Дискорд

Просто небольшая зарисовка Дискорда, ждущего освобождения из своей темницы.

Дискорд

Muffins: a Cupcakes side-story

Скандально известный фанфик "Капкейкс" никогда не будет забыт. Всё новые и новые арты и истории, связанные с "Капкейкс", появляются на просторах интернета, и этот рассказ относится к ним же.Эта история идёт паралельно с "Капкейкс" и заканчивает её сюжет, наверное, самым лучшим и логичным(?) концом, какой мог быть у такой истории.

Дерпи Хувз Лира Бон-Бон Другие пони

Закат и Рассвет

Сделаем небольшое допущение: шесть пони преодолели все испытания и... не получили свои Элементы. Что сделает Селестия? А Н-И-Ч-Е-Г-О. Она предпочитает изгнание, лишь бы не поднять копыто на своего врага. "Убить милосердием" это, пожалуй, именно про это. Селестия остается чистенькой жертвой тирана, зато всем остальным приходится погрузиться в кровь и грязь по самую холку, а некоторым и гораздо глубже. И кто в этой ситуации больший злодей?

Твайлайт Спаркл Эплджек Спайк Найтмэр Мун

Проишествие в Эпплузе

В маленький провинциальный городок Эпплузу прибывает новый ревизор банков. Навеяно рассказом О'Генри "Друзья из Сан-Розарио"

ОС - пони

Принцесса на день

Твайлайт узнает что никто из ее подруг не помнит о принцессах.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая

Спасти Эквестрию: тишина

Человек, по воле случая, оказался там, где его не ждали и запустил цепочку нарастающих событий. И вот, цепочка замкнулась и пообещала ему спокойную жизнь. Новая череда была вызвана уже не по его вине, но сможет ли он, вмешавшись, повлиять на происходящее, как делал это всегда? Не допустить того ужаса, от которого невозможно спрятаться. Букашка в бескрайнем океане.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки

Гостья дальних земель

Пони, живущие в Эквестрии рады каждому новому дню. Они безмерно дружелюбны и отзывчивы. А что, если заглянуть в глубь их душ? В то место страха и ужаса, которое затянуто радужной оболочкой счастья. В Эквестрии есть и другие «дороги» и по невольному случаю, некая кобылка была брошена на чёрную тропу.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна

Ученик

Ученик - это отражение учителя. Ученик гордится своим учителем так же, как учитель радуется успехам ученика. А ещё ученик может превзойти учителя, давая тому повод задуматься.

Человеки Король Сомбра

Героини потерянных воспоминаний: Два праздника в одну ночь

А вы бы не отказались в одну ночь провести сразу два праздника? Например, встретить Новый год одновременно с собственным днём Рождения? А потом ещё и День Согревающего Очага отпраздновать! Три праздника чуть ли не очередью — это ли не счастье? Но единственный нюанс... это ж надо было когда-то одной пони родиться в столь интересный момент перекрёстка двух годов! Так и не определилась до сих пор одна такая счастливица — то ли в старом году родилась, то ли в новом... Но это не исключает того, что родным и близким требуется быть более изобретательными, чтобы поздравить такую пони сразу с двумя праздниками. И что же придумает маленькая дочка этой пони? Что может быть легче, чем поздравить маму одновременно и с Новым годом и с днём Рождения? Однако всякие ситуации могут быть, и пункта «Что-то пошло не так» тоже не стоит отметать... Так какие же сложности могут возникнуть с поздравлением родной пони?

ОС - пони

Проводник

Многие говорят, что от прошлого не убежишь, даже не понимая всей серьёзности этого высказывания. Сможет ли обычный пони, пришедший в Эквестрию из другого мира, обогнать прошлое, избавиться от скелетов в шкафу и обрести то, о чем он мечтал на протяжении всей своей жизни?

Принцесса Луна ОС - пони

Автор рисунка: Stinkehund

E.Q.U.E.S.T.R.I.A: Тайна Вечносвободного Леса

Глава 3: Путешествие начинается с первого шага

Создавая эту главу, я принял решение поднять возрастной рейтинг произведения до NC-17

26.10.1008, Деревня “Березка”, 13:10

Ничего не понимающая Кристал продвигалась за Рэпидом, чуть ли не наступая на его следы. В блеклом свете солнца, едва пробивавшегося из-за облаков, закрывающих всё небо над Областью, деревня приобрела некоторые краски, хотя и оставалась всё такой же безжизненной. Наученная горьким опытом, единорожка уже смогла различить несколько малых некрополей, расположившихся возле домов: могло показаться, что кто-то просто не закончил ремонт — но серая земля и трава указывали, что всё гораздо страшнее. Несколько раз Рэпид резко останавливался, снимал с разгрузки детектор — не такой, как у Кристал, вероятно, тот самый биофизический детектор, включал его, и, тихо выругавшись, менял направление движения. Кристал не слышала никаких звуков, однако доверяла земному пони, поэтому не отставала ни на шаг — и, судя по тому, что её детектор молчал, либо радиус обнаружения приборчика Рэпида был на порядок выше, либо сказывалась та самая проблема ДАС и сердце аномалии было слишком далеко от них. Несколько раз Рэпид, наоборот, ускорялся, и Кристал старалась не отставать от него. Наконец, спустя примерно двадцать пять минут, они добрались до “границы” деревни — двух больших недостроенных домов. Посмотрев в окна одного из них, Кристал увидела, что с потолка свисает нечто, похожее на паутину, и, слегка толкнув Рэпида, который что-то смотрел на своем планшете, решила спросить:

— Эм… Рэпид?

— М? — не обращая особого внимания на единорожку и всё еще уткнувшись в планшет, ответил ей Рэпид.

— А что… Это? — единорожка с отвращением ткнула в направлении паутины. Проследив за направлением её взгляда и разглядев, о чем говорила его временная напарница, Рэпид махнул копытом и снова уткнулся в планшет:

— “Нить”. Достаточно распространенная аномалия, и не шибко опасная. В основном жрет мелких насекомых и грызунов, — затем, как будто что-то вспомнив, Рэпид слегка дернулся, и продолжил: — Или зазевавшихся сталкеров, которые решили, что лезть со свежими ранами туда безопасно.

— Оно реагирует на раны? — заинтересованно спросила единорожка, делая небольшой шажок в направлении того дома.

— Раны, ожоги, в общем — свежие повреждения шкуры, — всё так же не отрывая взгляда от планшета, уточнил земной пони. — В общем, лучше туда не лезть.

— Поня-я-я-я-тно… — протянула единорожка, делая пару шагов назад, и вновь поворачиваясь к наставнику: — А что ты ищешь?

— Пытаюсь понять, как нам лучше отсюда пройти на Рембазу.

— Но… Ты ведь уже опытный сталкер! Неужели ты не помнишь путь наизусть?

— Да, сразу видно, что молодая ты, — вздохнул Рэпид, убирая планшет и поднимаясь: — В Области дороги постоянно меняются. Многие аномалии двигаются, мутанты перебегают с места на место, другие сталкеры делают где-то свои стоянки. Если бы мы могли пройти напрямую, это было бы куда проще. Но не судьба. А теперь тихо, — с этими словами Рэпид наконец взглянул на Кристал, и на морде у него было выражение крайней сосредоточенности. — Вон, видишь впереди лесок? — Рэпид указал копытом куда-то вперед.

Кристал посмотрела в том направлении: действительно, где-то в двухстах метров от них находились несколько деревьев, которые издалека действительно можно было принять за какой-то лесок. Кристал кивнула и вопросительно уставилась на наставника, который продолжил: — Сейчас мы аккуратно идем туда, а оттуда свернем на Рембазу.

— Ты говорил, там надо найти какие-то инструменты? — вспомнив слова наставника, поинтересовалась единорожка.

— Да, именно так, — кивнув, подтвердил Рэпид, убирая планшет и делая шаг в сторону леса, — До катаклизма там обслуживали в том числе и грузовики, а значит должны были остаться набор гаечных ключей большого размера, плюс может быть еще что-то полезное.

— Набор ключей? КЛЮЧЕЙ? — остановившись, спросила Кристал, недоумевая.

— Во-первых, прикрой хлеборезку и затихни, пока на твой крик не сбежались все голодные и бедные, — дав Кристал легкий подзатыльник, прошипел Рэпид, — Во-вторых, да, именно так. Набор ключей, которые никто из поставщиков не может просто взять и передать.

— Но почему? — уже гораздо тише, но всё еще недоумевая, спросила единорожка, — Это же просто гаечные ключи!

— Потому что это не выгодно! Вот представь: — земнопони остановился, сел на землю и начал пытаться показывать что-то копытами. — Тебе заказали десять ящиков винтовок. Твои поставщики, неважно, кто это, делают тебе скидку — по сто битс на ящик. Условно говоря, — Рэпид внимательно посмотрел на единорожку, и, дождавшись кивка, подтверждающего, что она его понимает, продолжил: — Соответственно, ты экономишь целую тысячу битс. Считая, что ящик с винтовками стоит ту же тысячу — это еще один ящик. И так ты покупаешь одиннадцать ящиков за сумму, за которую думал купить десять. Выгодно? Разумеется!

— Но… Почему так не может быть с инструментами? — всё еще не до конца понимая, к чему клонит Рэпид, спросила Кристал.

— Кристал, как ты думаешь, как часто кому-то здесь нужны ключ для ремонта грузовиков? — вздохнув, прямо спросил Рэпид.

— Э…М… А, я, кажется, поняла! Если купив одиннадцать ящиков с винтовками по цене десяти, ты можешь этот одиннадцатый ящик продать тоже, поскольку винтовки нужны много кому, то купив по такому же принципу инструменты, ты останешься с десятью ящиками, которые мало кому можно продать! — Именно так! При этом купить десять ящиков и продать часть здесь, часть “там” — не получится, — усмехнувшись, продолжил наставник, — Поскольку на большой земле очень много бюрократии. Слишком большой риск, что возникнут ненужные вопросы.

— И всё же, я не понимаю! Инструменты ведь дешевые!

— Да, дешевые. Но не их доставка, — терпеливо продолжил пояснять наставник, и, заметив непонимающий взгляд Кристал, с улыбкой продолжил: — Ну, купить ящик инструментов — это, конечно дешево. Но тебе же надо его и сюда доставить, а тут большой риск! Понятное дело, если доставлять ящик винтовок — тут будет выигрыш в деньгах, даже с учетом платы курьеру. А чтобы получить такой же прибыток с инструментов — тут надо наценку большую, — улыбка перешла в кривую усмешку, и Рэпид продолжил: — Я уже говорил, что та же Аура щедрая, но жадная?

— М-да, дела…

Тем временем, Рэпид и Кристал добрались до обозначенного лесочка: вблизи он оказался еще мертвее, чем было видно издалека. Стволы деревьев были кем-то погрызены, на них была сорвана кора; низко висящие ветки были обглоданы, лишившись всех тех немногочисленных листочков, что остались там в конце октября. Повсюду виднелась выеденная и вытоптанная трава, сломанные кусты, а также кости. Много самых разных костей. Кристал слегка поежилась, и, заметив, что Рэпид поправил респиратор, задала ему следующий вопрос:

— Почему ты носишь эту маску?

— Что? — Рэпид явно не ожидал такого вопроса.

— Ну, респиратор! Зачем он тебе?

— По прямому назначению, — ответил ей земной пони, продолжая поправлять его: видимо, состояние маски было не самым лучшим, и лямки на ней были расхлябаными, — Пыль, запахи, вредные газы. От химических аномалий он защитит слабо, если ты об этом, да и от некрополя не защитит вообще. Но от дыма и всяких “ароматов” Области — вполне. Тела гниют, воняют, мутанты срут, сталкеры блюют от хреновой жратвы — и никогда не знаешь, когда наткнешься на новый “очаг благовония”. Так что я предпочитаю носить маску. И тебе советую купить в будущем — хотя бы простую, а лучше и защитные очки купи — глаза не казенные, новых не купишь. А теперь — тихо, стой на месте. Видишь, впереди небольшое зеленое пятнышко?

Действительно, приглядевшись, Кристал заметила неподалеку впереди “кляксу” зеленого цвета: настолько незаметную, что если бы Рэпид не сказал ей о ней, она вполне могла бы вляпаться в неё.

— Вижу. Аномалия?

— Именно так, — кивнув, подтвердил догадки единорожки Рэпид, — Ну-ка, проверим, как хорошо ты запомнила энциклопедию? Попробуй вспомнить, что это за аномалия!

— Мммм… Хорошо… — Кристал сделала два шага вперед, приближаясь к аномалии, и, пристально поглядев на неё, вернулась назад, после чего ответила: — Серная Ванна?

— Почти угадала. Серная Ванна похожа на большую лужу. Еще подумай!

— Кислота? — Вот теперь верно. Серная ванна — это большая лужа кислоты, куда ты наступаешь, и твоим копытам пиздец, если ботинок защищенных нет. — Рэпид, явно довольный, что Кристал хотя бы со второй попытки ответила правильно, сел на землю и начал пояснять разницу: — а Кислота — она как Ванна, только там ты начинаешь плавиться, а не растворяться, и не на воде, а на земле. Вот такие яркие пятнышки — он кивнул в сторону аномалии — и есть аномалия. А теперь, прикинь на глаз размеры этой аномалии?

Слегка прищурившись, Кристал вновь посмотрела на аномалию. По самым скромным подсчетам, диаметр этой аномалии составлял примерно двадцать метров. Учитывая, что до аномалии было метров десять, Кристал включила свой детектор и сразу услышала тихий писк, повторяющийся достаточно редко.

— Вот, в чем проблема твоего детектора. До аномалии десять метров, а детектор пищит так, будто все двадцать. Пока мы в районе деревни — это не проблема, но если ты попадешь на Завод, в Военный Городок или в Лагерь — чего уж говорить про дальний Север — это тебя и убьет. Чем дальше на Север, тем больше и опаснее становятся аномалии. Поэтому я крайне рекомендую тебе купить биофизический детектор, — с этими словами Рэпид протянул единорожке своё устройство, предлагая осмотреть его.

Если ДАС-50 был похож на калькулятор, то этот детектор, с аббревиатурой “ДАБ-50”, был похож на маленький планшет, к которому прикрепили клавиатуру. Гладкий корпус из какого-то материала, похожего на древесину, но намного легче, по размерам не превышал её устройство. В верхней его части располагался небольшой экранчик с разметкой по вертикали: линия, у нижней части которой стояла маркировка “0”, а у верхней — “50”, плюс четыре черточки на равном расстоянии друг от друга — видимо, метки по десять метров. В районе черточки, соответствующей дистанции в десять метров, находилось какое-то зеленое пятно — очевидно, что это была аномалия. Под экраном располагалась небольшая шкала, с краю которой располагался символ, нанесённый на куртку Кристал и на баночки для инъектора — шестилучевая звезда. Основную часть корпуса занимали какие-то кнопки, подобные тем, что были на детекторе Кристал, и так же, как и на ДАС, предназначение этих кнопок было единорожке непонятно. Наконец, слева располагались два небольших переключателя: один из них был отмечен как “Вкл/Выкл”, второй же имел маркировку только у одного из положений — там был изображен маленький бриллиант. Кристал передала детектор наставнику, и приготовилась выслушать новую лекцию, которая не заставила себя ждать:

— ДАБ-50 — Детектор Аномалий Биофизический, с радиусом обнаружения в пятьдесят метров. Указывает на границы аномалий, а не на сердца. Плюс, встроенный дозиметр и детектор артефактов. У тебя последний тоже есть, но он у тебя неотключаемый, — с гордостью говорил Рэпид, улыбаясь: — То есть, детектор артефактов у тебя всегда работает параллельно с детектором аномалий. Когда ты близко к артефакту, включается звуковой сигнал, работает аналогично детектору аномалий — чем громче звук, тем ты ближе к артефакту. У меня же артефакт отразится на дисплее, и я смогу определить, где он находится. Так, теперь, — он ткнул копытом в дисплей, указывая на аномалию: — Иди за мной, и не отставай. Мы должны обойти эту аномалию.

Рэпид закрепил детектор на прикладе оружия — для этой цели там было оборудовано специальное крепление, — чтобы иметь возможность смотреть на него, пока его оружие на предохранителе, и медленно двинулся вперед, почти сразу повернув и не доходя до пятна несколько метров. Кристал, идущая за ним следом, получила возможность поближе взглянуть на аномалию: пятно, лишь слегка более яркое у границ, переходило в ярко-салатовое, режущее глаза, в центре. Заинтересовавшись, Кристал остановилась и позвала наставника:

— Рэпид?

— Да? — земнопони обернулся, внимательно слушая единорожку. — А можно как-то… — Кристал слегка помахала копытом, пытаясь подобрать нужное слово, — Определить границы аномалии без детектора?

— Ну, есть способы, — Рэпид сунул морду в один из кармашков у себя на груди, и, вытащив что-то оттуда зубами, не разжимая, продолжил, слегка бубня: — На самм деле, мнгие стлкеры пользуются более примитивными спсбами обнаружения анмалий — в его зубах был зажат небольшой болтик, поэтому его речь была нечеткой. Повернувшись к аномалии, он сильным плевком отправил этот болт в направлении аномалии.

Кристал с интересом наблюдала за маленьким кусочком металла: долетев до аномалии, тот коснулся земли и начал плавиться. Спустя секунду, от него осталась маленькая зеленоватая лужица металла, которая спустя еще мгновение растворилась.

— Примитивно, разумеется, — усмехнувшись, продолжил свою мысль Рэпид, — Но работает. Аномалии на всякие железки хорошо реагируют, если металл химически активный.

— Э?

— Химию в школе прогуливала? Ну, тогда запомни главное, — Рэпид вытащил зубами еще несколько болтиков, выплюнул их на копыто и поднес к Кристал: — Все болты и гайки, что ты можешь скрутить с машин и станков, подойдут. Советую запастись при первой возможности, — и, убрав железки в тот же карман, Рэпид отвернулся и пошел вперед, всё так же поглядывая на детектор.

Кристал вспомнила о странной коробке с крепежом и, сняв рюкзак, аккуратно вытащила её, сняла крышку, зацепила телекинезом горсть гвоздиков и болтиков и пересыпала их в один из карманов на разгрузочном жилете. Вытащив еще один и убрав коробку в рюкзак, Кристал решила попробовать аккуратно занести болтик в аномалию телекинезом. Аккуратно подойдя настолько близко, насколько она смогла, единорожка медленно пролевитировала болтик внутрь аномалии, не касаясь им земли. Ничего не произошло, и единорожка аккуратно коснулась им земли… чтобы почти сразу же зашипеть от боли и развеять заклинание, когда её рог и лоб под ним как будто засунули в очень горячий огонь — как будто пытаясь… расплавить их! Кристал моментально прыгнула вслед за Рэпидом, на ходу доставая планшет и открывая в энциклопедии раздел “Аномалии” и прокручивая текст. Однако, не найдя никакой информации об этом явлении, она решила вновь обратиться к наставнику:

— Рэпид…

— Дай угадаю, — не оборачиваясь, перебил её наставник, и в его голосе, помимо легкого раздражения из-за постоянных вопросов и радости, присущей каждому учителю, прозвучала нотка ехидства: — Ты использовала телекинез и тебе чуть не расплавило башку?

— Ну, примерно так, — слегка удивленно ответила Кристал, и тон её не остался незамеченным.

— Не удивляйся, ты не первая, кто решил наебать систему таким способом, — заржал земнопони, всё еще не оборачиваясь на свою нерадивую ученицу, — Только те сразу за артефактами лезли, а тебе хватило ума просто попробовать болтиком. Я разговаривал об этом с парочкой Ликвидаторов, и они сказали, что этот феномен как раз их не удивил, — воздействие аномалий, кроме телепатических, передается через материю, а ваша единорожья магия, это, как известно, манипуляция особой формой материи. Так что через неё тоже переебать может, осторожнее с этим.

— Ну, блин, спасибо! Мог бы и предупредить, — пробубнила единорожка.

Рэпид издал короткий смешок, и, дождавшись, пока Кристал прекратит потирать лоб, продолжил движение. Еще минуту спустя пара вышла из леса, оказавшись перед небольшой грунтовой дорогой. Далеко впереди от них Кристал увидела огромную стену: видимо, там проходила граница Области. Ужасающая мысль посетила её голову, и она начала медленно отходить назад, что не осталось незамеченным Рэпидом:

— Ты чего это задумала?

— Там, впереди — стена, — прошептала единорожка, боясь, что даже простой голос долетит до военных и их услышат, — А на ней наверняка полно снайперов…

— А, ты об этом? Забей, — поняв, что стало причиной такого испуга его подопечной, Рэпид покачал головой: — Если ты к стене не пойдешь, они нас трогать не будут. Им это нахер не сдалось!

— Но мы же преступники? — недоумевающая единорожка не могла понять, как такое возможно.

— Ну, да, это, конечно, так, — согласился с ней земнопони, стащив респиратор и вытащив портсигар из кармана, — Только вот приказа “Стрелять по всем в Области” у них нет. Полкан, который твоего брата командир, он конечно ублюдок педантичный, взяток не берет и не терпит, но вот подчиненные его не такие белые и пушистые. Да и после того, как Закон Доброты приняли, они тупо не имеют права на это, — при этих словах Рэпид едва сдержался от злорадного смеха.

— Закон Доброты? — непонимающе переспросила Кристал.

— Закон от пятнадцатого августа тысяча шестого года “Об исключении лишнего насилия”, — пояснил Рэпид, закурив и сделав глубокую затяжку. Выпустив струйку дыма изо рта, он продолжил: — Когда весь пиздец только начинался, какой-то хуй в СБЭ предложил сравнять всю Область с землей. Подогнать авиацию, артиллерию, пару тысяч солдат и медленно и методично выжечь к херам всё, что выжигается. Крику поднялось тогда, конечно — некоторые думали, что это, как обычно, временная проблема и само рассосется, некоторые верили что их родственники живы, некоторые просто боялись, что их родных-солдат отправят зачищать всё и они там помрут. Говорят, аж Селестия с Луной чуть войну не устроили — Селестия была милосердной, Луна была прагматичной, ну всё как всегда. Короче, гвалт стоял на всю Эквестрию, дошло чуть не до восстания. А потом пришел Уцелевший. А за ним еще, и еще. Разумеется, СБЭ пыталось скрыть это — Рэпид стиснул зубы, будто от боли, и в его глазах вспыхнуло небольшое пламя. — Ублюдки. Но часть СБЭшников, судя по всему, оказалась с яйцами и не побоялась переть против остальных. Информация дошла до Флаттершай, а та и пропихнула свой закон. Тут народ был единогласным, в СБЭ головы только так полетели, а военным теперь шмалять по нам нельзя, — Рэпид повернул морду в направлении стены, и, последний раз затянувшись, сделал мощный плевок в её направлении, стараясь вложить в это простое действие всю свою ненависть и презрение к СБЭ и СИО. — Так что нам тут ничего не угрожает. Так, ладно, перекур окончен, пошли. С этими словами Рэпид выплюнул окурок, и, затоптав его, выдвинулся в сторону Рембазы — комплекса строений автомастерской.

26.10.1008, Рембаза, 14:21

До Катастрофы ремонтная база “Маргаритка” была невероятно востребованной у населения: в то время, как грузовой транспорт металлургического комплекса обслуживался на месте, на территории фабрики, личный транспорт жителей деревни и дачного поселка обслуживался преимущественно здесь. Комплекс строений включал в себя десяток гаражей, которые могли одинаково легко вместить в себя грузовик и легковой автомобиль, административное здание, небольшой дом, где отдыхали пони, работавшие в ночную смену, а также обширные складские строения, и, разумеется, КПП со шлагбаумом. В небольшом дворике, на дороге, соединяющей въезд и гаражи, стоял остов какого-то грузовика: брезентовый тент, натянутый на его кузове, превратился в тряпье и рванину, металлический корпус — кабина, шасси, кузов — покрылся ржавчиной, повсюду зияли дыры, виднелись следы слома, а колеса отсутствовали, как таковые — видимо, отвалились после того, как с них скрутили болты, и были унесены чем-то или кем-то. В кузове виднелись ящики — несколько деревянных коробок без маркировки, вероятно, с запчастями или еще чем-то подобным, поскольку ничто другое, по мнению единорожки, не могло оказаться в таком месте. Следующий грузовик выглядел намного более целым, однако первого же взгляда на него хватило, чтобы Кристал захотелось оказаться как можно дальше от него — абсолютно серый, он явно находился в области воздействия некрополя. Рэпид, очевидно, также заметивший это, начал медленно двигаться вбок, не забывая, впрочем, поглядывать на детектор, не переставая периодически оборачиваться на Кристал.

— Это некрополе… Что это? — едва слышно спросила единорожка, как завороженная глядя на эту штуку.

— Никто точно не знает, — так же тихо ответил Рэпид, продолжая медленно продвигаться вглубь Рембазы. — Известно лишь, что первую такую штуку обнаружили еще до Катаклизма. Для нас, земнопони, эта хрень не так страшна: она высасывает из тебя магию, а в нас её хотя и не мало, но мы её активно не используем. Вот для вас, единорогов, она на порядок опаснее. Однако, я всё же предпочитаю обходить её стороной.

— Это аномалия?

— Нет, — покачал головой Рэпид, — Не аномалия, иначе твой детектор бы на неё отреагировал. Можно было бы сказать, что ДАС просто не может определять такой тип аномалий, если бы не одно но, — Рэпид вновь глянул на детектор, выругался, и, сделав еще несколько шагов, замер. — Ладно, об этом в другой раз, у нас тут новая проблема.

— Какая? — Кристал, следуя за наставником, обогнула это поле и остановилась рядом с ним. Уши единорожки слегка дернулись, когда она уловила знакомый писк детектора.

— Рядом с нами — “Молния”. Причем, блять, эта сука образовалась прямо на входе в нужный нам склад, — Рэпид указал копытом на стену, в которую были вмонтированы большие ворота.

Поднятый роллет позволял заглянуть внутрь, открывая взору множество ящиков и стеллажей. Впрочем, всю картину портили несколько электрических разрядов, перетекающих с одной створки ворот на другую: заряд образовывался на одной из них, заставляя её искриться, после чего с резким щелчком бил во вторую створку. Наверху, над воротами, на стене была краской нанесена надпись: “Склад Б-3”

— Вот же блядство! — прорычал Рэпид, — Я видел, что где-то тут аномалия, но рассчитывал, что она в соседнем складе, или хотя бы не на самом входе.

— И что теперь? — поинтересовалась Кристал.

— Попытаемся проскочить, — ответил ей Рэпид, убирая детектор. Кристал скептически взглянула на ворота: каждую секунду по ним пробегало два-три разряда молнии.

— Проскочить? Через молнии? — кобылка повернулась к наставнику, сохраняя на морде то же скептическое выражение.

— Разумеется! — улыбнувшись на её скептицизм, ответил Рэпид, выхватывая ртом достаточно крупный болт из кармашка на подсумке: — Ушись, пока я выф!

С этими словами он плюнул этим болтом в сторону аномалии: болт долетел до створок, и молния ударила в него, мгновенно раскаляя докрасна. Как только болт упал на землю, Рэпид рванулся с места и пробежал сквозь ворота, как будто там и не было никакой аномалии. Впрочем, спустя буквально секунду аномалия вновь набрала силу, и разряды побежали между створками. Удивленная Кристал так же вытащила из кармашка болт, однако Рэпид, заметив её движение, жестом остановил её:

— Не вздумай! Слишком опасно!

— А ты, видимо, просто покрасоваться решил? — улыбнувшись, ответила единорожка. — Хочешь произвести впечатление на кобылку?

— Ха-ха-ха, ну ты даешь! Шутишь — это хорошо, грустные в Области долго не живут, — захохотал Рэпид. — Ну, не мог же я оставить твои сомнения в моей крутости безнаказанными! Ладно, шутки в сторону, — успокоившись и сделав глубокий вдох, земнопони продолжил говорить уже спокойным голосом: — На самом деле, то, что я сделал — очень опасно. Но если у тебя нет выбора, то можно попробовать.

— То есть, у тебя не было выбора? Эти блядские ключи для тебя важнее жизни? — Кристал не могла поверить, что этот пони, казавшийся ей благоразумным, решился на такое из-за каких-то ключей.

— На самом деле нет, я не настолько идиот. Минутку, — Рэпид пробрался куда-то вглубь склада и, спустя примерно минуту стуков и лязгов, издал радостный возглас “Ага!”, после чего вернулся к аномалии: — Смотри сюда!

То, что произошло далее, совсем выбило Кристал из колеи. Земнопони ткнул копытом в металлическую коробку на боку, из-за чего одна из её стенок открылась. Внутри лежала какая-то штука, похожая на два куска металла, склеенных вместе, светящихся и наэлектризованных. Удовлетворённо кивнув, Рэпид спокойно подошел к аномалии… и просто прошел сквозь неё. Одна из молний ударила в него — и Кристал закричала от ужаса — но тут же осеклась, увидев, что Рэпид идет, как и раньше, только странная штука в коробке стала искриться.

— Это… Это как, бля?! — в шоке закричала единорожка.

— Артефакт, — пожав плечами, ответил ей Рэпид, вытаскивая из кармана портсигар и закуривая сигарету: — “Батарейка”. Поглощает заряд “Молнии”, потом разряжать нужно.

— Разряжать? — всё ещё будучи в шоке, спросила Кристал. — Ну да. Не самый редкий артефакт, но крайне полезный. У нас же нет заклинаний подзарядки, как у вас, единорогов, поэтому такие штуки нам ой как полезны, — Рэпид сделал глубокую затяжку и, выдохнув, продолжил: — На самом деле, артефактов есть очень много. Не все они полезны, некоторые даже опасны — но вот такие, как “Батарейка”, довольно распространены. Так, ключи я достал, что у нас еще было в списке?

— Ты говорил про уничтожение мутантов, — вспомнила единорожка. — И про обследование аномалий!

— Точно, — кивнул наставник, делая глубокую затяжку и, еще раз взглянув на аномалию, продолжил: — Пошли в деревню, мутанты будут по пути.

Рэпид сделал два шага вперед, после чего замер, прислушиваясь, и зашипел:

— Сука! Бандюки! Блять, сюда, быстро! — и он рванул в ближайшее здание.

Забежав в это здание, Кристал услышала легкий скрип, с которым закрылась дверь, и в помещении стало достаточно темно. Единорожка зажгла рог, проецируя заклинание света, и огляделась вокруг. В помещении, на удивление хорошо сохранившемся, стояло множество разных бочек: абсолютно не тронутые ржавчиной, они были выкрашены в голубой, красный и бежевый цвета — с дизельным топливом, бензином и машинным маслом, если судить по маркировке. Стены были покрыты серой краской, слегка облупившейся местами, и на них висело множество плакатов, посвящённых технике безопасности при хранении и перевозке ГСМ. Что-то в окружении напрягало Кристал — но сейчас она просто в ужасе смотрела на тлеющий огонек сигареты Рэпида, который еще не включил фонарик.

— Рэпид! Потуши сигарету! — прошипела Кристал, вслушиваясь в просиходящее снаружи: действительно, снаружи раздались приглушенные закрытой дверью голоса.

Рэпид взглянул вокруг, включив фонарь, и, увидев, куда они попали, мгновенно сплюнул окурок на пол и затушил его, после чего аккуратно подошел — практически проскользил, если быть точнее, — к единорожке и попросил её потушить свой рог. Когда кобылка выполнила его просьбу, он выключил свой фонарь и спрятался за бочками, копытом поманив за собой единорожку. Как только Кристал нырнула за одну из бочек и проползла, стараясь скрыться из виду, дверь на склад открылась, озаряя стену напротив неё светом, и, судя по стуку копыт, два пони вошли в помещение.

— Слыш, Шарп, ты уверен, что эти утырки тут будут?

— Да, мля, нам же об этом инфа пришла! Рэпид Фаер, этот “альтруист”, который шпану сталкерскую натаскивает, и с ним какая-то кобыла, из новеньких. Бугор сказал: — Рэпида в расход, кобылу к нему, на личную, хы-хы, аудиенцию, — Кристал не видела выражения на морде вошедшего, но могла представить себе его надменную ухмылку.

— А нахуя мы в этот склад полезли? Тут же “Консерва”!

— А хуй его знает, сюда они тоже могли залезть. Хотя, они же не тупые — лезть прямо в аномалию! — заржал второй пони.

Кристал похолодела: в аномалию? Рэпид завёл её в аномалию? Может, она жива только потому, что провела в аномалии мало времени? Однако, поглядев на Рэпида, чья морда хоть и была настороженной, но точно не выражала признаков скорой смерти, немного успокоилась.

— Короче, хуй с ним. Я туда не пойду, — Кристал услышала звук плевка, и топот копыт, удалявшийся от неё, а когда голос продолжил, она поняла, что пони уходит из помещения: — Мне еще жизнь и причиндалы дороги, я не полезу в эту ебучую аномалию из-за того, что бугор хочет насадить на пику башку Рэпида.

— И чё ты предлагаешь? Прийти к бугру и сказать ему “Босс, прости, мы зассали лезть в аномалию”? — второй голос, впрочем, тоже удалялся, и ругался явно просто так, для вида.

— Дак подождем их снаружи! Найдем их, когда сваливать будут, — голоса удалились настолько, что услышать их стало практически невозможно.

Спустя минуту Рэпид, видимо, убедившись, что пони ушли, вылез из-за бочки, и, поднявшись на ноги, рысью побежал ко входу. Прижавшись к стене, он выглянул в дверной проем, и, видимо, удовлетворённый расстоянием до пони, жестом приказал Кристал сидеть на месте, после чего привел дробовик в боевое состояние и выскочил наружу. Раздался выстрел и вскрик боли, после чего до Кристал долетел голос одного из “посетителей”: “Вот он, этот пидор! Сука, ты Сиплого пристрелил, убью, говнарь”. Ещё один выстрел — на этот раз, судя по звуку, стреляли по Рэпиду, однако сделать второй залп противник не успел: Рэпид достал его раньше. До Кристал донесся булькающий, кашляющий звук, закончившийся тихим “мляя….”, после чего всё затихло.

— Кристал? Ты там в порядке? — донесся с улицы голос наставника, достаточно спокойный, — Давай выходи, этих двоих я завалил.

— Р…Рэпид… ты…

— Мне пришлось, — достаточно будничным голосом, поразив Кристал до глубины души, ответил наставник. — Они пришли за нами.

— Как… как ты можешь быть таким спокойным? ТЫ ТОЛЬКО ЧТО УБИЛ ДВУХ ПОНИ! — не выдержав, закричала Кристал, чувствуя, что у неё начинается истерика, впрочем, в последний момент сумев взять себя в копыта и замолчать, опасаясь привлечь кого-то криком.

— Ничего ты не понимаешь, Кристал. Ничего, — сказал, как отрезал, Рэпид. — Это бандиты. Причем из банды Пранс Найфа.

— Как будто мне это должно что-то сказать! — огрызнулась Кристал. — Я помню описание всех этих банд из энциклопедии, на эпитеты там не скупились, но ты только пристрелил двух пони и считаешь, что это нормально! Ты даже не попытался их просто прогнать!

Рэпид ничего не ответил, лишь перезарядил дробовик и подошел к одному из трупов. Похлопав его по карманам, он вытащил планшет и включил его, после чего подошел к Кристал и, открыв вкладку “Задач”, переключил её на раздел “Выполненные” и чуть не ткнул в морду единорожке:

— Эти двое — не просто бандиты. Это настоящие отморозки, Кристал, — он сплюнул на труп бандита и пнул его. — Я этих двоих узнал. Мне про них Сентри рассказывал — ну, тот, который у хижины Ауры стоит. Так вот, эти двое — Шарп и Сиплый, головорезы из банды Пранса, которые выполняют самую грязную работу.

— Но…

— Никаких “Но”, Кристал, — отрезал Рэпид, убирая планшет к себе в сумку и переходя к следующему трупу. — Отморозков надо убивать. И точка. Пока Рэпид разбирался со вторым трупом, Кристал вновь и вновь обдумывала произошедшее только что. Да, глубоко внутри она понимала, что рациональное зерно в словах Рэпида есть — раз за разом она вспоминала слова головорезов о голове Рэпида на пике и её незавидной судьбе, содрогаясь от осознания того, что эти двое смеялись — смеялись! — обсуждая это. Да и в планшете, который показал ей Рэпид, были записи о трупах — кобылы и жеребцы, убитые самыми разными способами. Она не вчитывалась в эти записи — она была слишком шокирована для этого — но успела зацепиться взглядом за такие фразы, как “Искупать в Серной Ванне”, “Покатать на Ракете” и еще несколько описаний, ужасных настолько, что её мозг отказался воспринимать их. И всё же, она не могла поверить, что наставник, пони, который ещё несколько часов назад был готов избить своего бывшего товарища лишь за попытку вдохновить новичков идти вперед, хладнокровно застрелил двух пони. Да, они были преступниками — но ведь это был повод схватить их и передать военным!

Из раздумий Кристал вырвали легкие шлепки Рэпида по щекам. Невольно отшатнувшись, Кристал наконец сфокусировала взгляд на жеребце, и почти сразу отвела взгляд. Земнопони вздохнул, и, жестом попросив Кристал идти за ним, двинулся в направлении выхода с Рембазы. Когда строения остались позади, и пара вышла к небольшой низине, Рэпид объявил привал и, приказав единорожке ждать здесь, пошел в направлении небольшой рощицы неподалеку. Спустя несколько минут он вернулся с охапкой дров и хвороста, сложил из них небольшую кучу и аккуратно поджег, разводя небольшой костер. Вытащив из сумки банку с консервами, открыв её и поставив возле огня, он сделал большой глоток воды из фляги, висевшей у него на жилете, и повернулся к Кристал. Единорожка сидела у костра, смотря на пламя, и молчала, что, по мнению жеребца, было крайне нетипично для неё. Обычно сильная духом и любознательная, кобылка явно была в состоянии шока, и, пожалуй, могла наделать глупостей, поэтому Рэпид аккуратно пододвинулся ближе к ней.

— Кристал… Единорожка не ответила, вынуждая земнопони слегка ткнуть её копытом:

— Кристал!

— А? Что? — кобылка как будто проснулась, наконец обратив внимание на наставника, и опять сразу отводя взгляд.

— Я тебя чем-то обидел?

— Нет… Ты ничем меня не обидел… — отстраненно пробормотала единорожка, вновь обращая взгляд на огонь. Внезапно, Рэпид осознал, в чем была проблема:

— Ты всё еще думаешь о ситуации с этими двумя бандитами, так?

— Ну… Если честно… То да.

— Кристал, — Рэпид посмотрел на единорожку. Та скользнула по нему взглядом, но не нашла в себе силы посмотреть ему в глаза, однако он продолжил: — Мы в Области. В самом опасном месте на этом континенте. В забытом Сестрами центре блядского катаклизма, где все и всё пытаются тебя убить или ещё что похуже. Так что не нужно вот этой вот всей недосказанности. Мы с тобой сейчас — напарники, и должны полностью доверять друг другу — это важно, очень важно. Но я вижу, что ты мне не доверяешь, поэтому прошу тебя — скажи мне, что не так.

— Эти бандиты… Ты убил их так хладнокровно, как будто это что-то… Что-то… Что-то правильное. Нет, я понимаю, что они — ублюдки, — заметив, что Рэпид хочет ей возразить, единорожка замахала копытом, давая понять, что она еще не закончила. — Но… Это же не повод убивать их! Ты был в выигрышной позиции! Ты мог приказать им сдаться, сбросить оружие — но ты даже не попытался! Ты просто выскочил из склада — кстати, склада, в котором находилась аномалия, но это ладно — и застрелил их! Почему? Почему ты это сделал?

— Эх… — Рэпид вздохнул и перевел взгляд на пламя костра. — Понимаешь, Кристал, я в Области достаточно давно. Когда я вернулся с Железки — ну, после встречи с Проводником — я ведь не сразу стал наставником. Я был простым авантюристом — таким же, как Трейл, хотя он и пришел сюда позже, чем я. Подобраться к новой аномалии, чтобы запихнуть туда какой-то датчик для Ликвидаторов? Зовите Рэпида! Неизвестная науке тварь сожрала пару сталкеров? Покажите мне, где обитает эта тварь! И долгое время я был на слуху у всей Области! Не было ещё никакой “Истины”, “Веры” — ну, может и были, но в зачаточном состоянии — никаких биофизических детекторов, дорогих костюмов и прочего. Только весьма везучий земнопони, который искал приключений. И продолжалось бы так и дальше — ох, как бы много изменилось — но случилось то, чего я боялся.

— И это? — спросила Кристал, все ещё глядя в огонь, но слушая наставника.

— В Область пришел Пранс.

— Пранс? Какой… Стоп, Пранс Найф? Который лидер этих бандюков, что ты завалил?

— Он самый, — кивнул Рэпид, и в его голосе появились нотки печали и… страха? — Пранс, ебать его в рот, Найф, криминальный авторитет, торговец спизженными артефактами и хуёвым бухлом. Вот только, — наставник усмехнулся, и Кристал, взглянув на его морду, в ужасе отшатнулась: на ней застыло какое-то безумное выражение: широкая улыбка соседствовала с глазами, полными ужаса, и периодически его рот дрожал, превращая улыбку в тонкую узкую линию. — Проблема в том, что пришел он за мной. Точнее говоря, ко мне.

— Что?..

— До катаклизма я работал на него. Так, по мелочи — курьером, в основном, иногда ходил с ним на сделки — пушкой помахать при необходимости. Но — не убивать, это было моё главное условие. Ну, а когда произошла блядская Вспышка, я рванул сюда. Не потому, что приключений хотелось, нет — я хотел покоя. Я хотел сбежать от этого уёбка туда, где он меня не достанет — а я был уверен, что этот трусливый ублюдок никогда не полезет сюда, но, как я понял, он довыёбывался и натворил такой хуйни, что его за жопу взяла СБЭ. Короче говоря, в один “прекрасный” день, — Рэпид действительно поднял копыта, выражая метафорические “кавычки”: — Когда я бухал в баре на Базаре — тогда уже сталкеры начали пробираться сюда в больших количествах, и Базар начал набирать свою силу — он присел на соседний стул и, заказав себе выпить, начал осторожно говорить со мной на тему того, что я здесь делаю, какого хуя я сюда сбежал и не хочу ли я вернуться под его “знамёна”.

— А ты что? — Кристал явно всё еще была в шоке, но уже смотрела на жеребца, а не в огонь. Тот, в свою очередь, криво усмехнулся и продолжил:

— А я что? Я уже был немного бухой, мы были в баре, полном народу, да и я был не абы-кто, а известный Рэпид Фаер — гроза мутантов, ходок по аномалиям, лучший друг Ликвидаторов. Так что я повернулся к нему, плеснул ему в морду водку из стакана и громко сказал, чтобы он тащил свою криминальную жопу подальше отсюда. У нас ведь как было: всяких бандюков, из тех кто особо херни не творил, сталкеры, может, и не уважают, но не гонят — каждый из нас ошибается, всё-таки, и если ты ошибся, то кто-то должен просто выбить из тебя всю дурь — а Область это одна большая колотушка для таких, как я. Но если ты действительно ублюдок и отморозок, будь готов к тому, что тебя будут отовсюду гнать. В общем, послал я его нахуй, да и остальные на него начали оглядываться — как-никак, в баре было достаточно ребят, и все знали, что я пьяный не буйствую, а тут такое. Пранс ушел, пообещав мне на ходу, что я ещё пожалею, а я только поржал — в самом деле, что отморозок-бандюган сможет сделать мне, опытному сталкеру, первопроходцу Рэпиду? Пранс свалил, а я остался бухать дальше — в итоге нажрался так, что "ой, мама", потом спать завалился. Пару дней я, правда, реально был настороже — не то, чтобы я его боялся, но надо было быть готовым. Но ублюдка нигде не было видно, и я успокоился.

Рэпид замолчал, и, как будто только сейчас вспомнив про консервы, взял банку и начал медленно жевать, очевидно, стараясь просто успокоиться. Кристал решила воспользоваться случаем и, вытащив пачку галет из рюкзака, начала жевать их, не забыв, впрочем, предложить Рэпиду — тот принял печенюшку с благодарностью. На несколько минут воцарилась тишина, прерываемая лишь хрустом галет, звяканьем ложки о банку и потрескиванием догорающего костра. Наконец, доев, Рэпид запихнул пустую банку в рюкзак и, откашлявшись, продолжил.

— Это случилось через четыре дня после того, как Пранс пришел в бар. Мы с моим тогдашним напарником — Скай Пирсером — отправились по заданию Шот Пура, — заметив непонимающий взгляд единорожки, Рэпид пояснил: — Это глава Базара и тамошний барпони. Мы должны были доставить какой-то кейс Ликвидаторам — у них база к западу от Базара, но путь лежит через пару аномальных полей, и, самое главное — через Подстанцию. Подстанция — опасное место, крайне опасное, но артефакты там хорошие попадаются, — он медленно провел копытом по контейнеру на поясе. — Свою “Батарейку” я там нашел в тот самый день. Так что, занеся этот кейс к ним, мы решили залезть в аномалию и поискать артефакты — недавно была Вспышка…

— Стой, погоди, как это — недавно? — недоумённо воскликнула Кристал.

— А, ну да, ты же не в курсе. Примерно раз в три-четыре дня по Области проносится вспышка аномальной энергии, подобная той, что была в день катаклизма, но на порядки слабее — от неё можно спастись в здании или подвале, — пояснил Рэпид, явно радуясь возможности хоть ненадолго оттянуть нерадостные воспоминания. — В общем, после Вспышки часто рождаются артефакты, так что мы решили попытать счастья. Подошли мы к Подстанции — о, это зрелище не описать словами, скажу лишь, что это выглядит действительно великолепно. Ты увидишь, если доберёшься туда. Вытащил я детектор — я же Рэпид, Ходок по аномалиям, кому ещё лезть в самое пекло? А Скай остался на подстраховке. Залез я в аномальную зону — там очень опасно, но у меня уже был хороший детектор, так что я не боялся… Да и я тогда вообще не боялся смерти. Добрался до релейных шкафов — там часто появляются артефакты — и вижу на экранчике две отметки — стало быть, один мне, другой Скаю. Аккуратно обойдя шкафы, вижу — лежат на земле, родимые, “Батарейка” и “Лунный камень”. Хватаю их и в контейнер прячу — они ж излучают, а мне умирать не хочется — и потихоньку выбираюсь обратно, к Скаю. Он — настороже, смотрит по сторонам, в общем — бдит! Выхожу я из аномальной зоны, делюсь с ним находками, он, не опуская автомат, предлагает отправиться обратно в научный комплекс — арты сдать, за них яйцеголовые хорошие деньги платят и могут ништяков подкинуть. И стоило ему только повернуться ко мне спиной, как я слышу топот копыт, и не успев обернуться, получаю по затылку. Падая, слышу автоматную очередь, вскрик боли и затем — еще один звук удара и падения, после чего теряю сознание…

Рэпид вздрогнул и машинально почесал затылок, вспоминая тупую боль от удара, и, прокашлявшись, продолжил:

— Очнулся я тут же, связанный, без оружия. Скай сидел напротив меня, а вокруг — четыре фигуры пони в черных куртках, масках и плащах, с дробовиками. Один из них, заметив, что я проснулся, повернулся ко мне, улыбнулся самой мерзкой ухмылкой из всех, что я видел, и, прокричав “Привет тебе от Пранса, сука!”, пнул меня в живот. Но самое страшное было впереди, — на глазах Рэпида блеснули слезы, голос его задрожал и сорвался, став немного тише. Из него пропали нотки твердости и уверенности. — Они… они… эти ублюдки вытащили у меня из контейнера “Батарейку” и зарядили её от аномалии, после чего один из них, хохоча, распорол живот Скаю.

Кристал вскрикнула от ужаса и закрыла морду копытами, на глаза её навернулись слезы, а Рэпид продолжил, всё более срывающимся голосом:

— Они… Они… Они разрезали его путы и, хохоча, предложили ему ползти отсюда. Скай со всей болью посмотрел мне в глаза, лишь на мгновение, после чего, увидев мой кивок, начал ползти прочь. Но он не ушел далеко.

Голос Рэпида окончательно сорвался, и, зарыдав, он продолжил:

— Эти… Эти ублюдки… Когда он отполз на несколько метров, оставляя за собой кровавый след… Они кинули “Батарейку” прямо в его кровь, оставшуюся позади.

— Они… они… они что?.. — рыдая, переспросила Кристал, отказываясь верить в то, что она услышала.

— Батарейку. Источник электричества. В кровь, которая его проводит, — Рэпид продолжал рыдать. — Ская чуть не вывернуло. Понимаешь, попадание в “Молнию” или “Искру” — это быстрая смерть, так как большой ток, большое напряжение — это больно, но быстро. Здесь же… Его посадили на аномалию и медленно выкручивали её мощность. Сёстры, я до сих пор слышу этот крик! Я слышал, как разряды пронзают его тело, как он кричит от боли. Но это еще не всё. Бандиты не позволяли мне отвернуться: они зажали мою голову, не давая отвернуться, и каждый раз, когда я пытался закрыть глаза, били мне в живот, заставляя открыть их от боли. Я был вынужден наблюдать его агонию. Я кричал, молил их, чтобы они отпустили его — ведь им нужен я — но они лишь хохотали, наблюдая за его смертью. Его колотило всё сильнее, напряжение ведь росло, его просто наизнанку выворачивало, и палёным так воняло, что меня чуть не стошнило... Но, что самое худшее, видимо, они ему что-то вкололи: обычный пони бы умер от шока в первые секунды такой экзекуции, Скай же… с минуту он мучался, умирая от кровопотери и шока. А эти ублюдки хохотали… хохотали, блять! Они убили пони — ни в чем не виноватого пони, единственная вина которого была в том, что он стал моим напарником — и смеялись над этим, — Рэпид рыдал, а перед глазами его вновь проносились ужасные картины: закатившиеся глаза напарника, пена, вытекающая у него изо рта, конвульсии, его ноги, выворачивающиеся под неестественными углами, и душераздирающий крик боли — казалось, что вся Область слышала этот крик. — Наконец, он умер. Две самых страшных минуты в Области кончились. Бандиты закончили смеяться, и один из них, прошептав мне на ухо что-то вроде “Тебе следовало принять предложение Найфа, урод”, ударил меня в живот ножом. Я упал, чувствуя резкую боль, а он разрезал мои путы, после чего я увидел, что они уходят, кинув наше оружие на землю. Я потянулся за аптечкой, благо, всегда держу одну на разгрузке, и едва успел вколоть себе кровоостанавливающее — подгон от яйцеголовых, экспериментальная хрень, но сработала, как видишь, — и отрубился. Очнулся я, наверное, спустя час, от звука уведомления с планшета — Шоту не понравилось, что мы просто пропали, так как мы должны были передать ему от яйцеголовых посылку. Я всё еще был очень слаб, но хотя бы мог ходить, поэтому я подошел к телу Ская, не в силах взглянуть на него. О том, чтобы забрать с него что-то, кроме кейса научников, и речи не шло, так что я просто оттащил этот самый кейс к нашим стволам. Я поднял труп Ская — невероятно легкий, как мне тогда показалось — и медленно потащил его к аномалиям. Я не хотел, чтобы какая-нибудь тварь сожрала его, да и оставлять его под открытым небом — было бы к нему неуважением. Но и закапывать его тело у меня не было ни времени, ни сил — так что я просто скинул его в аномалию, и, не глядя на то, как убившая его энергия пирует на его останках, побрёл обратно. Когда шёл к кейсу, под моим копытом что-то хрустнуло — это была та самая злосчастная "Батарейка". Я хотел раздавить её, но что-то остановило меня. Мне послышался голос Ская, его смех, и я подумал было, что это был один большой грёбаный наёб — но нет, это был лишь морок. Однако, я решил сохранить этот артефакт, как напоминание — всякую тварь нужно мочить сразу и насовсем, не давая ей возможности оклематься, встать на ноги.

Рэпид вытер слезы, и не глядя на единорожку, всё еще рыдающую, вытащил сигарету и закурил:

— Поэтому я взял себе за правило убивать этих ублюдков. Всех до единого. Не смотря на их ранг, известность и поступки. Мочить их всех, на месте. Надеюсь, ты поймешь это раньше, чем тебе придется осознать это так же, как мне…

Договорить Рэпид не успел: единорожка, рыдая, бросилась к нему и крепко обняла его, рыдая и прося прощения за свои слова. Она извинялась за всё: за свои слова, за своё недоверие, и за то, что вынудила его вспомнить такой ужас. Однако Рэпид просто обнял единорожку в ответ, и, похлопав её по спине, заговорил:

— Тише, тише. Не нужно извинений. На самом деле, я даже рад, что ты усомнилась в моих словах!

— Ты… ты рад?... — рыдания единорожки уже затухали, и остались лишь всхлипы, перебивающиеся редкими вдохами, однако по голосу было ясно, что она всё еще в ужасном состоянии.

— Да, Кристал. И это — тоже важный урок для тебя, — Рэпид, всё еще обнимая единорожку, взглянул вдаль — туда, где виднелись здания Администрации — и резко погрубевшим голосом ответил: — Я рад, что ты достаточно милосердна ко всякой швали, чтобы усомниться в необходимости их смерти. Но я надеюсь, что теперь ты понимаешь, почему я не даю этим ублюдкам ни одного шанса.

Рэпид разжал объятия и поднялся, всё еще глядя в сторону Администрации:

— Милосердия заслуживают пони, которые не пытают других ради забавы. Бандиты же — просто кучка отморозков, которые грабят, убивают и насилуют. И наказание для них лишь одно — смерть. А нам пора идти дальше.

Рэпид протянул Кристал флягу с водой. Пока единорожка пила маленькими глотками, пытаясь выровнять дыхание после рыданий, понемногу успокаиваясь, Рэпид затушил костер, после чего повернулся в направлении деревни, незаметно для своей ученицы вытаскивая свой планшет. Убедившись, что Кристал не сможет увидеть, чем он занимается, он включил планшет, открывая вкладку заметок, и нажал на одну из них. Невероятно старая запись, последний раз она обновлялась, судя по дате, более года назад. Земнопони криво усмехнулся, и, аккуратно нажав на первую строчку, стёр её. Пять имён было записано здесь, и вот, спустя каких-то два года, лишь одно имя осталось в этом списке. Скользнув взглядом по имени Пранс Найфа, Рэпид выключил планшет и бросил еще один взгляд в направлении Администрации:

"Однажды я доберусь и до тебя, уёбок. Однажды."

Дождавшись, пока Кристал поднимется и встанет рядом с ним, бросив еще один взгляд на заплаканную, покрасневшую мордочку единорожки, наставник коротко кивнул и зашагал в направлении деревни.

И всё же, несмотря на произошедший обмен откровениями, была одна мысль, не дававшая наставнику покоя. Кристал была права во всём, что она сказал ему на Рембазе, кроме одного — Рэпид убил лишь одного бандита. Второй пони — Шарп, кажется? — был уже мертв, когда Рэпид сделал второй выстрел. Но кто был тем ангелом-хранителем, убившем этого братка? И, самое главное — был ли это его ангел-хранитель… или же его напарницы?


Агент Фезер Скретч был вне себя от ярости. Эта грёбаная единорожка сбежала в Область — туда, где у Фезера не было возможности достать её. Нет, он, разумеется, мог бы запросить отделение “Сапфира”, и эти бравые ребята бы её из-под земли достали, но был один нюанс. Агент засмеялся, и было из-за чего — если бы в Службе Безопасности узнали, что Фезер пытался “поговорить” с ещё одной Уцелевшей, его бы не арестовывали — его бы грохнули на месте. В очередной раз метафорически побившись головой об стенку — и какого Тартара он решил задержать того грёбаного ученого? — он слегка успокоился. Новая мысль пришла ему в голову, и, усмехнувшись, он подошел к столу и налил себе чаю. Взяв кружку, он подошел к окну, и, сделав большой глоток, широко улыбнулся:

“Один-ноль в твою пользу, полковник. Ты не только спрятал эту девчонку, но ещё и обставил всё так, что доказать я этого не смогу. Тебя я на допрос притащить не могу — ты, сука, полковник, и если я тебя без доказательств притащу на допрос, с меня твои бойцы шкуру спустят… по законам военного времени, и начальству доложат. Братца её — Клира этого — на допрос тащить бесполезно, он ради сестры сдохнет, но не расколется, а Грип свалил в Область на какое-то спецзадание — как вовремя, сука. Но ничего” — Фезер сделал еще глоток чая, — “Вы засунули эту сучку в самое опасное место в Эквестрии. Браво! Мне нужно было не допустить, чтобы она выбралась на Большую Землю — и мне даже не пришлось марать копыта, а девчонка скорее всего подохнет. А даже если и нет… Что ж, подождем. Вполне вероятно, что она окажется полезной, да и убрать её при необходимости труда не составит…”


100 советов по выживанию в Области

Совет №3

Разные аномалии обладают разными воздействиями, однако при разработке защитных комбинезонов, как правило, защите от всех видов воздействий уделяется равный приоритет — сложно найти комбинезон, который хорошо защищает только от одного-двух видов аномалий. Если же вам нужна более конкретная защита — поищите артефакты! И помните: подобное тянется к подобному. Нужна защита от электричества? Придется обойти ближайшие "Молнии", "Искры" и "Трансформаторы".