S03E05
Дополнительные материалы проекта "Стардаст" (Ч. 4) Выбор

Монстры

БРАЗИЛЬСКАЯ ПОЛИЦИЯ НЕ ИСКЛЮЧАЕТ ВАРИАНТ ПОХИЩЕНИЙ ПРИШЕЛЬЦАМИ, РАССЛЕДУЯ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ НЕСКОЛЬКИХ ПРАВИТЕЛЬСТВЕННЫХ ЧИНОВНИКОВ, В ДОМАХ КОТОРЫХ БЫЛИ ОБНАРУЖЕНЫ СЛЕДЫ БОРЬБЫ. ОТСУТСТВИЕ ОФИЦИАЛЬНЫХ ЗАЯВЛЕНИЙ ПРИВЕЛО К УВЕЛИЧЕНИЮ НАПРЯЖЕНИЯ СРЕДИ НАСЕЛЕНИЯ.

ВО ВРЕМЯ ОДНОГО ИЗ СВОИХ РЕДКИХ ПОЯВЛЕНИЙ НА ПУБЛИКЕ, ЯПОНСКИЙ ИМПЕРАТОР ПРИЗВАЛ К МИРУ И ПОРЯДКУ НА ФОНЕ НАПРЯЖЕНИЯ В ОБЩЕСТВЕ, ВОЗНИКШЕГО В ХОДЕ НЕДАВНО РАЗРЕШЕННОГО КИТАЙСКО-АМЕРИКАНСКОГО ДИПЛОМАТИЧЕСКОГО ИНЦИДЕНТА. ОПРОСЫ ПО-ПРЕЖНЕМУ ПОКАЗЫВАЮТ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ ОБЕСПОКОЕННОСТИ ГРАЖДАН В СВЯЗИ С НЕДАВНИМИ АТАКАМИ В КИТАЕ И ПО ВСЕМУ МИРУ.

------

09:30, 29.04.2015, ЛАБОРАТОРИИ "СТАРДАСТ"

– И что же именно вы подразумеваете под "более обширным тестированием"? – спросил Шэнь остальных, приподняв бровь. – Ничего опасного, я надеюсь? – Вален, выглядящая несколько отстраненно, сидела за своим столом, проглядывая горы полученных в ходе более ранних тестов данных, в то время как Дженкинс просто пожала плечами. Твайлайт единственная в помещении предпочла сосредоточиться на своем салате, пока излагались дальнейшие планы.

– Ну, здесь в лаборатории мы уже протестировали все, что только можно, верно? Практически каждая возможная комбинация уже была исследована либо на грызунах, либо на нас с Мэттом, – начала объяснять Лана, посмотрев на остальных. – Я всего лишь предлагаю немного увеличить масштаб.

Вален, наконец, оторвалась от планшета и обратила внимание на излагавшую свою мысль Дженкинс:

– Верно. Нам еще предстоит провести стресс-тест на этой способности "Изгой", чтобы определить, уменьшается ли ее эффективность в случае увеличения числа наблюдателей, и имеются ли у нее негативные побочные эффекты… – задумчиво посмотрела она на Твайлайт.

Шэнь перевел ее слова, и единорожка сразу же с готовностью закивала:

– Буду рада помочь! Как именно пройдет сегодняшнее тестирование? – не прерывая речи, она пролевитировала кусок пищевой пленки со своего стола, плотно обернула его вокруг тарелки, и затем уже сама тарелка полетела в сторону расположенного в углу холодильника. Его дверца открылась и затем захлопнулась, подобно рту монстра, проглотившего добычу. При этом Твайлайт даже не обернулась в ту сторону.

– Мне никогда не надоест смотреть на то, как ты делаешь это, Твайли. Мне казалось, тебе требуется видеть предмет, чтобы использовать на нем магию, разве нет? – с улыбкой спросила Лана.

Твайлайт улыбнулась ей в ответ и, почесав ухо копытом, ответила:

– Если я знакома с тем, что находится вокруг меня, то могу перемещать предметы по памяти. Дома реорганизация книг занимает у меня приблизительно полминуты, и мне не приходится пристально следить за каждой из них, поскольку я достаточно неплохо знакома с планировкой библиотеки.

– Перемещение предметов по памяти; это впечатляет! Сколько книг в твоей библиотеке? – задала следующий вопрос Лана, демонстративно игнорируя Вален, ставшую похожей на увидевшего добычу ястреба.

– Ох, примерно пять сотен. Так какой именно эксперимент мы будем сегодня проводить? – спросила Твайлайт, и в ее энтузиазме появились нотки беспокойства, когда она увидела выражения лиц Шэня и Дженкинс, а также взгляд Вален, перескакивающий между ними тремя. – … Что? Я что-то сказала не так?

– О, ничего! Ничего! – быстро отмахнулась от подозрений Лана и, прежде чем у Вален успел бы случиться припадок от только что прозвучавших слов, продолжила: – Итак, как я и говорила, у меня есть пара идей на тему сегодняшних тестов. Ты применишь ко мне "Изгоя", и я прогуляюсь по базе. Шэнь займется своим вуду с компьютерами, а Вален сможет отслеживать, куда именно я пойду, и обратит ли кто-нибудь на меня внимание. Шэнь также может составить тебе компанию, так что если у тебя возникнут проблемы с поддержанием заклинания, он сможет зафиксировать их. Мэтт тоже скоро сможет подойти и помочь, – и, закончив, она подмигнула мгновенно покрасневшей единорожке. Я точно попаду за это в ад, подумала Лана, Но она выглядит так мило, когда смущается.

– Я предвижу лишь одну проблему с этим тестом, – произнесла Вален, и все присутствующие обернулись к ней. – Он сгодится для стресс-теста рассматриваемой способности, однако, боюсь, ты одна не сможешь проверить его эффективность в наших условиях, – она откинулась на спинку стула и, подперев пальцем подбородок, продолжила: – Откровенно говоря, блуждающая по базе Лана не является достаточно необычным явлением, чтобы начать привлекать излишнее внимание, вне зависимости от того, была к ней применена эта способность или нет.

– Совершенно верно. И поэтому, к сожалению, мне придется одолжить галстук Шэня и лабораторный халат, – пояснила Лана с очередной улыбкой. Как и в случае с Твайлайт, она получила ту реакцию от Шэня и Вален, какую и ожидала. Первый приподнял бровь, в то время как вторая пригвоздила ее безэмоциональным взглядом. – Поверьте, у меня есть план.

Спустя пять минут, потраченных на одевание халата и галстука, а также на включение гарнитуры, Лана повернулась к остальным и спросила:

– Итак, как я выгляжу?

Ответом Вален было в неверии покачать головой. Шэнь же с трудом сдержал усмешку. А Твайлайт просто заявила:

– Ты выглядишь нелепо, – и затем ее одолел приступ хихиканья.

– Отлично! Именно это мне и требовалось! Техновуду готово? – Шэнь кивнул и поднял большой палец. – Начинаем, Твайли! Ударь по мне хорошей штукой!

– Окей, я начинаю! – заявила Твайлайт, и ее рог на миг окутала вспышка. – Готово. Удачи!

Лана показала ей большой палец и направилась к выходу. Она почти успела дойти к нему, когда дверь открылась, и ей пришлось сделать шаг в сторону, чтобы избежать столкновения с Мэттом. Солдат вошел в помещение, помахал остальным и никак не отреагировал на Лану. Чувствуя, что это ее шанс, она проскользнула через открытую дверь и начала тестирование.

Охранники снаружи даже не взглянули в ее направлении, когда она направилась дальше по коридору. Лана остановилась, помахала им и затем подпрыгнула – с неизменным результатом. А теперь пришло время проверить, насколько далеко я смогу с этим зайти.

------

09:45, 29.04.2015, ЦЕНТР УПРАВЛЕНИЯ

Дэвид Брэдфорд позволил себе потратить краткий миг, просто наслаждаясь успокаивающим зрелищем голографического глобуса, парящего в центре Оперативного Штаба. Никаких контактов пока зафиксировано не было, никаких операций не происходило, как и никаких требующих его внимания чрезвычайных событий. На текущий момент высочайшим приоритетом Брэдфорда было просмотреть и одобрить доклад Совету, который должен быть отправлен меньше чем через сорок восемь часов.

Отчеты о боевых действиях и оперативные сводки были обычным делом, как и ежемесячный список потерь и новых рекрутов. Что до последних, самым примечательным дополнением был Шаоджи Чжан. Как и в случае многих "ресурсов", добываемых XCOM в ходе операций, Чжану было "предложено" проживание и защита на ближайшее будущее. Однако его контрпредложение удивило. Не желая просто сидеть в своей комнате, Чжан предложил им свой опыт в качестве солдата.

Некоторое знакомство с огнестрельным оружием было ожидаемо, однако его уровень владения им… изумляет, обдумывал Брэдфорд, продолжая просматривать результаты тестирования китайца. Прошлые связи все еще остаются причиной для беспокойства, однако если он искренен, то станет весьма ценным полевым оперативником. Его опыт со стрелковым вооружением выше всяких похвал, как и физическая подготовка. Однако чего я не ожидал, так это умения обращаться со взрывчаткой и снайперскими винтовками.

Как только весь объем его навыков стал известен, Чжану было официально предложено место в XCOM в качестве снайпера со специализацией по взрывным работам. Насколько Дэвид слышал от командиров отрядов, остальные солдаты восприняли новичка довольно прохладно, за исключением бойцов Страйк-1, которые быстро приняли его в свои ряды. Чжан также прилагал все свои усилия, пытаясь вызваться добровольцем почти везде, где только мог. Включая самую важную часть отчета Брэдфорда – "Стардаст".

С момента последнего визита Брэдфорда в лаборатории никаких дальнейших проблем не возникало. Вален, как и обещала, регулярно отправляла отчеты и дополняла доклады своих коллег в случае необходимости, в которых сообщала о результатах всех проведенных тестирований, а также вела себя менее враждебно по отношению к объекту исследований. Теперь наиболее часто применяющейся для ее описания фразой была не "едкая и язвительная", а "холодная и вспыльчивая". Не самый лучший результат, но это, тем не менее, прогресс.

Миролюбивый подход сделал гостя XCOM более сговорчивым и желающим идти навстречу требованиям Вален по проведению тестов. Первые же эксперименты подтвердили неспособность "Изгоя" влиять на видеозаписи, и к огромному, пусть и не высказанному облегчению Брэдфорда, никаких следов того, что данная способность использовалась для побегов в прошлом, выявлено не было. Тестирование диаметрально противоположной по свойствам способности так и не было проведено, и, исходя из отчетов, Брэдфорд мог лишь согласиться с этим решением. Если верить рассказам субъекта, единственный случай применения этого "Заклинания Вожделения" обернулся бунтом из-за тряпичной куклы.

Несмотря на невозможность протестировать второе умение в полной мере, Дэвид все равно считал, что они были в чистом выигрыше. С момента того происшествия со "Стардастом", он начал просматривать не только официальные доклады, но и личные записи прикрепленных к проекту ученых. Иметь перед глазами менее формализированные версии отчетов оказалось весьма информативным, поскольку ученые старались писать только о том, что они наблюдали или могли доказать. Попытки найти земной аналог "арканита", являющиеся первым шагом в воссоздании демонстрируемых чужим способностей, несомненно, крайне заинтересуют Совет.

С другой стороны, Брэдфорд также не мог проигнорировать описания существа, забросившего Твайлайт на Землю. Приписываемые этому "Дискорду" умения беспокоили, однако что в первую очередь нервировало Брэдфорда, так это его способность мгновенно перемещать живых созданий на их планету. Если влияющие на телепортацию ограничения были точны, то Дискорд должен обладать ошеломляющим количеством энергии в сочетании с точным знанием местоположения Земли. И если первое являлось заботой завтрашнего дня, то второе игнорировать не стоило. Даже одна наблюдающая за человечеством сила оказалась достаточным основанием для тревоги, появление же на сцене второй делало ситуацию только хуже.

К слову об ухудшении ситуации… подумал Брэдфорд, подавив вздох и желание потереть переносицу. Широкий спектр демонстрируемых Твайлайт умений, несомненно, привлечет внимание Совета, как только его члены получат отчет в свои руки. В не меньшей степени сбивала с толку ее природа. После месяцев сражений с чудовищами, такими как летуны или криссалиды, напоминающий жизнерадостного интерна или студента колледжа пришелец выглядел попросту нелепо.

Так я ни к чему не приду. В этот раз Брэдфорд не смог сдержаться и провел рукой по лбу, переместив, затем, исследовательские отчеты по "Стардасту" в "сделанную" стопку, и потянулся за чем-нибудь, в чем было бы больше логики.

Отчет Вален по добытому в ходе запрошенной Советом операции артефакту был, в полном соответствии с его ожиданиями, тщательным и доскональным. Согласно ее первичным выводам, он являлся чем-то вроде маяка или коммуникационного устройства, которое в настоящий момент, к счастью, было отключено. Также к результатам ее изысканий были прикреплены показания Чжана о том, как его бывший работодатель получил артефакт в свои руки.

Предоставленная Советом информация гласила, что это устройство было выставлено на аукцион на черном рынке, однако отчет Чжана пролил новый свет на произошедшее. Никакого аукциона не происходило; покупатель связался с криминальными элементами напрямую и предложил им огромную сумму денег в обмен на артефакт. Задание было поручено Чжану, который то ли из верности своему миру, то ли из-за инстинкта самосохранения связался с PLA-SOF[1], в свою очередь сообщившими обо всем XCOM.

Хорошо, что он это сделал. В противном случае нам бы пришлось явиться за артефактом с оружием наготове, думал Брэдфорд, и его мысли переключились на планы, разработанные XCOM на случай противостояния с другими людьми.

Моргнув и нахмурившись от того, что позволил себе отвлечься, он перевел взгляд в сторону ведущего к казармам выхода. Что-то приближается, шепнула его интуиция. Чем дольше коммандер пытался игнорировать это ощущение, тем более важным оно начинало казаться. Что-то приближается.

Брэдфорд посмотрел на свой планшет, положил его на стол и затем направился к выходу. Несколько офицеров обернулось к нему, но он не обратил на них внимания. Что бы к нам ни приближалось, оно находится по ту сторону этой двери. Скрестив руки, он подошел к выходу и попросту начал смотреть на дверь, словно она открыла бы ему все свои секреты, сверли он ее взглядом достаточно долго. И, словно по волшебству, дверь отворилась, открывая взору… пустоту. Нет, не пустоту. Тут кто-то есть.

– Что ты, по-твоему, делаешь? – спокойно спросил Брэдфорд и был вознагражден взвизгом этого самого "кого-то". По ту сторону двери в Центр Управления стояла Дженкинс, появившись точно из ниоткуда. На ее спину был накинут лабораторный халат, рукава которого прикрывали шею, словно импровизированная накидка, в то время как вокруг ее лба был, подобно бандане, завязан галстук. Последним, и самым нормальным дополнением к безумному наряду была находящаяся в одном из ее ушей радиогарнитура. Долгие секунды протекали мимо, взгляд Брэдфорда превратился в пронзающий насквозь взор, а Лана побелела, словно мел.

Их затянувшееся молчание было прервано поступившим в гарнитуру Дэвида сообщением.

– Коммандер Брэдфорд, доктор Мойра Вален хочет поговорить с вами.

– Подключайте ее.

– Коммандер, рядовая Дженкинс помогает нам с тестированием в лабораториях "Стардаст". Мы отслеживаем ее перемещения по базе при помощи камер безопасности и записываем эффективность недавних открытий. Ее… внешний вид является частью этого тестирования, – быстро объясняла Мойра, и Брэдфорд приподнял бровь. Прежде чем он мог бы начать отвечать, она продолжила: – На текущий момент вы являетесь единственным, кто каким бы то ни было образом отреагировал на перемещения Дженкинс. Что выдало ее присутствие?

– Ничего конкретного, я действовал интуитивно, – ответил коммандер.

– А, понятно, – поступил ответ, тон которого явно говорил об обратном. – Пожалуйста, не могли бы вы отправить рядовую обратно в лаборатории "Стардаст"? Конкретно по этому тестированию мы получили достаточное количество данных.

– Будет сделано, – Брэдфорд продолжал сверлить Дженкинс взглядом еще пару секунд, и затем обратился непосредственно к ней: – Доктор Вален хочет видеть тебя в лаборатории.

– Есть, сэр! – произнесла Дженкинс и ретировалась почти на неприличной скорости.

------

10:00, 29.04.2015, ЛАБОРАТОРИИ "СТАРДАСТ"

С возвращением! – улыбнулась Твайлайт вновь вошедшей в лабораторию Лане, однако при виде выражения ее лица, улыбка постепенно сошла на нет. – Ты в порядке?

Женщина-солдат моргнула и попыталась улыбнуться в ответ.

– Ох, обо мне не беспокойся. Меня всего лишь едва не хватил инфаркт, когда я увидела поджидающего меня по другую сторону двери Брэдфорда. Клянусь, он может видеть сквозь стены.

– Должен признать, мне понравилось, как ты съежилась под его взглядом, – усмехнулся Мэтт. – Это расплата за все то дерьмо, через которое мне приходится проходить с тобой.

– Звучит так, словно ты его боишься, – тихо произнесла Твайлайт, и Лана с Мэттом одновременно махнули ей рукой показывая, что ее обеспокоенность беспочвенна, однако выражения их лиц говорили об обратном. – Неужели он действительно настолько страшный?

– Ну, дело не столько в том, какой он страшный, сколько в его взгляде, – медленно начал объяснять Мэтт, осторожно подбирая каждое слово. – Черт, я даже не знаю, как это объяснить. Если у него подходящее настроение, и ты удостоился его внимания, то возникает ощущение, что он этим взглядом может убить на месте. Плюс, у него есть пугающее умение предвидеть события. Дженкинс, помнишь, что случилось в прошлый раз, когда мы были на людях?

Были на людях? Подумала Твайлайт про себя, и уже собиралась было уточнить, но остановила себя. Этот взгляд. Они что-то произносят, затем бросают такой взгляд, и никогда не объясняют, о чем именно они говорили…

Ох, я помню. Ходят кривотолки, что он сделал нечто в том же духе со Страйк-3 и Страйк-6 в ходе их последней операции, – проворчала Лана, прежде чем развязать узел, скрепляющий рукава лабораторного халата вокруг ее шеи и вернуть галстук Шэню. – Доходит до того, что народ начинает считать его чем-то вроде предсказателя. Лично я настолько далеко заходить бы не стала, однако у него точно есть чертовски полезный нюх на неприятности.

Из всех вопросов, которые поднимала эта беседа, Твайлайт решила задать самый тривиальный:

– Что такое "кривотолки"?[2]

– О, это просто сплетни. Ну, или слухи. В общем, ты поняла, – ответила Лана с улыбкой. – Знаешь, единственная вещь во Вселенной, перемещающаяся быстрее света – это хорошая сплетня. Не буквально, разумеется, но все же у людей есть привычка распространять слухи в качестве способа убить время. Это можно даже считать подобающим поведением для нас, дам.

– И откуда же тебе знать о подобающем поведении для дам? – спросил Мэтт с плохо сдерживаемой усмешкой. – Кто-то дал тебе список того, чего делать не стоит? – реакцией Ланы был сердитый взгляд и жест, который Твайлайт замечала все чаще и чаще между ними двумя. Однако прежде чем шутливая перебранка успела бы продолжиться, дверь в лабораторию открылась, и из-за угла перегородки появились Чарльз и Вален с большими коробками в руках.

– Вам помочь с этим? – спросила Твайлайт и была вознаграждена несколько напряженным взглядом Шэня и кивком его головы. Еще пара шагов – и   коробки расположились на столе в центре лаборатории. – Что в этих коробках?

– Материалы для тестирования, – ответил Чарльз, доставая несколько коробочек меньшего размера и расставляя их на столе. – Одни я одолжил из Инженерного отдела, в то время как другие пришлось добывать с поверхности. Боюсь, не смогу остаться и помогать вам, поскольку меня ждут в Инженерном. Образцы я пронумеровал в соответствии со списком. Также, признаю, некоторые из них… обладают сомнительным качеством, но в ближайшую пару дней я попытаюсь это исправить, – Чарльз знакомо улыбнулся и передал Вален свой планшет, прежде чем направиться к выходу.

– Посмотрим. Первым у нас идет простое и обыкновенное железо, – поднял Мэтт первую из лежащих перед ним коробочек, открыл ее и затем вывалил содержимое на стол. Маленький металлический стержень клацнул по поверхности, покатился к краю и был подхвачен телекинезом Твайлайт. – Итак? Как именно ты можешь определить, похоже ли оно на "арканит"?

– Честно говоря, я не знаю, – произнесла Твайлайт, поднимая стержень поближе к глазам и рассматривая его. Он был абсолютно прямым, и на нем не было никаких следов от инструментов, однако на одном из его концов было выбито число. – Это было… ну, тысячу лет назад, когда арканит использовался в последний раз. Описания его внешнего вида в прочитанных мной книгах зачастую противоречили друг другу, однако во всех из них указывалось, что, вступив в контакт с заклинанием, он воспроизведет заметную реакцию. 

– У тебя есть какие-нибудь идеи, что именно нам стоит ожидать в качестве реакции? – спросила Лана с ноткой обеспокоенности. Женщина аккуратно взяла парящий в воздухе стержень и положила его обратно в коробку, в то время как Мэтт достал следующий образец. – Будет довольно неприятно, если ей окажется взрыв, или еще что-нибудь в том же духе.

– Я не думаю, что это произойдет, или что он будет опасен для применения, – покачала головой Твайлайт, беря следующий предложенный ей предмет. – Пусть это и не является конкретным свидетельством, Кловер Умный описывал в своих записках построенную им крепость, соединяющуюся с комплексом пещер близлежащей горы, которые были наполнены кристаллами и камнями, начавшими испускать собственный свет после того, как он применил заклинание света. Вскоре после этого произошло первое упоминание Листьев Клевера, которые являются подтвержденными арканитовыми артефактами. Все это подводит меня к мысли, что если мы найдем нужное вещество, оно тоже должно засветиться!

Второй образец также оказался ничем не примечателен, и Твайлайт передала его Лане для упаковки обратно. Третий тоже был металлом, однако в отличие от первого, этот оказался перекореженным шаром.

– А, похоже это Шэню пришлось добывать с поверхности, – предположил Мэтт, протягивая его единорожке.

Быстрое применение телекинеза – и новый объект завис перед Твайлайт. Она уже собралась было отдать его Лане, когда заметила движение внутри. Любопытство оказалось сильнее ее, и она приблизила шар прямо к своему лицу, пытаясь рассмотреть, что именно находилось внутри, как раз вовремя, чтобы заметить клешня щелкнула, и окровавленные конечности метнулись к ней с ужасающей скоростью.

------

Мэтт находился посреди распаковки следующего образца, когда два события произошли в быстрой последовательности. Первым был свист чего-то пронесшегося крайне быстро мимо него, и прозвучавший вслед за этим "БАМ". Вторым был крик Твайлайт:

– НЕ ПОДХОДИ!

Единорожка пятилась назад так быстро, как только могла, пока не уперлась спиной в стену, после чего на ее лице появилось выражение безудержного страха и ужаса. Взгляд Мэтта быстро переместился на пол, где находился, вероятно, самый большой паук, из всех, что он видел за свою жизнь. Внезапно оказавшись посреди ярко освещенного помещения, паук метнулся к ближайшему укрытию: Твайлайт.

Выражение ее лица сменилось со страха на отчаяние, в то время как членистоногое продолжало приближаться к ней. Рог единорожки заискрился от опасного количества магии, и она исчезла во вспышке света. Лана уже спешила на помощь, и при помощи коробки ей удалось поймать неудачливого диверсанта.        

– Маленький ублюдок быстр, и меня уж точно напугал бы до усрачки, прыгни так на меня, – проворчала она, и затем посмотрела на Мэтта. – Ты цел?

– Конечно, с чего бы мне не быть? – спросил тот, приподняв бровь. Лана молчаливо указала на стену позади него, и, обернувшись, он увидел последний образец, вошедший в нее на добрую пару дюймов. Повернувшись обратно к тому месту, где единорожка стояла раньше, он сложил два и два. Боже, она чуть мне голову не снесла этой штукой.

– Быть может, одному из вас стоит проверить Твайлайт? – неожиданно предложила Вален, подойдя к новому настенному украшению и потыкав его стилусом от своего датапада. – Она выглядит… неустойчивой.

– Мэтт, давай пойдешь ты? Мне надо разобраться с этим нарушителем, – произнесла Лана, и Мэтт прищурил глаза. Я знаю этот тон, она что-то затеяла.

Любые дальнейшие подозрения сошли на нет при виде паука, начавшего, вопреки тому факту, что Лана ни на миллиметр не сдвигала коробку, взбираться по стене позади нее.

– Дженкинс, охранник из тебя паршивый, – указал он на стену позади нее и был вознагражден очередным приступом сквернословия, когда женщина обнаружила паука в шести дюймах от своего лица. Несмотря на желание остаться и понаблюдать за Ланой, пытающейся поймать отчаянно уворачивающегося от коробки паука, Мэтт решил сжать зубы и все-таки направиться в сторону жилища Твайлайт.

Освещение в комнате было на минимальных настройках, однако Мэтт без труда смог различить на кровать фигуру Твайлайт, завернувшуюся в одеяло и дрожащую. Услышав тихое всхлипывание, он остановился. Когда она была в таком состоянии в прошлый раз, это было после первых тестов с Вален, и только Шэнь смог привести ее в чувство. Однако его тут нет, а я – здесь, так что…

– Твайлайт? Ты в порядке?

Мэтт наполовину ожидал полное отсутствие ответа, или же требования уйти и оставить ее в покое, однако прозвучавшие слова его удивили:

– Нет. Я не в порядке.

Прошли долгие секунды тишины, пока Мэтт подошел к кровати и сел у ее изножья, в то время как Твайлайт перекатилась к изголовью и обернулась в одеяло, став похожей на гигантскую гусеницу.

– Хочешь поговорить об этом? – мягко спросил он.

– Это... это было прямо как раньше, – колеблясь, ответила единорожка. – Эти ноги, и то как он рванулся ко мне… я… я…

А, теперь понятно, подумал Мэтт, когда кусочки мозаики в его голове сложились вместе. Чертов паук напомнил ей о том криссалиде.

Я понимаю, Твайлайт. Тебе пришлось пережить по-настоящему страшные вещи, и воспоминания о них уходят далеко не сразу. Моим советом было бы поспать и, если ты не будешь против, поговорить об этом ближе к вечеру.

Голова единорожки появилась из-под одеяла и повернулась к Мэтту, переборовшему желание отвести взгляд. Ее глаза были широко распахнуты, наполнены чувством вины и слезами, и она почти прокричала:

– От этого не станет лучше! Когда я оказалась на Земле, я запаниковала и я… я… – следующее слово, казалось застряло в ее горле, но через миг плотину прорвало: – Я его убила, и едва не сделала то же самое с этим маленьким пауком.        Принцессе Селестии никогда не требовалось никого убивать, никогда, но мне пришлось! Я убийца, монстр, и время никак этого не изменит! – и с этими последними словами, Твайлайт замолкла, продолжая сверлить Мэтта взглядом, словно ожидая порицания.

Мэтт не мог больше выдерживать этот взгляд и отвел глаза в сторону. Твайлайт тихо начала всхлипывать, и этот момент растянулся на несколько минут.

– Твайлайт, не думаю, что когда-либо говорил тебе это, но прежде чем прийти работать сюда, я был солдатом моей страны. Я записался из-за семейной традиции. Мой отец служил в армии, его отец тоже и так далее. – Мэтт приостановился, чтобы взглянуть на Твайлайт, – Я поступил на военную службу сразу по окончании старшей школы и прошел через учебку без малейших проблем. Был горд от напыщенных речей, которые нам вещали рекрутеры. Одобрение отца также было не лишним; он был невероятно доволен, когда я рассказал ему о своем решении.

– Однако когда мы окончили учебку, нас отправили в пустыню, помогать одному из союзников разгрести их дерьмо. Там был какой-то переворот, бойцы старого режима не восприняли перемены радушно, и потому решили превратить жизнь всех окружающих в ад из-за этого. У них даже нашелся религиозный лидер, объявивший новое правительство богопротивным и подстрекавший население к мятежу. Армию направили туда, чтобы захватить смутьянов и восстановить мир.

Мэтт наклонился вперед, положил локти на колени и сжал руки перед лицом, вспоминая новые подробности той истории.

– Так что меня и ребят забросили прямо в сердце этого бардака в пустыне, и каждый из нас ожидал стать чертовым героем и спасти тот далекий край. Нам сообщили, что один из главарей мятежников укрылся в маленьком городе посреди территории повстанцев. Так что мы тихо проникли в этот город, пытаясь взять парня прежде, чем тот успел бы поднять тревогу и сбежать. Быстро и чисто.

– Я шел последним, прикрывал тыл и следил, чтобы никто не попытался подкрасться к нам, когда увидел кого-то с оружием, выходящего из здания позади нас, – Мэтт приостановился, сделал глубокий вдох и попытался проглотить появившийся в горле ком. – Это был ребенок. Двенадцать, может тринадцать лет. Не старше моей оставшейся дома сестренки. Очень тощий, с явными признаками недоедания; но у него было оружие, из которого он мог убить меня или кого-то из моих друзей. Я сидел в укрытии и молил небеса, чтобы он просто вернулся в свой дом и смог увидеть новый рассвет.

– Но этот тупой ребенок увидел нас и поднял свое оружие, так что мне пришлось пристрелить его. Три хлопка, чувство отдачи – и он был мертв прежде, чем упал на землю, – Твайлайт ахнула, и Мэтт на секунду замолчал и прикрыл глаза. – Я никогда не хотел убивать того парнишку. Никогда. Но ему сказали, что в город пришел дьявол, и что его долгом было защитить их от него. Когда он увидел нас, кто-то должен был умереть. Это мог быть я, это могли быть мои друзья. Или же я мог сделать выбор за него. Ни дня не проходило, чтобы я не вспоминал страх в глазах того мальчугана, или же то, как близко тот был, чтобы убить кого-то из нас. Я жалею, что мне пришлось застрелить его; ни один ребенок не должен умирать столь молодым, но…

Мэтт сделал еще один глубокий вдох, посмотрел на Твайлайт и попытался успокаивающе улыбнуться.

– Не пристрели его, я был бы мертв. Мои друзья были бы мертвы. И это единственная причина, по которой я пристрелил его. Я сделал это, защищая себя и других. Когда мы впервые нашли тебя, Твайлайт, ты защищала себя от неминуемой смерти, и эта штука, с которой ты покончила, убила бы после тебя еще много людей. Знаю, это трудно, но я хочу, чтобы каждый раз, когда у тебя возникало чувство вины от содеянного, ты вспоминала обо всех тех жизнях, что были спасены благодаря тебе. Начиная с твоей собственной.

Братские инстинкты Мэтта взяли вверх, и он наклонился похлопать Твайлайт по плечу, однако ее реакция оказалась неожиданной. Наполовину выпрыгнув, наполовину выкарабкавшись из своего одеяла, она сжала солдата в объятиях и начала всхлипывать вновь, снова и снова бормоча извинения.

Чтомнеделать? Чтомнеделать? Кричал Мэтту его разум, в то время как он подавил инстинктивный вскрик, а также порывы дать отпор внезапному вторжению. Политика "Стардаста" касательно физических контактов с Твайлайт была строгой: никаких, за исключением тех, что были инициированы самой Твайлайт и только при условии, если они не вызывали у персонала неудобств. Он попытался было выкарабкаться из ее объятий, но она лишь сжала его еще сильнее. Я не могу оттолкнуть ее, поскольку тогда у нее произойдет новый нервный срыв… аргх, чтомнеделать? Поскольку побег больше не был вариантом, он с колебанием похлопал единорожку по плечу.

И ровно в этот момент дверь в помещение распахнулась.

– Я все-таки поймала этого… – начала было Лана, размахивая небольшой стеклянной банкой с пауком внутри, однако застыла на месте, пока до нее в полной мере доходил смысл развернувшейся перед ней сцены. На ее лице медленно появилась улыбка от уха до уха, прежде чем она, наконец, произнесла: – Простите мне мое вторжение. Пожалуйста, продолжайте, – и после этого она развернулась и вышла наружу.

------

10:30, 29.04.2015, КОРИДОР B3F

– Знаешь, это так мило, что вы теперь вместе. Ты оглушил ее, увез в плен на объект секретной военной организации, а затем вы начали узнавать друг друга поближе. Классическая любовная история, – рассуждала Лана, идя по коридору вслед за Мэттом.

Мэтт с трудом подавил желание закрыть лицо рукой.

------

11:07, 29.04.2015, СТОЛОВАЯ

– На самом деле, в этом стоит видеть подтверждение позитивных черт твоего характера, Мэтт, – продолжала Лана, несмотря на отчаянные попытки картофельного пюре сделать ее речь окончательно неразборчивой. – Все мужики говорят, что внешность – не главное, но как часто они на самом деле имеют это в виду? Для большинства все в любом случае упирается в тело, но не для тебя, а?

Мэтт доедал свой завтрак и изо всех своих сил старался игнорировать ее.

------

12:45, 29.04.2015, ЗОНА ОТДЫХА

– А может, ты вовсе не хороший парень? Быть может, ты уже не видишь в нас, простых женщинах, вызова? – улыбка Ланы превратилась в ехидную. – Ты видишь по-настоящему уникальную девчонку, и понимаешь, что просто обязан сбить ее с… ног. Я права?

Мэтт захлопнул книгу, которую он пытался читать до этого, и покинул помещение вместе с идущей прямо за ним Ланой.

------

13:30, 29.04.2015, СТРЕЛЬБИЩЕ

– Знаешь, я более чем уверена, что могу организовать для вас часик наедине. Вален, скорее всего, не одобрит, поскольку она останется в стороне, но остальные наверняка не будут против, стоит тебе лишь сказать, что все это ради науки! Кроме того, у девчонок есть определенные потребности, которые должны быть удовлетворены, – улыбка Ланы стала напоминать таковую у Чеширского кота, пока она заряжала патроны в пистолетную обойму. – Как думаешь, как она предпочитает? Мне кажется… – дальнейшие слова услышаны не были, поскольку Мэтт поднял свой пистолет с почти неприличной поспешностью и открыл стрельбу.

БАМ

БАМ

– …понравится, когда ты…

БАМ

БАМ

– …при этом твои руки будут…

БАМ

БАМ

БАМ

БАМ

– …хотя вам может потребоваться повесить что-нибудь на дверь. Ручек нет – значит, носки отпадают.

------

13:50, 29.04.2015, РАЗДЕВАЛКИ

Мэтт остановился перед мужской раздевалкой и со свирепым взором обернулся к Лане, которая все еще преследовала его с улыбкой Чеширского кота на лице.

– Меня ждет физиотерапия и осмотр у докторов, который покажет, годен ли я на все сто. Если ты последуешь за мной, то, клянусь богом, пожалеешь об этом.

Лана театрально вздохнула и затем пожала плечами.

– Лаааадно, наслаждайся своей краткой передышкой, – и после этих прощальных слов она направилась дальше по коридору.

Как только дверь за ним закрылась, Мэтт испустил вздох облегчения. Тишина раздевалки уже оказывала положительный эффект на его душевное равновесие, и он направился к своему шкафчику. Он открыл его одной рукой, начав было другой снимать с себя футболку, но остановился, обнаружив то, что было прикреплено к внутренней стороне дверцы.

Изображение Твайлайт, лежащей на своей кровати и оборачивающейся к фотографу в стиле кинозвезды, в сочетании с призывным взглядом глаз, пойманных, судя по всему, высокоскоростной камерой посреди моргания. Ниже черными чернилами было приписано: "Моему горячему жеребцу! – Твайлайт Спаркл".

– ДЖЕНКИНС! – завопил Мэтт, захлопывая шкафчик и пулей выметаясь из раздевалки.

------

13:52, 29.04.2015, ЗОНА ОТДЫХА

– О, хей, это было быстро! – улыбнулась Лана Мэтту, увидев, как он вошел в зону отдыха. – Они не дали тебе зеленый свет? – драматично ахнула она. – Только не говори, что из-за этих ран ты стал импотентом! Этот же просто разобьет ей…

– Дженкинс, какого черта ты творишь? – выдавил из себя Мэтт настолько тихо, насколько смог. Однако, несмотря на его попытки оставить содержание беседы между ними двумя, остальные свободные солдаты после слов Ланы начали уделять им достаточно немалое внимание. – Следуй за мной, немедленно.

Дальнейший поток шуток Ланы прервался, как только они вышли в относительно пустой коридор.

– Боже, старик, в чем дело? Неужели они действительно сказали, что ты стал импо…

– Тебе прекрасно известно, в чем дело. Я-то могу перетерпеть твои маленькие розыгрыши, но помещать изображения строго засекреченного объекта в раздевалку – это уже перебор. Что, если бы в помещении были посторонние, когда я открыл шкафчик? – Лана открыла рот, чтобы что-то сказать, но быстро захлопнула его, передумав озвучивать то, что было у нее на уме. – И знаешь, почему Твайлайт среагировала подобным образом? Ты хотя бы пыталась понять это?

– …потому что пауки до жути страшные, особенно когда прыгают тебе в лицо?

– Тот паук вызвал у нее воспоминания о криссалиде, который едва не убил ее в первые же минуты на Земле, и у нее был нервный срыв из-за того, что она едва не убила паука из-за этого, – быстро прошипел Мэтт. – Подумай об этом, безмозглая! Там, откуда она родом, все говорит и имеет семью, и, убив криссалида, она думала, что отняла жизнь у чьего-то отца, брата или сына. Для тебя и меня это нелепо, но она свято верит, что совершила нечто непростительное. Ты помнишь это чувство? Твое первое убийство? Или же ты на самом деле социопат? Честно говоря, твое поведение заставляет меня задуматься.

Выражение лица Ланы становилось все более нейтральным, пока Мэтт продолжал свою тихую отповедь, и она, отведя взгляд в сторону, тихо произнесла:

– Я бы предпочла не говорить об этом.

– Ну уж нет, тебе не удастся провернуть это дерьмо.

– …мне было двенадцать, и я сделала это из дробовика. Он пытался убить мою маму.

Ох… черт. Не менее тихий ответ Ланы мгновенно остудил злость Мэтта. Я знаю, что пожалею об этом вопросе, но…

Где был твой отец?

Лана улыбнулась вновь, но в этот раз в ее улыбке не было привычной ехидности или радости, и ответила:

– Как ты думаешь, в кого я стреляла?

Долгие секунды протекали в тишине, когда их беседа сошла на нет, но Лана прервала ее первая:

– Хорошо, ты победил. Я пока перестану тебе досаждать из-за той ситуации. Идет?

– Идет, – согласился Мэтт и направился обратно к раздевалкам. Он почти успел свернуть за угол, когда Дженкинс оставила за собой последнее слово:

– Однако наш мирный договор не означает, что я не могу досаждать ей!

------

20:32, 29.04.2015, ЛАБОРАТОРИИ "СТАРДАСТ"

Твайлайт вняла совету Мэтта и немного поспала после того, как он ушел. Признание в том, что она совершила, в сочетании со словами Мэтта, оставило ее совершенно опустошенной, и сон пришел быстро. Несмотря на тему их разговора, сон Твайлайт был спокоен, и никакие кошмары не преследовали ее.

И, как Мэтт и предсказывал, проснувшись, она почувствовала себя гораздо лучше. Чувство вины все еще присутствовало, но она заставила себя вспомнить те события еще раз и проанализировала, что именно произошло. То существо убило трех людей, один из которых был ребенком. Затем оно пыталось убить меня! Я защищала себя… но я убила его! Наказания по принципу "око за око" ушли в прошлое вместе с окончанием правления Соларии, и то, что оно убивало, не означает, что оно заслуживало быть убитым. Но… не будучи остановленным, оно бы продолжало убивать. Множество жизней было спасено…

НЕТ! – Яростно потрясла головой Твайлайт и запретила себе думать в таком ключе. Придумывание хороших причин для того, чтобы убивать, неизбежно ведет к появлению плохих причин. Убийство ничто не может оправдать. Я лишь надеюсь, что оно может быть прощено. На ум пришли мысли о реакции Селестии, или даже Флаттершай, и он немедленно уцепился за них.

Не произнеся ни слова, она встала со своей кровати, подошла к рабочему столу и достала лист бумаги и ручку. Быть может, каким-нибудь образом Селестии удастся получить это письмо, и она сможет простить меня.

Однако прежде, чем ручка успела бы прикоснуться к бумаге, дверь в ее обитель отворилась, впуская Чарльза и Джоэла.

– Добрый вечер, Твайлайт. Надеюсь, мы ничему не мешаем?

– О, абсолютно ничему! Что случилось? Мне кажется, сейчас немного поздно для ваших обычных визитов, – спросила Твайлайт, положив ручку на стол и оборачиваясь к двум вошедшим мужчинам.

– Знаю, немного поздновато, но нам предстоит один эксперимент, в котором пригодилась бы твоя помощь, – объяснил Джоэл. – Честно говоря, в этой сфере мы некоторое время назад зашли в тупик, но я уверен, что с ней нам удастся сделать прорыв. Итак, ты не против?

– Я сделаю все, что смогу! – кивнула Твайлайт, спрыгнула со стула и вслед за мужчинами направилась наружу. – Так с чем именно я буду вам помогать? – спросила она после краткого мига колебаний, когда люди вышли из лаборатории и сделали ей жест следовать за ними. К ее удивлению, снаружи их дожидались Мэтт и Лана, и на обоих из них были тяжелые бронежилеты в сочетании с поясом со множеством мелких устройств. Мэтт направился в голову их маленькой колонны, в то время как Лана прикрывала сзади. Все это очень напоминало единорожке тот визит в пещеру, произошедший несколько дней назад.

– Это кое-что, с чем только ты можешь нам помочь, Твайлайт. Боюсь, я не могу объяснить тебе подробней, пока мы не доберемся до пункта назначения. Прости, – извинился Джоэл. – Я могу лишь сказать, что ты уже неоднократно демонстрировала в прошлом ту способность, которая нам требуется, и если это сработает, то у нас может получиться сохранить множество жизней в долгосрочной перспективе.

Вероятность спасения жизней немедленно завладела ее вниманием.

– О, хорошо. Если это поможет, то я более чем рада сделать все от меня зависящее, – ответила она, и подумала уже про себя: Я лишь хотела бы знать, что именно мне потребуется сделать.

Дальнейшие ее мысли были прерваны, когда Чарльз наклонился вперед и прошептал:

– Твайлайт, я также хотел бы извиниться за то, что сегодня случилось в лаборатории. Инженеры были немного небрежны, когда проверяли то, что подобрали снаружи. Поверь, это не повторится.

– Спасибо, Чарльз, но тебе нет нужды извиняться. Я просто… немного переборщила, – смущенно улыбнулась единорожка инженеру. – Хотя я была бы очень рада, если бы мне больше не выпадало подобных сюрпризов. Не думаю, что мое сердце сможет пережить их.

– К слову, прости, что меня тогда не было рядом, и я не смог помочь тебе справиться с этим инцидентом. Я так понимаю, Мэтт сумел помочь сгладить обстановку?

– Сумел. Мы немного поговорили о том, что меня беспокоило, и затем… – Я обняла его, – Ничего не произошло! Не-а! Совсем ничего! – стоило Твайлайт только начать расслабляться и восстанавливаться после дневных событий, как она поняла, что именно она сделала. С Мэттом. С человеком, который считает ее милой.

– Еще раз, что, Твайли? Я не расслышала последней фразы. Можешь повторить ее? – донесся голос Ланы сзади, и Твайлайт резко развернулась, сияя рогом. Что бы женщина-солдат ни собиралась дальше произнести, никто этого не услышал. Ее губы шевелились, но ни единого звука возникало; факт, который она очень быстро заметила. Лана начала топать ногой и хлопать руками, но ничего из этого не было слышно.

– Ты только что заглушила Лану? – спросил Мэтт из головы формации, обернувшись через плечо.

– Ну, похоже, да. Это заклинание подавления звуков, ничто происходящее внутри радиуса его действия не может быть услышано снаружи, – быстро объяснила Твайлайт.

– А нас она слышит?

– Должна…

– Слышала, Лана? Наконец-то я нашел способ тебя заткнуть! – ее ответом, естественно, был тот самый жест, ставший уже очень знакомым. – Твайлайт, ты потрясающа! Тебе никто этого не говорил?

– Эм… нет, – признала единорожка, отведя взор и пытаясь заставить свое лицо не краснеть. Поняв, что это ей не очень-то удается, она решила отвлечь внимание от себя, сменив тему: – А что означает этот жест? Тот, который использовала Лана.

В этот раз был черед Мэтта выглядеть смущенным.

– Он, эм, означает "Я очень недоволен тобой или твоим поведением", – он подал группе знак переходить следующее пересечение коридоров и пожал плечами. – Это достаточно сложно объяснить.

Твайлайт собиралась было попытаться выдавить из него более подробное объяснение, когда они приблизились к следующей двери. Она выглядит знакомо… с другой стороны, тут все двери выглядят знакомо.

Группа остановилась перед входом, и Чарльз повернулся к Твайлайт с ободряющей улыбкой.

– Эксперимент будет происходить в следующем помещении. Мы там все будем поддерживать тебя, но если ты почувствуешь тревогу или захочешь уйти – то дай одному из нас знать, и мы немедленно отправимся обратно в твою комнату.

– Хорошо… – согласилась Твайлайт, и ее беспокойство немного увеличилось, когда Джоэл обернулся и нажал кнопку на двери, открывая ее. В комнате позади нее было несколько рядов рабочих столов, но ее центральным элементом был огромный ярко освещенный участок в противоположном конце, отделенном толстым слоем стекла от остального помещения. Твайлайт глубоко вдохнула, вспомнив эту комнату. Комнату, в которой все это началось.

Чарльз был совсем рядом с Твайлайт и заметил ее реакцию:

– Никто тебя не отправит обратно в этот отсек, Твайлайт, я обещаю. Однако нам требуется твоя помощь внутри этого помещения, и мы будем все время сопровождать тебя. Ты все еще не против?

Твайлайт сглотнула и начала было обдумывать вариант отказаться, однако выжидающие взгляды Шэня и Джоэла остановили ее. Она еще раз оглядела комнату, и в этот раз также заметила Ким и Вален. Ким помахала замешкавшейся возле входа группе, в то время как выражение лица Вален было более нейтральным.

– Я в порядке. Я смогу это сделать.

– Очень рад это слышать. В таком случае, не будем задерживаться, – кивнул Чарльз и направил всех внутрь. Дверь позади них закрылась, и Твайлайт вновь оглядела залитый светом отсек, в котором она тогда пришла в себя, и ахнула. Не замечая его раньше, сейчас она смогла увидеть стоящего в его центре человеческого мужчину. Он был высок, или, по крайней мере, он выглядел высоким с расстояния, и невероятно худ. На нем был голубой деловой костюм и красный галстук, а его глаза закрывали круглые солнцезащитные очки в золотой оправе.

В то время как группа подходила ближе, Твайлайт не смогла не пересмотреть свое мнение. Если судить по виденным ей прежде людям, то этот был слишком тощ для того, чтобы быть здоровым или даже анатомически возможным, а его конечности также обладали неправильными пропорциями. И, наконец, вдоль воротника его рубашки виднелось что-то, напоминающее чешую.

– Что он там делает? – робко спросила Твайлайт.

– Твайлайт, это один из агрессоров, угрожающих нашему миру. Он был создан специально таким образом, чтобы сливаться с толпой и сеять страх на своем пути, – начал было отвечать Джоэл, но прервался, услышав следующие слова единорожки.

– Чейнджлинг, – ахнула она и сделала шаг назад. – Это чейнджлинг?

– Не совсем, по крайней мере, он не из тех, кого ты описывала. Он выглядит как мы, но не может менять свою форму по собственной воле. Что делает его уникальным, так это возможность к голосовой коммуникации, в то время как остальные пришельцы используют телепатию или иные методы, – объяснил Джоэл и затем сделал вдох: – Твайлайт, ты можешь применить к нему заклинание перевода, чтобы мы смогли поговорить с ним?

Единорожка не могла не сглотнуть от недоброго предчувствия, с опасением поглядывая на стоящего в изолированном отсеке псевдочеловека. Пока что тот никоим образом не изменил свою нарочито прямую позу и не взглянул в направлении, отличном от "строго прямо". Это – то, с чем сражаются люди? – спросила она себя. Если я смогу поговорить с ним, то это может положить конец их вражде!

– Да, я могу это сделать! – произнесла Твайлайт, уверенная сильнее, чем когда бы то ни было прежде, что это было правильным поступком. Окружающие ее люди сделали шаг в сторону, и она наложила на стоящее в отсеке существо свое заклинание.

Несколько секунд спустя Джоэл сделал несколько шагов вперед, встал точно напротив лже-человека и громко спросил:

– Вы меня слышите? Теперь вы можете меня понять?

Существо медленно подняло руку и сняло очки, открывая глаза рептилии и вертикальные зрачки. Эти глаза даже не посмотрели в сторону Джоэла, или Чарльза, или остальных людей. Эти глаза были полностью сфокусированы на Твайлайт. Джоэл опять задал свой вопрос и вновь был проигнорирован. Поскольку его попытки наладить контакт, очевидно, были неуспешны, единорожка спросила сама:

– Эм… привет?

– УМРИ!

В тот же миг, когда первый слог покинул ее уста, псевдочеловек завопил, метнулся вперед и обрушил свои кулаки на перегородку. Его лицо исказил оскал, и он закричал вновь: "УМРИ!", продолжая бить по стеклу, и кости его рук тошнотворно хрустнули.

Он не переставал продолжить выкрикивать угрозы и разбивать свои кулаки о стекло, пока Чарльз не крикнул:

– Закрыть затворы, немедленно!

Джоэл поспешно выполнил его приказ, и сегментированные пластины железа сомкнулись вокруг перегородки, скрывая лже-человека. Последним, что увидела Твайлайт, были эти глаза рептилии, с яростью смотрящие на нее, пока и они не пропали из виду.

– П-почему он это сказал? З-зачем он это делал? – Твайлайт посмотрела сначала на Чарльза, потом на Джоэла, а затем на всех остальных. – Почему? Зачем вообще кому-то говорить подобные вещи? – Почему? Как вообще кто-то может желать такого вреда другим? – спросила себя Твайлайт, не получив ни от кого ответов. Сама мысль о том, что кто-то может воспылать столь яростной ненавистью к другим, просто увидев их, была вне ее понимания.

– Я не знаю, Твайлайт. Хотел бы знать, но не знаю.


PLA-SOF — People's Liberation Army Special Operations Forces, спецназ НОАК.

В оригинале использовалось жаргонное слово "Scuttlebutt", которое было знакомо далеко не каждому читателю. Я, например, поначалу вообще считал, что это имя. Серьезно.

Читать дальше

...