру в руки, учебник эквестрийского в зубы и надеяться на лучшее.

Другие пони ОС - пони Человеки

Сказки небесного домика

Высоко над Понивиллем в бескрайнем небе плывёт…дом. Да, да, самый обыкновенный пегасий дом, сотканный из белых облаков. Не такой большой и шикарный, как у одной всем известной радужной красотки, но всё же очень удобный и уютный. Его хозяин – молодой темногривый пегас, перебравшийся в Понивилль из Сталлионграда несколько месяцев назад и устроившийся на работу в местный погодный патруль. Обычная скучная жизнь, вы сказали? Разгонять облака совсем не скучно, когда вместе с тобой служат такие необыкновенные пегаски как Дерпи Хувз или Рэйнбоу Дэш! К тому же в небе и на земле столько всего интересного для юного патрульного, надо только уметь смотреть и слушать. Вот поэтому парящий над землёй дом знает множество занятных историй: о полётах среди туч и о ярких рассветах, о нежной любви и о крепкой дружбе, об Элементах Гармонии и о новых проделках Меткоискателей. Если у вас есть крылья, вам нужно всего лишь взлететь на облачное крылечко и позвонить в колокольчик. Хозяин радушно впустит вас к себе и угостит не только свежим маффином, но и новой историей. Входите, садитесь у огня и слушайте!

Рэйнбоу Дэш ОС - пони

Замёрзший запад

После того, как шокирующее открытие изменило его жизнь, молодой грифон следует по следам копыт героя своего детства - Дэринг Ду, и отправляется в экспедицию вглубь замерзшего запада, чтобы стать настоящим археологом. Но что он там найдёт? Что заставило мир так сильно изменится и какая тайна сокрыта в вечных снегах?

Другие пони Бабс Сид

Сказка об Иване-гусляре и волшебной стране

Сказочка, всё чин по чину.

Твайлайт Спаркл Лира Другие пони Человеки

Потаённый Грех

Все знают пони как очень милых созданий. Но у каждого есть свои грешки, а у некоторых и грехи. Насколько пони подвержены искушениям?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая ОС - пони Дискорд Принцесса Миаморе Каденца

Семь невест для семи чейнджлингов

Желая рассорить Элементы гармонии, прежде чем они снова помешают ей захватить Эквестрию, королева Кризалис придумывает гениальнейший план, как сделать это наверняка. Поскольку все они незамужние кобылы, ей нужно лишь заставить их соперничать за жеребца! И этот её план, может быть, и сработал бы… продумай она его до конца.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Другие пони Кризалис

Это магия дружбы, сучка!

Черта характера и привычка учиться по ночам в ущерб здоровому сну привели к раннему появлению кьютимарки у Твайлайт. Другой кьютимарки — полумесяца с пятиконечной звездой. Когда мир будет нуждаться в герое, она сыграет свою роль, как от неё ожидает принцесса Селестия.

Твайлайт Спаркл

Автор рисунка: Devinian
Глава 36. Рассвет не наступит Глава 38. И пламя, что ад нам дарит

Глава 37. Лицом к огню

Google Docs

Они сидели лицом к лицу.

Сансет ничего не спрашивала. Райз ничего не отвечал.

Рядом была и Твайлайт, но это сейчас не казалось важным. Как и другие, где-то вдалеке обнимающие Флаттершай, слушающие рассказы Трикси и смех Старлайт.

Пусть вокруг много живых, они — один на один.

Магические верёвки по-прежнему обхватывали его тело. Они же, очевидно, мешали колдовать.

По какой-то причине остальные решили, что разбираться с ним должна Сансет, и оставили их наедине. Наблюдавшая первые две и последние семь минут Твайлайт не в счёт, как и подходивший уже четыре раза Спайк.

Двадцать две минуты Сансет молчала — она не сказала ни слова с их встречи. Только смотрела.

Райз смотрел в ответ.

Смешно — даже после всего случившегося, любоваться ею было приятно.

— Так что ты задумал, Райз? — не выдержала Твайлайт.

Сансет дёрнула ухом. Недовольна.

Райз повернулся к принцессе и ответил:

— Я понял, что был неправ, и пришёл исправить свою ошибку.

— Прекрасно, — Твайлайт кивнула. — Теперь скажи правду.

Единорог чуть пожал плечами.

— Я понял, что был неправ, и пришёл исправить свою ошибку.

Глаза принцессы сузились, и Райз добавил:

— В письме, которое я отдал Трикси, полезная вам информация. А ещё больше пользы вы можете извлечь из меня самого.

— Неужели? — раздался голос за спиной.

Старлайт. Подошла, видимо, на звук их разговора. Не одна.

— Он говорит правду, я думаю, — тихо сказала Флаттершай. — Я спросила... когда на него смотрела.

Глиммер появилась в зоне видимости и покачала головой:

— Этот изворотливый жук умеет защищаться от воздействий. С ним ничему нельзя верить.

— Я польщён, Старлайт. Что до твоего предыдущего вопроса — принцесса Селестия и Элементы Гармонии в Тартаре. Если сможете открыть туда портал, я покажу вам дорогу и проведу мимо магической защиты, — Райз говорил вновь не сводя с Сансет глаз. — Правда, насчёт стражи, если она там окажется, ничего не обещаю. И это ограниченное по времени предложение — не знаю, как быстро Лейт сменит меры безопасности. Уже сейчас нас может ждать ловушка.

Тем временем, подошли остальные. Вновь все собрались вокруг него.

— Верно, — сказала Старлайт. — Твоя ловушка.

— И то, что я помог сбежать вашим друзьям, вас не убеждает?

— Нет.

— Разумно, — Райз наклонил голову и вздохнул. — Что же, есть ещё один способ доказать вам, что я говорю правду.

— Что ты...

— Прочтите меня.

Сансет дёрнулась, её глаза чуть расширились — и сузились вновь.

Заговорила опять не она.

— Я помню, как ты относился к телепатии. С чего теперь такая готовность? — спросила Глиммер и повернулась к Твайлайт: — Мы не можем быть уверены, что он со своим дружком не нашли способ подделывать мысли или что-то ещё такое.

Принцесса кивнула. Свела брови, коснулась подбородка, но тут же отдёрнула копыто и ткнула им в Райза:

— Ты слишком спокоен.

Тот улыбнулся.

— Слишком? Напротив. Если бы я бился в истерике, вам следовало бы ждать подвоха. Сейчас же — я просто уже всё решил. Впрочем нет, — оборвал он себя. — Ваша претензия справедлива. Подвох возможен в обоих случаях, я мог сыграть и на том, и на другом уровне. Что же, значит решайте.

— Что мы теряем? Давайте попробуем. Залезьте ему в мозги, — предложила Эпплджек.

— Я за! — Пинки подскочила к нему. — А вы можете как-то показать...

— Пинки! — выпалила Твайлайт. — Мы обсудим это без него. Идёмте.

Последней сдвинулась с места Сансет.

Компания расположилась рядом, но Райза окружил купол тишины. Ему оставалось лишь наблюдать.

Флаттершай и Трикси в основном молчали, лишь пару раз губы то одной, то другой шевелились в каких-то замечаниях. Рядом сидела Глиммер — и вот она говорит почти без конца.

Вот в воздух взлетела явно не стеснявшаяся в громкости речи Дэш, ударила копытом о копыто, указала сначала на Старлайт, потом на Эпплджек. Последняя покачала головой. Рэрити положила копыто ей на плечо и что-то сказала. Закивала Пинки, до этого просто крутившая головой туда-сюда. На ноги встал Спайк, произнёс свою реплику. Глиммер в ответ закатила глаза, но Твайлайт кивнула.

Разговор продолжался.

Райз же вновь перевёл взгляд на спину Сансет. Почему-то то, что она сидит лицом в другую сторону, удивляло его. Как удивляло и это удивление.

Не понять, говорит что-то или молчит. Может, этого она и хотела?

Кто знает.

Когда Сансет поднялась и направилась к нему, Райз лишь опять улыбнулся.

Остальные всё ещё продолжали обсуждение. Должно быть, Сансет или уже поняла, к чему они придут, или решила всё для себя.

Единорожка остановилась рядом. Райз повернулся к ней. Снова они молча посмотрели друг на друга.

Знать бы, что на самом деле выражают её глаза.

Знать бы, что она видит в его.

Губам не позволено дрожать.

— Райз, — сказал тихо подошедший Спайк, — я ведь так и не поприветствовал тебя. Привет. Думаю, они скоро закончат.

На лице Сансет напряглись скулы — но через мгновение всё стало как прежде.

Райз повернулся к дракону и сказал:

— Привет, Спайк. И к какому решению они придут?

— Узнаешь, — пожал плечами тот.

Единорог чуть подался вперёд.

— А что бы ты решил?

— Я бы разбил тебе лицо. Ну, может, и не разбил бы, но очень хочется тебя ударить, — ответил Спайк и почесал за ухом. — Надеюсь, ты и правда опять на нашей стороне. Может, хоть это успокоит... всех. Без тебя было хуже. Но не думай, что я тебя так просто прощу.

Райз усмехнулся. Закинул голову к дневному небу, посмотрел на звёзды. Сказал:

— Спасибо, Спайк.

Тот уже вернулся к остальным.

Оставалось только смотреть вверх и ждать.

— Что ты видишь? — раздался голос рядом.

Райз не сразу понял, не сразу осознал, кто это говорит.

Сансет.

— Звёзды, — ответил он.

Она встала и двинулась к остальным. Он услышал — и невольно перевёл взгляд. Смотрел, как твёрдо она подходит к ним, как говорит что-то — и все замолкают.

Как она возвращается, и за ней следуют другие. Не все — Трикси, Дэш, Рэрити и Эпплджек остались, последняя удержала и Пинки. Флаттершай сделала несколько шагов в сторону, но потом качнула головой, вернулась и села рядом с Рэйнбоу.

Принцесса, две единорожки и дракон предстали перед ним.

Все три носительницы рога что-то колдовали.

— Мы используем на тебе чтение мыслей, — сказала Твайлайт. — Я и Старлайт проследим за твоей магией и за тобой. Сансет будет читать.

Глиммер добавила:

— Если что — мы заметим.

Словно бы эти слова уже что-то значат.

Райз кивнул.

Твайлайт прикусила губу, а потом прямо на месте села и произнесла:

— Но перед этим — мы хотим поговорить.

— Разве не будет разумней болтать когда вы уже поймёте, говорю я правду или нет?

Она покачала головой.

Сказал Спайк:

— Это будет нечестно.

Райз вновь кивнул:

— Понимаю.

Нечестно — или может, вы хотите лучше подготовиться. Понаблюдать, просканировать, сравнить. Или навести на нужные мысли. Или и то, и другое, и третье.

Он не против.

— Что с твоими глазами? — спросила Старлайт.

— Не знаю точно. Я подрался с Лейтом и упал с Кантерлота. Расшибся, но как-то себя вылечил. Сложно вспоминать. Видимо, в процессе глаза сменили цвет. Я узнал это только от Флаттершай.

Глиммер нахмурилась:

— Ты упал с горы? Подрался с Лейтом?

— Расскажи подробней, — попросила Твайлайт.

Райз бросил взгляд на землю, но потом улыбнулся и сказал:

— Хорошо. Я узнал, что Лейт, судя по всему, искажён магией. Как был и я, хотя сразу скажу, что принципиальное решение предать вас я принял совершенно сознательно.

— Не отклоняйся, — буркнула Старлайт.

— Я думал, вы хотите подробностей, — он склонил голову набок, но продолжил: — Лейт был искажён, и в его планах оказались пробелы. Главный из них — его заклинание может не сработать. Прямая передача фрагмента ауры аликорна обычному пони невозможна. Когда я заметил это, у Лейта сразу родилась идея, как обойти проблему, но неизвестно, вышло бы на практике или нет. И стало очевидно, что он не продумал вопрос достаточно хорошо заранее. Это бросило тень и на остальные его планы, а там и так были уязвимости. Я пришёл к выводу, что он не стал бы действовать так в трезвом уме. Вероятно, он под каким-то воздействием. Учитывая положение в мире, это может привести к... неприятным последствиям, так что я обеспечил побег вашим друзьям, передал им письмо, которое некоторые из вас уже, уверен, просмотрели, и попробовал объяснить всё Лейту. У меня не вышло. Так что дело закончилось боем, мы обменялись ударами, и я упал. Думаю, этого пока достаточно?

Он замолчал, провёл языком по нёбу и после добавил:

— Можно мне воды?

Спайк отошёл в сторону и вернулся с флягой. Помог связанному единорогу воспользоваться ей.

— Спасибо.

Когда Райз напился, Глиммер спросила:

— Что конкретно не так с вашим заклинанием?

— Нужный для обеспечения бессмертия фрагмент поля аликорна намного сильнее всего поля обычного пони целиком. А значит, вместо того, чтобы присоединиться, этот фрагмент сдерёт поле реципиента на себя.

— И что Лейт предложил?

— Разбить каждый фрагмент на куски меньше и крепить их постепенно.

Твайлайт и Глиммер переглянулись.

— А что с грифонами? — вступил в разговор Спайк.

— С грифонами? — Райз моргнул.

— Отряд грифонов, который вторгся в Эквестрию. Что с ними?

Единорог медленно облизнул верхнюю губу и ответил:

— Лейт обезвредил их и взял в плен. Прежде, чем вы спросите — он сделал это в одиночку.

— А что с остальными пленниками, эквестрийцами? — раздался голос Эпплджек.

Райз не заметил, как она подошла.

— Не знаю точно. То есть, они, очевидно, должны быть в тюрьмах, но я не смогу подсказать, кто где. Я не предвижу, чтобы с ними плохо обращались или что-то такое.

— Вот значит как...

— Куда вы увезли портал? — будто бы спешно влезла Твайлайт.

— Это сейчас важн... ладно, — оборвал себя Райз. — Лейт хотел исследовать его и передал какой-то своей соратнице. Я не смогу назвать место.

Спросила Глиммер:

— Какие у него планы в Кантерлоте?

— Он помогает заговору против принцесс, хочет потом на этих заговорщиков скинуть всю вину... Я могу рассказать в подробностях, но на это уйдёт время. Вы уверены, что мы не теряем сейчас его зря?

— Нет.

— Мы в любом случае не сможем открыть портал в Тартар до следующего утра, — сказала Твайлайт.

— Почему?

Она не ответила.

Эпплджек приблизилась и посмотрела Райзу прямо в лицо. Он не понял её выражения, а она быстро отвернулась и вернулась к оставшейся в стороне компании.

Рэрити обняла её.

— Что ваши делали рядом с Кристальной Империей? — вновь заговорила Старлайт.

— Помимо блокады? Последнее, что я слышал — они разворачивали сеть для обнаружения телепортаций.

Глиммер зло фыркнула.

— Вас это беспокоит?

И снова ответа он не дождался.

— Ты кажешься отрешённым, — вместо этого сказала Твайлайт. — Не слишком ли спокойно обо всём говоришь?

— Вы хотите, чтобы я плакал и унижался? Я могу.

Она покачала головой:

— Нет.

— Тогда — вы закончили?

Они переглянулись.

— Почти, — произнесла Твайлайт и вздохнула. — Почти, Райз. Нам это тоже не доставляет удовольствия. Ответь ещё на один вопрос.

Она кивнула Глиммер, и та спросила:

— Ты говорил, что подрался с Лейтом. Он пострадал? Может сейчас действовать сам?

Райз пожал плечами.

— Не знаю. Может, он бегает уже. Может — нет.

— Не знаешь? — она прищурилась и шагнула ближе. — Ты с ним дрался. Что там произошло?

— Мне сложно оценить.

Ещё шаг.

— Говори что есть.

— Я не знаю, Глиммер.

Ещё.

— Неужели?

Он сцепил зубы.

— Я не знаю.

Глиммер стремительно подалась вперёд, дёрнула за оплетающие его верёвки и прорычала:

— Отвечай!

— Не. Знаю.

— Райз!

— Я не знаю! Да может быть я убил его! — Райз вскинулся, но также резко выдохнул и обмяк в путах. — Не знаю. Я всадил ему в бок три ножа, в которые ещё и молния встроена. И взрыв был... Если он не потерял сознание, то, наверно, остановил кровотечение. Залечился... Думаю, он это пережил. Вам глупо будет рассчитывать на иное.

Она отступила, и он бросил вслед:

— Вы удовлетворены?

— Мы должны были убедиться, — до странного тихо произнесла Старлайт.

— В чём?

Ответа нет.

Он негромко рассмеялся:

— Ладно, развлекайтесь как хотите. Чего уж мне там.

Они вновь переглянулись. Спайк развернулся и ушёл к остальным.

— Мы закончили, — сказала Твайлайт. — Можно начинать. Хочешь добавить что-нибудь перед этим?

Иномирец посмотрел сквозь неё и усмехнулся.

— Я проиграл. Я ошибся. Предал тех, кто меня любил. Дважды. Добавить? — Райз прикрыл глаза. — Я просто хочу, чтобы всё это кончилось. Не знаю даже, почему ещё держусь. Просто сделайте это.

Он медленно выдохнул. Сморгнул. Продолжил:

— А потом... попробуем исправить, что сможем.

Два кивка послужили ему ответом. Огненная единорожка не шевельнулась, лишь продолжила пристально рассматривать его.

— Давайте начнём, — проговорила Старлайт.

Она встала слева. Принцесса — справа.

Сансет наконец сделала шаг и замерла перед ним. Почти вплотную.

Единорог посмотрел в сторону и сказал:

— Знаете, если бы я просто пытался вас задержать, все эти разговоры очень даже на меня играли бы.

Твайлайт отвела взгляд:

— Знаем.

Райз на секунду замер и почувствовал, как его глаза расширяются.

— Постой, вы что...

— Мы не уверены, — отрезала Глиммер.

Он не стал продолжать. Лишь несколько раз моргнул и вновь посмотрел на звёзды.

Каким-то образом они уже проверили его?

Что же. Тем лучше.

Лучше.

— Готов? — голос Сансет.

Вздох.

— Покончи с этим.

Прикосновение к плечу...

— Посмотри на меня.

Он опустил голову, и их взгляды встретились.

Бег магии, две искры...

Сознание Райза заполнил огонь.

Почти инстинктивно он попытался защититься — но также быстро и отступил. Расслабился. Что-то было в этом огне, из-за чего пропустить его внутрь казалось... естественным?

Смотри. Если ты хочешь увидеть — смотри.

Пони, земля, солнечный свет — всё отступило.

Остался лишь он и Сансет. Пламя между ними. Звёзды вокруг.

Какой-то странный образ. Улыбка?

Ничего более не требовалось, так что он позволил теплу и свету течь куда тот пожелает.

Когда внешний мир вернулся, Райз понял, что над ним с Сансет горит заклинание очищения.

Единорожка отстранилась, отступила назад. Ещё на шаг. Ещё.

— Он говорит правду, — сказала она.

Чёткий, сильный голос — но голова опущена.

Сансет развернулась и двинулась прочь. Не к остальным — мимо, куда-то к окружающему их лесу.

Райз проводил её взглядом. Твайлайт же направилась следом, но на полпути замерла.

Глиммер молча развязала единорога, но он не стал шевелиться.

Вот и всё.

Вот и всё.

Что дальше?

Завтра они пойдут в Тартар?

Розовая комета врезалась в него и повалила на землю.

— Прощаю, но не смей нас больше так пугать! — протараторила Пинки сверху. — Давай, поднимайся, уверена, ты хочешь есть! Я всегда хочу есть, когда что-нибудь такое случается, вроде нашествия зомби или сумасшедших повелителей магии. Давай!


Пинки и Флаттершай сидели рядом с ним. Болтали — хотя это слово в отношении каждой из них значило совершенно разное. Спайк время от времени подходил, задавал вопросы или рассказывал что-то сам. Остальные...

Не то чтобы сторонились. Но никто не стремился ни поговорить, ни приблизиться. Как, впрочем, и сам Райз. Он так и остался в стороне.

Сансет иногда мелькала где-то между деревьями.

Единорог ловил её взглядом. Размышлял о новостях.

По словам Спайка, команда смогла установить связь с Кристальной Империей. Кейденс, Шайнинг Армор и Санбёрст отбросили Тень, нашли и освободили поглощённых ею, и более того — сумели проложить безопасную дорогу во внешний мир. Однако, они сообщили, что хоть защищённых территорий стало больше, сама Тень тоже окрепла. Борьба всё ещё в разгаре. Но хоть до окончательной победы далеко, новости из Империи всё равно ободряли.

О других местах такого сказать было нельзя.

Торакс всерьёз подошёл к своей части работы и регулярно снабжал команду информацией обо всём происходящем в мире. А происходящее не вызывало оптимизма. Впрочем, об этом иномирец знал из первых уст.

Ещё — родителей Твайлайт взяли под стражу. И брата Эпплджек. И её бабку — последнюю приказал арестовать сам Райз.

Фенси и Мундэнсер ушли в подполье. Собираются разыскать недовольных в Кантерлоте, подготовить сопротивление. Они вскрыли письмо, и имеют урывочное знание о происходящем, но Рэрити всё равно немедленно подписала Старлайт обеспечить надёжную связь с теми. Они, с присоединившимися Эпплджек и Спайком, кажется, что-то придумали.

Твайлайт, тем временем, сидела в одиночестве и вела какие-то подсчёты на длинном листе бумаги. Дэш и Трикси разговаривали о чём-то своём.

Текло время. Всё чаще Райз смотрел в небеса.

Ещё несколько раз подошёл Спайк, теперь спрашивал о Тартаре. Очевидно, они уже перешли к плану на завтра — как было очевидно и их согласие рискнуть ради Селестии.

Райз отвечал подробно.

Вечер сменила ночь, и большая часть команды легла спать.

Он не сдвинулся с места.

Хотя защитные чары вокруг ощущались без всякого усилия, группа всё равно распределила между собой часы ночной стражи.

Без него. Впрочем, и без Трикси с Флаттершай.

Возможно, это всего лишь желание дать им отдохнуть.

Что же, тогда он отдохнёт.

Райз сам не заметил, как уснул. Прямо там, на земле, вглядываясь в звёзды. В одно мгновение они заполнили весь разум... и вот уже он просыпается утром.

На подстилке, рядом с остальными, укутанный в тёплое одеяло.

Можно было бы гадать, кто перенёс его, если бы он и так не знал. Где-то на грани сознания казалось, словно он даже может уловить лёгкий аромат её чар. Единственных, что не разбудили бы его.

Сансет уже вновь ушла. На костре что-то варила Дэш. Странный выбор для повара — хотя кто знает, какие у неё ещё есть таланты.

Остальные спали — Солнце едва-едва присоединилось к усыпающим небо огням.

Рассвет наступил... значит ли это, что Лейт ещё жив?

Впрочем, какой это рассвет, если небо утыкано звёздами.

Райз встал и подошёл к Рэйнбоу Дэш.

— Доброе утро.

Она кивнула в ответ.

— Готовишь? — спросил он и тут же добавил: — Понимаю, глупый вопрос.

Весёлый огонь костра приветливо трещал, и под этот аккомпанемент танцевало пламя. Райз сел рядом.

Наблюдал.

Четверть часа спустя Рэйнбоу спросила:

— Пытаешься сохранить хотя бы достоинство?

В этот раз не ответил он.

Ещё через несколько минут пегаска заговорила вновь:

— Я не могу сказать тебе то, что ты хочешь услышать. Но я дралась за Тень. И меня спас ты. Ты и Сансет. Я помню.

Райз кивнул.

Больше у костра его ничего не держало, так что он направился к деревьям. Покидать поляну не стал — просто лёг на траву в стороне от всех.

Вновь потекло время. Странно — через час или два они окажутся в Тартаре. Возможно, им придётся драться, возможно, их ждёт ловушка. Раньше он волновался бы. Сейчас — нет.

Впрочем, это не значит, что он не размышлял.

Рядом с его головой аккуратно приземлилась миска супа. У бока кто-то сел.

— Спасибо.

— Я рада, что ты здесь.

Сансет ушла.

Как выяснилось, Дэш — весьма неплохой повар. По крайней мере, на вкус Райза суп оказался хорош. Густой, в меру приправ, сварен ровно как нужно. А значит, разгоревшийся вскоре у костра спор едва ли был вызван её кулинарными способностями.

Подходить единорог не стал. Несколько минут ничего не решат.

Расчёт оправдался — вскоре Старлайт подошла к нему.

— Ладно, ты выиграл, — сказала она. — Я знаю, что у тебя есть план, и мы готовы послушать. Выкладывай.

Райз улыбнулся.

Полтора часа спустя он вошёл в Тартар.

«Что же, ад, посмотрим, ждёт ли нас твоё пламя».