Автор рисунка: Devinian
Глава 5. Танец с огнём Глава 7. Радуга во тьме

Глава 6. В окружении зимы

Google Docs

Они снова были в поезде.

К сожалению, вместо удобных скамеек им пришлось устроиться на туго набитых мешках, кутаясь в тонкие одеяла — грузовые вагоны далеки от комфортабельности. Особенно грузовые вагоны, в которых тебя быть не должно.

Но жить можно.

Если, конечно, не поймают.

Вчера Рэрити тщательно проинструктировала их, так что проникновение прошло без проблем, благо на поезде был преданный Фенси пони. От него, вероятно, тот и узнал о месте назначения.

Этот поезд вёз припасы войскам, устроившим блокаду Кристальной Империи.

Они не знали, почему Империя изолирована, не знали, кто именно отдал такой приказ, не знали, как этому неизвестному удалось провернуть всё так тихо. Даже в самом факте блокады Фенси убедился только позавчера.

Всё, что было известно — любое сообщение с Кристальной Империей прекращено, а на границе встали войска. Немного — большой контингент устроившему это, скорее всего, в тихую было не перебросить — но вполне достаточно, чтобы контролировать небо и немногочисленные проходимые дороги.

Как понял Райз, сделать это было несложно. Фактически, и раньше в Империю можно было попасть только поездом.

Что же, раз всё равно все пути перекрыты, остаётся воспользоваться самым удобным.

Относительно удобным, конечно.

Становилось прохладней.

Сансет сверкнула рогом и сотворила небольшой огонёк, жар которого прогнал прочь подкрадывающийся холод.

Магия офигенна.

Они ехали вдвоём. Рэрити и Эпплджек остались разгребать завал в Эквестрии, хотя яблочная и порывалась отправиться с ними.

Даже перед лицом таящейся в Кристальной Империи неизвестности, Райз им не завидовал.

У них сейчас, наверно, дико болят головы, а он хорошо выспался и вполне готов к одному важному делу.

— Ты не готов, — ответ Шиммер был категоричен.

— Ты сама сказала, что у меня хватает сил. И с прошлыми заклинаниями я справился весьма бодро.

— Заклинание щита гораздо сложнее телекинеза и света. Это другой уровень.

— Просто покажи его мне. Вдруг я справлюсь? Не проверим — не узнаем.

— Послушай, Райз, — Шиммер вздохнула. — Я ведь не просто так вредничаю. Я говорила, как магия завязана на чувствах. Не справившись с заклинанием классически, ты просто интуитивно можешь создать его чисто на эмоциях и силе. И проблема даже не в том, что это плохо для обучения и приучит тебя идти по лёгкому пути. Просто ты действительно можешь создать это заклинание — но какой у него будет эффект? Ты овладел лишь парой плетений и ни разу не сталкивался с эмоциональной и бессознательной магией. Уверен, что удержишь щит и, например, не уменьшишь его до размера яблока с собой внутри?

— А что, так можно? — Райз заинтересованно подался вперёд.

Шиммер возвела очи горе.

— Плетение для этого не предназначено, классически — нет. А так — кто знает? Не удивлюсь. И вообще, дело не в этом!

— Но разве я не могу точно также подорвать себя вообще без плетений? — он посмотрел на неё немного иронично.

— Без них пока не осилишь. И без них у тебя нет причин выпускать столько магии.

— Вчера нас бил огненный монстр, сегодня мы можем попасть под огонь пограничников, а что будет завтра, посреди возможно враждебной Кристальной Империи, вообще неизвестно, — Райз покачал головой. — Я ведь тоже не просто так на щит напираю. Это не самая интересная область магии, но мне хочется хоть как-то уметь защищаться. Или защищать. Сейчас я почти бесполезен.

Он посмотрел в пол и тихо закончил:

— Вчера я очень сильно испугался.

Сансет задумалась о чём-то. Он молчал.

Прошло несколько минут прежде, чем она ответила:

— Ладно. Я научу тебя. Но ты будешь тренироваться только под моим присмотром. Ты используешь щит только в крайнем случае. И, прежде всего, ты докажешь мне, что способен справиться с магией.

Её рог сверкнул и выданного им мешка с провизией вылетела печенька. Сансет внимательно осмотрела её и положила перед Райзом.

— Подними печенье в воздух телекинезом. Но не сломай.

— Хорошо.

Он навёлся, представил плетение, пустил магию.

Ничего не произошло.

— Чего ты ждёшь?

Райз попробовал снова. Заклинание получалось, всё было как и прежде, печенька тускло светилась аурой его магии, но и не думала взлетать.

Что-то тут не так. Испытание, значит?

Он попробовал и в третий раз, просто на всякий случай. Никакого эффекта.

— Если ты не можешь даже поднять печенье, то мне вообще не следует тебя чему-то учить.

Не обращать внимания. Слова тоже, должно быть, часть задания. Она пытается вызвать в нём эмоции?

Что он вообще может ещё сделать? Поднять копытом? Это не телекинез. Вложить в заклинание больше сил?

Заклинание впитывало лишнюю силу неохотно, это был не свет, специально заточенный под такое. Райз почувствовал, как немного размываются контуры плетения в его сознании, слабнет контроль. Это было неважно — печенье всё равно не пошевелилось.

Ещё больше. Аккуратно.

Ещё. Ещё!

Ничего.

Но он же чувствовал, что с заклинанием всё в порядке!

— Уже забыл, как это делается?

Резануло раздражение. Она прекрасно знает, почему не выходит.

Он потратил лишнюю секунду, чтобы пропустить через себя и выпустить прочь лишнюю эмоцию.

Дыхание размерено. Это очевидное испытание, нет смысла вообще слушать её сейчас.

Или есть? Речь ведь шла о замешанной на эмоциях магии, а Шиммер явно пытается его раздражать.

— Смешно. Ты не можешь справиться с простейшим телекинезом, а просишь научить щиту, — в её голосе сквозило презрение. На мгновение Райз подумал — не искренне ли она говорит сейчас?

Неприятная мысль.

Он засветил свой рог — просто чтобы проверить, работает ли магия.

Шиммер тут же отозвалась на это насмешкой:

— Ты вообще понял, что я тебе сказала сделать? Повторить по буквам?

Челюсть сама собой сжалась. Какого чёрта она над ним издевается? Смешно ей?

Спокойно. Часть испытания, помнишь?

Держать эмоции становилась сложнее — гораздо сложнее, чем обычно. Почему?

Сосредоточиться на этой мысли. Почему?

О, точно. Он же задействовал столько магии. Обратная связь.

Его мышление искажено. Эмоциям доверять нельзя.

Может ли эта проблема быть частью решения?

Шиммер хочет проверить, сможет ли он удержать напитанное чувствами заклинание? Или сможет ли удержаться от его применения?

Довольно таки нечестно, что он не знает, что от него требуется!

Вдох-выдох.

Пусть эмоции и усилены магией, они по прежнему остаются тем же физиологическим явлением, с которым он знал, что делать.

Райз представил, как раздражение течёт сквозь него не задерживаясь. В нём сейчас нет смысла, а значит, он не хочет его испытывать.

Вскинул голову. Первого, вероятно, человека, побывавшего в другом мире такие мелочи не остановят. Он всегда справлялся, справится и сейчас.

— Сансет, я вижу, какую игру ты ведёшь. Я вложил много сил в заклинание, но всё равно контролирую свои эмоции. Я могу продолжать использовать чистое плетение или создать заклинание на эмоциях и удержать его. Как ты скажешь.

— Я уже сказала. Подними телекинезом печенье. Остальное меня не волнует.

Это похоже на прямое указание.

И на вызов.

Ха. Он справится.

Подняться. Твёрдо стоять на ногах, голову к небу. Нет смысла смотреть на печенье, магия всё сделает.

Улыбка. Вперёд.

Плетение стёрлось, но Райз всё равно чувствовал его где-то на грани сознания. Оно даст направление, а его сила проложит путь. Он сметёт все преграды. У него есть цель. За его спиной два мира, и он защитит их. Так пусть это проклятое печенье взлетит и даст ему продвинуться ещё на шаг!

Сила хлынула. Сдержать!

Улыбка шире.

Ты подчиняешься мне.

Печенье висело на уровне его глаз. Совершенно целое.

Вот так.

— Очень хорошо. Ты молодец.

— Спасибо, Сансет. Так что с плетением? — Райз посмотрел на спутницу. Странно, только сейчас он заметил, как удачно сочетается цвет её глаз с гривой.

— Щит удержать будет сложнее. К счастью, рядом с тобой один из лучших в двух мирах специалистов по эмоциональной магии. Я научу.

И он учился.

* * *

— Пора.

Голос Сансет прервал концентрацию Райза. На секунду он пожалел, что путь был так краток — заклинание ещё и близко не получалось.

Впрочем, глупо жалеть о неподконтрольном.

Он поднялся, встал рядом с Сансет. Рог той сверкал, стирая следы их пребывания в вагоне.

— Чисто, — она оценивающе посмотрела на Райза. — Встань сбоку и прижмись как можно крепче. Лучше обними меня.

Не медля, он вжался в бок спутницы и обхватил её за шею.

То, что должно было произойти, немного нервировало его.

— Готов?

— Да.

— Хорошо. Если почувствуешь, что от тебя что-то отвалилось — сразу говори.

Он усмехнулся:

— О, ты услышишь. Удачи.

— Спасибо. Начинаю.

Вспышка.

Мгновение слепоты. Жар. Холод.

Они стояли посреди бескрайних снегов.

Вспышка.

Они у подножья скалы.

Вспышка.

Снова снега.

Вспышка. Вспышка. Вспышка.

Последняя была ярче других.

— Всё, мы за границей, — Сансет начала заваливаться прямо в лужицу из талого снега, но Райз успел подхватить её. — Уф, давно не практиковалась в телепортации. Кажется, не засекли.

— Это было круто, — сказал он, помогая спутнице утвердиться на ногах. — Знаешь, я был уверен, что ты отхватишь мне хвост.

— Я отхватила. Его нет.

— Что?!

— Шутка, — Сансет хихикнула, и Райз вслед за ней. — Ладно, дальше идём пешком. Нам туда.

Выбранное ею направление ничем не отличалось от других — снег внизу, снег сверху, снег, несомый ветром в лицо — но Райз доверял в этом единорожке. Туда так туда.

Они шли. Свечение рога Сансет отгоняло холод и не давало ветру хлестать их, но всё равно идти было сложно. Тут даже воздух был какой-то не такой.

Кислорода, что ли, не хватало?

Почти час прошёл, прежде чем они вышли на дорогу. Занесённая снегом, она не слишком отличалась от окружающего пространства, но, по крайней мере, значила, что они уже ближе.

Становилось темнее. Странно, ещё ведь не вечер.

— Темнеет. Так и должно быть?

— Не знаю. Думаю, нет. Моя магия сбоит.

Это беспокоило.

Шум ветра становился всё громче.

Видимость ухудшалась. Небо над ними закрыли тучи.

Тучи... мелкие, низкие, словно из клубов дыма...

Эти тучи опускались.

Тьма окружала их.

— Это атака, — спокойно произнёс Райз.

— Да.

Они шли среди сил врага.

Это не могло продолжаться вечно.

Вскоре единственным источником света осталась магия Сансет, сменившая цвет на золотой. Немного помедлив, Райз зажёг свой рог. Это оказалось труднее, чем раньше.

— Когда я скажу — бежим, — голос спутницы словно бы доносился издалека, его уже сложно было различить.

— Понял.

В окружающей тьме мелькали силуэты, звучал едва слышный шёпот.

Что они шептали?

Снег под ногами странно хрустел. По спине бежали мурашки.

Что-то смотрело на них.

Шёпот стал ближе. Сквозь шум ветра уже почти можно было расслышать...

— Бежим!

Рог Сансет полыхнул как сверхновая, разорвал мрак, и они сорвались вперёд.

Позади раздался надсадный вой.

Он приближался, оно приближалось, оно нагоняло их!

— Быстрее!

Уже близко.

Проклятье, он не готов!

Тьма расступилась. Они вырвались.

Сансет круто развернулась и ударила широким золотым лучом.

Вой перерос в крик, оно отступило, не посмело выйти из облака мрака.

Облака, что уже начало истончаться и пропадать.

Через минуту там вновь был лишь снег.

— Чёрт, что это было? — Райза колотила крупная дрожь, и он не был уверен, только ли от холода.

— Не знаю. Может, не просто так тут войска поставили.

— Да... надеюсь, дальше такого не будет.

Сансет отрывисто кивнула и сказала:

— Но мы всё же прорвались.

Верно. Райз уже видел отсюда сверкающий шпиль какой-то башни. До места их назначения оставалось всего ничего.

Он лишь надеялся, что не найдёт город полным такой тьмы.

— Идём.

Примерно через десять минут их перехватили.

Шесть пегасов слитно спикировали на снег вокруг них.

— Стоять! Назовите себя! — рявкнул один из них, но Райз даже не обратил внимания.

Он не мог отвести взгляда от угрожающе поднятых копий. Нет креплений, крылья сложены... Как они их держат?

Почему-то, сейчас это казалось первостепенным вопросом. Уж точно более важным, чем оценка остроты предметов, которыми его вот-вот могут начать тыкать.

— Меня зовут Сансет Шиммер, — уверенным голосом ответила Сансет. — Мы с моим спутником посланники от лорда Фенси Пентса и леди Рэрити.

— Вы от Рэрити? — говоривший приопустил копьё. — Немедленно следуйте за нами!

— Постой! — остановил его другой. — Откуда мы знаем, что они не из этих?

— А что, похоже, по твоему? Отведём их к боссу, он-то точно разберётся. Вы двое, сообщите о гостях! — повинуясь приказу первого, два пегаса взметнулись в воздух. — Мы вас проводим, идёмте.

Они пошли.

Пегасы больше не проявляли прямой агрессии, но Райз прекрасно чувствовал их настороженность. Чуть что — копья вновь поднимутся.

Не то, чтобы четыре копья могли что-то сделать с Сансет — Райз не сомневался, что она их в бараний рог скрутит. А вот он сам щит всё ещё не освоил...

Заснеженные холмы один за другим оставались позади, пока за очередным наконец не открылся вид на кристальный город.

Империя оправдывала своё название.

Райз невольно на секунду замер.

Это место... было не таким, как другие.

Вытянутый в небо город, словно бы из вырезанный из кристалла, прикрытый еле заметным розоватым куполом.

Куполом, пройдя сквозь который, он почувствовал тепло. Под ногами вместо снега оказалась зелёная трава, а укрытую шерстью кожу будто бы начало ласкать Солнце.

Нет, хоть этот город и выглядит как изо льда, места для холода и тьмы в нём нет.

Эти дома, эта стройная ориентировка архитектурного ансамбля звездой, этот высокий шпиль-дворец в центре. Райзу понадобилось всего несколько мгновений, чтобы совершенно отчётливо понять — это тот же дизайн, что и в замке Твайлайт. Они созданы одним творцом.

Но замок Твайлайт был холоден и мёртв, а тут... о нет, это место было полно жизни!

Наверно, такое чувствуешь, вернувшись в любимый дом из долгого странствия.

Уют. Ледяной город посреди снежной пустыни и тьмы был чертовски уютен.

Пегасы отвели их в небольшое сооружение, что-то вроде сторожки, и сказали ждать.

Странно, даже в этом тесном кристальном доме было весьма приятно находиться. Райз даже расслабился и заметил, что взгляды их стражей содержат не только уже сходящее на нет подозрение, но и любопытство. Любопытство и немного надежды.

Хороший знак.

За дверью раздался какой-то шум, топот, звук падения, сдавленное проклятье, и, наконец, она распахнулась.

— Сансет?!

— Спайк?!

Дракон?!

— Сансет, во имя Селестии, откуда ты тут взялась?

— Сэр, их задержали на подходе к городу. Они шли со стороны Эквестрии и уже преодолели Тень. Говорят, что посланники от Рэрити.

— От Рэрити?!

Точно, дракон. Небольшой, покрытый чешуёй, без крыльев, с гребнем, прямоходящий, в доспехах. Спайк. Райз помнил о нём, видел отражение из того мира — почему-то собаку. И Рэрити говорила, что он в Кристальной Империи.

Надо же, настоящий дракон, пусть и мелкий. Интересно, если его попросить подышать огнём — не обидится?

— Да, — собравшись, очевидно, с мыслями, ответила Сансет. — Нас послала сюда Рэрити. У нас письмо.

— Отлично! — дракон чуть ли не бегом подскочил к ним и протянул лапу. — Давайте скорее!

Сансет отдала письмо и Спайк погрузился в чтение, перестав обращать внимание на всё вокруг, включая их.

Райз быстро глянул на окружающих. Стражники сохраняли невозмутимость, кроме одного, старшего, который чуть улыбался.

Сансет же странно тепло смотрела на дракона. Они ведь были знакомы, так?

Наконец, Спайк дочитал и вернулся в эту реальность.

— Да... Хорошо, всё ясно. Нам нужно поговорить с Шайнингом и Кейденс. Я не мог связаться с Рэрити, Тень блокирует даже меня, — он чуть покрутил головой, словно бы сбрасывая наваждение. — Письма не отправляются. И всё-таки, Сансет, как ты сюда попала?

— Портал открылся. Я прошла, чтобы найти Твайлайт. Мне рассказали о... случившимся в её замке, но я хочу узнать больше и найти её.

— Вот значит как. Тогда вам тем более надо поговорить с принцессой. Идёмте.

Дракон вышел из здания, и Сансет с Райзом последовали за ним.

Широкие, очень широкие улицы города не были пусты, но всё равно казались пустынными. По этим улицам пристало парадам ходить, а не немногочисленным пони.

Многие из которых выглядели странно. Их шёрстка была сильно прилизана и блестела, словно бы они сами сделаны из того же кристалла, что и город.

Новый подвид?

На Райза с Сансет посматривали с любопытством и удивлением, но настороженность отсутствовала. Может, это было связано с почтением, излучаемым в сторону ведущего их Спайка.

Они шли явно к центру города, к стройному, вытянутому вверх дворцу.

И к источнику тепла.

— А ты кто? — спросил дракон, и Райз с секундным опозданием понял, что обращаются к нему.

— Райз. Я тоже с той стороны. Сопровождаю.

— О, понятно, — в его тоне была ирония. — Меня зовут Спайк.

— Рад знакомству, — Райз с трудом удержался от вопроса про огонь, вместо этого сказав: — Я встречал другого тебя там.

Дракон поёжился:

— Другой я. Бр-р-р, это странно.

Мысль об отражениях действительно была странной. Как выходит, что в столь отличных мирах появляются столь похожие существа?

Возможно, в ответе на этот вопрос скрывается понимание того, как действительно работает мультивселенная.

При условии, что оба мира настоящие.

— Понимаю. Немного пугает.

— У тебя тоже есть тут копия?

— Нет, — Райз ненадолго задумался. — По крайней мере, мне об этом неизвестно. Но я всё равно могу понять.

После всего случившегося — он правда мог.

Дорога стелилась им под ноги.

Мимо проплыла немаленькая статуя, изображающая... Спайка?

Похоже, он тут популярный парень.

Сам дракон на символ своего величия даже не взглянул.

Пришли.

Дворец высоко возносился к небу, оставляя далеко внизу остальной город. Даже не дворец — башня на трёх раскинутых в стороны опорах, конструкция которых и близко не выглядела безопасно.

Зато впечатляла.

Спайк не медля повёл их в одну из опор.

Идя под огромной кристальной махиной, Райз должен бы был инстинктивно чувствовать беспокойство, но нет. Он оставался спокоен. Райза вообще как-то перестал волновать дворец, когда взгляд наткнулся на это.

Висящее в воздухе без всякой опоры вырезанное из кристалла сердце. Оно крутилось вокруг своей оси, немного светилось и было источником пропитывающего город тепла — Райз сразу это понял.

— Кристальное Сердце, — сказала Сансет, заметив его любопытство. — Артефакт из древности, оберегает Кристальную Империю. Он черпает силу из положительных эмоций горожан. Раз он работает, значит, тут всё достаточно хорошо.

— Работает и ещё как, хотя насчёт хорошо я бы не был так уверен, — хмыкнул Спайк.

— Можно мне... можно мне прикоснуться?

Дракон пожал плечами:

— Лучше не трогать, но подойти можно.

Райз осторожно приблизился к артефакту. Близко, вплотную, ещё немного и крутящийся кристалл ударит его по носу.

Странное ощущение. Словно бы тепло от тела сжимаемого в объятиях любимого друга, словно бы бьющий по уху стук его — её — сердца. По крайней мере, Райз так представлял это ощущение — у него самого никогда не было таких близких друзей.

Но если объятия с ними также очищают разум и наполняют силой, как этот артефакт — он хотел таких завести.

Рядом встала Сансет.

Она молчала, и он был ей за это благодарен. Как и за то, что она тут.

Чувства, излучаемые артефактом не были настоящими — для него. Но они были настоящими вообще, Райз это знал. Сердце не создавало ничего само. Это отражение связей между пони, переплетение сетей привязанности, дружбы, любви. Связь жизней всех в этом городе, всех пони, всех разумных этого мира.

Стоя тут, Райз ощущал себя частью всего этого.

Только ощущал. Когда он уйдёт, это ощущение исчезнет.

Но уже не сотрётся из памяти.

Он постоял ещё немного.

* * *

Спайк отвёл их в просторную комнату, где уже ждали трое.

Крупный белый единорог с синей гривой в лёгких доспехах был, очевидно, Шайнинг Армором, братом Твайлайт. О втором единороге, оранжевом, красногривом и в очках, Райз не знал ничего. Судя по крутому звездчатому плащу, это мог быть кто-то интересный, но сейчас внимание путешественника между мирами были приковано к третьему встречающему. К третьей.

Розоватого окраса, стройная и высокая, с рогом и парой крыльев. Принцесса Кейденс. Аликорн.

Первый бессмертный, встреченный Райзом.

Он низко поклонился, мысленно благодаря Рэрити, научившей его в преддверии приёма местному церемониалу.

Рядом этот жест повторила Сансет.

— Поднимитесь, мы же здесь одни, можно без церемоний, — быстрым и плавным голосом произнесла бессмертная. — Так вы действительно прорвались к нам из Эквестрии?

Подняв голову, Райз увидел добрую улыбку на её губах.

— Да, принцесса, — ответила Сансет.

— Зовите меня просто Кейденс. Это Шайнинг, мой муж, — аликорн указала крупного единорога, изучавшего тем временем переданное Спайком письмо, а потом перевела копыто на второго, — и Санбёрст, советник по магическим вопросам. А кто вы?

— Я Сансет Шиммер, а это Райз.

— Сансет, точно! — аликорн заулыбалась ещё больше. — Ты же бывшая ученица Селестии? Я думала, ты сейчас в другом мире.

— Она пришла, чтобы узнать, что случилось с Твай. Так ведь? — заговорил Шайнинг.

— Да.

Единорог кивнул:

— Твай говорила, что ты хороший друг, — он перевёл взгляд на жену и продолжил. — В Эквестрии понятия не имеют, что у нас тут происходит, но, по крайней мере, кто-то додумался поставить войска на границе. Тень к ним не прошла. Но и помощи мы можем не ждать. Для большинства Империя просто исчезла, эти двое — инициатива Рэрити. Луна больна и почти не принимает участия в управлении, о Твайлайт ничего нового не узнали. Селестия всё в том же состоянии. Напряженность усиливается даже быстрее, чем мы предполагали. Хороших новостей мало.

— С вашего позволения, одна хорошая новость есть, — вступил в разговор оранжевый советник, Санбёрст. — Они ведь как-то прорвались через Тень. Думаю, сейчас это для нас самое важное.

Пока уже заметно опечаленная бессмертная читала взятое у мужа послание, тот произнёс:

— Точно. Ты прав, Санбёрст. Как вам удалось добраться до нас? Никто из попавших в Тень не справился, даже Рэйнбоу Дэш. Мы с Кейденс можем защитить город, но вне хранимой Сердцем области и мы бессильны. Я думал, только собрав шестёрку можно будет с этим что-то сделать.

Сансет подпёрла копытом подбородок.

— Вы имеете в виду ту тьму, что напала на нас рядом с Империей? Это ведь магия кошмаров, я уже сталкивалась с такой в том мире. Очень сильная и вышедшая из под контроля эмоциональная магия. Она может дать силы и превратить тебя в одержимого какой-то целью демона, простыми методами которого не одолеешь, но мы справлялись. Мы или со мной, — она улыбнулась. — А где сейчас Рэйнбоу?

Шайнинг отвёл глаза:

— Она не справилась. Ты сама сказала — одержимый демон. Сейчас она, как и многие мои пони, наш враг.

— У неё был сильный дух, — продолжила за него аликорн. — Рэйнбоу не спасовала бы просто так. Тень очень сильна. Боюсь, и я не справлюсь. Но вы прошли.

Сансет выглядела растерянной:

— Я просто использовала то же заклинание, что пришло ко мне во время схватки с Твайлайт из того мира. Мы тогда обе были преображены магией, но мою питала гармония. Кое-что осталось. Сила Миднайт очень напоминала эту Тень.

Шайнинг Армор вздрогнул, а Санбёрст разочаровано вздохнул:

— Значит, это уникальное эмоциональное заклинание? Другим повторить не удастся?

— Оно не уникальное, — в голосе Сансет начала проступать уверенность. — Любое заклинание можно выразить в классическом плетении. Может, я и не смогу полностью переработать это, но если у меня будет достаточно магической энергии для работы и помощник, хорошо разбирающийся в плетениях, я смогу создать гибридное заклинание. Для других.

— Я буду помогать тебе! — тут же вскинулся Санбёрст. — Я потратил уйму сил, пытаясь создать что-то такое, у меня много наработок, думаю, это не помешает.

— Я тоже помогу, — медленно произнесла бессмертная. — Я не Твайлайт, но всё равно, в магии разбираюсь. Мы сможем использовать энергию Кристального Сердца в работе. Санбёрст, готовь лабораторию!

Магический советник почти выбежал из комнаты.

— Если всё получится... — проговорил себе под нос Шайнинг. — Да, Рэрити не могла выбрать лучшего посланника. Когда всё закончится, я засыплю весь её дом цветами.

— Надо будет приказать построить для неё личный спа-салон с кристальной грязью, — несдержанно захихикала аликорн.

— Эм, простите, — наконец заставил себя сказать Райз. — Мы ведь только сюда попали. Вы не могли бы рассказать нам подробнее, что тут происходит?

— Конечно. Простите, — бессмертная виновато улыбнулась. — Мы немного увлеклись. Шайнинг, ты не мог бы?

— Мы со Спайком займёмся гостями. Иди.

— Сансет, Райз, я рада, что вы пришли. Спасибо. Встретимся позже.

Когда аликорн ушла, Райза укололо лёгкое сожаление, но чувствовать себя он стал уверенней.

— Это началось почти сразу после того, как Селестия была ранена, а Твайлайт пропала, но заметили мы не скоро. Тогда тот ещё бардак был. Яки после шалостей Дискорда объявили нам войну, ходили слухи то о смерти принцесс, то о восстании, паника. Я не мог даже сам отправиться разбираться со случившимся с Твай, надеялся на её подруг. До сих пор всё думаю, может стоило поехать?

— Чем бы ты там помог, Шайнинг? — устало, словно бы не в первый раз, сказал Спайк. — Мои письма ей не отправлялись, магия Старлайт её не находила, где искать никто не знал. Если бы помимо остальных там ещё и ты бегал, ничего бы не поменялось.

— Да знаю я, — единорог махнул копытом. — Знаю. Забудьте. Короче, мы не сразу поняли, что происходит. Странности с магией тут бывали и раньше, на фоне остальных проблем было не до всяких таинственных теней и похолодания. Яков мы всё же удержали тогда, хотя, думаю, в итоге они бы всё равно напали — да не успели. По крайней мере, нормальными. Они теперь рабы Тени. Поезд, на котором приехали Рэйнбоу и Спайк был одним из последних, добравшихся сюда, до того, как Тень нас окружила.

Спайк кивнул:

— Обратно уехать уже не получилось. И письма не шли дальше границы. Мы так и узнали, что что-то не так. Я тогда испугался, что способности потерял. Лучше бы потерял.

— Прежде, чем мы разобрались, что это такое, в Тени многие сгинули. Хорошо хоть, там в Кантерлоте, видно, после того, как поезда от нас перестали возвращаться, додумались закрыть границу. Мы-то не могли ничего сообщить. Пока вы не пришли, мы боялись, не ехали ли пони с той стороны прямо в ловушку, — Шайнинг резко ударил копытом по полу, — и ничего не могли сделать! Даже Рэйнбоу не прорвалась. Она пошла, когда мы уже всё поняли, знала, что ждёт. Она должна была лететь как молния... Я видел её после. Они штурмуют нас. Пытаются пробить барьер. Рядом с ним Тень слаба, мы отгоняем их, иногда пытаемся захватить, но пока ни разу не вышло. Рэйнбоу ведёт их. Могу точно сказать, что она нас помнит, и что она теперь совсем другая.

Сансет вздохнула:

— Так и бывает. Но она ещё там. Мы спасём и её, и остальных.

В ответ на это Шайнинг уверенно кивнул:

— Я рассчитываю на тебя, Сансет. Твай говорила, что доверяет тебе, так что и я буду.

— Ну а я тебе доверяю просто потому, что доверяю, — Спайк усмехнулся. — Как долго вы будете создавать это заклинание?

— Пока рано говорить, — сказала Сансет и немного помолчала, явно прикидывая что-то в уме, прежде, чем продолжить: — Ещё много неясного, но будем пока ориентироваться на две недели.

— Тогда через две недели мои воины будут готовы дать Тени бой. Об этом я позабочусь, — лицо Шайнинга исказил оскал. — А ты дай нам оружие.

— Оно у вас будет.

Они договорили. Шайнинг ушёл. Ушёл и Спайк, пообещав устроить проживание гостей, а потом показать им замок.

Пока же незнакомые пони, слуги, очевидно, принесли им еду и воду прямо в ту же комнату.

Они отдыхали. Думали.

Райз заговорил первым.

— Тебе не кажется это странным?

— Кажется. А о чём именно ты говоришь?

— Твайлайт в бегах. Селестия не приходит в себя. Луна больна и на неё, возможно, устраивали покушение. Кейденс с мужем заперты тут Тенью. Я ничего не упустил?

— Дискорд, дух хаоса, обращён в камень. И Старлайт Глимер тоже в бегах, а она, по словам Твайлайт, по мощи уступает только принцессам. Элементы Гармонии не вместе. Больше ни о ком сопоставимой силы и бывшем на стороне Эквестрии я не знаю.

— Я знаю. Ты.

Всё это... звучало плохо. Особенно на фоне происходящего в мире.

Защищающее город Сердце сейчас казалось таким хрупким.

Ведь всегда есть игра больше.

Если Тень так могуча, то каков тот, кто её отбрасывает?

Читать дальше

...