Малоежка (переработанная версия)

Каденс и Шайнинг Армор опять заняты дипломатическими делами, и кто-то должен присмотреть за Фларри Харт. А кто справится с этим лучше бабушки?

Другие пони Король Сомбра Флари Харт

Игрушка Трикси.

Я не собираюсь копировать фанфик о Свитти Бель. Начну. Маленькая поняшка решила пойти к Трикси...там всё и начинается...

Эплджек Эплблум Трикси, Великая и Могучая Бабс Сид

Хроники Постапокалипса: Иномирье

Выполнение просьбы Высшего Существа - задача сама по себе не очень простая. Но когда на единорожку Лину накладывается ряд ограничений, то она, само собой, не в восторге. Но что поделать, если очень хочется жить? Разумеется, сделать то, о чём попросили! И даже случайно попавший вместе с ней пегас Стар Хантер, за которым придется присматривать, не помешает волшебнице выполнить поставленную задачу и вернуться назад, в Эквестрию! А там ведь тоже остались незаконченные дела... Но только этим дело не ограничивается. Роза и Лина собирают свою старую команду и направляются навстречу новым приключениям, сквозь пространство и даже время... И кто знает, куда заведет их судьба?

Твайлайт Спаркл ОС - пони Человеки

Офицер в стране чудес

Опасное это дело, боец, в лес ходить. Думаешь самое страшное, что тебя ждёт в походе - это злобная мошкара, мозоли от снаряги и воодушевляющие люли от непосредственного командования? Как бы не так. Ты можешь попасть в такую задницу, что чистка туалетов за потерянный аккумулятор от казённой рации покажется курортом. Всё начнётся с того, что ты найдёшь самую обычную на вид землянку, а дальше... Что? Ты уже слышал эту историю? Не бойся, в этот раз всё будет совсем по другому...

ОС - пони Человеки

Яркий свет твоей души

Ещё молодая Эпплджек встречает маленького лесного духа по имени Ори. Чем же это обернётся для героев, находящихся в самом начале своего трудного пути? Коротенькое, немного сказочное приключение-кроссовер. Для понимания сюжета и персонажей знать мир Ори совсем не обязательно, хотя если читатель играл в соответствующие игры, ему откроются новые грани заложенных автором идей. Приятного чтения и пусть свет вашей души горит ярче солнца! Читать рассказ "Яркий свет твоей души" в Google Docs

Эплджек Вайнона Другие пони

Траектория падения

Кроссовер Warhammer 40000 и MLP:FIM. Приключения поняшек в мрачной вселенной далекого будущего.

Рэйнбоу Дэш Скуталу Трикси, Великая и Могучая ОС - пони Человеки Лайтнин Даст

Нефоновая пони: A Song of Twilight

Лира, будучи поставленной принцессой Арией перед выбором из двух вариантов, выбрала третий. Но может, есть и ещё варианты — какой-нибудь из которых, пусть и недоступный такому единорогу, как Лира, сможет найти не единорог, но аликорн?.. Твайлайт должна найти ответ. [ Фанфик по мотивам «Фоновой пони» авторства ShortSkirtsandExplosions. Крайне рекомендуется прочитать его (да, он большой и печальный, но это того стоит) перед тем, как читать этот. Иначе многое будет непонятно. ]

Твайлайт Спаркл Лира Другие пони Дискорд

Путь

Ночь поглотила мир, и ознаменовала собой начало Великой Войны Сестёр. Солнце и луна сошлись в битве, а мир горел в огне. Многое было потеряно в ту войну. Жизни многих были разрушены. И в то время, когда большинство начало всё заново. В растерзанной войной Эквестрии, нашлись четверо. Те кто объединили свои усилия и жизни, в попытке изменить порядок вещей, а так же, свои судьбы.

Другие пони ОС - пони

Устами жеребёнка

Динки навещает маму в больнице, но, похоже, что-то не так...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Скуталу Дерпи Хувз

Наведение мостов [Building bridges]

Рейнбоу Дэш разрывается между исполнением своей мечты и чувствами, которые она испытывает к Твайлайт Спаркл. Разве Твайлайт не испытывает то же самое, или она просто не замечает чувств своей подруги?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

Автор рисунка: BonesWolbach

Нежданная любовная жизнь Даска Шайна (продолжение перевода)

Киска Рарити. Часть 1

Я иду по полу Бутика "Карусель", лавируя между разбросанными вещами. Мои кошачьи чувства усиливают каждый звук и запах во множество раз. По большей части они приносят мне мерное жужжание и стук швейной машинки, а кроме этого запах клея, которым Свити Бель пользовалась для своего домашнего задания. Что-то связанное с уроками труда или изобразительного искусства, но это неточно. Я никогда не уделяла большого внимания этому жеребёнку. Слишком хлопотно. К тому же, ей не хватает приличия даже сморкаться в платок.

Рарити, как обычно, работает над каким-то новым платьем. И, как обычно, она забыла меня покормить. Клянусь, в один прекрасный день я умру от голода, и ей будет за это стыдно. Или, может быть, я просто полакомлюсь одним из съедобных сапожков, которые она разбрасывает по дому. Тоже вариант.

Так как пока что я не в настроении жевать обувь, я трогаю ногу Рарити лапой, пытаясь привлечь её внимание. Она не удостаивает меня даже взглядом.

— Не сейчас, Опал, мамочка работает, — говорит она. — О, это определённо будет моей лучшей работой на сегодняшний день!

Она отмахивается от меня, словно от мухи. Неслыханная наглость! Разве она не знает, кто я?

Что такое? Вы спрашиваете, кто я, собственно, такая? Что за глупый вопрос. Перед вами не кто иная, как Её Королевское Величество Принцесса Платина Первая, блистательное сокровище Эквестрии!

...

...ПРЕКРАТИТЕ СМЕЯТЬСЯ.

Я говорю правду, к вашему сведению. Впрочем, в данный момент я застряла в теле простой домашней кошки по имени Опалесценция, но могу вас заверить — у этого есть серьёзная причина. Устраивайтесь поудобнее, рассказ будет долгим. И не обессудьте, если я увлекусь малозначимыми деталями. Мне нужно целые горы снять с души, и я целую вечность не могла сказать ничего, кроме "мяу". (Признаться, я не вполне понимаю, каким образом я разговариваю с вами сейчас, но папенька всегда говорил, что не стоит смотреть дарёному коню в зубы...)

~ ~ ~

Давным давно жила была прекрасная принцесса из прекрасной изобильной страны Юникорнии. Всё было ладно в славном государстве, и принцесса радовалась, наслаждаясь богатством своей семьи и единорожьими привилегиями. Но вот подул холодный ветер, и земля Юникорнии стала уже не такой изобильной.

Сказать по правде, она была просто мертва. Как и большинство единорогов.

К счастью, небольшая горстка из нас сумела сбежать и найти новое пристанище. Наше спасение нашлось у дальних отрогов наших золотоносных гор: в государстве, которое ныне известно как Эквестрия. В том королевстве, которое сумело охватить собой весь мир.

Ах да, и нам пришлось делить его с пегасами и земными пони. К этому тоже пришлось немного привыкнуть.

Я сказала немного? Я хотела сказать МНОГО, очень много привыкать. Помните эту маленькую сограчаговую пьесу, которую они играют каждый год? Про то, как всепони узрели свою неправоту? Помните, как все мировые лидеры наконец-то узнали, что все их проблемы растают магическим образом, если они просто возмуться за копыта и будут жить дружно? О, и моя любимая часть: И жили они долго и счастливо, распевая эквестрийский гимн в унисон...

Ну давайте, представьте себе эту трогательную картину, закрепите её как следует в памяти, пока чувство общности и единения окутывает вас тёплым одеялом. Наслаждайтесь этим моментом.

Насладились?

А теперь послушайте, что я вам скажу: Политика так не работает.

Конечно, какое-то время мы смогли сосуществовать мирно, но попробуйте взглянуть на это с нашей стороны. А именно: случился ЛЯГАННЫЙ АПОКАЛИПСИС. Это не было великим союзом трёх государств, созванный, чтобы создать новую могущественную сверхдержаву, какой ещё не видывал свет. Это были остатки трёх вымирающих видов, сгрудившиеся вместе, чтобы найти защиту в числе от бесконечных опасностей неосвоенных пустошей при полном отсутствии туалетной бумаги.

Вас всё ещё не убеждает? Тогда позвольте мне посвятить вас в пару незначительных деталей, о которых Селестия "случайно" умолчала, когда писала свой драгоценный детский утреник. Во-первых, мы жили на не отмеченной на картах территории, так что мы постоянно терялись. Во-вторых, нам пришлось оставить всё наше королевское состояние дома, до последнего цента, так что у нас не было никакой формы валюты. В-третьих, земным пони нужен был как минимум год, чтобы вырастить новый урожай, так что всё это время нам приходилось есть траву (что ужасно а вкус) либо любые дикие ягоды, которые удастся найти. (Которые либо были ужасны на вкус, либо вызывали у нас ужасные приступы медвежьей болезни. Я уже говорила про отсутствие туалетной бумаги?)

Наконец, в-последних, поскольку общая популяция земных пони, пегасов и единорогов у нас составляла всего около 260, нам приходилось очень тщательно подбирать браки, чтобы избежать инбридинга. Я не хочу сказать, что мы избежали его полностью. Разумеется, мы пытались всё просчитать, рисовали бесчисленные графики и диаграммы, говорили своим детям, с кем именно им следует заводить своих собственных детей (как бы их это ни бесило), и вообще трудились не покладая копыт, однако сегодня всепони всё равно хотя бы чуточку являются друг другу родственниками. Почти полное вымирание вида может с вами такое сделать.

Но жизнь в то время не состояла из одних только лишений, по крайней мере для меня. Через несколько лет после того, как мы основали постоянное поселение, мой отец (которого мы считали давно погибшим), Король Сомбра Неусыпный, вернулся живым и невредимым с нашей изначальной родины, причём в самый раз, чтобы стать свидетелем рождения его внука — Принца Блюблада Первого. Я была так счастлива в тот день, что буквально плакала.

Или, может быть, это были слёзы из-за схваток. Но всё равно — слёзы есть слёзы.

Что? Вы не знали, что я была матерью? Конечно не знали. Вам, наверное, даже нет дела до того, что стало с моим сыном. Всё, о чём вы сейчас думаете, это "Как вышло, что эта сногсшибательно красивая кобылица ест теперь кошачий корм и играет с клубками? Что с ней случилось?" Что ж, я скажу вам, что случилось.

Аликорны. Вот что случилось.

Два аликорна, если быть точной. Видите ли, мы не намеревались создавать новое государство, состоящее из всех рас пони, пока не появились король Эквинокс и королева Этерния. Мы ведь считали, что наступил конец света. Термин "Эквестрия" ещё даже не был изобретён. Мы пережили армагеддон, и выживание занимало тогда все наши мысли. Нам было не до открытий и завоеваний, и даже просто вырубить часть леса, чтобы расширить город, не приходило нам в голову. Но что-то я отвлеклась. Вернёмся к нашим аликорнам.

Вообще-то, я не знаю точно, откуда они взялись. Никто не знает. Были ли они частью какой-то давно забытой цивилизации, канувшей в века, или каким-нибудь научным экспериментом, который решил отрастить ноги и самосознание, а может быть они и вовсе родились в каком-нибудь старом грязном хлеву посреди ночи? В любом случае, в один прекрасный день они просто спустились с неба и заявили:

"Вы тут довольно неплохо справлялись. Дальше править будем мы."

И всё. Никто не сопротивлялся. Никто не пытался возразить. Никто не сказал: "Отлягнитесь, вы, ошибки природы!"

...Ну, почти никто. Коммандор Ураган всегда был самым напористым из нас. За это он и сгорел заживо.

В общем, вот так и была основана Эквестрия. Пара бессмертных существ пришли и захватили власть над кучкой голодающих пони, которые оказались абсолютно беззащитны, в основном потому, что все их армии недавно умерли от переохлаждения. Любовь и понимание в мой шерстистый круп.

Итак, поскольку наш новый развеликий король взял бразды управления на себя, такие пони как канцлер Пуддинголов внезапно остались без работы. Как вы можете догадаться, моя семья не стала иключением. Папенька переживал утрату власти особенно болезненно. Он много раз повторял, что у аликорнов не было права забирать власть. Он даже начал тайно изучать способы устранить их.

Со временем король Эквинокс прознал о непокорстве моего отца. Вообще-то, тем пони, который предал нас, оказался мой собственный муж. Представьте себе, мой муж — предатель! (Сказать по правде, мне, вероятно, следовало этого ожидать, учитывая, что звали его Змей Подколодный.)

Наша семья отправилась в изгнание. Все до единого. Змей Подколодный, конечно, смог остаться. И королева Этерния рассудила, что Блюблад не мог ничего понимать, так что его тоже помиловали. В конце концов, ему тогда было всего девять лет.

Лишившись наших верных подданных, мы оправились на север. Там мы обнаружили Кристальную Империю — королевство, населённое туземным племенем земных пони, лишённых связи с внешним миром. Они даже не имели понятия, что у других пони могут быть крылья или рог.

Вернее, не имели до тех пор, пока не пришли мы. И, клянусь рогом Лорен Фауст, как же они были изумлены нашим появлением. Стоило одному из нас левитировать початок кукурузы пару секунд, и нашу семью тут же признали БОГАМИ. Ещё до начала обеда мы вернулись к тому, чтобы приказывать другим пони, что делать.

Шли годы. Даже десятилетия. Жизнь наша протекала в богатстве и роскоши. Но, к сожалению, папенька всё время испытывал паранойю, что Эквинокс явится однажды и "вновь заберёт то, что нам принадлежит по праву". Он занялся укреплением обороны. Он экспериментировал с несколькими различными видами магии, пытаясь найти наиболее эффективный способ вывернуть пони наизнанку. Со временем он обратил внимание на свойства Кристального Сердца. До того момента мы просто полагали, что это некое изящное украшение, которое кристальные пони используют в своей примитивной религии. Как же мы ошибались.

Теперь, прежде чем рассказать о Кристальном Сердце, я должна объяснить вам концепцию Кристальной Империи. А именно, что это совсем никакая не империя. Если взглянуть с высоты, она едва ли покажется вам крупнее приличных размеров города. Нет, причина, по которой она называется Кристальной Империй, заключается в Кристальном Сердце. Как объяснила мне Кловер Премудрая, в сущности оно берёт волю и персональность того, кто устанавливает с ним связь, и распространяет их на всю планету.

По какой-то таинственной причине кристальные пони никогда не пытались использовать его, чтобы захватить мир. Они просто выращивали с его помощью еду в снегах и вечной мерзлоте, что позволяло им жить так близко к северу. Только и всего. Вы можете себе это представить? И что самое смешное, они выставили его на всеобщее обозрение на главной городской площади без малейшей охраны. Право же, если вы имеете в своём распоряжении столь мощную магию, вы просто напрашиваетесь, чтобы понибудь пришёл, злоупотребил ею для собственой выгоды и обезумел от власти.

Что папенька, собственно, и сделал.

Завладев силой Кристального Сердца, он отправил всех наших подданных в кристальные шахты, так как, чем больше у него было кристалов, тем могущественнее он становился. Не поймите меня превратно, я любила своего отца, но в тот момент он совершенно выжил из ума. Прибегнув к помощи Кловер, я каждый день пыталась умиротворить, но он лишь смеялся нам в лицо.

"Я полновластный король Кристальной Империи, — заявлял он каждый раз. — Я самое могущественное существо, когда-либо ступавшее по земле! Никто не смеет диктовать мне, что делать! А теперь прочь с глаз моих. Я должен готовиться к грядущей войне. Эквинокс нападёт в любую минуту, я чувствую это!"

Кстати о Короле Эквиноксе. Оказывается, они с Королевой Этернией были давно и окончательно мертвы благодаря чему-то под названием "драконэквус" или что-то в этом роде. Я так и не узнала деталей этой истории, но, судя по всему, проблема разрешилась сама собой.

Но кто действительно явился свергать нашу прекрасную империю, так это дочери Эквинокса, которых мы все сегодня знаем: Селестия и Луна. По-видимому, они прослышали о не самых приятных условиях труда на папенькиных рудниках от недавно сбежавшей оттуда пони и решили вмешаться. Очевидно, одним изгнанием мы бы на этот раз не отделались. Никто не может столько раз надеяться на второй шанс. Тем не менее, папенька запретил кому-либо из нас покидать замок, фактически посадив всю семью под домашний арест. Нами овладела паника. Мы говорили ему, что это безумие. Его это не волновало. Ведь у него был план.

Видите ли, несмотря на всю силу, которую он накопил за эти годы, он всё ещё не был равным по силе аликорну, а тем паче двум. Поэтому он решил создать целую армию аликорнов, чтобы защитить свои драгоценные кристаллы. Как же он собирался это сделать, спросите вы?

Многократно тыкая рогом в Кристальное Сердце, конечно же. Истинная гениальность.

Но по какому-то невиданному стечению обстоятельств ему сопутствовал успех. Именно так: в нежном возрасте восьмидесяти девяти лет Король Сомбра Неусыпный сотворил армию аликорнов за одну ночь. Правда, была пара нюансов.

Во-первых, это была не целая армия аликорнов, а всего один.

Во-вторых, этот единственный созданный им аликорн (а также наша единственная надежда на спасение) выглядел так:

...Короче говоря, мы были обречены.

К счастью, Кловер научилась взламывать замки вечером накануне атаки Королевских Сестёр. Мы тихо и бесшумно перемещались по замку, избегая стражи на каждой развилке. Мы пытались спасти моих остальных домочадцев, но оказалось, что все они до единого решили покончить с этим, не дожидаясь конца, и повесились на собственных простынях. Таким образом, единственными живыми родственниками, которые у меня оставались, были теперь мой отец, мой сын и тот жеребёнок-аликорн, который, видимо, технически считался моей единокровной сестрой.

В общем, мы с Кловер вот-вот собирались покинуть замок через чёрный ход, когда случайно столкнулись с папенькой. Он даже не искал нас в тот момент — просто устанавливал огнемёты в том коридоре. Каким-то чудом он разрешил нам уйти. Да, просто вот так. Я так и не сумела понять, почему. Быть может, он хотел, чтобы его старшая дочь оказалась в безопасности. Быть может, он считал, что я — последняя надежда Кристальной Империи, и хотел, чтобы однажды я вернулась и отомстила его неминуемую смерть. Он так и не назвал мне причины. Я думаю, он всё же пытался, но к тому времени его разум был настолько разрушен, что он едва мог изъясняться законченными предложениями.

— П-папенька? — воскликнула я. — Ты нас отпускаешь? Но... почему? Почему сейчас?

ААААаааххгьягьяАхКристааалллыыыгьяяхьяяяхххх! — прокричал он мне в лицо.

— Эм... я тоже тебя люблю, папочка.

Ньяяхх.

Едва он это произнёс, мы побежали к заснеженным холмам за границей города. Оказавшись на безопасном расстоянии, мы наблюдали, как на Кристальную Империю обрушивается луч ультра-разрушительной радуги смерти. После этого наше государство начало исчезать. Буквально. Растворяясь в чистом воздухе.

— Что происходит?? — вскричала я в замешательстве. — Я думала, аликорны хотят спасти Крисльную Империю, а не заставить её раствориться, как в каком-нибудь фокусе!

— Полагаю, то, что мы видим — это предохранительное заклинание, сотворённое Королём Сомброй, Ваше Величество, — заметила Кловер Премудрая. — Судя по уровням чародейного поля, которые я фиксирую, можно с 80% вероятностью заключить, что он планировал это заранее. Учитывая скорость и способ исчезновения Кристальной Империи, она скорее всего погружается в квазиморфический провал пространства-вермени, который...

— Кловер, стой, — перебила её я. — Ты опять погружаешься в свой техномагический бубнёж. Просто повтори то же самое по-эквински, чтобы я могла понять, что случилось с моим любимым гардеробом.

— Прошу прощения, Ваше Величество, — смиренно сказала моя слуга. — Я имею склонность увлекаться. Говоря в терминах простого обывателя, Кристальная Империя исчезла... до поры до времени.

— До поры до времени?

— Да. Видите ли, она перешла в состояние, если угодно, магической спяки. Она вернётся, когда заклинатель больше не сможет поддерживать заклинание.

— А заклинатель — это мой отец, так?

— Это я и сказала.

— Ну что ж, теперь-то он мёртв. Почему же мой дворец всё ещё не появился? Только не говори мне, что теперь его призрак поддерживает заклинание. — Я замерла на секунду, осмысляя это. — Стой, а он так может?

— Не думаю, — ответила Кловер, задумчиво потерев подбородок. — Факт смерти Короля Сомбры всё ещё требует подтверждения.

— Требует подтверждения? — опешила я. — ТРЕБУЕТ ПОДТВЕРЖДЕНИЯ?!? ОНИ ИСПЕПЕЛИЛИ ЕГО ЯДЕРНОЙ РАДУГОЙ! КАКИЕ ЕЩЁ МОГУТ БЫТЬ ПОДТВЕРЖДЕНИЯ?!!

— Полагаю, всё совсем наоборот, — спокойно ответила мне Кловер. — Заклинание было сотворено уже после удара радуги, а для сотворения даже самых простых заклинаний необходимо оставаться в живых. Эрго, ваш отец всё ещё более чем жив.

Мой мозг просто отказался воспринимать эту информацию.

— Он... жив? Всё ещё жив? Как это вообще возможно?

— При всём уважении, Ваше Величество, — вздохнула Кловер, — я выкинула такие понятия как "возможно" из своего лексикона, с тех пор как встретила канцлера Пуддинголова.

Я смерила её долгим взглядом.

— Ты воспринимаешь это на удивление спокойно.

— Я полагаю, что переживаю шок, мэм, — ответствовала она. — Необходимость оставить уже три страны в руинах плохо сказывается на понячьей психике.

Она сглотнула комок, прежде чем продолжить:

— Так или иначе, сейчас важно не это. Я полагаю, сейчас нам следует уделить больше внимания этой радуге, которая обрушилась на Короля Сомбру, но не убила его.

...У меня есть две теории по поводу этого феномена. Одна из них состоит в том, что она должна была убить его, но не сработала. Другая — что Королевские Сёстры не так твёрдо верят в смертную казнь, как их отец, поэтому они поместили Сомбру в некое безболезненное состояние близкое к смерти. Последняя состоит в том, что они полагали смерть слишком лёгким наказанием для Его Величества, так что они поместили его в иное близкое к смерти состояние, но созданное быть болезненным.

...Но в каждом из этих случаев один факт остаётся непреложным: Ваш отец всё ещё жив.

После того, как у меня перестал дёргаться глаз от вопиющей несусветности происходящего, в моей голове возник ещё один вопрос.

— Как долго? — спросила я.

— Пардон, Ваше Величество?

— Как долго отец сможет поддерживать заклинание? — пояснила я. — До тех пор нам негде преклонить головы.

— Я... точно не знаю, — сказала она с неуверенным выражением на лице. — Это зависит от того, в каком состоянии в данный момент пребывает Король Сомбра. Это может занять годы. Может быть даже десятилетия.

Она замолчала на секунду, что-то переваривая в голове, после чего спросила:

— Минутку, разве он не проводил эксперименты с поглощением жизненной силы несколько месяцев назад?

— Какое это имеет отношение к чему-либо?

— Самое прямое. Если он может поглощать жизненную силу, то он сможет использовать эту энергию, чтобы усиливать свою собственную магию. Следовательно, он легко сможет воспользоваться жизненной силой кристальных пони, чтобы поддерживать это заклинение ещё дольше.

— Насколько дольше?

Она нервно сглотнула, прежде чем ответить.

— Примерно четыре-шесть тысячелетий.

От возмущения я воздела копыта к небесам.

За что? За что он так со мной? Пока я здесь прозябаю в холоде, он будет нежиться в пятитысячелетнем сне! О чём он думал, затевая такой план?? Ему это даже ничем не поможет! Когда он проснётся, аликорны просто вернуться сюда, чтобы его добить!

Кловер продолжала думать. Она была выбрана советницей по одной единственной причине: Её особым талантом было отвечать на вопросы. Какой бы вопрос ей ни задали, она всегда знала ответ. А даже если не знала, то всегда высказывала догадку или предположение, которые оказывались на удивление верными. Временами меня даже пугало, насколько сверхъестественно сведущей она была в вещах, о которых якобы ничего не знала, но, видимо, не зря её прозвали "Премудрой". К тому же, её особый талант не раз нам помогал во время нашего изгнания из Эквестрии.

Как, например, в этот момент, когда вопросы лились из меня как вода из прорванной плотины.

— Зачем папенька всё это сделал? — взволнованно сказала я.

— Если бы мне надо было предположить, — сказала Кловер, — я бы сказала, что Король Сомбра пытается пережить аликорнов. Вероятно, он полагает, что они смертны, так же как мы, так как они были с нами лишь около сорока лет.

— Оу, — произнесла я, припомнив, что папенька был не в лучшей ментальной форме в последнее время. — Тогда что же нам делать? Нас выгоняют уже в третий раз выгоняют из дома, а Кристальная Империя была нашей последней надеждой на счастливую жизнь. Мы проиграли.

Повисла долгая тишина. Тем временем аликорны улетели домой праздновать свою победу, вокруг завывал ледяной ветер, а мы с Кловер остались единственными пони на многие мили вокруг.

— Нет, — наконец сказала Кловер с решительным взглядом. — Мы не проиграли. Всё, что нам нужно сделать, это подождать.

— Что ты такое говоришь?

— Если мы дождёмся возвращения Кристальной Империи, — сказала она, тщательно взвешивая слова, — то сможем найти способ вернуть её себе, прежде чем это сделает Сомбра или Королевские Сёстры.

— Но... разве ты не сказала, что это займёт... от четырёх до шести тысяч лет? — сказала я, обеспокоенная тем, куда движется этот разговор. — Ты случайно не ударилась головой, дорогуша? Может быть, тебе стоит прилечь?

— Нет, я в порядке, принцесса. У меня родился план. Я изучала книги из местной библиотеки в свободное от работы время, и я думаю, что кристальные пони могли найти путь к бессмертию.

— Правда? — сказала я, и мои глаза тут же загорелись. — Так что же ты раньше-то молчала? Давай так и сделаем. Давай становиться бессмертными!

— Не торопитесь, Ваше Величество, — осторожно сказала Кловер. — Тут всё не так просто. Вы же знаете, подобные вещи всегда даются высокой ценой. Вы абсолютно уверены, что хотите жить вечно?

— Более чем! — отчеканила я. — Кто в здравом уме откажется от бессмертия? Просто скажи, что надо делать.

Кловер наморщила губы и её рог послушно зажёгся.

— Сперва мне нужно наложить определённое заклятие, — сказала она.

Последовала ослепительная вспышка света, и я тут же стала с энтузиазмом оглядывать себя, ожидая почувствовать себя сильнее или хотя бы моложе.

Но ничего подобного не случилось. Всё, что я ощутила, это лишь лёгкие мурашки на спине. Видит Фауст, мне кажется, буквально в тот момент у меня прибавилось несколько седых волос.

— Оно не сработало, — фыркнула я и надула губы. — За это я разжалую тебя до звания "Худший Маг".

— Ритуал ещё не завершён, — насупилась она. — И я не "Худший Маг".

— Итак, что будем делать дальше? — проворчала я. — Cпляшем вместе и пропоём волшебные слова?

— Нет, — сказала она спокойным взвешенным тоном. — Дальше я убью вас этим ножом.

— Стоп, ЧТО?

*ТЫРК!*

~ ~ ~

Что было дальше, я предпочитаю не вспоминать. Всё, что вам нужно знать, это то, что теперь я кошка. Только на самом деле не совсем. Всё сложно. Так, о чём это я?

Ах да, я хотела добиться внимания Рарити, чтобы она меня покормила. Кошачий корм — отвратная еда, но всё равно еда есть еда.

Я ещё раз мяукаю в знак протеста. Она наконец-то оглядывается на меня и улыбается.

— Что такое, Опалочка? — говорит невежественная кляча этим сюсюкающим тоном, от которого меня неизменно тошнит. — Хочешь помочь мамочке с её платьем?

Нет, имбецилка, я пытаюсь сказать, что умираю от голода!

— Ну конечно ты хочешь помочь, — сладко воркует она. — Вот, подержи пока эту подушечку.

С этими словами она затыкает мне рот подушечкой для иголок. Я гневно рычу на неё, метая глазами кинжалы.

— Что такое? Хочешь помочь мамочке ещё? Какая же ты у меня умница!

Ползуясь телекинезом, она заставляет меня держать несколько предметов почти всеми моими конечностями, не считая одно лапы, на которой я балансирую, словно какая-то циркачка. Иногда мне кажется, что Рарити на самом деле знает, с кем имеет дело, и просто издевается надо мной в подобных ситуациях. Если когда-нибудь окажется, что это правда, другой такой садистки не сыскать во всём свете.

Рарити отрывается на минутку от шитья, чтобы поговорить немного сама с собой.

— Ах, я просто не могу поверить! После стольких лет создания платьев для Гранд Галопинг Гала, мне наконец-то выпала честь прийти туда самой. Взгляни, Опал, у мамочки копыта дрожат от предвкушения!

Я закатываю глаза. Тише, родная, это же просто бал. Поверь той, кто повидал их больше, чем сама Селестия. Монархи Юникорнии буквально изобрели Гранд Галлопинг Гала, в конце концов. Её основная цель была в том, чтобы дать простолюдинам, которые могли себе позволить достаточно приличные платья, вдоволь полебезить перед дворянами хотя бы раз в году, только и всего.

— Не говоря уже о том, что у меня появился превосходный кавалер, — смеётся она. — Вот почему моё платье должно быть безупречным во всех мыслимых отношениях. — Она берёт отрез ткани и набрасывает его поверх спины. — О-о, я так и представляю, как мы с Даском стоим посреди бального зала.

Она подхватывает с помощью магии манекен и начинает вальсировать вместе с ним. Я вижу, как её взгляд затуманивается, когда она погружается в свою фантазию.

— Ах, как же, любовь моя, это платье сделано из чистого шёлка. За исключением тех частей, где я пришила бриллианты, разумеется. Да и ты сегодня недурен собой. Я так рада, что ты предпочёл меня остальным. Они ведь не обидятся, если мы улучим до полуночи небольшой поцелуй?

...

— Хм? Что ты говоришь? Больше, чем поцелуй?

...

— Ах, что за выражения, дорогой мой! Я вижу, ты сегодня в игривом настроении. Я правда настолько тебя завожу?

...

— Селестия правая, Даск! Для таких слов есть своё время и место! Боюсь, мне придётся наказать тебя за столь несносное поведение... хи-хи-хи!

Хвала небесам, кто-то решил постучать в дверь в этот самый момент. Ещё бы немного, и она занялась бы с этим пластиковым жеребцом каким-нибудь непотребством.

Рарити чуть было не падает от неожиданности. Она сбрасывает с себя покрывало и спешит к двери с ещё не остывшим румянцем на щеках. Я пользуюсь этим моментом, чтобы сбросить с себя весь тот хлам, что она мне всучила.

То, что случилось в следующие несколько секунд, было... странным, если не сказать больше, и оно происходило с умопомрачительной скоростью. Я разобью всё для вас по шагам.

Шаг №1: Рарити открывает дверь.

Шаг №2: Рарити захлопывает дверь быстрее, чем пони за ней успевают моргнуть.

Шаг №3: Рарити мчится на другой конец дома, что-то невразумительно бормоча.

Шаг №4: Слышится звук льющейся из душа воды.

Шаг №5: Рарити подбегает обратно к двери с насквозь промоченной гривой.

Шаг №6: Рарити открывает дверь, принимая самую обольстительную позу, на какую способна.

Шаг №7: "Прости, что заставила ждать, Эплджек. Я не ожидала гостей, а ты появилась как раз в тот момент, когда я принимала душ. О, привет и тебе, Даск! Я тебя не сразу заметила."

Шаг №8: У Даска Шайна идёт носом кровь.

Шаг №9: Мой разум догоняет развитие событий, но я всё ещё ошеломлена тем, что МЕНЯ ДО СИХ ПОР НЕ КОРМИЛИ.

После того как у Даска перестаёт идти кровь, а Эплджек одёргивает его, чтобы он перестал глазеть сами знаете на кого, я прислушиваюсь к их разговору.

— Так что же изначально привело вас ко мне, дорогуши? — спрашивает Рарити.

— Мне нужно подлатать шляпу, — заявляет безграмотная ковпони, растягивая слоги на южный манер. Очень типично для земной пони — не владеть нормальным эквинским. — Бедняжка опять совсем прохудилась.

— А мне нужно починить мой старый смокинг, — говорит Даск, выбрасывая в мусор последнюю окровавленную салфетку, и достаёт пепельно-голубой смокинг из перемётной сумки. Он весь мятый, он старомодный, он пахнет нафталином и заставляет меня жалеть, что у меня вообще есть глаза. Я вижу, как Рарити с трудом сдерживает желание разорвать эту вещь на мелкие клочки.

— У него пуговица отвалилась, — поясняет Даск, стараясь не смотреть на гриву Рарити. Думаю, этот костюм нуждается и в других исправлениях. Например, его необходимо немедленно сжечь. В моё время пони могли бы высечь за появление на публике в столь неприглядном наряде.

— Э-эм... если ты позволишь мне такую смелость, Даск, — говорит Рарити с вымученной улыбкой, — уместнее было бы сшить новый костюм. Его могла бы сшить я!

Даск выглядит немного оскорблённым.

— Но я надевал его на свой школьный выпускной, — возражает он.

Он ходил в ЭТОМ на выпускной? Святая Фауст, до чего же этот мальчишка жалок. Ума не приложу, что Рарити в нём находит.

— Нет, дорогой мой, я настаиваю, — убеждает его Рарити. — К тому же, это оскорбит мою профессиональную гордость, если я не помогу тебе. — Она оглядывается на Эпл-как-её-там и через секунду добавляет: — А знаете что? Я думаю, тебе тоже не помешала бы помощь, Эплджек.

Рыжая земная пони смотрит в ответ с подчёркнуто безразличным лицом:

— Не, не надо мне помогать, Рарити. Я и в своих рабочих шмотках на Гала прекрасно схожу.

— Рабочих... шмотках? — с расстановкой попугайничает Рарити. — Дорогуша, но ты не носишь никакие рабочие шмотки.

— Ещё как ношу, — говорит Эплджек, улыбнувшись. — У меня же шляпа есть.

— Это едва ли сойдёт за полноценный наряд, — хмурится Рарити, — тем более в достаточно приличествующем для Гала стиле.

— Я твои платья больше напяливать не буду, — прямо заявила упрямая деревенщина. — Мне и той ночи в библиотеке хватило. Нет уж, спасибо.

Даск решает вклиниться в разговор:

— ЭйДжей, я знаю, что тебе не совсем приятно наряжаться, но Рарити права. Если мы не оденемся соответствующе, нас просто вышвырнут с приглашениями или без.

Правда, чистая правда. Должна признать, Селестия верно расставляет приоритеты.

Эплшваль насупливается и фыркает носом.

— Ладно, можешь сделать мне платье. Только чур не слишком расфуфыренное.

— Спасибо тебе, Эплджек! — восклицает Рарити, улыбаясь до ушей. — Я немедленно приступаю.

Она замирает на секунду, после чего говорит:

— Погодите минутку... я забыла дать Опал её ням-ням!

...и торопливо устремляется на кухню.

— Ах, Опалочка, неудивительно, что ты была так недовольна! Мамочке так стыдно. Как насчёт изысканного красного лосося на подушке из риса, чтобы загладить мою вину?

Аллилуйя! Часы моего ожидания наконец-то завершены. В такие моменты мне почти начинает нравиться эта старая вздорная ведьма.

...

...Что? Что вы на меня все смотрите? Я не буду рассказывать вам, что было дальше. Меня вообще всё это не интересует, пусть завтра хоть конец света наступит. Меня ждёт мой ням-ням!..

~ ~ ~

Окей, я вернулась. Прошла пара дней с нашего первого разговора, и это была суматошная пара дней. По каким-то совершенно неведомым мне причинам Рарити согласилась сшить платья для всех своих пяти подруг в дополнение к тому костюму для её ненаглядного Даска Шайна.

Весь день каждый день воздух в мастерской кишит снующими туда-сюда иголками, катушками ниток, рулонами тканей, пуговицами, булавками, листами бумаги для эскизо, карандашами, чтобы эти эскизы рисовать, и всяческим прочим барахлом, левитируемым рогом Рарити. Меня не перестаёт удивлять, на что способна эта крохотная штучка у неё на лбу. В мои времена единорог в её возрасте обычно слёг бы после такого с больной головой. Но, опять же, это было до изобретения стероидов.

В настоящий момент Рарити снимает мерки с одного из своих "клиентов", или как там принято называть пони, которым ты задаром шьёшь одежду. (Лично я считаю, что это называется "ваш личный рабовладелец".)

Рарити приглашает к себе не больше одной пони за раз, объясняя это тем, что встречи один на один "помогают по-настоящему сродниться со своим нарядом", или какой-то ещё чепухой в этом роде. Лично я не очень этому верю. Как мне видится, она либо не в состоянии справиться с требованиями двух клиентов одновременно, либо просто использует это как предлог, чтобы нарушать их личное пространство без всех этих досадных помех.

Как, например, она в данный момент делает с Даском. Полюбуйтесь.

— Стой смирно, дорогуша, это займёт всего пару минут, — говорит она.

— Рарити, мне щекотно! — фыркает Даск. — Тебе не кажется, что уже хватит?

— Пока нет, любовь моя, — терпеливо произносит она. — Мне нужно снять ещё несколько мерок.

— Рарити, ты сняла мерки со всех мыслимых частей моего тела дважды.

— Что ж, никогда не мешает перепроверить, — говорит она с невинной ухмылкой. — К тому же, я хочу запечатлеть как можно более точный образ твоего тела в своей памяти. Никогда не знаешь, когда это может пригодиться.

— Рарити, ты измеряешь мой рог. Тебе пора остановиться.

Она отступает назад и смотрит на него жалобным взглядом.

— Незачем заявлять об этом так грубо.

— Я не заявлял об этом грубо.

Она сдаётся и вздыхает.

— Ладно. Думаю, я могу работать и с теми мерками, что уже есть. Но пока ты не ушёл, есть ещё один вопрос, который я просто не могу оставить без внимания.

— Какой?

— У тебя пятнышко на щеке, — заявляет она, показывая место на своём лице.

Он вытирает левую щеку и говорит:

— Лучше?

— Ты его пропустил, — отвечает она. — Я не могу точно понять, что это такое. Какой-нибудь острый соус? Обедал у Феймос Хей, прежде чем заглянуть ко мне?

— Эм, нет... Я ещё не обедал сегодня...

— Так или иначе, у тебя что-то на щеке, — настаивает она. И она явно лжёт, если кто-то из вас простофиль ещё не понял. — Подойди ближе, я его сотру.

Даск (как идиот) делает шаг ей навстречу и опускает голову. Резким движением Рарити сокращает дистанцию между ними и впивается ему в губы. На удивление, это убеждает его стоять на протяжении всего поцелуя как вкопанного. Рискну сказать, в душе он был не так уж и против.

Наконец, он разрывает поцелуй и произносит:

— Зачем ты это?

Моя так называемая хозяйка посылает ему то, что, как я полагаю, у нынешних мещан называется "знойный взгляд" и произносит:

— Низачем. Просто дружеское напоминание, чего ты себя лишаешь. — Она чмокает его в нос для подкрепления своих слов. — Всё это, конечно, может измениться, если ты признаешь, что любишь меня. Тогда мы сможем-*шёпот-шёпот-шёпот*-а затем мы-*шёпот-шёпот-шёпот*-и не говоря уже о-*шёпот-шёпот-шёпот*-со мной привязанной к твоему-*шёпот-шёпот-шёпот*-по всем простыням-*шёпот-шёпот-шёпот*-а после этого мы можем отправиться в ванную и-*шёпот-шёпот-шёпот*-и я знаю это супер-развратное заклинание, когда мы-*шёпот-шёпот-шёпот*-но для этого сначала нужно будет купить любрикант.

Вы знали, что рога единорогов начинают стрелять искрами, когда они возбуждены или взволнованы? Довольно занимательное зрелище, скажу я вам. Только что я узнала, что у Даска искры восхитительного пурпурного оттенка.

Он отчаянно пытается связать звуки в слова. Боги, как он пытается.

-Ба-а... па-а... ва-а...

Рарити смеётся как школьница в ответ.

— Ты такой милый, когда смущаешься, дорогой мой.

И она права, следует признать. Просто очаровашка.

— Итак? Каким будет твой ответ, прекрасный принц? Любишь ли ты меня или нет? Нехорошо заставлять даму ждать, знаешь ли.

Для Даска Шайна настал момент истины. Он тяжело сглатывает, делает глубокий вдох и позорно сбегает, как типичный зубрила.

— ПРОСТИ​РАРИТИ​МЕНЯ​ЖДУТ​КНИГИ​УВИДИМСЯ​ПОЗЖЕ​ПОКА!!!

~ ~ ~

Несколько минут спустя в библиотеке...

Даск Шайн влетел в библиотеку и наглухо запер за собой дверь. Он постоял там немного, чтобы отдышаться и успокоить быстро колотившееся сердце. По вискам жеребца тёк пот.

Трикси сидела на бинбэге напротив двери, лениво потягивая бескофеиновый кофе. Когда Даск вошёл, она оторвала взгляд от книги, которую читала — "Телепортация для Чайников: Руководство для единорогов, желающих поднять свою магию на новый уровень". Это была часть "домашнего задания", полученного от её наставника. За последние несколько недель своего внеэкранного времени Даск научил Трикси изрядной доле магических премудростей. Единорожка прекрасно развивалась, серьёзно продвинувшись с того момента, когда только начала обучение в Понивиле. Её самый большой момент гордости случился пять дней назад, когда она наконец-то научилась инвертировать свою гравитацию.

Какая жалость, что вы всего этого не видели.

— Вернулся наконец, — сказала Трикси. — Почему так долго?

— Рарити... э-э-э... очень тщательно снимала мерки. Да, именно это и происходило. Совершенно ничего подозрительного, — попытался соврать Даск.

Естественно, это сразу вызвало подозрения Трикси, и она начала сверлить его взглядом.

— Что?

Сверление продолжалось.

— Я же сказал, ничего не было!

Дрррр...

— НИ-ЧЕ-ГО.

Взгляд Трикси закончил сверлить и начал испепелять.

— Так или иначе, не пора ли нам достать Спайка из ванны с пузырями? Он там уже семь часов, — попытался Даск сменить тему.

— Трикси считает, что ты не говоришь ей всю правду, — наконец-то сказала Трикси, — но раз ты при этом так виновато выглядишь, Трикси будет считать, что ты сбежал, прежде чем Рарити успела совершить... то, что она собиралась совершить.

Голубая единорожка взяла линейку со стола и громко шмякнула ею Даска по голове.

— Ай!

— ...Но Трикси всё равно хочет извинений за то, что вы с этой похотливой нарвалихой замышляли сделать!

— Окей, окей, извини! Только не бей меня больше линейкой. Это больно.

— Великая и Могущественная Трикси будет делать с линейкой всё, что захочет, — возмущённо сказала Трикси. — А теперь идём, избавим ванну от Спайка.

Два единорога стали подниматься на второй этаж, где Спайк принимал ванну. Как любой ребёнок, Спайк имел склонность играть в ванне с бразиллионом плавающих игрушек. Взгляните мне в глаза и попробуйте честно сказать, что не играли в ванне, пока все пальцы не сморщатся, как маленькие черносливы. А с пузырями было ещё интереснее. Из них можно было столько всего соорудить. Например, можно сделать себе мужественную бороду. Или просто слепить огромную пузырячую гору. Также у Спайка был безграничный запас пластиковых динозавров и игрушечных корабликов, так что он мог устраивать эпичные баталии между армией чешуйчатых тварей и Военно-Морским Флотом Эквестрии.

Но не сегодня. Нет, сегодня он воссоздавал "Титаник" с игрушечным мини-Спайком, которого он сделал сам, и крошечной Рарити в главной роли. (Включите это пока читаете для пущего эффекта.)

— О, Спайк! — воскликнула Как-бы-Рарити, как бы падая в как бы обморок. — Я и не знала, что ты так хорошо танцуешь вальсы. Какой же ты джентльпони.

— Это пустое, — сказал Как-бы-Спайк более густым мужественным голосом, чем у настоящего Спайка. — Я много лет тренировался с тех пор, как достиг полового созревания.

— И ты стал таким красавцем впридачу, — польстила ему Как-бы-Рарити. — Как хорошо, что этот корабль непотопляем. Хочу, чтобы эта ночь длилась вечно.

— Но эта ночь должна закончится, ибо завтра может приобрести столько блага от нашей любви.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Я хочу сказать, что вижу впереди нас светлое будущее, и я хочу разделить его с тобой.

— О, Спайк! — снова чуть не упала в обморок Как-бы-Рарити.

— Принцесса Рарити, вы согласны... стать моей женой?

— ДА! Ах, тысячу раз да! Я так долго ждала, что ты это скажешь!

И они расцеловались, неуклюже стукаясь друг об друга, как будто направляемые двумя гигантскими лапами.

Но не всё было ладно в этом мире, ибо гигантский айсберг из мыльной пены встал на пути славного судна "РариСпайк".

— Смотрите! — крикнул капитан, которому Спайк ещё не придумал имя. — Мы сейчас разобьёмся!

— Нет, если я смогу этому помешать! — провозгласил Как-бы-Спайк.

— Спайк, не надо! — вскричала принцесса Рарити. — Я не хочу тебя потерять! Мы ещё должны жить долго и счастливо!

— Но я должен, — сказал Как-бы-Спайк с чувством долга. — Как бы я ни любил тебя, на этом корабле есть ещё тысячи невинных жизней.

Он перелетел разделявшее айсберг и корабль расстояние на своих полностью сформировавшихся драконьих крыльях и начал разбивать угрожающие пузыри кулаками.

В этот самый момент Настоящего Спайка вытащили из ванны и начали вытирать полотенцем. Таким образом, величайшая романтическая история поколения трагически оборвалась. (Как и её саундтрек. Можете уже выключить Селин Дион.)

— Хватит купания на сегодня, Спайк, — сказал Даск. — Пора возвращаться к накопившемуся списку домашних дел.

— Не-е-ет, но мы ещё даже не закончили второй акт! — запротестовал Спайк.

— Ничего, сделаешь двухсерийник, — съязвила Трикси. — А сейчас Трикси отправиться на примерку своего нового бального платья. Хочется верить, что Рарити сможет сделать Трикси ещё более великой и могущественной, чем обычно, для её выхода на Гранд Галопинг Гала. До вечера не ждите.

С этими словами Трикси скрылась за дверью.

Убедившись, что Трикси ушла, Даск облегчённо вздохнул и стал спускаться вниз, минуя первый этаж и направляясь прямо в подвал. Спайка он всю дорогу продолжал нести в облачке магии.

— Спайк, забудь о списке дел. Нам нужно обсудить кое-что важное.

— О нет, — простонал Спайк. — Только не "Схема"! Опять!

"Схема" была одним из самых хорошо охраняемых секретов Понивиля. Только Даск Шайн и Спайк знали о её существовании. Она появилась после того, как Даск решил поделиться билетами на Гала с друзьями, и не ограничивалась только одним листом бумаги, а занимала целую комнату, проникнуть в которую можно было только через потайной люк в подвале библиотеки, рядом со входом в личное бомбоубежище Даска.

Сама же "Схема" представляла собой сплошную массу расклеенных по стенам заметок, документирующих все возможные факты, связи, теории и просто любые данные, которые Даск знал о Рарити, Раэйнбоу Дэш, Эплджек, Пинки Пай (с Пинкаменой), Луне, Трикси и, не в последнюю очередь, Флаттершай. "Схема" служила одной единственной цели: отслеживать все мыслимые аспекты романтической жизни Даска в надежде помочь ему выбрать свою любимую пони и поддерживать с ней отношения. Ещё раз: "Схема" занимала целую ляганную комнату и со временем лишь разрасталась в размерах и сложности.

Спайк знал о "Схеме", потому что Даск ещё в средней школе усвоил, что исследования более эффективны, если ты можешь привлечь свежий взгляд со стороны. Как только в его любовной жизни возникал какой-нибудь новый аспект, Даск вносил его в "Схему" и обсуждал со Спайком. Дракончику быстро наскучило ходить в пыльный старый подвал, особенно после того, как он узнал, что Даск и Рарити обменялись своим первым поцелуем во время одной знаменательной пижамной вечеринки.

Другими словами, он был вовсе не счастлив узнать о том, что случилось в Бутике "Карусель" сегодня.

— Она поцеловала тебя ещё раз?? — ахнул Спайк. — Бро, я начинаю думать, что ты забыл о нашем уговоре!

— Прости Спайк, всё произошло слишком стремительно, — произнёс Даск. — Но нет, я по-прежнему всерьёз рассматриваю возможность, что ты окажешься в паре с Рарити, как мы и договорились.

Даск взял перо и аккуратно зафиксировал на "Схеме" события сегодняшего дня.

— К тому же, я не делал ничего, что могло бы спровоцировать Рарити. Она действовала исключительно по своей воле. — Он остановился и задумчиво потёр подбородок. — Вообще-то, я не делал ничего, что могло бы спровоцировать кого-либо, за всё время, что был в Понивиле.

Он наклонился к разделу "Схемы", озаглавленному "Методы построения отношений", и записал:

Проявить инициативу.

— И что это значит? — спросил Спайк, озадаченно почесав в затылке.

— Это значит, что я возьму дело в свои копыта, прежде кто-либо из девочек возьмёт и объявит меня своим, — сказал Даск, надуваясь от гордости. Сегодня он был как никогда уверен в себе.

— Ты же не хочешь сказать, что...

— Да, Спайк, хочу. Я приглашу одну из этих кобылок на свидание! — гордо заявил он.

— Которую? — поинтересовался Спайк.

Этот вопрос сбил с Даска пыл. Признаться, он и сам ещё не был уверен в ответе, и это заставило его замешкаться, перебирая в уме варианты.

Эммм... Флаттершай, наверное, — смущённо пробормотал он.

— Ага, хотел бы я на это посмотреть, — ухмыльнулся Спайк.