Автор рисунка: aJVL
Путь лежит на север.

Призраки прошлого

Глава 19. Призраки прошлого.

Пустой завод полный трупов, которые уже начинали вонять. Мне повезло найти немного горючей смеси, которая ужасно воняла, но зато помогала довольно успешно сжигать трупы. В карманах у них не было ничего ценного, кроме патронов, крышек, да от силы пары лечебных зелий. Судя по звукам выстрелов, разносимых эхом по пустым коридорам завода, по которому я прогуливался, обыскали мы не всех. Но это уже не имело значения. Главное, что просьба была выполнена... И я мог направиться по нужным координатам.
— Аркейн, — Раздался мягкий и такой теплый кобылий голос за моей спиной. Я думал больше никогда его не услышу... — Сынок, я думала что никогда тебя не найду.
— Я знаю, что это сон. — Ответил я, борясь с желание обернуться. — Я не обернусь...
— За что ты так со мной? — Не унималась фальшивка. — Я так долго тебя искала, даже отец здесь.
— Я разочарован в тебе, Аркейн, — Подключилась другая фальшивка. — Отвергать свою мать это чудовищно! Мы думали, что воспитали тебя по другому.
— И что ты сделаешь? — Выпалил я разворачиваясь, но мой пыл быстро перерос в страх. — Накажешь меня?..Две гротескных кучи плоти, щупалец и глаз стояли позади меня и смотрели прямо мне в душ всеми своими отвратительными пустыми и ничего не выражающими глазами. Они протянули ко мне свои щупальца, попытка побега не увенчалась успехом и я оказался в западне в склизких отростков, тянущих меня в разные стороны, даже моё сопротивление не помогало, им было плевать на мой трюк с лазером. Но как только я подумал, что мне пришёл конец, щупальца перестали тянуть закрепив в одном положении.
— Думал избавиться от меня, пони? — Появилась знакомая полосатая рожа в коридоре. — Только вот меня просто так не убить! Он достал свой ритуальный нож и всадил мне его прямо в грудь. От такого удара я закашлялся кровью. Ему было мало, он наносил удар за ударом, ломая ребра и разрезая плоть. Моё сознание начало пропадать, силы ушли и последнее что я видел было довольная рожа полосатого уебана, держащего моё ещё бьющееся сердце.

***

— НЕТ! — Прокричал я на весь завод от испуга. Мой крик был подхвачен эхом и повторялся ещё долго прежде чем замолкнуть. Ущипнув себя за ногу своей магией я осмотрелся по сторонам. Вокруг меня все была та же комната управления в которую я влетел вечера. Если бы не горка хлама которую мы вчера насобирали с убитых рейдеров, я бы подумал, что меня бросили. Как о таком вообще можно думать? На Крик прибежали Мисти и Фэллен, но быстро успокоились, увидев как я устало потираю глаза.
— Доброе утро. — Сухо сказал я, осматривая свою ночную постель.— Откуда тут спальные мешки?
— Ты разве не помнишь? Мы вчера нашли их в одной из комнат. — Ответила Мисти подойдя ко мне, чтобы убедиться что всё в порядке.Мысль о том, что я мог спать в месте где спал блохастый рейдер меня совсем не радовала. Я бы лучше на земле уснул. Быстро вылезя из этого отвратительного мешка, я поспешил осмотреть себя на предмет укусов или впившихся клещей. К счастью онных не было, поэтому я переключился на надевание моего снаряжение. Что вызвало недоумение у моих спутников.
— Мы уже уходим? — Спросила Фэллен, укладывая патроны по сумкам и снаряжая магазины.
— Да, верно подмечено, нам надо... — Я обратил внимание на экран и что-то в моей голове родило идею. — Погоди-ка...Я поднял кусок металла с пола и что было сил ударил по нему пару раз. Мои компаньоны наблюдали за моими действиями с некоторым непониманием, но ожидали того что произойдёт дальше. Моей целью был не экран, а одна его деталь находящаяся в верхней части рамки. Это была камера для отправки видеосигнала. Достаточно редкая и компактная вещица. Выдрав её схему вместе с ней, я завернул все это в рядом лежащую ткань и спрятал в сумки.
— И зачем? — Спросил Клокворк, когда я продолжил одеваться.
— Для одной модификации, если конечно у меня будет время. — Ответил я натягивая последний ботинок. — Все готовы?Получив одобрительные кивки, я вышел из комнаты управления, а за мной последовали все остальные.

***

На улице стояла все та же повседневная серость и убогость, а вид одинаковых зданий усиливал это впечатление. Путь предстоял неблизкий, поэтому я не хотел терять ни минуты, сверив карту я составил примерный путь и мы отправились. Команда не сильно горела желанием покидать такое интересное место, но всё-таки согласились когда я поведал о полученной мной информации. Прошло пару часов молчаливого похода по выжженной пустыни, с наше стороны было видно Кантерлот, точнее его маленький кусочек, гора закрывала. Зрелище честно говоря не из приятных, особенно этот розоватый оттенок горы. Не хотелось бы побывать там. Проходя мимо маленького поселения, похоже когда-то жившего за счёт туризма или ещё чего, Мисти и Клокворк разговорились играя в шпионов, позже к ним подключилась и Фэллен.
— Я вижу что-то красное. — Сказала Мисти, смотря куда-то вдаль.
— Это опять я? — Немного саркастично спросил Клокворк. — Если это я, то не смешно.
— Неа, — Невозмутимо ответила Мисти. — Что-то большое.
— Рекламу Спарк-колы? — Сказала она указывая на потрепаный временем придорожный билборд, на котором красовалась ещё молодая глава Министерства Мира.
— Именно! — Мисти подпрыгнула. Она всегда мечтала поиграть в эту игру, но в Стойле мало разнообразия. — Аркейн, а ты не хочешь?
— Я, пожалуй, откажусь. Я высматриваю дом, в котором мы можем переночевать... Дождь начинается. — Ответил я, когда на лицо мне упало пару капель.
— О, отлично! Как насчёт того? Он похож на мастерскую, или можем вон в тот магазин или спросить у того пони.Пони? Где она его увидела? Проверив ЛУМ я обнаружил новую зеленую точку на компасе. Она медленно двигалась влево и вправо, пока не остановилась. Посмотрев на то место, где должен был быть пони, я увидел на его месте гуля, сидящего в кресле качалке на веранде дома, на который первым делом указала Мисти. Подойдя немного ближе, мы попыталась поздороваться, но гуль продолжал безмолвно качаться. Дом выглядел в целом не таким разрушенным и более опрятным, чем остальные. Складывалось впечатление, что за ним кто-то следил все эти долгие века.
— Сэр? Извините, мы простые путники, скоро вечереет и нам бы не помешал ночлег, мы можем заплатить если надо. — Сказал я, стараясь привлечь его внимание. — Вы нас слышите?Гуль остановил своё кресло рядом лежащим ружьём и перевёл взгляд на нас произнеся хриплым шипящим голосом: — Сколько?
— Хватит ста крышек? — Спросил я доставая свой мешок с крышками, надо бы найти место по удобнее.
— Сто пятьдесят и договорились. — Ответил тот, явно понимая, что в такой ситуации мы не будем торговаться.Обсудив этот момент с напарниками, я отсчитал ему всю сумму и мы вошли внутрь. Дом и правда держался в чистоте и постоянно ремонтировался, даже как-то не удобно было входить сюда в грязной обуви, поэтому было решено оставить ботинки и накопытники у порога. Прихожая, да и все остальные комнаты выглядели просто великолепно, словно мы попали на выставку резьбы по дереву. Даже вешалка представляла из себя произведение искусства, где вместо крючков были маленькие вырезанные пони с протянутыми копытами.
— Ничего не трогать и не воровать. Узнаю – снесу башку. Ясно выражаюсь? — Прокряхтел он, продвинувшись ко мне в упор.
— Да... — Ответил я, еле сдерживаясь от рвотных позывов, запах от него ещё был хуже чем от остальных, которых я встречал. Даже дикие воняли не так зловонно. — И в мыслях не было.
— То-то же. — Он прошёл внутрь и начал краткую экскурсию. — Здесь прихожая, там кухня, там зал, тут мастерская... столярная, наверху можете взять любую комнату, здесь вы можете быть только на кухне. Уборную сами найдёте. Все понятно?Мы синхронно махнули головами, последнее что мы бы хотели сейчас, так это разозлить его и оказаться под дождём ночью. Он ухмыльнулся нам и отправился в зал, где разлегся на диване.Фэллен аккуратно подтянулась ко мне и шепнула на ухо : — Этот гуль случаем у тебя никаких... Чувств не вызывает?
— Чего? — Прохрипел я, слегка охренев от такого вопроса. — Ты в своём уме?
— Я не про это, дурак, — Поспешила заткнуть меня она. — Я про паранойю.Я положительно помахал головой, на что она лишь пожала плечами и отправилась осмотреть прихожую, напоследок намекнув, что хотела бы со мной одну комнату на верху, что вызвало у меня странное чувство, которое сразу же пропало когда возле платяного шкафа я увидел средних размеров рамку с фотографией большой семьи, она была бы вполне обычной, если не смотреть на закрашеную мордочку одного из семи жеребят.
— А как к вам обращаться? — Спросил я. Моё любопытство может ему не понравится, но уж больно интересно знать что не так было с этим жеребчиком на фото. — Мы просто так и не познакомились.
— Если ты про фотографию, то отвечать я не буду. Вы платите за ночлег, а не вопросы. — Проворчал он. — И имя тебя моё ебать не должно. Иж какой... Важный. Не больно то и хотелось... Проверив свой ПипБак, я решил подняться наверх где остальные уже во всю располагались по комнатам, не успел я пройти пару шагов, как Фэллен ухватила меня за копыто и утащила в комнату с четырьмя кроватями.
— Фэллен, подожди. — Сказал я как только дверь закрылась. — Ты не слишком ли торопишь события?
— Ты о чем?... Оу! Я поняла. — Она хихикнула и поспешила успокоить. — Не не, мне просто спокойней будет с тобой, тут одноместные кровати.Не знаю должно ли быть так, но я немного успокоился. За окном продолжал лить ливень, мне оставалось лишь надеяться, что он скоро пройдёт. В комнате была пара шкафов, стульев и один большой стол у самого окна, в которое я смотрел оперевшись на подоконник. Фэллен уже разлеглась на одной из кроватей, пока я решил покопаться в архивах Стойла. В основном я листал старую документацию, меня сильно интересовало возможно ли помочь Фэллен с её "недугом" в виде отсутствия крыльев. К сожалению,
ничего, кроме нашего недоделанного проекта протеза который мы начали по просьбе медотдела, не было. А нет... Был один "лётный ранец", но его проект закрыт по причине расточительности и отсутствием нужных производственных мощностей, а также места. Это удручает... Грустно смотреть на того кто родился летать, а вынужден ползать. Она повернула голову в мою сторону и мы встретились взглядом.
— Что задумался? — Спросила она, немного улыбнувшись. — У меня что-то на мордочке?
— Да так думаю, о возможных вариантах событий. И всяких... Техноштуках, ну ты понимаешь. — Постарался я выкрутится из этой ситуации и начал переводить тему. — Так вот, что думаешь насчёт местного хозяина? Он опасен?
— Аркейн, все пони на пустошах опасны, но знаешь если судить так, то будь он маньяком, вряд ли он стал бы с нам торговаться, мы могли и отказаться. Взял бы что дают, а потом бы пришил посреди ночи, всё равно деньги его бы были.
— Вполне логично.. Только вот не сделало меня спокойнее. — Ответил я вставая из-за стола чтобы пересесть на кровать и снова залезть файловую систему. — Не будет добивающего аргумента?
— У него глаза такие же как у тебя, побитые жизнью, но до сих пор наивные и добрые. Такие пони не могут быть "злыми", обозленными, но маньяками... Вряд ли. — Она уткнулась носом в подушку и напоследок пробормотала. — Иди спи. Умник.Это меня не совсем успокоило, но немного приглушило паранойу. Я собирался лечь спать, но заметил странную табличку на моем койко-месте, замазанную краской. Не преодолев любопытство, я стер небольшой слой и смог прочитать имя, которое было мне до боли знакомо... На всякий случай проверил в базе данных, но ничего не нашёл, кроме пустого файла, помеченного как "Драфт". Готов поклясться, что мне что-то про него рассказывал отец, хотя вряд ли это был один и тот же пони. Лучше я разберусь с этим завтра. Вот бы сейчас заснуть в Стойловской кровати... Под лёгкие гудения вентиляции, пока тебя не разбудить очередная выходка Хаг... Хаг, я иду, надеюсь уже совсем чуть чуть...

***

Все как я и мечтал... Данная мысль пронеслась у меня в голове стоило мне открыть глаза. Моя обычная комната, моё одеяло и... моей надоедливой подруги тут нет, правда вместо неё было зрелище по интереснее. Двое пони, полностью идентичных мне, за исключением того, что один из них выглядел чересчур изможденным и раненым, поскуливал с каждым вдохом, а другой наоборот был цел и даже не имел ран которые в данный момент имелись у меня...
— Кто-то ещё присоединился к нашей тусовке? Интересно.— Спросил чистый завидев меня.
— Да пошёл ты. — Просопел израненный.
— Ну хватит, это уже много раз обсуждалось и ты соглашался. — Недовольно ответил ему чистый.
— Пошёл нахер! — В этот раз раненный был чуть ли не в ярости, но вмешался я.
— Простите, но какого Дискорда тут происходит? — После моих слов они сразу замолчали осматривая меня с ног до головы.
— А ты кто таков будешь? — Спросил Чистый. — Тебя тут раньше не было.
— Ещё один придурок, который будет сидеть на заднице пока я страдаю. — Пробурчал раненный.
— Я Аркейн... — Представился я, но быстро осознал насколько это было тупо. — Я ... Не знаю.
— Чего ты хочешь, Аркейн? — Спросил меня чистый. — Какова твоя цель.
— Я не знаю... — Не успел я ответить как снова среагировал израненный.
— Тебя ебет чтоли? Какая цель, какая цель. Да у нас всех одна цель, но я один страдаю!
— Хватит уже!!! — Заорал на него чистый.
— И правда.. — Раненый изменился в лице, а его рог засиял и туже секунду раздался глухой удар и чистый обмякнув упал на пол. — Сраный лжец. Прочувствуй, каково это! Я ещё не успел понять, что произошло, как тот открыл дверь и выбросил чистого наружу...

***

Я проснулся в холодном поту, жадно хватая ртом воздух и с ужасом глядя по сторонам, но сон забылся в мгновение ока. Я был всё в той же комнате, никого не убили и не зарезали, все спокойно... Кроме мордочки Мисти стоящей в дверном проеме. Мягкий голубой свет освещал её лицо и давая понять, что она напугана.
— Ты чего не спишь? — Спросил я оглядываясь.
— Мне страшно.. Можно с тобой рядом поспать? — Ответила она без капли не серьёзности в голосе.
— Мисти, ты же взрослая кобыла... — Закончив фразу я осознал, что мой аргумент не уместен. После того, что она пережила она имеет полное право так себя вести. Она собиралась уходить, но я её остановил. — Давай, так уж и быть, ложись. Её глаза засияли от радости и она начала перетаскивать свои вещи в нашу комнату. Мне же очень хотелось спать поэтому я просто повернулся поближе к стенке и для меня стало неожиданностью, что Мисти ляжет не на другую кровать, а прямо на мою, прижав меня к себе как плюшевую игрушку.
— Эй, ты чего? — Возмутился я, но быстро понял, что моё возмущение пролетит мимо ушей, судя по тихому сопению. Ладно, Аркейн, это очень смущает, но ты потерпишь. Да и чего терпеть, когда спать уже хочется прямо сейчас...

***

Утро... Странное утро, я стоял на крыльце в одном комбинезоне и вглядывался в удивительный пейзаж, разрушенный городок был словно покрыт облаками свалившимися с неба. Никогда не видел тумана... Такая загадочная погода, в нем может прятаться кто угодно... Может даже кто то смотрит на меня из него, а я того не подозревая смотрю на него, удивительно...Я протянулся к ПипБаку включить радио, но остановился из-за открывшейся сзади двери. Судя по крехтению и стукам ружья об пол это был местный хозяин.
— Не заметил, что ты из Стойла... — Сказал он с грохотом упав в своё кресло. — Так понимаю все от туда?
— Нет, только я с сестрой... — Ответил я, будучи порожен тем, как его отношение к нам за ночь поменялось. — Остальные можно сказать упали с неба.
— Забавно... — Продолжил диалог он. —Ты не подумай, я под вечер всегда злой. Ты кстати из какого?
— Двадцать три... — Ответил я, поправляя воротник с цифрой, ответа не последовало и я повернулся проверить все ли с ним нормально.Лучше бы не оборачивается... С хозяином стало твориться, что-то по истине жуткое, он хрипел и дергался, словно дикий гуль.
— Эй! Вам плохо!? — Спросил я как можно громче. И да, это был самый тупой вопрос заданный мной в жизни, естественно ему, блядь, было плохо. — Эй, Фэллен спустись сюда!
Гуль похоже превращался в дикого, но с чего это бы? С моего ответа про номер? Да не может быть! Он встал с кресла и начал приближаться ко мне, было видно что он сопротивляется, но это было слишком трудно.
— Слушайте, я могу вам помочь! — Пытался я достучаться до него. — Все будет хорошо, давайте поговорим!
— Ты... — Продолжал он хрепеть и рычать. — Из-за тебя... Умер отец!.. Я тебя лично придушу!Он нес какой-то бред про своего отца, явно это относилось не ко мне, параллельно проскакивало прожеваное имя того, к кому он обращался.
— Слушайте! Я не ваш... — Я уперся в ограждение крыльца и понял, что был зажат. — Кто-то там...Гуль произнёс пару ругательств и набросился на меня прижав к углу ограждения. Он пытался вцепиться мне в глотку, но попал в ногу которой я прикрылся. Его кривые зубы прокусили комбез и принялись рвать мясо, боль мешала состредоточиться, и я в панике пытался лупить его вторым свободным копытом. Вспомнив про свой трюк с лазером, я уже начал заряжать заклинание, но оно не потребовалось. Фэллен со всей силы ударила гуля бутылкой, от чего тот обмяк и свалился к моим ногам.
— Ты как? — Спросила она запыхавшись — Этот дом чертов лабиринт... Я опустился на четыре ноги, но от боли быстро поджал свою правую укушенную ногу.
— Я... В-впа-паряд-дке. — Ответил я заикаясь от только что пережитого испуга. — Только нога б-б-болит.
— Да у тебя тут кровь хлещет! — Воскликнула Фэллен, хватая мне за ногу и осматривая её. — Ещё хрен знает, сколько он тебе туда заразы занёс.Тут же на пороге появились Клокворк и Мисти, ошарашеными глазами они осматривали всю эту картину и не находили что сказать.
— Ты его убила? — Спросил наконец я, когда Фэллен послала этих двоих за медикаментами.
— Вряд ли... — Сказала она переводя взгляд на бессознательный полутруп. — Бутылки от водки хрупкие достаточно... Мисти принесла бинты и немного обеззараживающих средств с чистой водой. Промыв рану, Фэллен плеснула бактерицидную жидкость прямо на укус, вызвав действительно адское жжение и заставив меня вскрикнуть.
— Прости... Нервничаю. — Извинилась она, когда рана была крепко замотана в бинт. — Свяжите его пока на всякий случай...

***

Что заставило его начать обращаться? Воля случая? А может то, что я сказал про своё Стойло? Неужели его что-то связывало с ним или с этой цифрой? Это было загадкой на которую только он мог бы дать ответ, не будь он в отключке привязан к креслу напротив меня в гостиной. Все остальные ходили по дому ища что-либо ценное, как сказала Фэллен: "Дикому гулю, оно всё равно уже наверное будет не нужно, так что надо осмотреться, так, на всякий случай." Как по мне, так это все похоже на мародёрство у того кто ещё не умер, хотя со стороны гуля этот вопрос спорный.Нога все ещё болела, но я мог уже нормально ходить. Осматривая гуля, я заметил на его куртке пару карманов и движимый любопытством вывернул оба, в одном лежали патроны для его винтовки, достаточно крупного калибра, наверное он любил охотиться, и небольшой файлик с водонепроницаемой застежкой в котором лежала стопка фотографий. Достав их мне захотелось посмотреть и найти хоть что-нибудь что могло пролить свет, на эту неприятную ситуацию.Фотографии были ужасно протертыми, было видно, что он их доставал очень часто. К сожалению, в них не было ничего необычного. Большая семья, глава семьи и его жена, маленький жеребёнок в ящике инструментов, чья мордочка была смазана, прямо как на висящих по дому картинах, может они все подавали в документы в Стойло, но взяли только его? Вряд ли... Это не повод чтобы вычеркивать его из фамильного древа, да и в двадцать третье не пускали сыней столяров просто так. Я перевернул ее, с другой стороны была надпись: "Ещё под стол ходит, а уже хочет работать с отцом! Наш маленький Драфт, настоящий Те...". Я выронил фотографии и с грохотом уселся на круп, я не мог поверить, как такое может быть... Это все совпадение! Нет, нет просто случайность, кто знает сколько похожих родов есть? Да их же наверное не пересчитать, ведь правда? Правда?Я ещё раз взглянул на оборот фотографии. "Наш маленький Драфт, настоящий Тесла!" — Все также гласила надпись, но это просто абсурд! Как такое может быть... Я кажется вспомнил, о ком мне рассказывал отец, это он на этом фото и он же на той фотографии со свадьбы, которую показывала мне Дитзи Ду...
— Эй, очнись! — моё желание узнать больше переросло в настоящее безумство, я перестал понимать что творю и тряс возможно уже дикого гуля, находящегося в непосредственной близости. — Да очнись же ты кусок тухлятины! Похоже, мой крик собирал всех моих напарников обратно ко мне, не успел я снова прокричать полутрупу на ухо, как Фэллен и Клокворк принялись меня отталкивать, но в этот раз я точно знал, что я не сбрендил. Когда они расслабились я смог вырваться и подняв фотографии с пола, и достал свой бэйджик повернувшись к ним мордой.
— Читай! — Потребовал я. — Моё полное имя и то, что написано на фотографии!
Глаза моих друзей округлились, Мисти подбежала с боку и уставилась на фотографию... Она была в таком же потрясении как и я сейчас.
— Может, это все совпадение... Мало ли у кого семья могла иметь похожее имя... — Пытались перебирать варианты Фэллен. — Что вообще такое "тесла"?
— Это инструмент... Для отески дерева... — Прозвучал хриплый голос за нашими спинами. Древний родственник очнулся и похоже удар бутылкой вправил ему мозги. — Похож на топор у которого топорище повернуто горизонтально... Спасибо, что привели в чувства, эти приступы последнее время все чаще...Он слегка подергался в кресле намекая на то, что уже можно развязывать. Освободившись он поднял с пола свои фотографии и забрал у меня последнюю произнеся: — Ну привет... Племянники.

***

— Я ждал этого момента с тех самых пор... Когда это все и произошло... Кажется я был в Мэйнхэтане, доставлял заказ для каких-то снобов... Оглушающий взрыв прямо во время разговора и зелёное пламя. Очнулся на лестничной площадке, падение смягчили остатки подушек с дивана который я доставлял. — Рассказывал Плэн, усадив нас всех за обеднённым столом.
— А потом, что случилось? — Спросил я.
— Скитания по павшей империи и возвращении в пустой дом где последней в живых осталась одна мать, да и та откашливала свои внутренности... Умерла у меня на копытах. — С грустью ответил он, кривая на окно в котором было видно четыре могилы.
— Мы понимаем вашу утрату. — Постаралась разбавить тишину Мисти.
— Из всех живых остался только меньшой братец, бунтарь, не такой как все, — Особенно выделяя интонацией последние слова ответил он. Хотел спасти всех нас в своём этом Стойле...
— Не успел? — Предположила Фэллен.
— Отец даже слушать не желал, выгнал его с порога в третий раз, больше он не проходил.
— Как три раза? Что он такого сделал? — Удивился я.
— Скажу так... Ваш дохрена-прадед, родился с немного не подходящим талантом для работы по дереву... Она была как у тебя... Аркейн, правильно? — Я кивнул и он продолжил. — Он был инженером, да конечно он мастерски работал с деревом, добавляя в мебель скрытые ящики, фальшпанели и тому подобное, но случилась эта война, его перестала интересовать дерево, постоянно читал книги о новых технологиях.
— Это разве было так плохо? — Удивился Клокворк и мы с сестрой его поддержали.
— Скажу так, — Ответил он, немного изменившись в голосе. — Отец был консерватором, ему это не нравилось, их отношения сильно накалялись, пока Драфт в слезах не убежал из дома, он ещё маленький был, только год назад получил кьютимарку. Матушке казалось, что это отец его выгнал, но она сказала такое только мне.
— А вы что? — Спросил Я.
— Отправились за ним естественно, зима была на улице. Нашли его тока через два дня, в библиотеке, несмотря на уговоры отказывался возвращаться... — Он покрутил свой стакан и неожидано громко произнес. — Вру! Он вообще молчал, даже когда его привели домой, просто лег на кровати и лежал, где-то дня три. Даже с братьями не говорил. Я предложил матери записать его в какой-нибудь высшее учебное заведение, таких много в то время организовали. В тайне от отца естественно, кто же знал что его возьмут, да ещё и в Мэйнхэтане.
— Драфт был рад этому? — Спросила Мисти, доливая ещё воды в стакан.
— Счастливый... Это был самый счастливый день в его жизни, все были рады за него кроме естественно отца. Даже с ним не попрощался, только говорил: "Завалит вступительные и приползет обратно."...
— Не завалил? — Уточнила Мисти.
— Ну раз здесь сидите, то не завалил, хе-хе. Во второй раз, как по мне, отец перешёл всякую черту. Это поставило точку в их отношениях как отца с сыном.
— Что же такого произошло? — Старался поддерживать беседу я. Интерес к событиям прошлого был неимоверный.Драфт приехал на каникулы под канун "Домашнего очага", по лицу видно было, что он забыл старые обиды, но стоило отцу добраться до чего-то крепче чем сидр ... — Он сделал небольшую паузу, чтобы встать. — Бедняга был избит и выкинуть на улицу... Прямо в семейный праздник. Больше Драфт не приезжал, даже когда отучился. Мама часто ездила к нему, говорила, что он изменился, стал прятать взгляд, постоянно был в подавленном состоянии, говорил тише, жалко его было, всем нам было жалко... Кроме отца естественно. Или я это уже говорил...
— Когда у тебя произошёл приступ, ты говорил, что он виноват в смерти отца, это правда? — Попросил рассказать я.
— Да... Я не знаю подробностей... Вы не подумайте, отец был относительно нормальным пони, но через чур консервативен, так его воспитывали, к сожалению. — Он встал у окна и продолжил рассказ чуть более грустным голосом. — После того как отец выгнал его в третий раз, он вернулся через пару лет снова, поздно ночью, пьяный в хлам, высказал о отце все что думал, громил его мастерскую, орал что-то про свой величайший проект, последним произнес, что хотел бы чтобы у него никогда не было отца и вообще не знать его поганую родословную. У старика, не выдержало сердце. Драфт не пришёл на похороны, все были злы на него хоть и знали, что он не виновен. Он прислал пропуска в стойло, но... Как видите.
— Это все очень интересно, но почему нам это рассказываете? — Неожиданно вмешалась Фэллен. Но когда она встретилась со мной взглядом сразу же притихла.
— Не знаю, я вот уже лет двести держу это в себе, сторожа этот дом, думал что я последний, но похоже Драфт все такие перенял эту нашу семейную традицую.
— Какую? — Одновременно спросил я с Мисти.
— Не забыл имя нашей семьи. — Он при поднял мой пропуск и закрыл начало моего имени. — Не забыл, малой...
— Спасибо за приём, но нам наверное уже пора идти, да Аркейн? — Спросила Фэллен, по её виду было понятно, что она не в своей тарелке, а Клокворк... Творил какую-то хрень со стаканами.
— Да наверное. — Ответил я смотря на время в своем ПипБаке. — Не хотелось бы вас быстро покидать, но нам нужно спешить в деревушку возле Мэйнхэтана.
— Туда? Оу, так давайте я пойду с вами, у меня там знакомые есть. Вам по какой нужде?
— Спасти от рабства пару пони... — Ответил я прямо.

***

Почему-то мне показалось, что после моих слов он откажется, но не смотря на его удивленную мордочку, он продолжал собираться в путь. Он сказал, что у него есть пара старых знакомых, которые бы помогли в этом деле. Пустошь сменилась лесом, лесом без листьев, и, похоже, без животных. По крайней мере, без немутировавших животных. Плэн сказал, что то, что мы ищем, находится совсем близко, и что надо быть как можно бдительнее. Вокруг ходит много бандитов, городок то не сильно дружелюбный.
— Кого хоть спасать собрались? Просто геройствуете или кого-то конкретного? — Спросил Плэн, спустя час молчания.
— А вы не в курсе? — Удивились мы с Мисти.
— Если честно я вообще не в курсе последних новостей. — Ответил он, перешагивая через огромную корягу. — Последнее радио сломалось два месяца назад.Для меня это было странно, первый раз слышу, чтобы для кого-то сломавшееся радио было проблемой, которую нельзя было бы решить за пару минут, но умничать перед ним мне как-то не хотелось.
— Наше Стойло... Уничтожили, а пленных забрали в рабство.
— Оу... Это ужасно... Я вам сочувствую...
— А можно вам вопрос задать? — Спросил Клокворк. — Очень интересно.
— Валяй.
— Почему вы называет их. — Он указал на меня с Мисти. — Племянниками?
— Не знаю... У меня было шесть родных братьев, но ни у одного не было детей... Кроме как получается Драфта. Навёрстоваю упущенное.
— Я не думаю, что это... — В туже секунду его заткнула Фэллен и скомандовала нам всем остановиться.
— Что-то тут не так... — Сказала она оглядываясь. — Я слышала как совсем рядом кто-то пробежал.Мы стали оглядываться и потихоньку идти дальше и спустя пару минут вышли к городку с деревянной стеной и частоколом по периметру. Подходя к воротам Плэн созвал нас к себе.
— Так, ребятишки, объясню здешний порядок, прежде чем войдем. Городом заправляет рейдерская банда, очень любят разбой и насилие, но больше всего крышки. Тут есть арена где в свободное время бьются рабы, в особые дни бьются рейдеры. Тут любой может вызвать вас на дуэль, так что никого не обижать, ни на кого косо не смотреть, понятно? — Мы все дружно кивнули и он постучал в дверь. — Открывай! Открывай! Опять обдолбались там?Створка открылась и на нас уставились два желто-красных глаза.
— Плэн, чо ты опять тут, блядь, забыл? — Рейдер судя голосу, был в пяти минутах от жуткой ломки. Помниться, мама показывала мне пони-наркаманов, как наглядный урок того, к чему приводят наркотики... И я это ощущаю на собственной шкуре... — А это что за рожи рядом с тобой?
— У меня есть дэш, если не будешь задавать тупых вопросов и впустишь нас, он станет твоим. — Плэн достал из сумки два ингалятора полных красной жидкости и помахал ими перед глазами наркомана.По глазам было видно, что он не мог побороть себя и закрыв створку быстро отворил ворота. Плэн кинул ему в копыта инголяторы и сказал нам поспешить. Мы прошли в городок за ним. Какое же отвратительное это было место... В той части города, где мы находились, имелось множество палаток и шатров возле которых стояли клетки с рабами, чуть дальше были хлипкие постройки из всякого хлама, в основном из дерева, где постоянно носились пони, а посреди всего этого возвышалось здание лесопилки, которое по меркам остальных построек выглядело как крепость. Наверное, в нем и была устроена та самая арена, ибо других мест я не видел. Плэн попросил Клокворка помочь ему и те ушли за припасами. А Фэллен криво смотрела в сторону кабака и после пары уговоров я согласился её отпустить, при условии, что она не упьется. Остались только я и Мисти, которой как и мне было не по себе от этого места.
— Аркейн, нам точно стоит здесь находится? Давай лучше пойдём в центр, там хоть этих клеток нет... — Она сглотнула и продолжила. — Я боюсь снова попасть в них.
— Не бойся, тут никто тебя не заберет пока я рядом. Если хочешь можешь ещё догнать Плэна и Клокворка или пойти выпить с Фэллен. — Мисти посмотрела на меня и помахала головой дав понять, что такое её не устроит. — Ладно, но нам всё равно надо осмотреть клетки, хорошо? Она медленно кивнула и мы пошли к шатрам. Везде стояли клетки с измученными пони, но как бы снова не было грустно от этого, я пришёл сюда только за пони из Стойла. Которых, похоже, не было... Или они были, но среди такой кучи пони их было трудно отличить от других, я было уже проклял наблюдателя за ложную информацию, но тут Мисти дернула меня за рукав указав на странную палатку возле которой стояла клетка только с пятью пони. Мы подошли ближе, один заметив нас прильнул к прутьям.
— Аркейн! Мисти! — Сказал полушепотом пони который оказался Кей, тот самый охранник которого мы посылали вместе с Термо. — Вы за нами пришли? Вытащить нас скорее, мы не хотим на арену, нас там прикончат.
— Успокойся, сколько вас тут?
— Было семь, осталось пять. — Ответил он кивнув на ту самую арену. — Аркейн, забери нас отсюда, я не хочу умереть на той бойне.
— Успокойся, говорю же, я попробую договориться. Мисти постой пока с ними. Войдя в старый и потертый шатер я обнаружил там знакомого работорговца. Он стоял ко мне спиной, с сильным интересом осматривая антикварный чайник инкрустированый четырьмя кристаллами.
— Месье, что-то хотел? — Спросил он не отрываясь от занятия.
— Да. — Ответил я, несмотря на то, что я вошёл сюда просто проверить.
— Месье, желает купить кобылку?
— Нет. — Ответил я.
— Месье, желает жеребца? — Со странной интонацией продолжил задавать он вопросы.
— Нет.
— Чего же хочет, Месье?
— Пять стойловских охранников.
— Оу, Месье знает толк в извращениях...— Он повернулся на меня и его улыбка исчезла. А, это ты... Прости, заказов на убийства у меня нет. — Он поставил чайник на место повернувшись ко мне, ожидая того, что я скажу.
— Что хочешь за них? — Снова спросил я.
— Прости, они не мои, ты разве не видел клеймо на клетке?
— Нет... — Ответил я.
— Даю тогда бесплатное просвещение. Это клеймо местного главы. Он купил их у моего коллеги и теперь он будет использовать их как гладиаторов для разогрева.
— Как я могу получить их у него?
— Это второе просвещение, но так уж и быть дам ещё один. Никак, только если не способен убедить дуболобового идиота в том, что они ему не нужны...
— А если... Я у него их выиграю? — Спустя минуту раздумий спросил я.
— Смешно... — С сарказмом ответил тот. — Тебе нечего ставить кроме...
— Кроме чего?
— Кроме себя конечно, призрак. — Он хитро улыбнулся.
— Что прости?
— Поставишь свою свободу на кон против пятерых рабов. Он сразу согласиться, душенька грозы рейдеров дорого стоит. Я могу устроить, согласен?
— Я не знаю... — С одной стороны это тупо, но подвергать опасности пони которых знаю я не могу... — Да, договорись с ним...

***

— Ты что?! — Выкрикнула Фэллен от удивления.
— Аркейн, так нельзя! — Одновременно с ней Выкрикнула Мисти.
— Поддерживаю. — Сухо поддержал Клокворк.
— Другого варианта нет, либо так, либо подвергать вас лишнему риску.
— Дай я объясню тебе почему это тупая идея, нападай! — Встала в боевую стойку Фэллен. — Нападай давай!
— Я не уверен... — Тихо пробубнил я.
— Нападай! — Прикрикнула она дав мне пощёчину. Ладно так уж и быть, я начал замахиваться для удара, но Фэллен резко пропала из виду и следующую секунду что-то с силой ударило по моим задним ногам и я стал терять равновесие, следующий удар пришелся на спину выбив у меня воздух из лёгких и кашляя я упал на землю. Добивающим стал болевой на переднюю ногу.
— Сдавайся! — Выкрикнула Фэллен. — Сдавайся, а то больнее будет!
— Я сдаюсь! Я понял. — Она меня отпустила. — Хватит!
— Я видела как ты дерешься, вкладываешь всю силу в удар, забывая про защиту и уклонение. — Начала пояснять она, пока Мисти и Клокворк старались не залиться смехом от увиденного. — Против рейдеров пойдёт, но не против тех кто хоть что-то понимает в борьбе.
— Фэллен, выбор уже сделан, мне придётся пойти. — Попытался объяснить я.
— Я могу пойти вместо тебя... — Предложила она, но я сразу обрубил эту идею на корню.
— Нет! Я не позволю никому из вас рисковать жизнью за меня, особенно тебе и Мисти. — Тебя я уже чуть один раз не бросил умирать.
— Да... — Вмешался в разговор Клокворк. — Аркейн, тебе правда надо так собой рисковать? Я и твоя сестра боимся, что ты скоро просто напросто истощишься.
— Я попытаюсь не проиграть, нам нужны наши пони, но мы не можем просто так их взять. Слишком много рейдеров и работорговцев с их наемниками.
— В чем сыр-бор, ребят? — Спросил подошедший Плэн. — Чего все такие грустные?
— Аркейн, собрался биться на арене, чтобы выиграть тех кто сейчас в рабстве. — Выдала все Фэллен.
— Это правда? — Переспросил он с каплей удивления в голосе, на что получил положительные кивки. — Парень, можно тебя на минутку?Он не дожидаясь ответа отвел меня на десять метров к одному магазину.
— Парень, я понимаю, что я по факту для тебя никто, но послушай пожалуйста... — Он оглянулся по сторонам и продолжил. — Ты, Аркейн, как один из последних представителей нашей семьи, подвергаешь её исчезновению, как один раз это сделал мой отец отказавшись принимать меры предосторожности, которые хотел дать ему Драфт. Ты точно уверен, что победишь и не будешь копаться в дерьме до конца дней?Для него и правду похоже это было важно, что говорить до меня, я не понимал его, и не хотел понять. Единственный выход в этой ситуации это Арена и я собирался её пройти, несмотря на риски, поэтому я чётко ответил положительно.
— Хорошо, возьми вот это, передай это сестре перед боем, семейная реликвия так сказать. — Он передал мне свёрток и направился к выходу. — Я как-нибудь навещу БрокенХув и хочу видеть вас там, бывайте, племянники!

***

И снова судьба сталкивает меня с возможной гибелью, но какой... Биться на потеху толпе... До чего я докатился? Так, Аркейн, успокойся ты делаешь это ради благой цели, ты справишься. Выйдешь на арену, победишь троих любимых бойцов этого главаря и охранники мои, что может быть проще?Я остановился перед ржавой решёткой, все оружие я оставил у друзей, мне разрешили только ПипБак и комбез. С арены доносились крики, вопли и удары копыт. Громкоговоритель издал пронзительный писк за которым последовал брутальный голос комментатора: — Эй ублюдки! Сегодня у нас состоится необычный бой! — Решетка начала подниматься и он продолжил.— Возможно вы его не знаете, возможно ваши друзья пали от его копыт, согласившихся пройти все три раунда без передышки, вездесущая заноза в задница для конкурентов нашего босса, встречайте... Призрак!Я шагнул на Арену и сразу же был освистан, что, в принципе, не было удивительно... Главарь седел на самом видном месте, в окружении своих замученных наложниц.
— А против него, — Продолжил комментатор. — ваш любимчик, мелкий засранец сразивший кучу рабов! Давай ловкач, покажи этому выскочке!Арена взорвалась радостными возгласами, решетка поднялась и на свет вышел... Да вы издеваетесь... Не то чтобы это был совсем жеребёнок, но младше меня это уж точно. Арена была не большая около десяти метров в радиусе, что позволило мне уже отсюда прочитать по выражению мордочки все его намерения на мой счёт..
— Да начнётся бой, забейте друг друга к херам собачим! — Прокричал комментатор.Противник сразу рванул в мою сторону, я попытался увернуться, но не успел опомниться как уже оказался на земле получая ощутимые удары по грудной клетке и голове. Я попытался откатиться и встать, но через секунду снова оказался на земле под смех всей публики, снова попытка встать и опять на земле, я даже не могу понять где он находится! Я перекатывался, старался выбить землю у него из под ног, но он двигался слишком быстро, не исключено, что он обдолбался дэшем.
— Даже встать не можешь! Как же ты жалок! — Насмехался он, чем сильно меня разозлил.Если пиздюк хочет играть по своим правилам, то пусть пусть будет так. Включив З.П.С, я наконец-то смог нормально понять с какой стороны он вообще находится, но нацелить удары в таком положении я не мог, поэтому выключив З.П.С, я ухватил его за ногу и потеряв равновесие он рухнул лицом я сделал единственное что мне пришло на тот момент в голову, я ухватил его за копыто и он потеряв равновессие, рухнул лицом в песок. Я наконец-то смог нормально откатиться и вставь, с чем были проблемы уже у моего оппонента. Будучи уже в раздраконеном состоянии я со всей силы пнул его, от чего тот откатился на пару метров.
— Похоже у лавкача проблемы, неужели ему встретился тот, кто не подаётся жеребятам? Или может он просто слишком мал для призрака? — Прокомментировал оратор, пока все пони скандировали "Вставай!", хотя среди них было слышно и "Добей!".Несмотря на то, что отхватил от меня не слабо, он поднялся. Его нос кровоточил, а в глазах читалось только желание убит меня.
— Здохни, говнед стойловский! — Прокричал он, снова ринувшись на меня, в этот раз правда куда медленней, что я смог уклоняться.
Отличным вариантом было просто накинуться на него, но он в любую минуты бы выскользнул. Стоило мне немного отвлечься на размышления, как он сам запрыгнул на меня и пытался придушить или свернуть мне в итоге шею. Это было его ошибкой, подтянув его гриву телекинезом, помогая копытом, я резко потащил его голову вниз прямо на свой рог. Брызги крови хлынули на моё лицо, через пробитую дыру в его шее, он попятился от меня держась за рану копытом, в его глазах читалось непонимание, на них на вернулись слёзы и он упал ещё пытаясь дышать.
— Этого вы хотели, уроды!? — Крикнул я обращаясь к зрителям. — Не слышу звуков радости или может я оглох?
— Так его! Аркейн, мочи их всех! — Неожиданно послышался крик Фэллен с трибун, Мисти и Клокворк тоже что-то пытались кричать, но бывшего сержанта перекричать не смогли.
— Неожиданный финал для ловкача, но ничего, у нас есть управа на этого психа, как говориться клин клином вышибают.После слов оратора на меня вышел крупногабаритный пони в странной маске похожей на... Меня сейчас вырвет... На срезанную мордочку пони, да и весь его прикид был покрыт понячьими шкурами разных цветов. Кажется, некоторые части были ещё свежие...
— Что, Призрак? Припустил в штаны? Ублюдки! Встречайте безмолвного убийцу! Грозу арены! Устрашающего мясника!Пони на трибунах начали отбивать ритм скандируя одну фразу "шкуру долой". Честно сказать мне стало не по себе. Оружия у меня не было, а вот у него был здоровенный тесак, и он начал размахивать им в мою сторону. Стоп я же могу попробовать ослепить его, включив ЗПС я попытался, нацелить хотя бы пару выстрелов из своего рога... Его маска была натянута ниже глаз, как он вообще видит!? Тесак пролетел в паре миллиметров от меня, но я успел увернуться. Думай, Аркейн думай. Он же тебя нашинкует! Почему мне не позволили взять оружие?
— Похоже Призраку приходит конец, кто-нибудь хотел бы подать ему копыто помощи? Есть такие на трибунах? Не удивлен. — Прокричал оратор, обращаясь к зрителям Все пони продолжали скандировать кричалку про шкуру, пока он приближался ко мне, немного улыбаясь.
— Призрак, лови! — Неожиданно, кинул кто-то биту к моим ногам. Я не успел усмотреть кто это был, меня больше волновали клинки пролетающий возле меня тесак, через ещё пару выпадов, здоровяку это надоело и он издав продирающий до костей крик ринулся на меня словно бык. Я заблокировал удар который приходился на мою голову битой, тесак застрял там, а поехавший каннибал пролетел мимо меня.
— Наш мясник в ярости! Ещё чуть чуть и он начнёт крушить арену! Давайте поддержим его в этом.Теперь помимо биты у меня есть тесак, что не сильно останавливало психа. Он продолжал метаться за мной не давая сосредоточиться, я так и выдохнуться могу... Идея!
— Эй, урод давай! Давай прямо на меня! — Провоцировал я его.Как и ожидалось псих со всей дури ударился боком об стену, чуть не сломав верхнюю трибуну. У меня выдалась всего секунда, но я успел, замахнувшись нанести мощный удар по его передней ноге. Он взвыл, перекрикивая толпу. Тесак знатного повредил ему правую ногу, но продолжал пытаться до меня добраться. Я попытался подпустить его ближе, но получил сильный удар в морду. Плохая идея. Ещё один выпад, и меня прибило к стенке, это было ошибкой, он собирался отнять у меня тесак. Но я схватил его первый и рубанул ему туда где должна была быть шея. Из-под шкуры захлестал фонтан, но он продолжил бить меня об стену, нанося моим рёбрами увечья, в глазах начинало темнеть, но здоровяк не мог больше сражаться с такой потерей крови рухнув прямо на меня. Я смог выбраться, отбрасывая от себя тяжеленную тушу. Бока болели, копыта дрожали, мне было трудно стоять и дышать, но я держался.
— Ведите сюда следующего! — Проорал я после того сплюнул кровь с перемешками крошки от зубов. — Всех урою! Каждого блять живьем закопаю.Моя кровь кипела от поступившего в неё адреналина, из-за боли мне хотелось немедленно принять мед-х отсутствие которого делала меня ещё злее.
— Похоже я просрал свои деньги. Призрак, какой же ты мудак, но должен согласиться страшный мудак. — Сделал мне косплемент оратор.Толпа начала скандировать, Показывая что они хотят моей смерти, требуя последнего бойца. Главарь был удивлён моими победами и позвав кого-то к себе отправил его к оратору.
— Похоже у нас замена! — Крикнул оратор. — Великий и ужасный крушитель немного приболел, вместо него будет новичок. Встречайте уроды, сегодня в финале у нас сразиться тот кого наш ненавистный призрак меньше всего ожидает. Толпа загудела от недовольства, но после удара куском арматуры по импровезировану гонгу от главаря все стихли.
— Встречайте! Его долгом было защищать, но теперь судьба заставит его пересмотреть свою работу. А вот и наш новичок! На свет вышел пони... И это был Кей. Они не могут так подло! Это нечестно! Я не могу!
— Это произвол! — Поддерживали меня мои друзья! — Это нечестно!Завидев меня с ног до головы в крови, он сглотнул и зажмурился, он не сопротивлялся, но я не могу, я пришёл спасти его и остальных, а не прикончить кого-то из них, я не могу!
— Давай, Призрак, чего застыл!? — Подначивал оратор. — Прикончить его.
— Делай, что должен Аркейн, я не в обиде! — Крикнул мне Кей. — Раз такова цена.Толпа начала скандировать, прикончи, кричали они, снова вспышки, голоса в голове за и против. Я не могу, хватит орать! Хватит.
— Стоп!!! — Проорал я на все здание, заставив заткнуться большую толпы часть. — Я сдаюсь! Сдаюсь!
— Нет, Аркейн, нет! — Произнёс Кей. — Ты не должен!Мои друзья смотрели на меня с трибун, явно шокированные моим решением. Мисти попыталась спрыгнуть ко мне, но Фэллен успела её удержать. Один жест от гловаря и ко мне подошли два амбала. Ошейник защёлкнулся на моей шее, меня подняли и заставили идти прочь с арены. Я не мог по другому... Просто не мог.

***

Заметка! Новый уровень!По одному, скоты! Вы получаете дополнительное уклонение от ударов и холодного оружия, равное трём очкам ловкости, если вас окружает не больше трёх противников.

Продолжение следует...

...