Автор рисунка: Noben
Глава 13 Глава 15

Глава 14

FoE. Дом Каламити. Каламити

Ну и хреновый же в этот раз вышел поход! То-то у меня крылья всё время чесались, когда я на него подписывался! Мда… ещё раз убедился, что мои крылья очень чувствительны к приближению жо… опасности. Ещё бы научиться доверять этому чувству. А то повёлся на убеждения этого прощелыги и всё же подписался на эту авантюру. В итоге мы вместо лёгкой суточной прогулки попали в засаду пустынников, и всем уцелевшим из нашего каравана разумным пришлось делать ноги и, побросав почти всё, убегать через такие жуткие болота, что мы проблуждали по ним трое суток, стараясь найти проход! Но я всё же выкарабкался и вывел всех остальных разумных, следующих за мной. И все эти проблемы теперь закончились. А вот тот хмырь, что подкинул нам это задание… у него проблемы только начинаются. Полагаю, его уже захватили, и скоро он расскажет, кому ещё поведал о нашем маршруте и за сколько. Надеюсь, эти битсы ему колом поперёк горла встанут. И мне его ни капли не жалко. Мне вообще никогда никого не жалко из тех, кто желает моей гибели.

Ну да это уже не мои проблемы. Я честно выполнил свою часть работы и довёл отряд до точки назначения. Даже несмотря на все случившиеся в пути неожиданности. По крайней мере, ко мне у владельца каравана претензий нет. И теперь, честно выполнив свою работу, возвращаюсь домой, к любимой жене и отдыху с бутылочкой пива. Правда, дома явно происходило что-то не то — это я понял, даже не входя в дом, ещё с порога. Перво-наперво я почувствовал, что в доме что-то горит! Войдя внутрь, я тут же в этом убедился — весь дом был заполнен густыми клубами дыма! А с кухни раздавалась ругань моей ненаглядной. Конечно же, я тут же бросился туда! Картина, представшая передо мной, заставила меня усомниться в своём рассудке. Представьте себе Кризалис в фартучке, да ещё и пытающуюся что-то готовить у плиты. Представили? Какая у вас богатая фантазия! А я давно такой картины не видел! И представить это уже давно не мог. Не… если честно, то она как-то раз пыталась научиться готовить, но… ну не выходит у неё! Я то, что в итоге у неё получилось, даже ради большой любви, ну прямо такой как у нас с Криззи, не смог съесть. Инстинкт самосохранения не позволил так рисковать. И в итоге мы пришли к компромиссу — я себе готовлю сам, а ей на обед моя вкусная любовь. Вот так и жили себе спокойненько. До сегодняшнего дня. А после сегодняшнего… ремонт нам предстоит — это к зебре не ходи! Весь дом закопчён, словно тут топили баню «по-чёрному». Я такое видел, когда гостил в Сталионграде. Ну… того, что от него сохранилось. Я вот никак не думал, что столкнусь с этой экзотикой прямо у себя дома. Но вот столкнулся.

— Привет, любимая, я дома! — произношу, чтоб обратить на себя внимание увлёкшейся… хм… готовкой жены.

Ноль реакции! Пришлось подойти поближе и дотронуться до неё. Вот это принесло результат — Кризи дёрнулась, взвизгнула и, подскочив на месте чуть ли не до потолка, развернулась ко мне мордочкой и попыталась пронзить меня рогом. А рог у неё тот ещё! Не чета рогам единорогов или даже аликорнов. Я иногда о её рог пиво открываю. Ну так… в шутку. А сейчас… сейчас едва успел увернуться. Ценой нескольких перьев из крыла. Ну да и пусть их! Главное жив! Живя с моей милой столько лет, я научился ценить главное. А главное — это жизнь. Всё остальное просто мусор и тлен. Вот сейчас она придёт в себя и расскажет, какая Пинки Пай её укусила.

Земля. Северная Америка. Лилия

Шаман постоял перед нами, внимательно разглядывая нас словно какую-то диковинку, а потом ушёл, так и не сказав ни слова. Мы собрались в кружок, решив обсудить всё произошедшее. Всё это было очень непривычно для всех нас.

— Ну, кто что хочет сказать по сложившейся ситуации? — спросил Лито, оглядывая нас внимательным взглядом.

— А есть чего обсуждать? — спросил Кузя. — Мы попали в переплёт, и теперь неизвестно, что произойдёт с нами в дальнейшем.

— Так-то оно так, но, может, у кого-то есть чего дополнить? — спросил Лито. — Может, кто-то заметили что? Что-нибудь необычное?

— Эм… братишка, — подняла копыто Гани. — Я, конечно, не совсем уверена, но тебе не кажется, что шаман больше всех рассматривал нас с тобой и Дашу?

— И правда! — воскликнула я. — На нас он почти и не обратил внимания, так… мимолётный взгляд. А вот на вас он глазел не меньше десяти минут.

— Странно как-то это, — задумчиво пробормотал Лито. — Что бы это могло означать?

— Возможно он был сражён нашей с Дашей красотой? — фыркнула Гани.

— Угу! И предложит вам место главного блюда в завтрашнем праздничном обеде, — продолжил Лито.

— Ну… я больше боялась, что предложит место в гареме, — фыркнула Гани, криво улыбаясь.

— Да? Не пугай меня так, сестрёнка! — воскликнул Лито. — Он же и меня рассматривал так же тщательно, как и вас с Дашей.

Не… ну я понимаю, что это они шутят чтобы нас приободрить, но как-то это совсем не ободряет.

— А кроме шуток есть что сказать? — спросила я у Гани и Лито.

— Да что тут можно сказать? — досадливо поморщился Лито. — Мы знаем столько же, сколько и вы.

Гани тут же интенсивно закивала, поддерживая брата.

— А у кого какие мысли насчёт побега? — продолжила я вести собрание.

— Нас же вроде как так и не обыскивали. У вас же есть какие-то артефакты, — спросила Гани, кивая на мой артефакт вживлённый в переднюю ногу. — Есть среди них что-то способное помочь в этой ситуации?

— Боюсь, что нет, — покачала я головой. — У нас есть пара конструкторских стилусов, диагностический артефакт и аптечка. И мы с ними не очень-то ещё умеем работать.

— Но они работают?

— Да, конечно! Конечно они работают!

— Даже сейчас? Несмотря на то, что магия всё… тю-тю? — спросила Гани.

— Наши артефакты работают не от внешней магии, — ответила я. — А от… скажем так… внутреннего источника.

— Ясненько, — кивает Гани. — Ну а вы что скажете? — поворачивается она к Пашке и Лене. Те в ответ как-то оробели и начали растерянно оглядываться.

— А мы… у нас никакой магии нет! — наконец развёл руками Пашка.

— А может, какие-то идеи есть?

— Пока нет, — покачала головой Лена. — Но мы подумаем.

Сказанные ей слова прозвучали как-то… многообещающе. Что ж, будем надеяться.

— О! Есть идея! — воскликнул Пашка.

— Какая?!

— Никто не знает, когда тут ближайшее солнечное затмение?

Мы переглянулись, но никто не ответил на вопрос Пашки. Даже Гани, недавно показавшая отличные знания местной астрономии, отрицательно помотала головой. Я вопросительно посмотрела на неё, и та пояснила:

— Я знаю некоторые местные созвездия, но вот про даты затмения не знаю ничего. Да ещё бы знать эту местную дату.

— Жаль, расстроился Пашка. — Я не так давно книжку читал — «Янки при дворе короля Артура», так там затмение очень даже помогло главному герою.

— Не думаю, что нам так повезёт, — хмыкнула я.

— А что вы скажете о своих способностях? — спросила молчавшая до этого Фолиа, обращаясь к Лито и Гани.

— Ну… — начала Гани, переглянувшись с братом. — Когда понадобится — мы сможем выдать парочку заклинаний.

— Даже если вокруг нет магии?

— Ага, — кивнул Лито. — Наших внутренних запасов хватит на пару заклинаний даже сейчас. Мы специально не стали тратить всё на поддержание щита. Но не ждите от нас слишком многого.

Тут нас прервал какой-то индеец. Он грубо крикнул нам что-то и кинул нам несколько вонючих шкур. Намёк вполне понятный — поели, теперь можно и поспать. Я осмотрела шкуры. Хм… про вонючие — это я немного поспешила с выводами. Просто одеяла из отлично выделанной шкуры какого-то большого животного. Не очень, конечно, приятно осознавать этот факт, но одеяла нам тоже нужны — ночью тут, скорее всего, будет прохладно.

— Неплохое одеяло, — подошла ко мне Гани. — Но с маминым, к сожалению, не сравнится.

— А что за особое такое у неё одеяло? — спросила подошедшая к нам Лена.

— О-о-о-о! Это одеяло достойно того, чтобы о нём написали песню! — влез в разговор Лито.

— Так! Какого фига ты встреваешь?! — прошипела, косясь на наших пленителей, Ганима. — Я начала рассказывать эту историю, а не ты!

— Прошу! — Лито прижал переднюю ногу к груди, а потом широким жестом махнул ей по широкой дуге, одновременно припадая на другую переднюю ногу, невольно отклячивая круп.

Я такие ужимки видела у всяких аристократов на вечеринке во Дворце Принцесс в Кантерлоте. Забавно выглядит. Особенно в исполнении Лито.

— То-то же! — гордо выпрямилась Гани. Потом она повернулась к нам и принялась рассказывать: — У моей мамы есть отличное меховое одеяло из шкуры снежного йети…

FoE. Дом Каламити. Каламити

— Милая, я тебя очень люблю и даже в мыслях не способен сомневаться в твоих действиях, но всё же не удовлетворишь ли ты моё любопытство — на кой ляд ты превращаешь эти куски… хм… теста, наверное?.. в угольки?!

Мой тон был полон сарказма, да и Кризалис очень даже способна прочитать мои мысли, но в этот раз она не обратила на это внимание. Она повернула ко мне перепачканную в муке мордочку и спросила:

— Ну вот как они это делают?! Я уже всё перепробовала, а они то сырые получаются, то сгорают до угля! Ну вот как у других пони это получается?! Как, я тебя спрашиваю?!! Что за магию они применяют?!

— А у профессионалов спросить не пробовала? — спрашиваю я, несколько оглушённый её криком. — И кстати, дорогая, я вернулся!

— С возвращением! — скороговоркой пробормотала Кризалис, быстро ткнувшись губами мне в щёку. — К профессионалам, говоришь? А это идея! Ты чудо, дорогой!

После этого она заметалась по кухне, скидывая извазюканный в саже и прожжённый в паре мест фартук в раковину, к грязной посуде.

— Извини, любимый, я в Понивилль! К Пинки Пай сбегаю. Сготовь пока себе что-нибудь, — тут она окинула взглядом гору грязной посуды, накрытой не менее грязным фартуком, и продолжила уже как-то не очень уверенно: — Если найдёшь в чём.

После чего тряхнула головой, словно избавляясь от посторонних мыслей, и с короткой вспышкой зелёного пламени исчезла.

Земля. Северная Америка. Пашка

Наши разговоры вечером всё же прервали. Этот гадский шаман в один прекрасный момент подослал к нам пятёрку своих воинов, и те довольно чувствительно прошлись по нам тупыми концами копий. Вот после этого я искренне желал им той судьбы, о которой рассказывали Гани и Лито. Пусть их Кортес на ноль помножит! Кстати, тоже выражение, подцепленное от этой парочки. А что? Мне нравится! Круто звучит! Блин! И это «круто» — тоже от них! Так, наберусь от них фразочек, что дома меня никто и не поймёт. Ну да не о том речь, а об этих индейцах и о наших рёбрах! Месть моя будет страшной! И когда она настанет — живые позавидуют мёртвым!

* * *

А наутро нас погнали дальше. В этот раз пешком. Как каких-то животных — накинув нам на шеи верёвочные петли. Я, было, стал сопротивляется, садился на землю, но быстро оставил эту идею. Очень уж у ацтеков твёрдые аргументы. Ногами бить детей вообще не стесняются! Мой личный счёт к ним за этот день вырос раза в три! Ладно хоть никого больше не трогали. А то если бы кого из девочек обидели, то я бы бросился на них, несмотря ни на что. И хоть одного гада, но хоть покусал бы! И, уверен, другие парни меня бы поддержали. Но после того как я встал и покорно пошёл туда, куда меня ведут, никакого насилия над нами не творилось. Так что мы просто шли и любовались видами.

А посмотреть было на что! По сторонам от дороги всё просто утопало в зелени! Девчонок особенно умиляли цветы, росшие на деревьях. А Ленка ещё и названия начала перечислять — ботаничка мелкая! А однажды нам дорогу перебежала огромная кошка! Не знаю уж кто это был. То ли гепард, то ли леопард, а может, и ещё кто, но след его лап я видел — огромный! Даже эти ацтеки красномордые всполошились. В круг встали и минут пять так стояли, копьями ощетинившись, пока их охотники по следу зверя шли. Но, похоже, тот кошак тоже не дурак был и не стал связываться с большим отрядом людей. А если он от кого-то и убегал, то и того зверя не обнаружили. Так что после этой паники, минут через десять, когда всё успокоилось, мы продолжили движение.

* * *

В этот день мы шли недолго. Ну… по сравнению со вчерашним. По моим прикидкам километров пятнадцать за пять часов одолели. Медленновато, конечно, да это и понятно — вскоре дорога сузилась до довольно узкой тропинки, и теперь стало ясно, почему ацтеки не взяли с собой платформу. Они бы с ней застряли ещё в самом начале пути, на первых километрах. А под конец мы шли уже по самой настоящей горной тропе. По ней не то что с платформой, а одному-то страшно идти. С одной стороны — вертикальная стена, отполированная до блеска многочисленными ходоками, а с другой — глубокий обрыв с многочисленными красивыми видами. Но ноги у меня от этих видов дрожали сильно! Да и это вполне объяснимо. Как тут ногам не дрожать, если из-под них постоянно камни выскальзывают и вниз, в пропасть летят. С весёленьким таким грохотом.

Интересно, а Лена заметила мой страх или нет? Сама-то она вон как гордо вышагивает. Даже когда её индеец решил поддержать, то руку его с плеча сбросила и так на него посмотрела, что он предпочёл отвалить от неё подальше! Я так-то тоже старался не показать вида, что мне страшно — я же почти уже пионер. Если бы не это перемещение, из-за которого оказался в мире пони, то давно бы уже с красным галстуком ходил. А пионеры, как это всем известно, не должны боятся какой-то там высоты! Но я боялся. Что ж, как постоянно говорит мне мой дед, прошедший всю войну и вернувшийся с кучей орденов и медалей: «Не стыдно, внучек, боятся, стыдно — поддаться своему страху!»

Так что я усилено боролся со своим страхом. Тем более ладно Лена, но вот показать свой страх перед этими краснокожими… Не дождутся! К счастью, эта тропка, при перемещении по которой приходилось плотно прижиматься к скале, быстро закончилась. Дальше нас ждало ровное плато, на котором стояла вырезанная в огромной скале пирамида. Ну, может, сама пирамида была сложена из огромных блоков, а вот вход в неё точно был сделан без каких-либо швов, из целого куска камня. И камень этот был здоровущий! С пятиэтажный дом как минимум, а может, и того больше! Вход этот был выполнен в виде огромной головы того самого пернатого змея. А вошли мы в его широко раскрытую пасть. Жутковатые ощущения, доложу я вам, но в то же время там было на что посмотреть. И что особенно поражало, так это обилие золота! Мне это напомнило про мифическую страну Эльдорадо. Она вроде как, согласно легендам, тут где-то и должна была быть. Впрочем, её искали и на южном материке, когда ацтеки конкистадоров отсюда выперли.

— Вау! Смотрите, смотрите! Какие доспехи у местных стражников! — прошептала Лена, теребя Лилию с Фолией.

— Думаешь, это точно золото? — спросила Фолиа.

— Скорее всего да, — кивнула Лена. — Ацтеки были довольно богаты золотом. Из-за этого на них испанцы и напали. Но я не об этом! Вы видите какой формы у них шлемы?

— Ну… — я пригляделся к стражникам. — На маски собак похожи.

— Точно! На египетского бога Анубиса похожи! — почти прокричала шёпотом Лена.

Ну всё! История Древнего Египта — это её конёк! Она из-за этого ещё в первом классе прозвище Клеопатра заработала. Любила Лена рассказывать про Древний Египет, особенно про царицу Клеопатру — вот и приклеилось. А потом Клеопатра трансформировалось в Клёпу. Так и обзывают, бывает, в классе. Правда, я не называю — видно же, что ей это не нравится. А мы с ней в одной звёздочке состоим — нельзя так с товарищем поступать. Но её увлечённость Египтом, бывает, конкретно надоедает.

— Я бы на твоём месте не о боге мёртвых сейчас думал, — буркнул я, — а о том, как нам сбежать отсюда. Чувствую, что нас ведут в местный храм. И нифига не для того, чтобы воздать нам почести как новым богам или на экскурсию. Как бы нам на роли жертв не оказаться.

— А он прав, — тут же услышал я голос Лито. — Так что приготовьтесь на всякий случай! Если они поведут сейчас нас на алтарь, то надо будет подороже продать свои жизни!

Вот от этих слов мне стало очень не по себе. Ладно мы, парни, нам не так страшно… должно быть. А вот девчонок наших жалко. А я ещё и сделать ничего не могу. Эти наши сопровождающие вон какие жлобы здоровые! У них руки толще моей ноги будут! Эх! Мне б сейчас автомат! Ну да ладно, если будет драка, то лично я буду кусаться! И будь что будет!

Правда, когда нас ввели в огромный зал, то увиденное нами ну никак не соответствовало нашим ожиданиям! Нас подвели к огромному столу, буквально заваленному фруктами! Горы сочного винограда, ароматные дыни, персики с бархатистой кожурой, красные гранаты, фиолетовые сливы, жёлтые бананы! Я уж не говорю обо всякой экзотике в виде манго, авокадо и маракуйи! Я их даже и не пробовал ещё, только читал о них и на картинках видел. Я сглотнул слюну, невольно заполнившую мой рот.

Сопровождавшие нас индейцы сняли с наших шей верёвки. А один из них широким универсальным жестом указал на накрытый стол, как бы говоря нам: «Кушать подано! Садитесь жрать пожалуйста!»

FoE. Лунная база. Фларри Харт

Уф! Ну наконец-то они от меня отстали! Вы только не подумайте чего — я маму очень люблю! Но вот эта её излишняя опека!.. Временами она меня просто бесит! Мама никак не может понять, что я вполне уже взрослая пони, и я сама могу справиться со всеми своими делами и проблемами! Конечно, сегодняшние события были слегка неожиданны, я уж точно была… э-э-э-э… несколько ошарашена. Да не-е-е… Я на самом деле О-ФИ-ГЕ-ЛА! Ну а как бы вы думали? Не каждый день узнаешь, что в тебе есть кровь чейнджлингов и ты можешь спокойно питаться чувствами пони. И что эти чувства настолько… э-э-э-э-э… вкусные! Хотя нет, этим словом совсем не передать то, что я чувствовала. И особенно интересно, что Чика сказала, что это всё Алексей виноват. Это его любовь даёт такой… эм-м-м… эффект. Блин! До сих пор в жар бросает, когда вспоминаю, что я тогда испытала. И ведь никто не рассказывал мне о таком эффекте! Даже Гани! А ещё подруга называется! Интересно, а она тоже такое испытывает, или это я одна такая ненормальная? У кого бы ещё это узнать?

Кстати о Гани. Я же сюда пришла именно из-за неё! Я оглядела свой Командный Центр и, постаравшись выкинуть из головы все смущающие меня воспоминания, принялась за расчёты. Комп демикорнов с лёгкостью справлялся с тем, что на людских компах вычислить было просто невозможно. Они вообще работали на других принципах, и я просто не представляю, как засунуть известные мне сведения в компьютер людей. А вот с компами демикорнов, да с новым эмулятором Трикси-Твайлайт! Это ж вообще не программа, а сказка какая-то! Любое моделирование магических формул! Да ещё и с полным анализом проходящих процессов на всём процессе заклинания! В общем, когда я ввела то, что сумела запомнить, а потом совместила эти данные с теми данными мониторинга, что вёлся в комнате допроса, то я легко получила нужные мне координаты. Что ж, теперь у меня есть всё, что мне надо. Звать со мной кого-то ещё… может, это и хорошая идея, но подвергать риску кого-то вместо себя… не-не-не-не-не! Я допустила это — мне и решать! К тому же, если я расскажу всё что знаю взрослым, то они, конечно, поблагодарят меня, но отодвинут в сторону. А я сама хочу исправить то, что натворила! Возможно, тогда… возможно, тогда Алексей обратит на ме… то есть поделится со мной… ой! Не то я имела в виду, а… Бли-и-и-ин! Ну что за мысли в такой ответственный момент?! Всё! Соберись, дура!

Мда… а чего там собирать? Я заранее подготовила для себя «тревожный набор». Не знаю уж, именно для этого случая или нет, но в этом походе он мне пригодится. Так что напялив на себя разгрузку, седельные сумки, шлем и схватив случайно стащенный когда-то у тёти Вельвет болтер, я тайком, крадучись, выбежала в портальный зал. Я бы могла использовать для телепортации и свои силы — судя по расчётам, мне бы вполне их хватило, но зачем тратить силы зря? Так что я решила задействовать стационарный портал. В последний момент наговорила в комп сообщение для мамы, которое отправится ей через сутки. Думаю, если я справлюсь, то можно будет вернуться в ту точку пространства-времени, которая будет позже моего отправления на пару часов. Тогда я успею отменить отправку сообщения. Ну а если не сумею вернуться вовремя — значит, я влипла, и помощь мне не помешает.

В портальном зале никого не было. Даже дежурных. Значит, я правильно рассчитала время! Именно в это время почти все техники обычно ходят пить чай. Ну и дежурный тоже нарушает регламент и бегает за чаем, чтобы потом выпить его тут, прямо на посту. Им всё время за это влетает, но особого толку от моих наказаний нет. Все эти взрослые очень уж снисходительно выполняли мои приказы, забивая на них тогда, когда меня не было рядом. А я жалела их. Не хотела сурово наказывать. Ну что ж… чувствую, чуть позже ими займутся моя мама и родители Гани и Лито. Надеюсь, когда я вернусь, с дисциплиной в данном подразделении будет полный порядок.

Вот с такими, не очень красящими меня, мыслями я и встала в круг портала, ввела координаты и запустила программу.