Автор рисунка: BonesWolbach
День IV: Переломный момент День VI: Новая новая жизнь

День V: С чистого листа

Утро. Очередное утро, которое я встретил, закутанный в комок родственного тепла. В этот раз меня подогревал ещё один комок, поменьше и полосатый, уткнувшийся с другого боку. К тому, что Фи приползала спать ко мне, я уже привык. В конце концов, засыпала она в таком случае почти мгновенно. Ц'Карра, видимо, очень не хотела спать в пустой комнате в незнакомом городе одна, когда за стенкой дрыхли двое пони, которым она, судя по моим наблюдениям, доверяла.

В этот раз я проснулся раньше сестры. То ли от того, что я вчера поспал посередь дня, то ли от того, что чьё-то серебристое крыло щекотало мне нос. Я аккуратно выкарабкался из пушистой клети и выполз на улицу.

Далеко ходить в незнакомом месте не хотелось, так что я присел на веранде. Судя по пустующим улицам и выключенному свету в других домах, мало кто любил вставать так же рано, как и я. Я не посмотрел на часы перед выходом, так что не знал, который сейчас час. Впрочем, я не помню, были ли в нашей хибарке часы вообще.

—Сегодня ты раньше, — донеслось откуда-то сбоку. Слегка шугнувшись, я со временем разобрал в соседней темноте Ронгсайда.

—Пугать меня было совершенно незачем. Необычно видеть тебя бодрым в такую рань.

—Извини, я не хотел. А насчёт бодрости — с моей работой я давно потерял понятие нормированного сна. Впрочем, ты и сам прекрасно знаешь.

—Это точно... Так а чего ты тут так копошишься?

—Я ж говорил, что должен следить за вашим состоянием. Так что вынужден заниматься этим даже в столь ранний час. Как видно, не зря. Вот, тебя словил, а то вдруг тебе взбрендило куда-нибудь убежать?

—У меня здесь сестра и подруга, какой резон мне бежать?

—Ну да, действительно, — устало сказал Ронг.

—Тебе не о чем говорить, да? — судя по взгляду единорога, я попал в точку.

—Прости, мне просто непривычно, что я хорошо знаю приведённых новичков. Айвори мне голову открутит, ведь это моя идея и была.

—М?

—Ну, поселиться с кем-нибудь, завести знакомство и получить таким образом прикрытие.

Я не знал, что сказать. Вроде я и мог оскорбиться таким отношением к себе, но я очень не хотел портить отношения с Ронгом, так что я решил просто промолчать, задумчиво отведя взгляд.

—Как они? — через пару секунд спросил он. Краем глаза я уловил, что кивнул в сторону входной двери.

—Нормально. Вроде даже сдружились. Пока не очень сильно, но уже не стреляют друг в друга злобными взглядами.

—А ты?

—А я давно с ними сдружился. С Ц'Каррой в первый час знакомства, с Фи двадцать два года назад.

—Прям с самого рождения?

—Да, она всегда радовалась, когда видела своего мелкого братика. А любая родня, которую ты рад видеть, автоматические возводится в ранг друзей, — я сделал небольшую паузу, дав единорогу осмыслить сказанное. — Так с кем ты там хотел нас познакомить?

—Тебя, а не их.

—Без них я не сдвинусь с места ни на фут.

Ронгсайд задумчиво повёл глазами, решая, как поступить.

—Ладно, пойдём вчетвером.

—Спасибо, — ответил я без тени недовольства.

—Я зайду за вами где-то в девять часов и принесу еды. Перекусите и отведу вас к Бастиону.

—Говорящее имя.

—Более чем. Увидишь его — поймёшь. Ну, до встречи.

—До встречи, Ронг.

Не желая пугать девчонок своим отсутствием, я вернулся обратно в дом. Усевшись на свою, будь она неладна, кровать, я, не поддерживаемый никем, начал проваливаться в депрессивные раздумья. Пинки, Лира и Твайлайт... При первом же мысленном произношении этих имён моё сердце сжалось. То, что я ценил в жизни больше всего, осталось в прошлом. Меня отобрали от тех, кто мне дорог и для кого я был готов практически на всё. Я так и не сдержал обещание Пинки. Я так и не отдал Лире заготовленный подарок на день рождения. Я так и не... Твайлайт... Я ничего не готовил для Твайлайт, но мне и без того хватает причин скучать по ней и по всем остальным. Многие говорят, что боль от утраты или расставания притупляется спустя пару месяцев... Я не хочу столько ждать... Стараясь отвлечься от близких мне пони, я начал вспоминать просто знакомых, которые большую часть моей жизни были для меня простым фоном, на который мало кто обращал внимание, а я же с интересом наблюдал и собирал информацию.

Время потихоньку дотекло до восьми часов и из соседней комнаты наконец начали доноситься звуки просыпающихся кобыл. Стоит отдать им должное — ни одна из них не храпела, а даже напротив, издавали довольно милые сопящие звуки.

—Солар! Ты где!? Какого Дискорда ты подтащил Ц'Карру мне под бок!? — в процессе своих возмущений сестра наконец столкнулась со мной взглядами.

—Доброе утро. В чём проблема?

—Доброе. А в том, что я трижды просыпалась, чувствовала, что ты рядом спишь и, не желая тебя будить, спала дальше.

—А это проблема?

—Солар, а как же мой режим? Ты же знаешь, что...

—«Каждое утро ты занимаешься, да-да. Но мы в не самом знакомом для нас месте. Уверена, что хочешь полетать здесь?

—Ну! Ну. Нууу... Да, действительно. Извини.

—Да не за что. Ведь я никого к тебе не пододвигал.

—Что?

—Я сама, — донёсся приятный спросонья голосок юной зебры.

—Эм, зачем?

—Ну, так теплее. А ещё у тебя очень мягкие крылья, — пегаска заметно покраснела. — Я даже немного завидую.

—Ну хватит-хватит, — с интонацией весёлого волшебника встрял я. — А то расхвалишь её так, что она станет настолько красной, что перестанет быть такой милой, — приём сработал и раскрасневшаяся пегаска уже не могла смотреть нам в глаза. — Сделаю чаю. Кстати, да, через где-то час нам принесут еды, а потом поведут к Бастиону.

—Что за Бастион? — спросили они дуэтом.

—Тот самый знаток, к которому нас поведёт Ронгсайд.

Девчонки не стали интересоваться, откуда мне стало известно имя этого Бастиона. Видимо, они обе уже изрядно хотели есть и с предвкушением ждали прибытия жратвы.

Примерно в девять часов, как и говорил Ронг, его рогатая морда посетила нашу хижинку, внеся за собой небольшую тележку с едой. Куча яблок, морковки, картофеля и немного бананов с апельсинами. Признаться честно, сгрызть бананы мне захотелось сразу же. Уж больно вкусны они были и уж больно редко они появлялись в Понивилле.

—Ну вот и я, разбирайте. Вам, как новичкам, дополнительные двадцать пять процентов каждому. У нас нормированная раздача еды, если что, — по его скучному тону я быстро понял, что подобные фразы у Ронгсайда давно выучены наизусть.

—Я, конечно, не любитель, но что насчёт сладостей? — спросил я, представив в голове годы жизни на одних только яблоках с морковью.

—О, они не входят в базовый набор, но их можно брать в лавках.

—Брать?

—Ага, валюты здесь нет, всё бесплатно, но каждый кондитер ведёт свой учёт с именами, взятой продукцией и бла-бла-бла, я в этом не особо разбираюсь.

—Любопытно. Ладненько, кто чем завтракать будет? Фи?

—Закушу морковкой.

—Ц'Карра?

—А можно мне апельсинов?

—Конечно. Ронг?

—Что?

—Ты что будешь?

—Солар... Эм, это ваша еда, вам её и есть. У меня своей в достатке.

—Как угодно. Идёмте за стол.

Пока я в спешке готовил всем нам чай, девчонкам вновь досталась роль организаторов. Мне они выделили место во главе стола, а сами расселись по бокам от гипотетического меня. Фи лениво перекатывала апельсин, пока Ц'Карра с опаской следила за вожделенным цитрусом, явно опасаясь, что пегаска уронит его на достаточно пыльный и грязный пол. Женская партия нашей хижины немного оскалилась, когда я притащил поднос с четырьмя кружками и уселся на своё место.

—Ронг. Не заставляй чай ждать.

С, как мне показалось, расстроенным видом единорог подошёл к столу и вопросительно уставился на меня.

—Ты серьёзно?

—Конечно.

Единорог сел, краем глаза отмечая тот факт, что ни с пегасьей, ни с зебринской стороны на него никто не смотрел.

—Я думал, меня должно ненавидеть с вашей стороны.

—За что? При всей неправильности нашего похищения, здесь ты пытаешься быть гостеприимным, на что я отвечаю тем же.

—У меня нет к тебе серьёзных претензий, — буркнула Фи.

—Я из-за тебя познакомилась с Соларом и Фи, — вот и зеброчка совершила эту ошибку.

—Малышка, никогда не зови меня Фи, — сердито сказала сестра.

—Не зови меня малышкой, — было непонятно: то ли зебра была столь храбра, то ли не понимала, что сестрица говорит серьёзно.

Означенная серебристая бестия медленно приподнялась на стуле, перекинувшись через стол и заглянула кобылке прямо в глаза. Затем медленно протянула к ней своё копыто. Так как пони не имели пальцев, то для угроз они просто угрожающе тыкали копытом, будучи не способными сложить кулак.

—Замётано?

Ц'Карра радостно шлёпнула Фи в копыто.

—Замётано!

Несмотря на такие тёплые договорённости, дальнейший завтрак прошёл в абсолютной тишине, прерываемой лишь хрумканьем морковки. Ц'Карра довольно потешно мутузила свой апельсин в попытке его раскрыть. Я предложил помочь, но она отказалась и со временем всё же расковыряла долгожданную вкусняшку. Чтобы чай после этого не казался ей несладким, я почти не насыпал туда сахара... Ронгсайд медленно и бесшумно пил свой чай, держа кружку копытами, что было нетипично для единорогов.

После завтрака мы задвинули еду за оставшуюся в одиночестве кровать и собрались выходить. Пора уже поздороваться с этим Бастионом.

Ронгсайд вёл нас по улочкам Горизонта достаточно неспешно. То ли не хотел привлекать внимание к группе новичков, то ли просто не было смысла никуда торопиться. По дороге мы встретили множество жителей этого подземного города. Большинство из них просто сидели и болтали о чём-то, что не доходило до моего слуха. Некоторые куда-то брели. Город снова выглядел весьма спокойным. Настолько, что я вновь не мог ассоциировать эту обитель с чем-то злобным и отвратительным.

Наша процессия медленно брела куда-то, судя по всему, прочь от основной части поселения, если учесть, что дома начинали редеть со временем. Со временем дома вообще прекратились, а с ними и жители. Остались только редкие пони, с интересом и кучей инструментов оглядывающие голые скалы. Ронгсайд объяснил, что это территория для расширения Горизонта. Учитывая огромные пространства, мистер Лэнд определённо имел весьма и весьма перспективные амбиции. Обойдя ещё пару колонн, мы наконец увидели что-то новенькое — огромная площадка, в центре которой находился голубоватый купол, хорошо освещающий всё помещение. Из купола вверх бил столп света того же голубоватого цвета.

За куполом виднелось два силуэта среднего роста пони, одетых, судя по очертаниям, во что-то вроде мантий. Ронгсайд подошёл поближе и я заметил небольшие кольца на полу. Ронг остановился ровно на одном из таких колец и постучал по полу копытом. Один из силуэтов медленно поднял голову и так же медленно повернулся в сторону нас, слегка шугнув ярко светящимися глазами, и медленно двинулся вперёд, пройдя через купол. Вышедший жёлтошкурый единорог с такой же голубой, как и свечение луча, гривой выглядел словно какой-то древний магистр тайных школ магии. Впрочем, меня не покидало ощущение, что это было весьма близко к истине. Вышедший из-под купола Бастион спокойным взглядом осмотрел всех прибывших, после чего медленно кивнул и уставился на Ронгсайда.

—Чем движимы вы и идущие вслед за вами, Надзиратель? — голос у Бастиона был пугающий. Он говорил почти без эмоций, сопровождая свои слова гнетущим эхом. Причём, если вспомнить отсутствие эха от стука копыта Ронгсайда, то это дополнительно пугало.

—Приветствую, Филгуд. У моего товарища есть...

—Товарища? — перебил его этот Филгуд. Вероятно, это должно было звучать удивлённо, но монотонный голос колдуна всё ещё не выказывал никаких эмоций.

—Эм, да. В общем, Солар Блейд, — представил меня Ронг и отошёл в сторону.

—Здравствуйте, мистер Филгуд. Я думал, что я буду говорить с неким Бастионом, но ладно.

—Мы и есть Бастион. Я и Скулл, — вот значит как оно было...

—У Солара есть странная проблема со сном, — встрял Ронгсайд. — Иногда вместо обычного сна он лежит с открытыми глазами и что-то бормочет. При этом продолжает следить глазами, если водить копытом или ещё что-нибудь подобное вытворять.

—Ясно, — сказал Филгуд своим жутким голосом. После чего он засветил свой рог и слегка наклонил голову. — Коснитесь рога, юноша.

Я подчинился и коснулся. В голове начало слегка покалывать, а перед глазами пронеслись многие события из моей жизни. Как серьёзные вроде выяснения отношений с Пинки или моей первой осознанной встречи с Фи, так и всякая мелочь вроде покупки кекса или поход на работу. События проносились так быстро, что я даже не успевал задуматься, когда и где происходило увиденное. И как только я успел увидеть что-то из совсем недавних событий, всё закончилось. Видимо, Филгуд только что просмотрел всю мою жизнь за столь краткий срок. Это... опустошало...

—Я увидел причину ваших невзгод.

—И в чём же? — впервые в присутствии колдуна проговорилась Фи.

—Очень сильные эмоциональные переживания тревожат твой разум, юноша. Потеря близких, расставание, неразрешённые ситуации. Всё это копится в тебе и не находит выхода.

—Как... Как вы это сделали? — я наконец смог сориентироваться настолько, чтобы суметь задать волновавший меня вопрос.

—У вас не осталось времени, чтобы услышать ответ на сей вопрос. При сильной потребности осведомиться, обратитесь к господину Надзирателю.

—Извини, Солар, но уже всё. Наши сорок минут вышли.

—Всё, но... Стоп, сорок минут?!

—Да, для тебя это длилось всего пару минут.

Филгуд, не попрощавшись, развернулся и вошёл под купол. Второй силуэт, которого, как мы поняли, звали Скуллом, зашевелился и два единорога коснулись рогами друг друга. Тонкая струйка магии, до этого сочившаяся из рога Скулла, теперь питала луч из рога Филгуда. Передав работу товарищу, освободившийся колдун прилёг и, как я понял, заснул. Ронгсайд подал знак, что нам пора уходить. Я попытался под конец разглядеть, куда уходит луч, но он входил в узкое отверстие в потолке и бил куда-то наружу. Куда точно? Я понять не смог.

—Ну так что ж получается, Солар... — вывел меня из задумчивости Ронг. — Тебе просто надо выговориться? Может, подраться, выпустить пар? А может, ты уж прости, поплакать?

—Может и надо, но я не хочу и не буду ничего из этого делать. Признаться честно, меня сейчас гораздо больше волнуют Филгуд со Скуллом. Кто они?

—Я так и знал, что до этого дойдёт... Они — Бастион. Филгуд и Скулл Крэшер.

—Жутковато, — пискнула Ц'Карра от жуткого имени последнего.

—Он родился в семье бандитов, да и сам не раз привлекался к ответственности за всеразличные проступки.

—Он преступник? И вы держите такого пони у себя под боком?

—Он был преступником. Теперь он — часть Бастиона.

—Так и кто же они? Что это за Бастион?

—Бастион оберегает Горизонт от чужих глаз. Видел луч? Вот он образует над всем Горизонтом купол, который формирует высококачественную иллюзию необжитого леса.

—Стоп, на поверхности что-то есть? Я думал, весь город под землёй.

—Конечно есть. Где ещё нам выращивать еду? Солнце и влага нам всё так же нужны.

—Разве вы не против Селестии и её Солнца?

—Мы не против самой Принцессы, Солар. Мы против её бездействия относительно граждан своей страны, за которых она должна быть ответственна.

—Ладно-ладно, я понял. Так что насчёт Бастиона? Почему они... такие?

—Бастионом всегда являются два единорога. Один опытный и умудрённый, оставшийся с прошлого Бастиона — это Скулл Крэшер. Второй, Филгуд, менее опытен, выступает одновременно как часть Бастиона, и как наставник.

—Менее опытный и при этом наставник? Для кого?

—Для единорога, готовящегося стать частью Бастиона. Рано или поздно Скулл отбудет в мир иной и его место займёт Филгуд, а уже его место займёт этот единорог»

—И этот единорог — ты, да? — встряла Фи.

—Нет, с чего ты взяла? Им будет Эмбер.

—Хороший пони? — вновь вмешался я.

—Уже не важно.

—Это как?

—Становясь частью Бастиона, единорог полностью опустошает свой разум от любых ненужных для их работы мыслей. В том числе полностью вычищается их характер, воспоминания о близких, радости и невзгоды. Остаётся только служение Горизонту в роли Бастиона. Помимо мощнейшей магии иллюзии очищенный единорог может быстро читать воспоминания других пони, как было с тобой недавно. И ещё некоторые заклинания, о которых знать не стоит.

Я остался шокирован влетевшей в мои уши информацией и застыл на месте.

—Это звучит... как убийство.

—По сути да, от единорога остаётся только имя и базовая память. Вроде того, как ходить, как двигать головой и прочее.

—То есть ты даже не отрицаешь, что вы убиваете этих единорогов?! — я начинал немного беситься.

—Я понимаю, как это звучит, но Эмбер, как и все остальные Адепты, вызвался добровольно. Что я, что Айвори, что все остальные никогда бы не позволили проделать подобное против воли.

Ронгсайд говорил всё это с таким спокойствием, что мне быстро стало понятно — это не первое его объяснение сути Бастиона. Я никак не мог привыкнуть, что всё то, что ново для меня, Фи и Ц'Карры, для него было обыденной рутиной. Даже сейчас он со скучающими глазами смотрел на меня, ожидая, когда я успокоюсь и смогу продолжать обычный разговор.

—Ладно... А как тогда Бастион учит новых единорогов?

—Помнишь те сорок минут, что были тебе даны? С простыми жителями Бастион может общаться только по вторникам, пятницам и воскресеньям. В остальные дни эта сорокаминутка посвящена обучению Адепта. Бастион сменяется каждые двенадцать часов. Собственно, в полдень и полночь. Наставник всегда пробуждается за сорок минут до смены ролей. Такие дела.

Последней фразой единорог поставил жирную точку и оставил нас в раздумьях, чтобы каждый решил, как к этому относиться. Такой молчаливой группой мы и вернулись в выделенную нам хижинку.

—Солар, маленький совет от меня. Найди здесь друзей. Хоть кого-нибудь из прижившихся. Так будет... проще, — наставнически бросил Ронг и быстро свалил, почувствовав себя неловко.

Я зашёл в дом первым и, не дойдя до любой из точек возможного интереса, был резко остановлен громким закрытием двери.

—Ну-ка стоять! — крикнул жуткий зверь позади меня, отдалённо похожий голосом на сестру. Я окончательно замер. — Достопочтенный братец, мне показалось или тебе попросту наплевать на своё состояние?

—Я медленно поворачиваюсь на доносящийся звук... — нашёптывал я себе, трансформируя всё в шутку. — Встречаюсь лицом к лицу с опасностью и пытаюсь ответить честно и максимально сдержанно, — я прочистил горло и продолжил обычным голосом. — Ну, можно считать, что да».

—Что?! Солар, ты понимаешь, что у тебя проблемы?!

—Выпало шесть.

—Сол! — вот это было что-то новенькое. Впервые меня кто-то назвал Солом.

—Ладно-ладно, просто, Фи, серьёзно? Проблема? В чём проблема? Проблема доставляет дискомфорт, а я чувствую себя нормально, — я перестал отшучиваться и набрался серьёзности. — Фи, мне приятно, что ты беспокоишься обо мне, но давай будем честны — со мной всё в порядке!

—Солар... — гораздо тише продолжила родственная пегаска. Я редко кричал на сестру, так что она смягчилась и начала потихоньку двигаться в мою сторону. — А что если всё серьёзно, а ты просто этого не ощущаешь? Или ощущаешь, но не обращаешь внимания? — к концу фразы она уже подошла и приобняла копытом.

Я коснулся обнявшего меня копыта и Фи, скорее всего, подумав, что я желаю его оттолкнуть, попыталась его убрать, но я не позволил, прижав его, отчего налетевшее на её мордаху выражение лёгкого испуга быстро сошло на улыбчивое.

—Фи, давай условимся?

После долгого ожидания серебристое чудо кивнуло.

—Я чувствую себя хорошо так?

—Угу, — я чуть не посмеялся над тем, как мило это звучало.

—Так. Так давай сделаем так... Чуть что станет плохо, любая невзгода поразит меня, я тут же тебе скажу и мы вместе начнём с этим разбираться, хорошо?

Фи очень долго размышляла над моим предложением. Она присела и неоднократно поглядела в разные стороны

—Хорошо. Но с моей стороны тоже условие.

—Слушаю.

—Ты проконсультируешься с доктором. И как можно скорее. И под моим присмотром, чтоб не отлынивал. И у какого-нибудь толкового, — выговорила свои условия пегаска, да так быстро, что я не успел оспорить ни одно из них.

Настала моя череда молча размышлять.

—Хорошо. Сегодня-завтра, ладно?

Фи не ответила, а просто тихо и нежно обняла, после чего аккуратным взглядом на мешок с едой намекнула, что было бы неплохо перекусить. Как только мы двинулись, Ц'Карра, всю эту сцену тихо и не встревая в разговор сидевшая в стороне, радостно побежала на нашу импровизированную кухню, чуть не сбив с ног меня с сестрой.

Юная зебра, судя по всему, довольно быстро привыкла к чаю, так как оказалась ну кухне и вооружилась кружкой с яблоком ещё до того, как мы с Фи дошли до двери, которую мы по традиции, сформировавшейся за время жития в собственных квартирах, оставили открытой.

Поставив воду и в очередной раз подумав, какой же я чайный наркоман, я заметил рядом с обогревателем маленькую записку с надписью «Вечером». Записка была очень маленькой и для неловких копыт земного пони открыть её было бы настоящей проблемой.

—Фи, не знаешь, что это такое? — сказал я и ненавязчиво помотал бумажкой для привлечения внимания.

—М? Ну, могу с уверенностью сказать, что это бумага, — отшутившись, пегаска пригляделась получше. — Судя по надписи, это либо очень странная и очень маленькая газета, либо любовная записка. Сооолар, может тебе всё-таки Твайлайт написала, а?

—Ага, кобыла моей мечты написала мне несвойственное её стилю письмо и отослала в неизвестное и хорошо законспирированное место.

—Может, ты ей и вправду нравишься.

—Да я уверен, что она даже не заметила, что мы пропали. Ну да ладно, не о том речь, — я сделал паузу, чтобы все уселись за стол. Я внимательно осмотрел записку и обнаружил, что открыть её было не так сложно. Просто прижав под определённым углом появлялся «язычок», дёрнув за который я выволок сам текст наружу. — Уважаемые, дальше списком, мистер Блейд, мисс Рейзор, мисс Ц'Карра, не будем ходить вокруг да около и сразу представимся, как бы комично это не звучало. Мы — сопротивление, — я сделал очередную паузу, на этот раз для того, чтобы каждый из нас осознал поступившую информацию.

—Сопротивление? — спросила зебра, видимо, желая услышать продолжение.

—Продолжаю. Вы наверняка уже наслышаны о мнении Айвори Лэнда касательно Принцессы Селестии и её правления. И пусть в его словах есть хоть и небольшая, но крупица истины, мы считаем выбранный им метод некорректным и намерены приложить максимум своих сил и возможностей, чтобы разрушить скрытность Горизонта и явить его королевским Сёстрам. Мы глубоко уверены, что Их Величества поймут и примут к сведению все претензии. Мистера Айвори Лэнда же мы критикуем за принятие решений заместо незнакомых ему пони, лишая их воли.

—Солар? — отвлекла меня Фи.

—М?

—Это всё написано на этой маленькой бумажке?

—Ага, почерк очень мелкий, но аккуратный, отчего легко читаемый, — ответил я и продемонстрировал. — Кхм. Дальше. Мы надеемся, что вы считаете так же, как и мы, и готовы присоединиться к нам. В случае, если вы согласны пополнить наши скромные ряды, то приходите сегодня вечером на любое относительно пустое место, которое сможете найти. Да, мы не даём вам ни конкретного места, ни конкретного времени. В данный момент мы активно за вами следим и легко вас обнаружим. В случае, если вы не согласны и вас полностью устраивает политика мистера Айвори Лэнда, то предлагаю просто проигнорировать это сообщение. Вы не первые и, думается нам, не последние, кто [предположительно] откажется и доложит своему Надзирателю или самому мистеру Лэнду, так что алгоритм действий в данном случае у нас выработан.

—Как думаешь, Лэнд знает об этом... сопротивлении? — решила разбавить моё монотонное чтение сестра.

—Я думаю, что да, раз они вот так об этом пишут. Наверняка кто-нибудь, получив такое письмо, тут же побежал к здешнему боссу и обо всём доложил. Ладно, уф, тут немного осталось. Кхем. Для нас крайне желательно было бы, если бы кто-нибудь из вас пришёл в одиночку, но наши наблюдения показали, что из вас уже сложилась сплочённая группа, чему способствуют родственные и тёплые дружеские отношения, так что можете прибывать на место полной группой. С собой рекомендуем взять небольшое количество пищи, т.к. наши запасы ограничены. Мы не забираем вас в своё убежище навечно, наутро вас отпустят. Мы выбрали именно сегодняшний день, т.к. в это время ваш Надзиратель, а по совместительству друг и бывший сожитель мистера Блейда, будет отсыпаться. Мы надеемся на ваше сотрудничество и понимание ситуации.

Дочитав наконец записку, которая на деле оказалась едва ли не газетой по объёму текста, мы все сидели и обдумывали всё сказанное. Ну, прочитанное. Первой, как ни странно, решила разговориться Ц'Карра.

—Мы пойдём?

—Да, Солар, мы пойдём? — мгновенно подхватила идею серебристая бестия.

—Эм, ну а почему бы и нет?

—Вот так вот просто?

—Да, а что?

—Нуууу... Это было как-то быстро.

—А у нас есть другие варианты, как провести здесь своё время?

—Звучит справедливо. Во сколько пойдём?

—Ну давайте часам к семи-восьми. Все согласны?

Девчонки почти синхронно кивнули и мы принялись ждать. Ожидание, надо признать, длилось томительно долго. Мы и наиграться в шахматы успели. Ц'Карра порадовала меня в той же степени, что и брат ЭйДжей — она оказалось для меня почти равным соперником. Но что я, что остальные, явно были в предвкушении грядущей вылазки в неизвестность и даже в целом интересные партии не очень увлекли.

И вот время подходило к запланированному. Я и Фи снарядились небольшими сумками, куда насыпали немного еды, как нам и рекомендовало Сопротивление, а юная зебра пошла налегке, ничем себя не обременяя.

Бродя по городу, если его можно так называть, мы спустя где-то минут пятнадцать напоролись на подходящее место. Достаточно затенённое и пустое местечко. И как только мы остановились, нас сразу же освистнул какой-то пони из тёмной подворотни. Я двинулся вперёд, копытом приказав девочкам чуть-чуть отстать от меня.

—Ну что решили? — спросил «тень».

—Пожалуй, мы согласны.

—Следуйте за мной и предупреждаю, я наложу на вас заклинание слепоты.

В голове тут же пролетел вариант, что это просто бандиты, которым охота получить дополнительную порцию еды, так что я инстинктивно остановился.

—А где гарантии, что вы нас не обманываете?

«Тень» остановился и медленно развернулся, пристально посмотрев мне в глаза.

—Гарантий нет. Вам остаётся лишь довериться. Но подумайте, стали бы разбойники столь тщательно собирать информацию о вас?

Я не знал, что ответить и безмолвным полуоборотом головы спросил у Фи и Ц'Карры. Они так же, как и я, ничего не говоря, посмотрели друг на друга и двинулись вперёд. Что ж, значит решено.

—Хорошо, накладывайте.

«Тень» применил заклинание. Во тьме я не мог увидеть, что он был единорогом. Но меня больше удивило, что я не увидел даже вспышки от использования магии. Может, его аура была чёрной, что весьма непривычно. Пелена мрака натянулась мне на глаза. Было видно, что нас ослепило не полностью, а, скажем так, процентов на девяносто восемь. Где-то я читал, что такая мера безопасности сделана для того, чтобы неопытный единорог не ослепил «жертву» навсегда.

—Следуйте за моим голосом. Не держитесь за хвосты, это будет подозрительно.

Я ощутил, что мой хвост отпустили чьи-то зубы, хотя я не почувствовал момент захвата.

По звукам было невозможно определить, куда и какими завитками мы шли. А уж определить это, не зная города, было вообще невозможно. Слепо топтали землю мы недолго, через некоторое время «тень» остановил меня, легонько ткнув в нос. Он открыл какой-то люк и аккуратно помог нам в него спуститься. Как только лючок захлопнулся, заклинание слепоты тут же рассеялось. «Тень» всё так же оставался в, эм, тени.

—Проходите вперёд.

Мы молча послушались и побрели. Перед нами открылась картина, которую я примерно и ожидал — небольшое подвальное помещение со средней высоты потолком, омрачённое тусклым светом и молчаливыми пони. Их здесь было немного. Беглым взглядом я насчитал не больше десятка. Ну, если считать «тень», то, наверное, ровно десяток и наберётся. Во главе стола с какой-то картой стоял пони, который своим сосредоточенным взглядом чётко давал понять, кто здесь главный.

—Мистер Блейд, мисс Рейзор и мисс Ц'Карра прибыли, — доложил «тень» и, получив отмашку от лидера, ушёл куда-то прочь.

Тот самый лидер, который оказался единорогом, вышел из-за стола и подошёл поближе к нам. Может я начитался всякого бреда, но я был готов увидеть перед собой побитого жизнью вояку, с кучей шрамов и/или травм, с зажатой в зубах сигарой, но сам командир Сопротивления оказался предельно просто выглядящим пони. Простая причёска серого цвета, простая шкура синего цвета, простые глаза жёлтого цвета. Передо мной стоял простой пони.

—Приветствую вас в нашем небольшой убежище. Кто вы такие, мы знаем. Позвольте представиться нам. Меня зовут Хейло Хэви и можете считать меня лидером Сопротивления, — сказал он и немного отошёл назад, давая понять, что остальные члены должны сами с нами поздороваться.

Первым решился боевого вида единорог в доспехах здешней стражи.

—Меня зовут Фоллен. Говорящее имя, не так ли? Я бывший солдат Королевской гвардии Принцессы Селестии. Считайте меня главным оружейником здесь.

—Я Шис, — резко сказала тёмно-жёлтая кобыла, закинувшая задние ноги на стол, а передние за голову. Она была слишком стройной для земной пони и мои сомнения окончательно рассеялись, когда в полумраке я всё же разглядел перья. — У меня особой роли нет, просто пытаюсь быть полезной.

—Ну а я Хант, — вперёд вышел пони, внешний вид которого я бы описал как «хитрец». Худощавый, с прищуренным взглядом и лёгкой, не сходящей с морды, ухмылкой. Как и Шис, он был пегасом. — У меня особой роли нет, просто пытаюсь быть... Блин, Шис, ты украла самую клёвую фразу...

Остальные продолжали сидеть молча и даже столь долгая неловкая пауза не побудила их представиться.

—Не обижайтесь, не каждый здесь до конца привык и не каждый здесь вам доверяет, — оправдал молчунов Хейло.

—Я их понимаю, я бы тоже не стал себе доверять, — продолжил я тему.

—Интересно. И почему же?

—Потому что я здесь новенький. Меня слишком резко познакомили с тем фактом, что в каком-то подвале обитает Сопротивление. Мне нет причин доверять, — ох, надеюсь, я не закапывал себя в могилу.

—Поверьте, мистер Блейд, поначалу я тоже так думал. Но потом осознал, что Айвори Лэнд со своими Надзирателям очень любят плавно и аккуратно убеждать пони в том, каким ужасным правителем является Принцесса Селестия. Так что чем меньше в ваши уши залито чрезмерной антипропаганды, тем больше мы верим в ваше стремление нам помочь.

Мне стало немного неловко...

—Что ж, раз так, то чем мы можем быть полезны?

—Хороший вопрос, который я и ждал от вас. Начну, пожалуй, с вас, мисс Рейзор. Изначально мы планировали, что вы внедритесь в отряд Хранителей. С вашей ловкостью, зоркостью и профессионализмом вы бы туда отлично вписались, но, боюсь, это будет чересчур долгий процесс. Так что задача у вас проще и сложнее одновременно. Вам нужно будет скрытно и аккуратно изучить определённое пространство.

—И всё? — резонно спросила Фи.

—Не всё так просто. Вам нужно ни в коем случае не обнаружить себя. В случае ошибки наш амбициозный план просто провалится и придётся искать другой подход. Шис научит тебя скрытности и тихому полёту.

—Раз она такая крутая, то почему бы сама этим не занялась.

Шис в ответ на такое перестала ковыряться в зубах и отвела взгляд.

—У неё нет правого крыла, — без тени эмоций сказал Хейло.

—Оу... П-прости, Шис, я... — попыталась оправдаться Фи.

—Ты не знала, проехали, — оживилась Шис. — Я научу тебя всему, что знаю сама. Насколько хорошо — зависит от тебя.

Фи стыдливо закивала.

—Разобрались... Мистер Солар, вам задача посложнее. Вам придётся собрать максимум возможных данных о Бастионе. Его уязвимости, его сильные стороны и прочее. Добывать знания будете из информации от других пони, от Надзирателей... Или даже на практике.

—На практике? — не понял я.

—Да, вас снарядят специальным устройством, способным формировать некоторые формы заклинаний единорогов. Заряд у него ограниченный, так что сильно разойтись не получится. Хант будет твоим наставником, — названный пегас ни слова не сказал, лишь хрустнул шеей.

—А что я? — с интонацией возмущённой школьницы влезла Ц'Карра.

—Признаюсь честно, юная леди, я не вижу в вас потенциала для нашего дела. Если мистер Блейд или мисс Рейзор смогут за вас поручиться и любая ваша ошибка будет на их совести, то я могу дать вам какую-нибудь работу, но не сразу.

Зебра после этих слов застряла своим выражением между смертельной обидой и праведным гневом, но ничего не говорила. Я аккуратно подошёл сбоку и слегка её приобнял.

—Я готов поручиться.

С другой стороны подошла Фи, молча обняла Ц'Карру крылом и утвердительно кивнула, отчего кобылка прямо таки расцвела на месте.

—Так и быть. В таком случае: как хорошо ты воруешь вещи?

—В-в-ворую?

—Да. Ты маленькая и шустрая, способна быстро и незаметно стащить что-нибудь и отнести в убежище.

—Ну, практики у меня почти не было...

—Почти?

—Один раз я украла у одного зебра кошель..., — малышка заметно пристыдилась.

—И он заметил тебя?

—Нет...

—Он узнал, что это была ты?

—Нет...

—Чудно, тогда Шис и Фоллен тебя поднатаскают.

Хейло откашлялся и отошёл в центр помещения, чтобы его было лучше видно всем.

—С крайней серьёзностью напоминаю вам... Под «вами» я понимаю всех находящихся в данном помещении. Так вот, напоминаю, что к мистеру Блейду, мисс Рейзор и мисс Ц'Карре пока нет должного доверия. — он уткнул взгляд на нас. — Каждый ждёт от вас предательства. Будут хоть какие-нибудь подозрения, что кто-либо из вас пойдёт против нас, мы скроемся и вы нас больше не увидите.

—У меня нет причин присоединяться к Айвори Лэнду и его «горизонтальному» движению. Я не хочу идти против Принцесс, я не хочу заниматься антипропагадной... Я просто хочу вернуться домой, мистер Хэви.

Хейло задумчиво отвёл взгляд и медленно кивнул.

—Сколько вам нужно часов сна?

—Я думаю, шесть-семь хватит, — по наглому ответил я за всех. Впрочем, никто не возразил.

—Ну тогда мы отправим вас обратно в полночь. А сейчас мисс Рейзор — к Шис, мистер Блейд — к Ханту, мисс Ц'Карра — к Фоллену, — сказал Хейло и тут же отвернулся и стал разглядывать карту, попутно тихо общаясь с каким-то не представившимся земнопони. — Наложи на них слепоту.

—Что? Опять? — не успел я закончить возмущаться, как «тень» уже наложил тёмный фильтр на мои глаза.

Хант, Шис и Фоллен подошли к нам и простыми «Следуй за мной» повели нас... куда-то. По пути я пытался прислушиваться, чтобы понять, куда отойдут Фи и Ц'Карра. Кто-то из них повернул налево и закрылся за дверью, а через пару минут послышался громкий стук. Меня Хант утащил где-то на середине пути. Фи повели куда-то дальше по коридору. Зайдя внутрь, я услышал ещё один громкий стук, но на этот раз это мой наставник треснул копытом по двери. Через несколько секунд в коридоре послышался глухой третий стук и ещё спустя секунду слепота развеялась. Значит, эти стуки были сигналом для «тени», что можно снимать колдунство. Только-только лишившись тьмы в своих глазах, я тут же решил спросить у пегаса то, что меня немного беспокоило.

—Можно вопрос? — Хант сделал ожидающее выражение лица. — Если вам нужно узнать больше о Бастионе и опробовать заклинания на его щите, то почему это не сделают Хейло или «тень»?

—«Тень»? Аа, ты про него. Забавно, буду теперь его так называть! — синегривый пегас просто сочился жизнерадостностью. — Ну а отвечая на твой вопрос, Хейло — наш лидер. Без него мы ничто. Если он попадётся, то прощай, Сопротивление. Ну а у нашего мрачного товарища причина печальнее — кто-то из Бастиона является его братом и он попросту боится того, во что его родственник превратился.

—А кто из них? Филгуд?

—Вероятно, что он. Но «тень» просто сказал, что Бастион — его брат, ничего не уточняя. Он вообще довольно неразговорчивый парень. На самом деле, не будь он таким зажатым по отношению к Бастиону, легко бы сделал всю твою работу.

—Он могущественный единорог?

—Да-да. Но мы здесь не за этим, мой ученик! Мы здесь, чтобы научить тебя двигаться тихо и аккуратно. Так, чтобы никто не обратил на тебя внимание. С этой магической игрушкой я тебя потом научу обращаться. Давай начнём с простого, мистер... А, в Тартар, давай я буду звать тебя по имени?

—Конечно, не вопрос, — этот пони явно к себе располагал. С ним было легко и приятно общаться. По крайней мере, пока что.

—Отлично, Солар! Ну тогда давай самое лёгкое. Я встану вон туда и буду смотреть на комнату. Ты начнёшь во-он оттуда и проползёшь во-он туда, — на точки старта и финиша пегас указывал крыльями. — Чем меньше раз я тебя замечу, тем лучше. Будет плохой результат — не унывай, улучшим.

Мы с Хантом заняли означенные позиции и он дал отмашку начинать. Я первым делом пригнулся за ящиком, возле которого начиналась моя полоса препятствий. Аккуратно выглянув из-за ящика, я заметил, что Хант водит взгляд туда-сюда. Подловив момент, я шустро переместился за соседний ящик. Подобной техникой пришлось воспользоваться не меньше десятка раз, пока я наконец не оказался в самом конце линии.

—Ну что?, — крикнул я из-за ящика.

—Ходь сюды. Ну, на самом деле очень даже неплохо. Некоторых я замечал на первой попытке около двадцати-тридцати раз.

—Не томи мою душу, сколько я набрал?

—Девять, Солар, девять. И повторюсь, для первого раза это очень даже неплохо. Но назову твои ошибки, — сказал он и подошёл к самой полосе. — Тут, тут и вон там, и ещё там. Ты потерял бдительность. Понадеялся, что хорошо запомнил, куда я смотрю и сделал перебежку без проверки? Это не пойдёт. Каждый шаг надо продумывать, каким бы простым он тебе не казался. Это я и называю профессионализмом.

—Понял, но это четыре ошибки.

—Верно, остальные пять — шум. Надо научиться двигаться тихо. Конечно, можем одеть тебя в пушистые носочки, у меня где-то были розовенькие, но лучше научиться не шуметь и при этом нормально ползать на своих родных копытах. Так что будет учить тебя правильно распределять вес, чтобы создавать меньше грохота, лады?

—Лады, не вопрос.

—Так-с, с первыми двумя пунктами разобрались. Третий и, вроде как, последний — вот эта хрень, — пегас вытащил тот самый прибор для передачи заклинаний и кинул мне. — Заряжать его могут только единороги, а вот использовать — кто угодно. Приглянись к этой бандуре.

Так я и сделал. Это было простенький цилиндрический кусок железа с тремя кнопками и стеклообразной шкалой с тремя делениям, на конце которого было что-то вроде клешни.

—Собственно, вот эта шкала показывает заряд заклинаний. Единорог может влить туда до трёх разных заклинаний. Впрочем, может и влить очень много заряда одного заклинания. Чем сильнее влит заряд, тем быстрее будет опустошаться шкала. Кнопки отвечают за соответствующую секцию этой шкалы. На самом деле заряда в ней немного. Например, то же заклинание слепоты, которое тебе уже знакомо, слишком сильное, из-за чего на него уйдёт два с половиной заряда.

Но попользоваться новой игрушкой у меня в эту ночь так и не получилось. Хант устраивал мне тест за тестом, с каждым разом улучшая мой результат. Ну ладно, не каждый раз я улучшал количество ошибок, но всё же. Изначальные девять я умудрился довести до четырёх, что, как ни крути, а меня всё же радовало. В голове эта радость была этакой дорожкой к моей былой жизни, которой я лишился всего пару дней назад...

Когда на часах было примерно полдвенадцатого, Хант предложил мне новый способ себя проявить...

—Так-с, Солар, теперь идём с точностью да наоборот. Я буду проходить полосу, а ты будешь меня выискивать. Я намеренно совершу некоторое количество ошибок. Твоя цель — назвать их все. Усёк, как я мотал башкой? Вот делай так же.

Хант уселся за всё тот же ящик, и стуком по нему дал начало новому испытанию. Я медленно, подобно фантастическим механизмам, двигал головой из стороны в сторону. Два раза за это время умудрился углядеть хвост пегаса и один раз увидел крыло. Ровно между этими ошибками он ещё и заметно шумел, из-за чего получилась удобная комбинация.

—Ну давай, я слушаю.

Я ткнул в первую точку, где засёк крылатого учителя и начал:

—Хвост, шум, хвост, шум, крыло, — выпалил я быстро, с каждым словом быстро указывая копытом на соответствующую точку.

—Вау. Просто... вау. Молодец, Солар! Пять из пяти, да ещё и всё точно. Я приятно удивлён. Где ты так научился?

—Я называю это социальной внимательностью. От нечего делать постоянно подмечал всякие мелочи в других пони.

—Полезный навык в нашем деле. Может Хейло даже сменит тебе задачу. Так, ну что, как тебе первый день?

—Отлично, пока у меня есть мотивация.

—Хочешь свалить отсюда?

—Да, хочу снова оказаться дома.

—Ладно, начинается душещипательный разговор, а я в них не силён. К тому же, ваше время закончилось. Скоро увидишься с сестрой и зеброй»

Мы с Хантом подошли к двери и тот с силой треснул её копытом. Примерно через секунду я снова ослеп и пегас повёл меня по уже протоптанному коридору. Вернувшись в основную комнату со столом, «тень» снова сделал меня зрячим.

—Ну всё, скоро твои прибудут.

Синегривый учитель не обманул. Почти синхронно откуда-то издалека донеслось два стука и «тень» снова навёл тьму. Буквально через пятнадцать секунд вся наша троица уже дружно стояла перед Хейло, Фолленом, Шис и Хантом.

—Что ж, как вам первый день? — начал лидер Сопротивления.

—Я доволен, — ответил я первым.

—Было интересно, но... я устала, — доложилась юная зебра.

—Было... нормально, — неоднозначно закончила наш отчёт Фи.

В образовавшуюся паузу Хейло с укором посмотрел на Шис, но та не подала виду, что её кто-то сверлит взглядом.

—Ладно, идите домой и отсыпайтесь. Постарайтесь поменьше говорить о сегодняшнем, вдруг вас кто будет подслушивать, — докончил единорог и кивком дал «тени» приказ вновь затмить всем взор.

Погрузившись в слепое состояние, мы вновь встали под управление поводыря и нас вывели наружу тем же путём, как и когда-то привели. По ощущениям путь занял едва ли не в два раза меньше времени, хотя слепота развеялась в той же самой подворотне, где всё началось. На улице... Ну, если подземелье можно так назвать... В общем, на улице было темно, все фонари и лампы, освещавшие подземку в дневное время, были выключены. В такой тьме «тень» был просто невидим. Я даже не был уверен, что он всё ещё стоит рядом, но он специально сделал шаркающий звук, чтобы дать понять: он ушёл.

До дома мы дошли в тишине и молчании. На улицах всё ещё бродили стражники, а под потолком всё ещё висели Хранители. Оказавшись дома, мы все буквально упали в кровати и почти мгновенно провалились в сон. Почти тут же меня что-то разбудило и мои догадки оказались верны: Фи вновь отказалась дрыхнуть в одиночку и притулилась к моему боку. Повторно заснуть получилось так же быстро, как и в первый раз.

Читать дальше

...