Автор рисунка: aJVL
День V: С чистого листа День VII: Карты на стол

День VI: Новая новая жизнь

Утро. Фи рядом не было и, судя по остывшему месту под моим боком, уже давно. Ц'Карра мирно сопела на своей кровати, забавно дёргая ушком. Встав с кровати, я принялся искать сестру. В доме её не было, но она быстро нашлась на крыльце. Фьюри мирно сидела на ступеньке и глядела вдаль, по-видимому, не заметив, что я подошёл сзади.

—Я бы сказал «Утро доброе», но спрошу — что-то случилось?

Сначала пегаска не ответила, а молча повернула голову и взглянула мне в глаза. После чего уткнулась взглядом в половицу рядом с собой. Я намёк понял и сел рядом. Только после этого Фи наконец ответила.

—Случилось, — сказала она кратко и просто.

—Фи, в чём дело? — ответа не последовало. — Можешь молчать, я не выпытываю, но кому ещё ты выговоришься, как не мне?

—Солар... Я симпатичная?

Я даже немного опешил от подобного вопроса.

—Конечно симпатичная. Откуда у тебя сомнения?

—Просто... Помнишь, ты спрашивал, есть ли у меня жеребец?

Я молча кивнул.

—Так вот, не то чтобы я хотела, но они просто не обращают на меня внимания. Погоди, — резко оборвала она меня, видя, как я пытаюсь что-то сказать. — Меня это в целом не волнует, но вчера... Вчера Шис ко мне приставала, — Фи сделала паузу. — Сильно приставала.

Я приобнял её за плечо.

—И? — с максимально сочувствующей интонацией произнёс я.

—Сначала попыталась по-хорошему ей сказать, что она мне не нравится...

—А потом?

—А потом попробовала по-своему... Вмазать по её наглой морде, но она оказалась быстрее и взяла меня в захват.

—Хочешь сказать, она тебя...

—Нет-нет-нет, я вырвалась из захвата и оттолкнула её. Она вроде успокоилась и мы даже нормально провели урок. Но каждый её взгляд и каждое касание теперь вызывают у меня... странную ненависть.

Фи замолчала и прилегла мне на плечо, пока я раздумывал над своими словами.

—Я мало узнал эту Шис за то время, что видел её...

—Но ты же...

—Тсс, не перебивай. Так вот, я заметил две вещи. Во-первых, она лишилась крыла. Это не в моём стиле, но ты можешь в агрессивной форме ей на это намекнуть. Если это сработает, то она начнёт защищаться и, быть может, раскроет свою предысторию.

—Нафига мне её предыстория? — с истинным недопониманием спросила Фи.

—Предыстория есть знание, а знание есть сила.

—Ну ладно, а что во-вторых?

—Во-вторых, я заметил, что Шис часто отводит глаза. Попробуй вести с ней разговор, глядя прямо в глаза. Особенно, если ты сломаешь её первым пунктом.

—Спасибо, Солар. Я... попробую.

—Не серчай, если не поможет. Я мало её узнал.

—Эй, я не могу на тебя сердиться, — она заметно взбодрилась и потёрлась лбом мне о шею.

Так мы и просидели некоторое время, пока к нам не вышла Ц'Карра и не потыкала в нас копытом, настаивая на завтраке. Мы покорно согласились и все вместе утолили голод процессом, подробное описание которого явно было бы слишком скучным. И да, без чая опять не обошлось.

Откушав, мы всей группой принялись играть в шахматы, чтобы хоть как-то себя занять. Молчаливая партия между мной и Фи закончилась быстро — она совершала просто сотни ошибок и буквально за пару минут лишилась почти всех фигур. Посыл был очевиден — это было скучно. Желая прекратить лицезреть унылые морды девчонок, я просто так задал простой, казалось бы, вопрос...

—Ну, Ц'Карра, чему тебя Фоллен научил?

Зебра резко вскочила, наполнившись энтузиазмом. Я прикрыл окна, намекнул, что говорить лучше потише и мы всей компашкой принялись делиться впечатлениями.

—Я научилась воровать. Фоллен назвал это ловкостью копыт. С семнадцатой попытки я смогла стащить у него ключ с пояса так, что он не заметил.

—Так-с, я пожалуй буду лучше прятать своё добро... — с чётко слышимым юморком сказал я.

—Хи-хи, даа, бойся меня! А ты?

—Ну, я учился скрытности. Ничего путного у меня в итоге не получилось, но я прогрессирую.

—А ты, Фи? — перевела Ц'Карра стрелку на пегаску.

Я с опаской посмотрел на Фи, помня о том, чем её запомнился урок Шис.

—Нормально. Я более-менее приучилась тихо взлетать. А то обычно я вздымаю вместе с собой всю траву поблизости. А то и стёкла выбиваю...

Все снова замерли с непонимающим выражением лица, что явно намекало, что всем нужно больше интересных событий. Что я, что девчонки ощутимо скучали. Впечатлений с того вечера тренировок было крайне мало и хотелось больше. Даже Ронг сегодня не заходил, так что всей нашей банде пришлось от скуки выползти на улицу и просто оглядеться.

Сытые и скучающие, мы тихой и унылой походкой брели по чему-то, что я привык называть площадью. Масштабная пустая местность, в оживлённое время становящаяся... оживлённой. Десятки пони бродили туда-сюда, общались друг с другом, обменивались предметами в, как я понял, здешних лавках. Не знаю, как девчонки, а я, увидев это, застрял меж двух огней. С одной стороны, глаза разбегались от возможных вариантов, чем заняться. С другой стороны, все варианты в перспективе казались скучными. Мимо нас прошёл какой-то серый земной пони, чуть не протаранив наши тушки.

—В шесть часов на том же месте, — прошептал незнакомец так, что услышал, наверное, только я.

—Эм, все слышали? — обратился я к девчонкам.

—Нет, но я догадываюсь, о чём был этот длительный разговор. Когда? — доказала свою проницательность Фи.

—Потом, — сильно не желая палиться, я решил оставить тему на потом. Фи сразу погрустнела.

Дальнейшая прогулка снова и снова, раз за разом напоминала о том, насколько скучно просто бродить и насколько было интересно тренироваться в подпольном бункере. Незнакомые морды, за которыми я, хоть и наблюдал, но так и не углядел ничего интересного или полезного. Некоторые приветливо махали копытом, провоцируя нас на ответный жест, который мы, не сильно уделяя этому внимания, демонстрировали. Единственным, кто привлёк наше общее внимание, был жеребец в забавной шапке за прилавком, от которого очень вкусно пахло чем-то кондитерским. Паренёк не самого бородатого возраста любезно выдал каждому по кексику и записал на наши имена, честно нами же и озвученные. Закусив вкусняшкой, мы пошли дальше искать хоть что-нибудь интересное. И в дополнение к утолению голода деликатесами мы встретили другого лавочника, вернее, лавочницу, с милой мордашкой, отдавшей нам по фляжке с вкусным яблочным соком.

Посреди площади нас приметил Ронгсайд, который либо был хорошим актёром, либо действительно удивился нашей встрече.

—Ну привет, не ожидал вас тут встретить.

—Привет, Ронг. Чего в нас такого неожиданного?

—Обычно новички по три-четыре дня домоседствуют... Но я рад, что вы выбрались наружу. Как вам наш, эм... Как вам?

—Неплохо, на мозги никто не давит.

—Нормально, — с явным ядом добавила Фи.

—Что ж, я пойду, пожалуй. Не скучайте, поболтайте с народом. Так быстрее привыкнете.

—Ну давай, до встречи, — кроме меня, никто с ним не попрощался.

Впрочем, как бы Ронг ни был рад увидеть нас снаружи, вся наша партия после этого по всестороннему согласию побрела домой неспешной походочкой. На обратном пути нам встретилась та робкая пегаска из Филлидельфии, Дивинити. На вид она была, как и тогда, при знакомстве с Айвори Лэндом, очень взволнована — у неё дёргались уши, а взгляд постоянно бросался из одной стороны в другую. За ней даже виднелось несколько выпавших перьев. Видимо, бедняжка была так сильно взвинчена, что просто не заметила нас и со всем отсутствием грации врезалась мне в грудь, во время падения больно ударив копытом мне по челюсти, но из-за некоторой внезапности я этого особо не ощутил. Проморгавшись после столкновения, она уставилась на наши морды и в её глазах мелькнула некая искра.

—Вы... Вы? Вы! Это же вы!

—Полагаю, что мы — действительно мы...

—О Богини, я... я забыла, как вас зовут, но... Но прошу, вы должны... Нет-нет, вы ничего не должны, но всё же... Помогите мне, — пегаска очень грустно и с великой надеждой глядела прямо мне в глаза.

Я обернулся поглядеть на лица Фи и Ц'Карры и с сожалением увидел полную неопределённость.

—Ну, не здесь, наверное. Пойдём, расскажешь, в чём дело.

Дивинити молча кивнула и скромно, стараясь не выделяться, пошла за нами. Дойдя спустя пару минут до дома, я открыл дверь и зашуганая пегаска мигом рванула внутрь, чуть не сбив всех нас с ног. Войдя внутрь, я увидел её дрожащей в углу, регулярно посылающую косой взгляд в сторону окон.

—Что ж, мисс Дивинити, — начал я, деликатно сев на приличном расстоянии... на пол. — Расскажешь теперь, в чём проблема?

—Д-да... В общем, я пришла к себе в дом, п-поздоровалась с К-кец...

—Кеца'Го?

—Д-да. В общем, я пошла к себе в комнату и т-там нашла вот это...

Дивинити протянула мне небольшую записку, которую явно не очень аккуратно открывали. Беглым ходом пробежавшись по тексту, я увидел много схожестей с нашей запиской, где нас звали в Сопротивление. На бумажке Дивинити, конечно, были отличия. Где -то Хейло обращался учтивей, где-то добавлял больше вежливости и даже мелькали комплименты, но в целом содержание письма было почти тем же. В общем, стоило ожидать, что Сопротивление будет стараться вербовать как можно больше кадров из новоприбывших.

—И что это по-вашему может значить? — спросил я Дивинити.

—Эм, вы так быстро прочитали?

—Нет, но в целом мысль письма уловил, — быстро я придумал какую-никакую отмазку своей осведомлённости.

—В общем, я думаю, что меня хотят сделать членом Сопротивления какого-то. Но ведь... Это ведь незаконно здесь, за Горизонтом, так? Что если я поступлю неправильно? То есть... Ну... В общем, мне хочется вернуться домой, но я не хочу становиться, эм, преступницей здесь... И я не знаю, что мне делать... Кому... Кхм, к кому обратиться... В общем, я выбежала из дома и, увидев вас, решила, что вы поможете мне... Пожалуйста... — испуганная пегаска бормотала, заикаясь и путаясь в словах.

Я погрузился в раздумья. С одной стороны, можно раскрыть ей, что с недавнего времени вся наша троица является частью Сопротивления и в итоге, может быть, придётся затащить её в наше подпольное общество. С другой стороны, любое раскрытие нашей связи с мятежниками подставит под угрозу не только нас, но и всех членов оппозиции. Да и к тому же пегаску могли подговорить, чтобы она вывела членов Сопротивления на чистую воду. Хорошо, что Фи с Ц’Каррой разделяли мои мысли и молчали в тряпочку. Варианты роились в голове и я решил использовать то, что показалось мне наилучшим...

—Чаю, мисс Дивинити?

Я уверен, что услышал смешок со стороны девчонок, хотя и не понял, от кого именно.  Дивинити же несколько секунд смотрела на мою застывшую в ожидании морду, что было довольно неловко, после чего кратко кивнула.

Пока чай готовился, зашуганная пегаска не издала ни единого звука. Лишь иногда она вытягивала шею с целью поглядеть на нашу импровизированную кухню. На Ц'Карру и Фи она так ни разу и не взглянула.

Я вернулся так быстро, как только мог, передал пегаске чай в своей кружке и терпеливо подождал, пока она сделает хотя бы пару глотков. Отпив немного, Дивинити «втянулась» и осушила почти всю кружку единым залпом. Решив, что бедняжка готова, я выдал ей в свободное копыто записку от Хейло Хеви, которую он недавно прислал нам. Кобыла отставила кружку в сторону и внимательно вчиталась в «наше» письмо. Если я её записку прочитал спешной диагональю, то она читала вдумчиво. Судя по глазам, она многое перечитывала по несколько раз. Дочитав до конца, обессилено опустила копыта и посмотрела на меня снизу вверх.

—В-вы тоже?

—Да, мисс Дивинити. И мы так же, как и вы, всё ещё решаем, что делать дальше.

Стоит отдать должное Фи и Ц'Карре. Они аккуратно сидели и не выдавали истины, несмотря на то, что я их никак не предупредил.

—И... — пегаска сделала паузу и допила чай. — И что вы р-решили?

—Ну, мы долго совещались и решили попробовать пойти с ними на контакт.

—А в-вы уверены? Это же может быть опасно. А если нас увидят Хранители?

—Я не думаю, что мистер Айвори Лэнд очень жесток к нарушителям. Ну и будем верить, что нас не поймают.

—А ч-что, если всё это прислал нам сам мистер Л-лэнд? Ну ч-чтобы проверить нашу л-л-лояльность...

Забавно, я ведь даже не подумал об этом, когда мы принимали решение о нашей записке.

—Ну что, мисс Дивинити? Признаться честно, с вами нам будет проще собраться с силами, как и, вы уж простите мне мою тягу к предположениям, вам будет проще с нами.

—Я-я... я согласна.

—Хорошо и... спасибо. Пойдём, ну к примеру... — я помотал копытом, делая вид, что от балды выбираем время. — В шесть вечера, хорошо?

Дивинити опять ответила молчаливым, но энергичным киванием.

—Чудно, можете пока посидеть у нас здесь. Мисс Кеца'Го не будет вас разыскивать?

—Ах! Точно, она же может меня заподозрить, если меня долго не будет дома!

—В таком случае, вернитесь домой и что-нибудь придумайте. Соврите ей, что будете у нас или, что лучше, где-нибудь ещё. Скажите, что подружились с кем-то и так далее, — пегаска таращилась в пол и явно перебирала в голове разные варианты. — Эй, — обратил я её внимание на себя, окликнув с каким-то чересчур нежным оттенком. — Главное — не нервничайте, и всё будет хорошо, хорошо?

—Д-д... Кхм, да! — сказала она наконец чётко и твёрдо. Я утвердительно улыбнулся и открыл ей дверь, провожая домой, в путь придумывания отмазки перед соседкой.

Закрыв дверь и обернувшись, я встретился с двумя вопросительно глядящими на меня мордами, которым не требовалось говорить, чтобы донести до меня мысль «Ну и какого чёрта сейчас произошло?».

—Эм, в общем, я решил, что она может быть шпионкой, да и нас могут отругать за раскрытие нашей причастности, а потому я сделал... так.

—Это... было достаточно умно. По крайней мере, по моим интеллектуальным меркам, — съязвила Фи. Или похвалила меня. Я не понял...

Примерно за полчаса до запланированного выхода в дверь постучали и, как оказалось, это была именно та, кого мы и ожидали. Дивинити выглядела пусть всё ещё напуганной, но уже более уверенной. Она бодро поприветствовала нас взмахом копыта, не сказав ни слова. Так же безмолвно я пропустил её вовнутрь.

—Я... я должна извиниться.

Я заметно встревожился.

—За что же?

—Я... не помню, как вас зовут, — призналась она и залилась краской. — И мне стыдно от этого. Особенно, если учесть, что моё имя вы запомнили.

—Солар Блейд, Фьюри Рейзор и Ц'Карра, — кратко я всех представил, попутно показывая копытом, кто есть кто.  Дивинити кивками нас запоминала. Позже узнаем, насколько удачно.

Мы дошли до той же площади, где «тень» провёл нас в подполье в первый раз. Я всей душой надеялся, что он догадается до моей идеи и проведёт нас всех, как новичков. В знакомой подворотне опять мелькнул мрачный силуэт и свистом подозвал нас к себе.

—Аж четверо... — отлично, он нам подыгрывает. — Ну что решили?

—Пожалуй, мы согласны, — сказал я.

—Следуйте за мной и предупреждаю, я наложу на вас заклинание слепоты.

Как и в прошлый раз, я решил воспротивиться, чтобы Дивинити приняла всё так, как надо.

—А где гарантии, что вы нас не обманываете?

«Тень» остановился и медленно развернулся, пристально посмотрев мне в глаза. Он не только фразы повторял, но даже движения были идентичны уже виденным.

—Гарантий нет. Вам остаётся лишь довериться. Но подумайте, стали бы разбойники столь тщательно собирать информацию о вас?

Я снова оглянулся на девчонок, стараясь не акцентировать всё внимание на новенькой пегаске в нашей команде.

—Хорошо, накладывайте.

На мои глаза вновь опустился уже знакомый мрак, но за один день я успел от него отвыкнуть.

—«Следуйте за моим голосом. Не держитесь за хвосты, это будет подозрительно.

Мы прошли уже знакомым путём, хотя я и подметил, что «тень» немного вилял, видимо, для того, чтобы путь не был одинаковым каждый раз. Вновь заползли внутрь и я с огромным облегчением принял на себя снятие слепоты.

—Мистер Блейд, мисс Рейзор, мисс Дивинити и мисс Ц'Карра прибыли.

Хейло Хэви вновь пафосно-простецки вышел из-за стола и...

—Мисс Дивинити.

—Эм, да, сэр?

—Должен вас проинформировать. Мистер Блейд с сестрой и подругой вас обманули. На момент показа вашего письма им, они уже состояли в Сопротивлении в течение одного дня. Однако тут же поправлюсь. Я не критикую действий мистера Блейда. Его решение меня более чем удовлетворило. А говорю я это для простого понимания: отныне от вашей лояльности зависит не только ваше членство в Сопротивлении, но и мистера Блейда, мисс Рейзор и мисс Ц'Карры. Говоря иными словами и без официоза, если напортачите вы, то всем вам четверым вход сюда будет заказан.

—Командный дух? — спросил я.

—Именно. Пусть некоторые из нас могут недолюбливать других из нас, но каждый должен стоять горой за всех остальных. Мы все — единый сплочённый организм, как бы глупо это не звучало. И да, правило работает и в обратную сторону. Ошибка мисс Рейзор, к примеру, также приведёт к вашему изгнанию. Это наш принцип. Он учит думать не только о себе.

Вперёд вышел Хант и обратился ко мне.

—Пойдём, здоровяк, сегодня будем учить тебя новым вкусняшкам, — с задором сказал он.

—Мисс Рейзор и мисс Ц'Карра сегодня тренируются у Шис.

—А как же Фоллен? — жалобно спросила зебра.

—Фоллен, вероятно, будет тренировать мисс Дивинити, а может сегодня отдохнёт, — подвёл итог Хейло.

«Тень», не дожидаясь указов, наложил на нашу троицу слепоту и повёл нас по уже знакомому коридору. Не знаю, как девчонок, а меня повели в какую-то другую комнату.

Освободившись от вуали тьмы, я обнаружил себя в примерно такой же комнате, как и в прошлый раз, но вместо кучи коробок были установлены мишени. Но больше меня удивил сидящий в углу... «тень»? Он же сейчас должен провожать Фи и Ц'Карру к Шис, как он так быстро здесь оказался?

—Шустрый парень, да? — прочёл мои мысли Хант.

—Эм, да, — признал я, всё ещё размышляя над его скоростью.

—Он будет заряжать этот аппарат заклинаниями, — сказал Хант и показал мне уже знакомый предмет. — Сейчас он заряжен тремя снарядами. Это простое и понятное боевое заклинание, выпускающее по цели сгусток энергии. Эти мишени достаточно прочные, чтобы ты не разломал их этой штукой. Наведи вот этой клешнёй в цель и нажми на кнопку.

Понимая, что штука в моих копытах шандарахнет чем-то мощным, я тщательно прицелился и только потом нажал на кнопку, стараясь как можно сильнее удержать конечность в неподвижном положении. Нажатие и в мишень полетел красный снаряд, размером с дыню. Врезавшись в мишень, он слегка хлопнул и исчез, оставив тусклое пятно. Не знаю, насколько метко я выстрелил, но как минимум попал.

—Неплохо, отстреляй оставшееся.

Я так и сделал. Остальные два снаряда я попробовал выпустить с меньшим временем на прицеливание. И пусть точность второго выстрела была низкой, третий попал почти в то же место, куда и первый. Хант молча забрал у меня устройство и передал «тени». Тот его чем-то зарядил и вернул обратно.

—Держи. Теперь это луч. Одного деления тебе хватит на десять секунд непрерывного сжигания. Для не-единорогов данное заклинание очень трудное.

—Почему?

—Потому что луч имеет отвратительную привычку к случайной отдаче. Тебя может таскать то влево, то вправо, назад и вперёд. В общем, просто попробуй на деле и поймёшь. У единорогов такого нет. Они ментально контролируют все эти мерзости.

Я аккуратно прицелился и нажал на кнопку. Обещанная отдача сильно меня удивила, так как была направлена... вперёд. Вырвавшийся луч был действительно лучом — идеально прямой кроваво-красной линией. Не успел я возрадоваться тому, что привык к отдаче, как она дала мне пинка под зад, сместившись в левую сторону. Прошло ещё секунд пять, как отдача сменилась на привычную — на себя. «Пропилив» все отведённые мне тридцать секунд я боролся с отдачей и в итоге ничего путного из этого не вышло.

—Попробуй ещё раз.

С этими словам Хант снова отдал устройство на подзарядку. Всё это не особо увлекательное действо повторялось шесть раз. Что уж говорить, луч, как и предупреждал пегас-наставник, оказался для меня сложным нововведением. Удовлетворившись моим результатом, Хант подготовил для меня новое заклинание.

—Ладненько, держи, это нечто другое. Мудрёные головы зовут это дестабилизацией. Говоря проще, эта штука разрушает структуру защитных заклинаний. Наводишь на щит и применяешь. Одно деление — один заряд. Ничего хитрого тут нет. Навёл и держишь секунду-другую.

Пока Хант трепался, «тень» уже бесшумно наложил щиты на три разные мишени. Щиты соответствовали самому заклинателю. Я привык видеть единорожью защиту жёлтой или красной, а непробиваемые пузыри мрачного колдуна были угольно-чёрными с лёгким белым отблеском. Из-за этого они также были гораздо менее прозрачными. Я направил устройство на крайний щит, прицелился и зажал кнопку. Никакого ожидаемого мною луча энергии не было. Клешня на устройстве просто слегка подсветилась и через пару секунд щит рассеялся. Со вторым произошло тоже самое. А вот третий остался целым, хотя по нему и пошла рябь. Я вопросительно посмотрел на Ханта.

—Вот так и бывает, когда в щит вложено намного больше силы, чем положено. Как правило, такой щит — признак дилетанта. Обычного щита хватает с лихвой, а на такой уходит слишком много сил. И пусть такой крутой щит фиг разломаешь, обычный щит гораздо проще восстановить, чем потом страдать от головных болей и истощения.

«Тень» тихо подошёл и зарядил аппарат новым заклинанием. Попутно он снял третий щит, так что в устройстве явно было что-то новенькое.

—Что там? — с удивлением спросил Хант.

—Шипы, — спокойно ответил мрачный единорог.

—О, а вот это зверская штука. По сути тот же снаряд, только в виде длинного штыря. Единорогу было бы проще, так как он может настраивать не только размер штыря, но и скорость, с которой он вылетает. Будь осторожен с этой штукой.

Я опробовал шипы и это было пугающе... Полутораметровый заточенный штырь со свистом полетел вперёд и пробил мишень насквозь. Будучи магической природы, шип испарился спустя пару секунд после «втыка».

—На сегодня хватит, практикуйся, пока каждое из них не будет для тебя удобным оружием.

На этой фразе весь интерес из меня выветрился. Это означало, что оставшееся время я буду просто из раза в раз повторять эти четыре колдовские штучки. И, увы, это оказалось так... До означенной полуночи я мучил одно за другим, другое за одним. Я пытался поныть Ханту, чтобы дал что-нибудь новенькое, но он отказал.

Вследствие этого скучного вечера, я брёл домой в состоянии скуки и уныния. Ни к одной из девчонок у меня не возникло никаких вопросов. Фи и Дивинити пытались у меня что-то выяснить, но быстро утихли, завидев мою физиономию. Кроме этой попытки пообщаться, мы шли молча. Дивинити вежливо попрощалась и пошла к себе, а мы так же тихо добрались до своей хаты. Внутри я молча приготовил всем чая, к которому на моё счастье ни у кого ненависти пока не возникло, после чего с угрюмым и недовольным лицом вмазал это самое лицо в подушку. Но нет, день не хотел меня щадить. Фи и Ц'Карра успели прийти, заснуть и только через несколько минут я наконец провалился в сонное царство.

Читать дальше

...