S03E05
Монстры Консенсус

Выбор

ОБНАРУЖЕННОЕ В РАЙОНЕ СУЭЦКОГО КАНАЛА НЛО БЫЛО ВСТРЕЧЕНО ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВОСХОДЯЩИМИ СИЛАМИ АРМИИ ЕГИПТА; ОЧЕВИДЦЫ РАССКАЗЫВАЮТ О ДЕСЯТКАХ САМОЛЕТОВ, ВЗЛЕТАЮЩИХ С АЭРОДРОМОВ И СТЯГИВАЮЩИХСЯ К ЗОНЕ ОПЕРАЦИИ НАЗЕМНЫХ ВОЙСКАХ.

ТРАГЕДИЯ РАЗРАЗИЛАСЬ НА СРЕДНЕМ ЗАПАДЕ; ВЫШЕДШАЯ В ПОХОД ГРУППА БОЙСКАУТОВ НЕ ВЕРНУЛАСЬ НАЗАД. В ХОДЕ ПРОВЕДЕННЫХ В ПРИЛЕГАЮЩЕЙ ДИКОЙ МЕСТНОСТИ ПОИСКОВ БЫЛО ОБНАРУЖЕНО МЕСТО ИХ СТОЯНКИ, ОДНАКО НИКАКИХ ПРИЗНАКОВ БОЙСКАУТОВ ИЛИ ИХ ВОЖАТЫХ. СЛЕДЫ БОРЬБЫ ОТСУТСТВОВАЛИ. ПОИСКИ ПРОДОЛЖАЮТСЯ.

------

08:00, 30.04.2015, ЛАБОРАТОРИИ "СТАРДАСТ"

НОВАЯ ЗАПИСЬ

Эксперимент с захваченной особью "Тощего" не прошел в соответствии с нашими ожиданиями, но в его ходе все равно была добыта ценная информация. Способность Твайлайт предоставить надежную возможность перевода без использования нашего оборудования для допросов достаточно однозначно выявила, что мирное урегулирование конфликта с агрессорами невозможно. Некоторые тщетно надеялись, что эта конфронтация могла быть разрешена с появлением способа общения, однако реакция тощего на наши попытки была на удивление бурной.

Говоря точнее, обычным состоянием захваченных и допрашиваемых ранее тощих была апатия. Они стояли ровно и прямо и не реагировали на внешние раздражители вплоть до начала инвазивной фазы. Борьба в этот момент является естественной реакцией, но как только мозг успешно отсоединяется от отделов, отвечающих за двигательные функции, она перестает быть проблемой.

В ходе проведенного эксперимента мы ожидали схожего поведения. В худшем случае его спокойное безразличие к окружающему миру заставило бы пришельца попросту игнорировать все наши попытки коммуникации. В лучшем же мы надеялись начать с ним диалог с целью узнать, что именно нужно агрессорам на нашей планете, возможно, с применением более "традиционных" методов допроса.

Однако того, что произошло далее, ожидать было невозможно. После предпринятой попытки наладить диалог, тощий начал бросаться на стены своего отсека, выкрикивая при этом угрозы. Разбив собственные руки о стекло, он перешел к другим враждебным действиям. По прошествии двух часов субъект скончался от тяжелой черепно-мозговой травмы. Твайлайт была уведена из Изолятора, поскольку при виде подобного поведения явно начала выказывать признаки стресса.

Пусть это и является всего лишь умозрительным заключением и не имеет твердых доказательств, доктор Миллс сообщил, что рассматриваемая особь полностью проигнорировала его попытки начать общение и начала вести себя агрессивно только после того, как Твайлайт заговорила. Он также утверждает, что начиная с момента применения ее способности, большая часть внимания субъекта была сосредоточена на ней. Причины подобной реакции могут быть достаточно любопытны.

Также я должна признать, что произошедшее свидетельствует в пользу теории, согласно которой Твайлайт никак не связана с агрессорами. Согласно проведенному непосредственно после захвата медосмотру, ее физиологические признаки абсолютно не соответствуют таковым у плененных особей пришельцев. Ее поведение же, по меньшей мере, шокирует. Она с радостью идет навстречу, легко смущается и оказалась настоящим кладезем информации о своих способностях и народе. Если бы не внешний вид, я бы с легкостью приняла ее за человека.

КОНЕЦ ЗАПИСИ

Мойра Вален поймала себя на словах, которые напечатала и, проглядев отчет с самого начала, с трудом подавила желание фыркнуть. Она не человек, мысленно повторяла Вален в голове, словно читала мантру, проглядывая свои записи и убирая любые упоминания имени Твайлайт, а также заменяя любые ее упоминания либо на "оно", либо на "он". Я должна оставаться объективной.

Она сделала небольшой перерыв, чтобы взглянуть на текущий прогресс тестирования. Доктора Нго и Миллс продолжали работать с оставленными Шэнем материалами, которые пока ни к каким открытиям, помимо продемонстрированной Твайлайт новой способности, не привели.

– Метть! – весело провозгласила единорожка, беря из рук Нго кусок лишенного изоляции провода.

– Не совсем, но очень близко, – улыбнулся Мэтт, забирая, очевидно, не вступивший ни в какое взаимодействие провод и затем поворачиваясь к Нго. – Попробуйте еще раз.

– Медь. Мее-дь, – медленно и четко проговорила женщина-ученый.

– Медь… Медь! – произнесла Твайлайт и затем радостно повторила еще раз, увидев одобрение на лицах докторов. Затем, когда она обнаружила, что Вален обратила на них свое внимание, на ее лице появилось выражение любопытства, и единорожка спросила что-то у Миллса на своем языке.

– Я спрошу, – ответил тот, после чего повернулся к ученой: – Доктор Вален, Твайлайт хотела бы знать, будете ли вы принимать участие в сегодняшних тестах?

Мойра мысленно отчитала себя за то, что едва не улыбнулась Твайлайт в ответ и произнесла:

– Нет, я не буду. Мне надо упорядочить записи о недавних событиях для ежемесячного отчета. Будьте добры, когда тестирование подойдет к концу, сообщите мне о результатах, – Твайлайт явно узнала слово "нет", и радость на ее лице слегка поугасла, пока ей не предложили следующий образец.

– Титан. Тии-таа-н, – озвучила Нго, протягивая тонкую металлическую пластинку.

Твайлайт успешно сумела повторить вслед за ней и широко улыбнулась, Мойра же вернулась к своей работе. Она закрыла отчет по событиям предыдущей ночи и открыла файл с описанием способностей единорожки.

НОВАЯ ЗАПИСЬ

Твайлайт также начала демонстрировать невероятную способность к обучению в ходе проживания в лабораториях "Стардаст". В дополнение к решению в течение всего нескольких дней ряда математических уравнений, варьирующихся от простых арифметических задач и до комплексной тригонометрии, она также научилась читать на английском. Меньше чем через месяц она уже читает и пишет на уровне ученика средней школы, и я подозреваю, что к концу недели она будет владеть языком лучше большинства американских старшеклассников. Ее мотивацией в его изучении является наша обеспокоенность касательно магии.

В ходе первых дней проекта "Стардаст" Твайлайт объяснили, что без тщательного тестирования ее магия может быть опасна для людей, что в целом являлось правдой. Однако настоящей причиной подобной осторожности была нужда удостовериться, что ее метод перевода не являлся какой-то формой контроля сознания или вмешательства в рассудок. Вне зависимости от истинной подоплеки ограничений, Твайлайт согласилась с нашими требованиями и, как мне сообщили, немедленно извинилась за то, что не брала в расчет наши чувства.

КОНЕЦ ЗАПИСИ

И вновь Мойра остановилась и перечитала только что написанный текст. Не человек, начала она опять повторять свою мантру, обезличивая, как и в предыдущем отчете, одно предложение за другим. Я должна оставаться беспристрастной. Я не могу позволить моему суждению быть искаженным.

Находящаяся возле стола троица как раз перешла к следующему образцу, вновь успешно прочитав его название (Наа-трий!), когда Вален вытащила из кармана личный диктофон. Рассеяно надев наушники, она нажала на кнопку проигрывания. На этом диктофоне существовала лишь одна аудиозапись, всегда задающая ей правильный настрой и помогающая закончить отчеты с холодной беспристрастностью, которая раньше давалась ей с такой легкостью.

"– Hallo, bei Vahlen zuhause. Wer is da?

– Ich bins, Tante Moira... ist das die kleine Erika, die ich da höre?

– Tante M! Es ist ewig her seitdem ich das letzte Mal von dir gehört habe! Papa sagt, dass du ganz wichtiges Zeug machst um die Welt zu retten! Ist das echt wahr?

– Ja, ich denke das ist wahr, mein Liebes. Ist dein Vater zuhause? Ich würde gerne mit ihm sprechen.

– Sicher, dauert nur 'ne Sekunde. Papa! Da ist Tante Moira am Telefon!" [1]

------

08:00, 30.04.2015, СТОЛОВАЯ

Тишина царила над столом Ланы и Мэтта, в то время как они без аппетита разбирались со своим завтраком. Лана лениво потыкала блины вилкой и, наконец, спросила:

– Хей, как думаешь, как дела у нашей низкорослой подруги?

– Лучше, насколько я слышал. Шэнь поговорил с ней вскоре после нашего ухода и сумел ее успокоить, – ответил Мэтт, нанизал кусок блина на вилку и, едва прожевав, проглотил его. – Должен признать, я точно не ожидал подобной реакции от нашего другого гостя. Серьезно, ну кто так выходит из себя от простого "привет"?

– Тот, в кого ты обычно делаешь три выстрела и затем отвешиваешь пинок в голову для ровного счета, – поступил безэмоциональный ответ Ланы.

– Не стану спорить, – усмехнулся солдат и кивнул, проглатывая очередной кусок. – Полагаю, в долгосрочной перспективе неплохо знать, что наш другой гость никогда не рассматривал мир в качестве варианта. И клянусь, если ты сейчас пошутишь про сохранение нами рабочих мест, то я тебе врежу.

Рот Ланы в этот момент был забит блинами и она, начав было отвечать, решила сделать небольшую паузу и сперва все-таки проглотить их.

– К слову о сохранении рабочих мест: думаю, с меня поздравления, сержант. Вален выдала нам разрешение вернуться к ведению действенной службы, и, насколько я слышала, доктора также дали тебе "зеленый свет". Чего я, однако, не понимаю – так это того, где мое повышение? В конце концов, именно мне пришлось тогда гоняться за криссалидами, словно чертовой полиции.

– Быть может, это имеет некую связь с твоим неумеренным использованием активов XCOM для своих пранков?

– Ох, а я-то думала, что мы уже покончили с этим, Казанова, – усмешка Ланы на миг превратилась в пронзающий душу взор, но затем, когда она взглянула за спину Мэтта, вновь вернулась на ее лицо. – А, Чжан! Присоединишься к нам?

– Да, именно так я и планировал поступить, – вежливо ответил китаец, отодвигая стул и присаживаясь возле Мэтта. Его завтраком была простая булка хлеба и стакан воды, что заставило двух других сидящих за столом бойцов вопросительно приподнять брови. Он оторвал от булки небольшой кусочек, отправил его в рот и лишь после этого заметил повышенное внимание со стороны своих соседей. – Старые привычки умирают долго.

– Этот твой спартанский завтрак одна из них? – спросила Лана с пытливым выражением лица.

Чжан оторвал еще один кусок и проглотил его, прежде чем ответить:

– Полагаю, да.

– Кстати о привычках, думаю, я не единственный, кому интересна твоя история, – спросил Мэтт, как только почувствовал возможность. – Я не имею в виду, на кого ты работал до нас, мне интересно, где ты проходил обучение. Гражданские не тащат раненных солдат на своих плечах. И гражданские не сидят в укрытии, дожидаясь дружественного подавляющего огня.

Пока Мэтт продолжал объяснять, Чжан сузил глаза и затем просто пожал плечами:

– Вы очень наблюдательны, сержант. Что бы вы хотели узнать?

Однако в тот миг, когда Чжан произнес его ранг, Мэтт уже махал рукой:

– Звания обычно остаются позади, когда мы не в бою. Просто зови меня Мэтт или Харрис. Итак…

– Или Казанова, – вставила Лана, чем заслужила краткий, но суровый взгляд от Мэтта, прежде чем тот вернулся к теме беседы.

– Итак, – повторил он, возвращая инициативу в свои руки. – Где ты проходил обучение? Если не хочешь делиться этой информацией – то ничего страшного. Я, например, был в армии США до того, как присоединился к XCOM, – он выжидающе посмотрел на Лану, которая пыталась засунуть целую вилку блинов себе в рот.

– Ммм… Пчч… – попыталась было она ответить, но блины успешно предотвратили использование ей членораздельной речи. Она быстро проглотила и сделала еще одну попытку: – Морские пчелы [2]. ВМФ США, Управление Общественных Сооружений.

Чжан кивнул, однако Мэтт его примеру не последовал:

– Морские пчелы? Как, черт побери, военный инженер оказался в рядах организации, противостоящей инопланетному вторжению? – спросил он, даже не пытаясь скрыть своего недоверия.

– Такое случается, если этот военный инженер был прикреплен к военной базе, оказавшейся под ударом чужих и защищал свою жизнь с невероятной эффективностью. Полагаю, это привлекло внимание XCOM – и вот я здесь, – завершив свое объяснение, Лана перевела взгляд на Чжана.

Чжан медленно пережевывал очередной кусок булки, пытаясь подобрать слова.

– Я был частью сил специального назначения моей страны, занимающегося контртеррористическими и антипиратскими операциями. Мое время в их рядах подошло к концу, когда я получил ранение, от которого, как они считали, я не мог оправиться. Я смог, но к тому моменту мое место оказалось занято, и мне пришлось искать… других работодателей.

– Ага, ни слова больше, – заявила Лана и тут же, противореча себе, продолжила: – И как, были какие-нибудь интересные миссии?

Ее вопрос сперва был встречен скептичным взглядом, однако Чжан в конце концов ответил:

– Я принимал участие в антипиратской операции, проводимой ООН в 2008.

– О, я это помню! И как все было?

– Скучно, – его немедленный ответ заставил Лану фыркнуть. – Удача сопутствовала нам в гораздо большей степени, когда мы совершали точечные удары по пиратам, а не сидели на боевом корабле. Ты бы стала атаковать конвой кораблей на своем крохотном катере, зная, что неподалеку находится военный крейсер?

– Справедливо, полагаю, но глупость никогда нельзя списывать со счетов. Как-то раз в пустыне мы сопровождали колонну снабжения, когда внезапно на нас выпрыгнул парень с топором, размахивающий им так, словно сейчас всех нас положит, – начал рассказывать Мэтт. – Однако мы были на грузовиках, он же – на своих двоих, так ему оставалось лишь глотать пыль, выкрикивать проклятия в наш адрес и продолжать размахивать своим топором.

– И что же вы сделали? – спросил Чжан, отрывая от булки новый кусочек.

Мэтт же усмехнулся:

– Ничего. Он запнулся и упал лицом на дорогу, эффективно отправив самого себя в нокаут. Больше я этого придурка никогда не видел, – последняя фраза заставила Лану усмехнуться, и даже на лице Чжана появился призрак улыбки. – Тем не менее, если серьезно – то мне кажется, что было бы гораздо логичнее сделать несколько кораблей-ловушек и отправить их в наиболее опасные воды, чем сосредотачивать все свои силы в одной точке, которую пираты явно будут избегать.

– Похоже, ты ошибочно предполагаешь, что командование знает, что делает, – произнес Чжан, проглотив еще один кусок булки. – В конце концов, наше присутствие там оказалось всего лишь политической уловкой. Мы показали всему миру, что нам не все равно, вместо того, чтобы дать бойцам возможность делать настоящую работу.

– Фу, политика, – нахмурилась Лана, но дальнейшую тираду оборвали ее запищавшие часы. Их примеру также последовали часы Мэтта и, на удивление, Чжана. – Ох, черт, нам с Мэттом надо бежать на его горячее свидание…

– Дженкинс…

– И, судя по всему, тебе тоже есть, чем заняться? Скажи, мы сможем пересечься на стрельбище или во время обеда?

– Вообще-то… – задумчиво ответил Чжан, доедая свою булку, – я присоединяюсь к вам. Я уже говорил, что хочу послужить этой организации в настолько полной мере, насколько это возможно, и потому вызвался добровольцем в проект "Стардаст". Коммандер Брэдфорд как раз этим утром связался со мной и дал добро… что?

Гордость Чжана от нового назначения несколько поубавилась, когда он заметил выражения лиц Ланы и Мэтта.

– Что?

------

8:30, 30.04.2015, КОРИДОР B3F

Шаоджи Чжан никогда не был из тех, кто сомневался в себе. Ближе всего к этому состоянию он подходил в ходе своего разговора с коммандером Брэдфордом касательно причин, по которым он решил вызваться добровольцем. Назвать ту беседу комфортной было бы… неверно.

Однако тот разговор, который происходил сейчас, заставлял его… задуматься.

– Ты точно уверен, что хочешь подписаться на это, старик? Я гарантирую, это совершенно не та работа, о которой ты думаешь, – быстро объяснял Мэтт, и Лана не замедлила кивнуть, соглашаясь. – Серьезно, никто не станет хуже думать о тебе, если ты решишь занять свое время чем-нибудь другим.

– Я придерживаюсь столь высоких стандартов не просто так. Ты не прерывал своей волонтерской работы даже несмотря на ранение, Мэтт. Кем же я буду, если не вызовусь добровольцем, будучи абсолютно здоровым? – риторически спросил Чжан.

– Здравомыслящим? – тихо ответила Лана, но была прервана толчком в бок от Мэтта. Она обернулась к нему, сурово посмотрела и затем продолжила: – Честно говоря, у него не такие уж и благородные цели. Он продолжает свою волонтерскую деятельность лишь потому, что гоняется за горячей девчонкой в лаборатории.

– Дженкинс…

Чжан никак не отреагировал на эту новость, помимо едва заметного сужения глаз. Американцы, вечно смешивают обязательства и… личные увлечения, подумал он и почувствовал, как его уважение к солдату слегка уменьшилось.

– Я полагал, что подобные связи не одобряются, – произнес китаец, осторожно подбирая слова.

– Я не вызвался добровольцем, чтобы "гоняться за горячей девчонкой" и, насколько мне известно, не существует никаких правил, ограничивающих общение с гражданским персоналом, до тех пор, пока оно не идет в ущерб безопасности или работоспособности базы, – фыркнул Мэтт, сверля Лану взглядом.

Улыбка Ланы стала хищнической, когда она уцепилась за последнюю фразу Мэтта:

– Неужели леди столь сильно протестует? И ты решил свериться с должностной инструкцией? Мне кажется, она на тебя плохо влияеееееет…

– Я прочитал ее, когда вступал в ряды XCOM, и между нами ничего не происходит!

Эта беседа нелепа, было единственным выводом, к которому смог прийти Чжан, и, должно быть, его недовольство было отчетливо видно на лице, поскольку Лана быстро отреагировала:

– Девчонкам нравятся парни со шрамами, но они ненавидят, когда те постоянно хмурятся, Чжан, – заявила она, и прекратить хмуриться внезапно стало гораздо сложнее. – Думаю, Мэтт должен быть рад. Поскольку она едва ли окажется твоим типажом, волноваться о новом сопернике ему не придется.

– То есть, тебе известны мои предпочтения? – прохладно спросил Чжан, пытаясь скрыть свое раздражение. Во время их знакомства легкомыслие Ланы было достаточно ново и оригинально, однако со временем оно начинало приедаться.

– Ну, как по мне, ты не из тех, кто любит низких, волосатых и ло…

– ДЖЕНКИНС! – рявкнул Мэтт. – Серьезно, ты забыла наш вчерашний разговор? Тот, в ходе которого ты согласилась завязать с этим дерьмом?

– Его действие подошло к концу сегодня утром, когда ты поднял тему моих пранков. Если честно, то ты должен быть благодарен. Своим братьям я не давала даже пяти минут передышки, ты же получил почти целый день, – дьявольски улыбнулась Лана. – Кроме того, единственный способ заставить меня прекратить – это принять неизбежное и признаться ей в своих чувствах.

Ответом Мэтта было закрыть лицо рукой, и они, обогнув угол, вышли к лабораториям "Стардаст". Оба охранника, стоящие по обе стороны от двери, настороженно посмотрели на Чжана, едва взглянув в сторону Мэтта и Ланы. Двое других солдат остановились и обернулись к Чжану с выражением, которое достаточно сильно контрастировало с их недавними шутками.

– Вот и все. Последний шанс уйти. То, что находится по ту сторону этой двери, забыть невозможно, и ты не сможешь обсуждать это ни с кем, кто не является частью этого проекта. Все еще уверен, что хочешь остаться? – серьезно спросил Мэтт, и Чжан, взглянув на Лану, увидел на ее лице точно такое же выражение.

– Да, я уверен, – кивнул Чжан, упиваясь гораздо более профессиональной атмосферой, в которой оказался.

– …хорошо. Теперь я должен тебя предупредить. Там находится кое-кто непохожий на нас. Относись к ней как к младшей сестре, – начал Мэтт, однако был прерван Ланой:

– Или девушке, если она все-таки окажется в твоем вкусе. Мэтту нужен соперник, чтобы раскрутиться, – и профессиональная атмосфера бесследно испарилась.

– …и никаких проблем не возникнет, – закончил мужчина, бросив на Лану раздраженный взгляд, который та попросту проигнорировала. – Итак, ты готов?

Чжан кивнул, и троица продолжила свой путь к двери. Бейджи Ланы и Мэтта были без особой помпы проведены по сканеру, однако Чжана охранники проверили по полной программе, удостоверяясь, что тому разрешено пройти внутрь. Мне уже стоит привыкнуть к подозрениям, подумал он, хотя решил не зацикливаться на этой мысли, когда дверь открылась, и они вошли внутрь.

За дверью оказалась небольшая прихожая, отгороженная от остальной части лаборатории пластиковой занавесью, не позволяющей никому из коридора увидеть происходящее за ней. Были слышны приглушенные голоса, но разобрать, что именно они говорили, было невозможно, пока Мэтт не отодвинул занавесь в сторону и прошел вперед.

– Ааа-лью-мии-ний! – прозвучал молодой женский голос с сильным акцентом изнутри лаборатории, и Чжан приподнял бровь.

Этот голос слишком молод, чтобы принадлежать ученой или инженеру. Гражданский? Он сжал зубы, когда другая мысль пришла ему на ум. Или же это может быть ребенок, который взаимодействовал с агрессорами в такой степени, что теперь его изучают. Если так, то это… прискорбно.

– Доброе утро, Твайлайт! – одновременно произнесли Лана и Мэтт, оказавшись по ту сторону пластиковой занавеси. Им ответил поток речи на языке, никогда не слышанном им прежде, что лишь усилило его любопытство. Он прошел вслед за двумя другими солдатами… и замер.

Лаборатория, в которой он оказался, была занята большим столом с множеством коробок и странных металлических кусков и проводов. Двое ученых сидели по разные стороны, открывали коробки и протягивали их содержимое… чему-то. Оно сидело во главе стола и было разнообразных оттенков пурпурного. Его тело было более светлых тонов, в то время как волосы на голове обладали гораздо более темным окрасом с розовой прядью посередине. Также посреди его лба был расположен выглядывающий из-под волос рог, цвет которого совпадал с таковым у остального тела.

– Превет! – произнесло оно с сильным акцентом и помахало ему рукой… ногой… конечностью. Его лиловые глаза смотрели на Чжана с неприкрытым любопытством. Находящаяся справа от него ученая, низкорослая корейская женщина, протянула ему брусок какого-то материала.

– Палладий, Паал-лаа-дии-й, – повторила доктор, и существо мгновенно повторило вслед за ним. Затем палладиевый брусок взлетел из ее рук и перелетел к другому ученому, который сверился с бумагой на своей папке-планшете, и затем положил брусок обратно в коробку.

– Твайлайт, с нами новый друг, который тоже будет какое-то время заходить. Его зовут Шаоджи Чжан, – представил Мэтт Чжана, который едва обратил внимание на его слова. – Чжан, это Твайлайт Спаркл. Она… представитель третьей стороны, не вовлеченной в текущий конфликт. Нет, она не человек. Да, она единорог, увиденное тобой только что явление было магией, и тебе придется простить ей ее английский. Она очень старается его улучшить.

Другой сидящий за столом ученый оценивающе посмотрел на Чжана. Этому было далеко за сорок, его волосы уже изрядно окрасила седина, а на лице была заметна легкая улыбка.

– Ох, я знаю этот взгляд. У тебя было точно такое же выражение лица, когда ты пришел сюда в первый раз, Мэтт. Он не верит собственным глазам. Я доктор Джоэл Миллс, а моя коллега – Ким Нго. Вы буквально только что разминулись с Мойрой Вален, она глава Исследовательского отдела. Вы ее сразу узнаете, поскольку температура в помещении опустится градусов на десять.

– П-превет… – оно – нет, "Твайлайт Спаркл" несколько менее уверенно произнесла, похоже, обнаружив, сколько внимания она притягивала к себе, и пытаясь теперь избежать его, сжавшись и опустив свои лошадиные уши.

Из всех вещей, что Шаоджи Чжан был готов здесь увидеть… эта не была одной из них.

------

Твайлайт требовалось все больше и больше силы воли, чтобы не спрятаться под столом от пристального взгляда Шаоджи Чжана. Почему он ничего не говорит? На лице новоприбывшего отчетливо было видно нечто среднее между шоком и откровенным ужасом, и чем больше времени проходило – тем более неловко она себя чувствовала.

– Как насчет небольшого перерыва от проверки этого мусора с новой карточной игрой? – произнесла Лана с победоносной улыбкой, вытаскивая карточную колоду, и Твайлайт была невероятно благодарна своей счастливой звезде за это. – Это игра на троих, которой я иногда уделяла время дома. Поскольку Шаоджи в нее еще не играл, и, судя по внешнему виду, ему надо прийти в себя после знакомства, я предлагаю провести первый раунд между мной, Твайли и Мэттом, а затем он сам решит, хочет ли присоединиться.

– Хорошо! Да! – выпалила Твайлайт на английском, которая была рада любой отговорке, лишь бы снять с себя повышенное внимание. Она активировала свой телекинез, и стол скрылся за маленьким торнадо из коробок и кусков металла, и затем спрыгнула со стула.

– Эм, Твайлайт, что… – начал было спрашивать Джоэл, но Твайлайт его перебила:

– О, не беспокойся! Я упаковала все образцы обратно в соответствующие коробки и сложила возле двери уже протестированные, а у стола – те, что мы еще не проверили! Я пойду и все приготовлю! – и с еще одним всплеском магической энергии единорожка телепортировалась обратно в свое жилище, где она быстро оглядела всю комнату, убеждаясь, что все чисто и в порядке, прежде чем догадалась о своем недочете. – Стоп… я говорила с Джоэлом не по-английски! Плохая Твайлайт! Ты торопишься и начинаешь допускать ошибки!

Однако прежде, чем она успела бы продолжить отчитывать себя, дверь открылась, и ее друзья вошли внутрь вместе с идущим следом за ними и выглядящим крайне ошеломленным Чжаном.

Вместо того, чтобы продолжать накручивать себя из-за действий новоприбывшего, Твайлайт телепортировалась на свой любимый стул и, посмотрев на Лану, попыталась вспомнить нужные английские слова.

– Что за игра? – сумела она спросить.

– Она называется "Ловушки", – улыбнулась Лана, намеренно сев напротив единорожки.

А это означает, что Мэтту придется сесть рядом со мной: незанятыми остались только стулья слева и справа от меня, догадалась Твайлайт, и улыбка Ланы стала откровенно дьявольской, когда та поняла, что единорожка пришла к тому же вводу. Ох, с какой бы радостью я бы сейчас изгнала тебя на луну. НА ЛУНУ.

В отличие от предыдущих игр, эта ориентирована на скорость и быстроту реакции, и правила достаточно просты. Мы распределяем колоду между троими игроками, которые затем против часовой стрелки начинают подкидывать карты. Цвета, черный и красный, должны чередоваться. Достоинство же карт значения не имеет, – объясняла Лана, перетасовывая колоду.

Мэтт сел слева от Твайлайт и затем спросил:

– То есть, ты, например, начинаешь с красной, и я должен подкинуть черную? После этого Твайлайт подкидывает красную, затем ты – черную, я – красную и так далее? Вроде, достаточно просто.

– Но есть небольшой подвох, – поправила его Лана. – Если у тебя нет карты требуемого цвета, то ты забираешь всю стопку. Если кладешь неправильную карту – то ты забираешь всю стопку. Если слишком долго раздумываешь – то забираешь всю стопку. И вот самая хитрая часть: если кладутся две карты одинакового достоинства в подряд, то очередность ходов меняется на противоположную. Если ты, скажем, кладешь шестерку, затем Твайли кидает еще одну шестерку, после чего я подкидываю тройку, то мне придется забрать всю стопку, поскольку это был не мой ход. А если ты не заметил двух шестерок и не положил никакой карты – то стопка отправляется к тебе. Звучит неплохо?

– Звучит неплохо! – согласилась Твайлайт, вновь заставив себя говорить по-английски. Ее глаза следили за картами, покидающими руки Ланы, распределяясь между ними тремя.

– Итак… поехали!

------

11:30, 30.04.2015, ЛАБОРАТОРИИ "СТАРДАСТ"

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Сукин сын, – бранилась Лана, поторопившись и кинув карту после пары двоек. Она забрала свои новые карты, и игра продолжилась.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Дерьмо, – в этот раз ворчал уже Мэтт, при абсолютно таких же обстоятельствах.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Тап.

Я выиграла! – радостно выкрикнула Твайлайт, положив свою последнюю карту и оставив Лану с Мэттом недоуменно взирать на остальную колоду в их руках.

– Ну черт, – произнесла Лана, фыркнув. – Я надеялась выиграть хотя бы раз, но, похоже, этому сбыться не суждено, – она взглянула на Чжана, который стоял неподалёку от двери, наблюдая за игрой. – Эй, Чжан! Не хочешь партейку в лживые карты? Это очень веееесело.

Чжан ответил не сразу. Пока игра продолжалась, он медленно обошел комнату Твайлайт и изучил каждый из ее рисунков, прежде чем встать возле двери и наблюдать за неминуемой развязкой. Однако под действием выжидающих взглядов Мэтта, Ланы и Твайлайт, он, наконец, сдался и сделал шаг вперед. Как только он начал идти, Лана пересела на стул возле Твайлайт, оставляя лишь одно свободное место, на котором она сидела до этого. Чжан приподнял бровь от столь внезапной смены сидения, но не стал задавать вопросов.

– Эти "лживые карты" – та игра, в которую мы играли пару дней назад, верно?

– Именно, добрый господин, так что все знают правила. Однако я тебе скажу один секрет, – Лана наклонилась вперед и широко улыбнулась: – Твайли жульничает.

– Что?! Нет! Нет жульничает! – запротестовала Твайлайт на ломаном английском. Похоже, когда она пыталась сознательно говорить на человеческом языке, заклинание перевода не активировалось, что приводило к довольно забавным беседам, пока единорожке это не надоедало, и она не начинала опять говорить на своем языке, тем самым вновь позволяя заклинанию делать свою работу.

– Соглашусь, она считает карты, – произнес с улыбкой Мэтт, и Твайлайт обернулась к нему и надула губы. – Так что секрет победы – жульничать еще сильнее.

– У меня было впечатление, что это игра о том, чтобы жульничать и не быть пойманным, – неуверенно сказал Чжан, в то время как его глаза ни на миг не отрывались от Твайлайт, точно она была монстром, который мог в любую секунду перепрыгнуть через стол и попытаться сожрать его.

– Абсолютно верно! – и, улыбнувшись вновь, Лана показала Чжану большой палец. – Если не поймали – то это не жульничество, – ее руки размылись в движении, пока она раздавала карты четверым игрокам. – Поскольку это разговорная игра, почему бы нам не взять какую-нибудь легкую тему? Например, как у вас проходили школьные года? К слову, один туз, – она подкинула карту и перевела взгляд на Чжана.

– Школа была… типичной. Ничего необычного. Две двойки, – медленно произнес Чжан, бросив на стол две карты.

– Одна тройка, – начал Мэтт, но его дальнейшая фраза прозвучала после мига колебаний от Чжанового ухода от ответа. – Я имел удовольствие вырасти на Среднем Западе, где было абсолютно нечего делать, кроме как напиваться, ловить кайф и попадать в неприятности. Когда мимо проезжал военный рекрутер, он мне улыбнулся и похлопал по плечу, услышав, что у меня нет уголовного прошлого, связанного с алкоголем, наркотиками и хищениями в крупных размерах.

– Хищениями в крупных размерах? Что вообще можно украсть на Среднем Западе? – спросила Лана, приподняв бровь.

– Ну, фермеры постоянно оставляют свои трактора на поле, и смутьяны, в среде которых я вырос, обожали угонять их, – пояснил Мэтт и, увидев выражение лица Ланы, продолжил: – Эй, не спрашивай у меня, о чем придурки думали. Это было на Среднем Западе, там было абсолютно нечего делать.

– Одна четверка! – провозгласила Твайлайт по-английски, как только Мэтт закончил. – В школе весело! Я хорошая в школе.

– А что насчет школьных друзей? – спросил Мэтт, обнаружив, что беседа понемногу начала идти в другом направлении.

Единорожка на миг слегка напряглась, прежде чем ответить:

– Не было школьных друзей. Слишком много надо было изучить. У меня была семья и Кейденс. Этого было достаточно.

– Две пятерки, – подкинула Лана карты, спасая Твайлайт от дальнейших расспросов. – Я постоянно попадала в неприятности в школе, но только ради братьев. Приходилось держать их в строю и выпутывать из настоящих передряг. Плюс, никто не смел слишком сильно мне надоедать, поскольку моя яростная толпа была готова разорвать любого на клочки, услышав, что кто-то досаждает "Большой сестре".

– Одна шестерка, и я не знал о твоей семейной ситуации, – добавил Чжан, начиная понемногу раскрываться. – Я был единственным ребенком, так что дома было достаточно тихо.

– Одна семерка. Мне приходилось иметь дело с сестрой, и она причиняла немало неприятностей. Конечно, начав взрослеть, она поняла, что ей нужен старший брат для того, чтобы избавляться от излишне назойливого внимания. Никогда так не веселился, как когда, вернувшись домой, отправлялся выслеживать и отчитывать мальчишек, которые не воспринимали "нет" в качестве ответа, – улыбка Мэтта приобрела несколько кровожадный оттенок. – Я могу быть очень пугающим, если захочу.

Твайлайт как раз подкидывала очередную карту, когда Лана перехватила инициативу в свои руки:

– Ты говорила, что у тебя есть старший брат, Твайли? – когда единорожка кивнула, женщина осклабилась: – Итак, тебе приходилось просить его отвадить невоспитанных жеребцов, решивших преследовать тебя вне рамок общественного приличия?

– Нет, – поступил безэмоциональный ответ, с последовавшим вслед за ним не менее безэмоциональным взглядом слегка покрасневшей Твайлайт. Я не знаю, к чему ты ведешь, но мне это не нравится, говорило выражение ее лица.

 Какая жалость! – ответила улыбка Ланы.

– А, то есть ему приходилось отваживать невоспитанных кобыл вместо эт… – и, словно кто-то повернул переключатель, голос Ланы сошел на нет. Она продолжала говорить, однако слов услышать никто не мог.

– Спасибо, Твайли, – произнес Мэтт с театральным вздохом, непреднамеренно используя ее прозвище. – Жаль, что ты не можешь быть всегда неподалеку, чтобы делать это каждый раз, когда она открывает рот.

Ответом Твайлайт было спрятать лицо за картами и дождаться хода Чжана.

------

13:00, 30.04.2015, ЛАБОРАТОРИИ "СТАРДАСТ"

Твайлайт с облегчением вздохнула, когда Мэтт, Чжан и, самое главное, Лана покинули ее жилище.

Когда-нибудь… прямиком на луну, Лана! – подумала единорожка, и ее вздох сменился фырканьем. Тем не менее…

Лана дала Твайлайт много пищи для размышлений и между тестированиями у нее, соответственно, было время подумать. Каждый раз, когда Лана упоминала об этих вещах, это заставляло ее думать еще больше. Это было до жути неловко, но каждый раз после этого она чувствовала себя немного лучше.

Хорошее настроение Твайлайт было оборвано, когда дверь открылась, явив взору Джоэла, вошедшего с зажатым под рукой ее планшетом для изучения английского и улыбкой на лице.

– У меня тут есть кое-что особое для тебя, Твайлайт. Мы ждали, пока твои навыки в английском станут достаточно высоки, и теперь пришли к выводу, что время пришло.

– О? Что это? Книга? Боюсь, мне сперва надо дочитать ту, что дал Чарльз.

– Это похоже на книгу, – улыбнулся Джоэл, вытащив планшет из-под подмышки и включив его. Появилось знакомое изображение "рабочего стола", а также нескольких новых иконок, никогда не виденных ей прежде. – Мы предоставили планшету ограниченное подключение к тому, что мы называем "интернет". Интернет – это место, где можно найти практически любую информацию.

Должно быть, возбуждение проявилось на лице Твайлайт, поскольку Джоэл улыбнулся вновь и продолжил:

– На слишком многое, впрочем, не надейся, поскольку имеются существенные ограничения. Интернет наполнен информацией, однако далеко не каждая информация предназначена для всех. Если ты наткнешься на что-то говорящее тебе, что доступ запрещен, то я советую спросить об этом одного из нас, либо же перейти к другой теме. Хорошо?

– Полагаю, это разумно, – согласилась Твайлайт после нескольких долгих секунд. – Итак, как им пользоваться?

------

ВНИМАНИЕ: Доступ к данному файлу предоставляется только персоналу с уровнем допуска "СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО" или выше. Попытка несанкционированного доступа будет являться основанием для ЛИШЕНИЯ ПОЛНОМОЧИЙ И/ИЛИ ОБВИНЕНИЯ В ИЗМЕНЕ. Распространение данного файла может быть авторизовано только коммандером Дэвидом Брэдфордом, невозможность подтвердить авторизацию повлечет за собой ЛИШЕНИЕ ПОЛНОМОЧИЙ И/ИЛИ ОБВИНЕНИЕ В ИЗМЕНЕ.

Личные записи: (доктор Ким Нго)

Ресурсы, предназначенные для программы по изучению английского языка, были предоставлены Твайлайт по приказу доктора Шэня с целью умиротворить ее, хотя, должна признать, мне любопытна эта способность столь быстро изучить язык абсолютно другого мира. Когда стало очевидным, что заинтересованность Твайлайт в нашем языке является не просто жестом вежливости, а серьезным намерением, были предприняты дальнейшие шаги, чтобы удовлетворить ее жажду знаний. Я высказала свою мысль об ограниченном подключении к интернету доктору Миллсу, и он нерешительно согласился, при условии, что Мойра одобрит ее. Мне удалось удачно предложить доктору Вален эту идею, мотивируя тем, что мы сможем многое узнать о Твайлайт, опираясь на историю ее запросов, в то время как она считает, что за ней никто не наблюдает. Опираясь на эту логику, Вален дала добро, и Твайлайт был предоставлен ограниченный доступ к интернету. Ниже приведена история запросов за 30 апреля.

После консультации с доктором Хаганом нижеперечисленные критерии были помечены как запрещенные:

* Причинение вреда и убийство четвероногих животных.

* Изображения боевых действий и страданий.

* Социальные и политические проблемы.

* Детальные объяснения технологий.

* Обзор военных процедур.

* Религиозные материалы.

* Исторические материалы, подпадающие под один из перечисленных выше пунктов.

* Секс.

Нижеприведенные критерии были помечены как запрещенные по запросу доктора Вален:

* Детализированные карты и география Земли.

* Попытки обнаружить Солнечную систему или другие локации на карте Млечного Пути.

ПРАВКА:

Только что просмотрела записи видеонаблюдения за время ее работы с интернетом. Последняя запись, указывает, что она, очевидно, упала лицом на планшет. Не могу сказать, что обвиняю бедняжку.

Конец записей

ИСТОРИЯ ИНТЕРНЕТ-ЗАПРОСОВ ТВАЙЛАЙТ СПАРКЛ (30.04.2015)

Новый поиск:

>> Земная Луна

>> Земная Луна фото

>> Посадка на Земную Луну

>> Youtube видеозапись посадки на Луну

>> Сохранение результата предыдущего запроса в закладки

>> Космическая Гонка

>> Спутник

>> Холодная Война (ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

Поиск закрыт

Новый поиск:

>> Земная звездная система

>> Солнечная система

>> Солнце

>> Солнечная система планеты

>> Youtube документальный фильм о создании Солнечной системы

>> Млечный Путь

>> Местоположение Солнечной системы в Млечном Пути.

(ПОИСК ПРЕРВАН, ПОДОЗРИТЕЛЬНАЯ АКТИВНОСТЬ)

Поиск закрыт

Новый поиск:

>> Религии

>> Христианство (ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

>> Христианский Дьявол (ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

>> Христианский Бог (ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

>> Популярные изображения Дьявола

>> Youtube аудиозапись "Devil Went Down to Georgia" Чарли Дэниелса

>> Сделки с Дьяволом

>> Фауст

>> Сохранение результата предыдущего запроса в закладки

>> Библия (ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

Поиск закрыт

Новый поиск:

>> Пришельцы (ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

>> Вторжение пришельцев ( ЗАПРЕЩЕННАЯ ТЕМА)

Новый поиск:

>> Музыка

>> Хорошая музыка

>> Youtube аудиозапись Канон Пахельбеля в ре мажоре

>> Сохранения результата предыдущего запроса в закладки

>> Youtube аудиозапись Лунная Соната Бетховена

>> Сохранение результата предыдущего запроса в закладки

>> Youtube аудиозапись Полет Валькирий Вагнера

>> Сохранение результата предыдущего запроса в закладки

>> Веселая музыка

>> Youtube аудиозапись Super Affection

>> Сохранение результата предыдущего поиска в закладки

>> Музыкальные жанры

>> Музыкальный театр

>> Сохранение результата предыдущего поиска в закладки

Поиск закрыт

Новый поиск:

>> Магия

>> Популярные изображения магии

>> Гарри Поттер (Отмененный запрос)

>> Магические создания

>> Единорог

>> Пегас

>> Аликорн

>> Дракон

>> Земной пони

>> Пони

>> Лошадь

>> Лошадиные породы

>> Знаменитые лошади

Поиск закрыт

Новый поиск:

(ЗАПРОСА СДЕЛАНО НЕ БЫЛО, ДОСТУПНА ЗАПИСЬ НАПЕЧАТАННЫХ СЛОВ)

>> Человеческие отношения (УДАЛЕНО)

(Задержка, 5,6 секунд)

>> Человеческая привлек (УДАЛЕНО)

(Задержка, 7,2 секунды)

>> Как (УДАЛЕНО)

(Задержка, 2 секунды)

>> pjIOSDJFodijpVIOSJDPivjpIOSDjvpoisjvpIdjvois (УДАЛЕНО)

Поиск закрыт

------

23:55, 30.04.2015, ОПЕРАТИВНЫЙ ШТАБ

Дэвид Брэдфорд ходил взад-вперед перед монитором, ожидая начала передачи от Совета. Он был не из тех, кто подвержен нервозности, однако события прошлого месяца накладывали свой отпечаток. Захват неповрежденного инопланетного устройства, захват невраждебного пришельца, не связанного с агрессорами, сравнительно короткие сводки потерь… и содержание на базе инопланетянина, повлекшее за собой нарушение множества протоколов безопасности без какого-либо значительного прорыва взамен.

Брэдфорд позволил себе этот миг слабости в уединении Оперативного штаба, проворчав и потерев переносицу. В конце концов, что самое худшее может произойти? Меня уволят? – с сарказмом подумал он. Скорее, поместят в клетку до конца войны, либо просто пустят пулю в затылок.

Он прекратил ходить и обернулся к монитору, который активировался с низким гулом. Освещенная сзади фигура Представителя Совета постепенно оказалась в фокусе, ровно в той же позе и положении, что и всегда: сидя нарочито прямо за столом со сложенными перед ним руками. Брэдфорд знал, что тот скажет, еще до того, как слова покинули его рот.

Добрый вечер, коммандер, – начал Представитель со своим мгновенно узнаваемым скрипучим голосом. – Совет ознакомился с вашими действиями и на текущий момент был очень впечатлен результатами. Это не та оценка, которую Совет ставит с легкостью. Таким образом, вам теперь доступны дополнительные ресурсы и финансирование. Используйте их мудро.

Спасибо, сэр, – поблагодарил Брэдфорд, ожидая, когда слон войдет в комнату.

Совет также был крайне заинтересован в проекте "Стардаст". Эти отчеты… верны?

Да, сэр, они верны, – кивнул Брэдфорд, прежде чем продолжить: – Субъект проекта "Стардаст" был захвачен в ходе операции "Хаммерхед", и с готовностью принимает участие в тестированиях.

Долгие секунды тишины проходили в то время, как Представитель Совета читал что-то на своем столе.

– Я также вижу, что, несмотря на его готовность к сотрудничеству, никаких прорывов в понимании механизмов этих способностей совершено не было. Кроме того, он продолжает демонстрировать новые способности, невзирая на попытки исследовательской команды каталогизировать все из них с "мягким" подходом.

Лишь невероятным волевым усилием Брэдфорду удалось не поморщиться. Даже глухой и слепой бы понял, к чему идет этот разговор.

Верно, сэр. С учетом необычной природы этого существа, мы пришли к выводу, что, вопреки традиционным методам, стоит добиться его сотрудничества более мягким подходом. В настоящий момент продолжается тестирование, которое может привести к прорыву в понимании природы его умений.

Представитель Совета вежливо молчал, дожидаясь окончания фразы Брэдфорда, прежде чем отдать приказы:

– Совет понимает и одобряет действия, предпринятые вами до сей поры в отношении субъекта, однако также считает, что должны быть приняты более жесткие меры. Мы также согласны, что субъект слишком ценен для проведения допроса под руководством доктора Вален. В Аргентине был подготовлен комплекс, способный выдержать количество силы, которое может применить субъект, и были собраны эксперты для... добычи информации более жесткими методами, не нанося при этом физических увечий.

– Как и всегда, выбор лежит за вами. Если вы считаете, что текущий подход и предпринятые меры достаточны, то мы поддержим ваше решение. Если же вы чувствуете, что открытий достичь не удастся, либо же что эти открытия будут незначительны – то мы настоятельно рекомендуем рассмотреть этот вариант.

Я понимаю. Мне надо проконсультироваться с исследовательской группой и узнать их мнения, – ответил Брэдфорд, осторожно подбирая слова, чтобы не дать загнать себя в угол.

Удачи, коммандер. И помните: мы будем наблюдать.


(нем.) : – Алло, вы позвонили в дом Валенов. Вы кто?

– Это тетя Мойра… неужели я слышу маленькую Эрику?

– Тетя М! Мы так давно не виделись! Папа говорит, что ты занимаешься очень важными делами и спасаешь мир, это правда?

– Да, полагаю, это правда, моя дорогая. Скажи, твой папа дома? Я бы хотела поговорить с ним.

– Конечно, одну секунду. Папа! Это тетя Мойра по телефону!

Морские пчелы (англ. Seabees) – Инженерно-строительные части ВМС США.

...