Её друзья и другие зве... пони

У Старлайт прекрасное настроение... пока.

Трикси, Великая и Могучая Старлайт Глиммер

Двойной переполох

Пинки Пай далеко не первый год в вечериночном бизнесе и, кажется, её уже ничем не напугать... Или так только кажется?

Пинки Пай Другие пони

Час пони

Фанфик навеянный широко известным в узких кругах фанфиком "Сломанная Игрушка" от DarkKinght. Знакомство с "СИ" желательно. Альтернативная история, начинается ~c 22 главы "СИ"

Рэйнбоу Дэш

Туман прошлого (Рабочее название)

Блейд Куин верный страж принцессы не помнит важную часть своего прошлого. Но старые шрамы и раны мучают разум вопросами.Принцесса что бы отвлечь его от мрачных дум посылает в Понивиль на непонятное задание. Но почему уходя от принцессы Куину кажется что он предаёт её?

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Спайк Принцесса Селестия Другие пони

Фанбой

Любопытствующий Скутарол натыкается на место, где Рэйнбоу Блитц проводит свои закрытые тренировки. Решив немного развлечься, он отходит в тень, надеясь, что там его не увидят...

Рэйнбоу Дэш Скуталу

Социофобия Руне Ховарда, или Как пообедать с Принцессой

Когда думаешь слишком много, а делаешь мало, проблемы будут преследовать тебя до того самого прекрасного дня, когда ты перестанешь быть принцесской и заменишь "хочу" и "не хочу" на "буду".

Принцесса Селестия ОС - пони Стража Дворца

Просьба личного характера

Что, если твоя неземная боевая подруга обратится к тебе с просьбой весьма деликатного характера..? Ты же ей не откажешь, верно?

ОС - пони Человеки

Кровь моя холоднее льда

Селестия больна. Щита нет. Элементы Гармонии ждут Крисалис с минуты на минуту.А спасать... Разношерстая компания из трех пони. Фордж, Блюз и Дарки - что могут они сделать?

Твайлайт слышит рассказчика

Доводилось ли вам слышать голоса в голове? Вам когда-нибудь казалось, что кто-то постоянно за вами наблюдает или даже контролирует ваши действия? Твайлайт Спаркл столкнулась с этим, и она взбешена так, что готова сломать стену; Четвертую стену! Приготовьтесь насладиться весёлыми приключениями Твайлайт Спаркл, в чьей голове поселился мягкий мужской голос вашего покорного слуги!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия ОС - пони

Сверхубермегагиперчрезгранднаивеликолепнейше!

Какой самый лучший способ заставить "каменную" пони проявить эмоции?

Пинки Пай Мод Пай

Автор рисунка: Stinkehund

Тропы вероятностей

Глава 19. Безумцам нет пути назад

Несколько долгих часов, не считая времени, потраченного на оплакивание погибшего Сапфира, было потрачено на обсуждения нового плана. Как уже стало ясно, Понивиль для нас крайне небезопасен. Пришедшая в себя Твайлайт предположила, что на такую стрельбу вполне могли быть способны некоторые единороги в городе. Боевая магия не является чем-то запретным, хоть и не так распространена, как защитная. Ну, я так изначально и подумал. Будь то какие-нибудь хитрые захватчики (может быть и люди), они бы наверняка стреляли куда точнее. В этом есть как плюсы, так и минусы.

Ну, в плюсах, очевидно, неорганизованность «противника». Безумцы теряют какую-либо способность к здравой коммуникации между собой. Ну а минусы... Разгуляться не получится. Эти пони лишь заложники ситуации и никак себя не контролируют. Их надо как-то спасать. И что делать с тем или той, кто убил Сапфира? Вариант «отомстить», само собой, отпадает. Как бы Стар не обижалась по этому поводу.

До города от нас несколько километров, и преодолевать их нам придётся через лес. Быть может, животные сходят с ума точно так же, как и пони. Тогда это усложнит ситуацию. В прошлый раз даже обычные древесные волки доставили нам с Алисой немало хлопот. Как же будет себя вести бешеная стая этих чертей? Даже знать не хочется...

Ещё, по рассказам Твайлайт, на их пути должна была встретиться хижина некой Зекоры. Это зебра, тоже их подруга. Занимается всяким зельеварением и рунической магией. Ну, занималась, по крайней мере. Что с ней сейчас — никто не знает. Представляет ли она для нас серьёзную опасность, если также сошла с ума? Ну, скорее нет, чем да. Она способна, конечно, нам навредить своим варевом и проклятиями, но только если мы будем очень невнимательны. С нами Алиса. Обнаружит почти любую опасность и всегда может взять удар на себя. Но вряд ли это пригодится против Зекоры. Безумцы не способны на какие-то очень осмысленные действия. Либо сон, либо неконтролируемая ярость. А с просто бешеной зеброй справится куда легче, чем с дохуя умной и хитрой бешеной зеброй. Конечно, оставался и шанс, что она в порядке. Тогда она могла бы нам чем-нибудь помочь. Это было бы хорошо. Возможно, она всё это время следила за обстановкой в Понивиле. Разведданные будут нам очень полезны. Будет понятнее, как действовать дальше.

Таким образом, после длительного обсуждения был составлен примерный поэтапный план действий:

1. Связаться с Лизой и доложить обстановку.

2. Выдвигаемся в лес. Всеми возможными способами избегаем животных, даже если они выглядят безобидно. Алиса и я — авангард. Меринетт и Стар — арьергард. Остальные — ядро. Рейнбоу Деш по возможности будет подниматься в воздух и уточнять наше направление.

3. Нахождение трупа Сапфира. Предание тела огню.

4. Нахождение Зекоры. Уточнение у неё деталей и запрос помощи. В худшем случае — нейтрализация.

5. Двигаемся в Понивиль, соблюдая все меры предосторожности из пункта два.

6. Не летальная нейтрализация всех безумцев на территории города, с учётом ситуации и полученных от Зекоры разведданных.

7. Помощь возможным пострадавшим. Обеспечение всех жителей средствами защиты.

8. Опционально, поиск родственников и знакомых.

9. После стабилизации ситуации передача полномочий по дальнейшему контролю за городом кому-нибудь из надёжных местных.

10. Возвращение к транспорту, сообщение результатов в «штаб» и дальнейшая передислокация.

Ну, было бы хорошо, если б всё реально пошло по плану. Самый тяжёлый этап — нейтрализация безумцев. Делать всё надо как можно скрытнее. Ума не приложу, как никому не навредить, если на дыбы поднимется весь город.

Некоторые вопросы у меня возникли по поводу «предания тела огню». Не демаскирует ли это нас и не задержит ли слишком надолго? Ответила мне Твайлайт, что это не сжигание на костре, и займёт от силы минут 10. Стар с ней охотно согласилась. Что ж, поверю. Всё-таки, она о местных ритуалах знает поболее моего.

Доклад Лизе не занял много времени, и, наконец, уже ближе к обеду, мы двинулись. Пасмурно, солнца не видать, а в лесу под кронами деревьев из-за этого темно почти как ночью. Иногда приходилось полагаться только на Алису и на её оптику. Ну, и немножко на Меринетт. Она надела очки, которые я ей подарил. С ними она видела явно куда лучше.

С собой мы много не брали, путь не особо далёкий. В основном это были средства защиты и медикаменты, если что вдруг. У Меринетт и Стар с собой были мечи. Ладно Меринетт, она единорог, а вот как Стар будет управляться с таким оружием? Интересно будет взглянуть...

Также взяли несколько свитков с заклинанием портала, через которые в город можно будет быстро доставить наушники для пони. На такой небольшой городок, как Понивиль, хватит и этого, не нужно тащить с собой целый ящик.

Двигались мы относительно быстро. Ну уж точно быстрее, чем мы с Алисой в прошлый раз. Ну, тут и условия были полегче. Зверей пока что не встречали, и заросли были не такие дикие. Всё-таки, это не центр вечнодикого. Я, как мне сказали, был первым, кто за многие сотни лет вообще эту самую глушь вечнодикого повидал. Туда даже отшельники вроде Зекоры никогда не забредают. Извините, конечно, но времени рассматривать красоты не было, пытался выжить. Вроде получилось.

Через полчаса движения пришлось остановиться. Алиса неожиданно дала отмашку, замерев на месте как вкопанная. Я последовал её примеру, ну а за мной и все остальные. Меринетт, решив, что что-то не так, стала вертеть головой чуть ли не на все 360, пытаясь рассмотреть опасность. Но, наверное, к счастью, это пока была не она. Алиса выпрямилась и коротко доложила:

— Предупреждаю. За этими зарослями перед нами лежит труп. Предположительно, это и есть Сапфир.

У Флаттершай затряслись ноги, а Рарити сглотнула. Всё-таки, хорошо, что Алиса решила предупредить. Меринетт, похоже, в своих очках смогла увидеть то, что видела и Алиса, потому что выглядела через чур бледной. Стар же... Ну, ей не терпелось сорваться с места. Она спросила у меня:

— Товарищ лейтенант. Разрешите временно покинуть строй? Я... Хочу...

— Не вопрос. Мы это уже обсуждали. Если готова, то вперёд. Твайлайт, ты же собиралась ей помочь? Готова? Зрелище явно не из приятных.

А учитывая, с какой высоты Сапфир падал...

Твай глубоко вздохнула:

— Да... Никогда, конечно, не приходилось таким заниматься, хотя и читала много об этом...

— Отлично. Ну, я вам помогу. Остальные, оставайтесь здесь. Алис, будь на чеку, чуть что, сразу сообщай.

— Конечно, Дмитрий.

После этого первым, кто шагнул за заросли кустарника, был я. Алиса не обманула. Под деревом валялся труп Сапфира. Как и ожидалось, изрядно побитый. Но недостаточно для той скорости, с которой он падал. Я посмотрел вверх, на ветки, которые он проломил. Скорее всего, его защитили доспехи, часть которых успешно послетала.

Перепончатые крылья Сапфира были поломаны и изодраны. Труп успел истечь кровью, и потому уже выглядел довольно бледновато. Но всё ещё был относительно тёплым. Судя по всему, так его Алиса и нашла.

Следом за мной вошла Стар. Она старалась сдерживаться несколько секунд, но этого было выше её сил. На глазах кобылы снова навернулись слёзы. Она подошла к Сапфиру и упала рядом с ним, рассматривая и поглаживая его искалеченное тело. Я отошёл в сторонку. В этот же момент, собравшись с духом, к нам залезла Твайлайт. Ей для тошноты хватило одного короткого взгляда.

— Ох, Селестия милостивая...

Мы с Твайлайт молча стояли, пока Стар оплакивала своего товарища. Смотреть на это становилось тяжело даже мне. А уж Твайлайт... Надо останавливать, пока её не разнесло. Я подошёл к Стар, присев рядом на корточки и положив руку ей на плечо:

— Понимаю, тяжело... Но помни, у нас мало времени. Пора его, наконец, отпустить.

— Д-да, простите... — Она утёрла слёзы как могла, и наконец, поднялась на ноги, — Прости меня, Сапфир... Прости...

Я также поднялся с корточек, как раз в тот момент, когда к нам подошла Твайлайт. Она старалась не смотреть на труп, но это не выглядело как отвращение. Наверное, относительно спокойно тут на такое могу смотреть только я...

— Я помогу тебе проводить его, Стар. — сказала Твайлайт.

Я очень хотел поинтересоваться, как это вообще должно выглядеть, но вопросов задавать не стал. Просто отошёл в сторонку, став внимательно наблюдать за процессом.

Твайлайт занималась какими-то приготовлениями минут пять, расставив за это время вокруг несколько разноцветных кристаллов. Затем встала напротив трупа и, закрыв глаза, начала читать какое-то заклинание. Для меня это звучало как какой-то стишок:

«Спокойно пусть душа в мир иной уйдет,

Вечный покой и гармонию найдет.

Светлая звезда во мгле души твоей зажжется,

И там, вечностью окруженный, путь твой найдется...»

Тело Сапфира обволокла сиреневая аура единорожки, и его тело начало подниматься над землёй, как и восемь кристаллов вокруг. Стоявшая рядом Стар, будто в безмолвной молитве, склонила голову вниз. Твайлайт продолжала:

«Пусть Селестия крыльями тебя покрывает,

А Луна долгожданный сон оберегает.

Покойся, Сапфир, в этом мире ином,

Твоя душа найдёт свой вечный дом...»

Рог Твайлайт сиял всё больше, а вместе с ним и тело Сапфира. Удивительно, но что-то чувствовать начинал даже я. Какое-то странное утробное ощущение... Будто бабочки в животе, но не совсем... Неожиданно, речь Твайлайт подхватила и Стар:

«... Под звездами светлыми путь ей освещен,

Среди вечной ночи, среди дней безмерных.

Пусть душа твоя средь звезд летает,

И в бескрайнем космосе свободу обретает...»

Рядом со мной появилась Руби. Я глянул на неё. Да, она всё ещё была мелкой, но с каждым разом она становилась всё выше! Сейчас она уже больше была похожа на подростка, нежели на мелкого ребёнка. Понятное дело, это просто иллюзия, но... А вдруг я на неё так влияю? Растёт как на дрожжах...

Но не успел я об этом подумать, как задался вопросом: «а почему она, собственно, вылезла?». Ответ не заставил себя долго ждать. Она заговорила, будто продолжая после Стар:

«Светлая магия, твою душу окружит,

С любовью и светом, бренное тело испепелит.

В мире, где время не имеет власти,

Душа твоя пусть находит вечное счастье...»

Но не это главное... Говорила она моим ртом! Я даже не сразу заметил, что это мой голос! Кажется, Стар тоже была удивлена, но Твайлайт выглядела так, как будто это было именно то, что нужно, заканчивая:

«Так заклинаю, мир иной принимает тебя!

Спокойствие, гармонию и покой тебе даря!»

Короткая вспышка. Рог Твайлайт тут же погас. Но не тело. Оно будто начало сгорать в сиреневом огне, а прах развевался на ветру. В конце концов, от тела ни осталось ничего, а кристаллы, погаснув и потускнев, упали на землю. Даже доспехи сгорели. От жеребца остался лишь какой-то жетон. Похоже, стража их здесь тоже носит. Интересно, почему жетон остался, а всё остальное сгорело? Стар бережно его подобрала, как какую-то святыню, и прижала к груди:

— Спасибо, Твайлайт...

— Свой вклад внёс и Дима. Спасибо тебе большое. — Твайлайт повернулась ко мне лицом, слегка улыбаясь.

— Нет, это была Руби. Она вдруг заговорила моим ртом... Как это вообще работает? Откуда вы все знаете текст?

— Это... Это трудно объяснить кому-то, кто к такому не привык с рождения... Просто, иногда, образуется особая духовная связь. Она в некотором роде синхронизирует мысли. Хотя, это очень грубо сказано. Это скорее не мысли, а чувства... Ты же почувствовал что-то перед тем, как заговорить? В районе груди или живота.

— Ну, было что-то. Странное чувство, конечно...

— Ну, так как у вас с Руби одно тело на двоих, то и получается, что... Хмм... Я даже не знаю. Души, обычно, не сливаются воедино, но у вас они просто на редкость совместимы друг с другом.

— Это хорошо или плохо?

— Я... Я не знаю, Дима. Может быть, принцессы правы, и вы с Руби реально постепенно становитесь единой личностью...

На это я ответить уже не успел, так как рядом раздался шорох. И не со стороны остальной группы. Я отреагировал моментально, достав из кобуры пистолет и позвав:

— Алиса...

Та выскочила из-за кустов. А вслед за ней и остальные. Теперь тут трупа не было, боятся нечего, ну или почти... Шорох повторился. Я спросил:

— Алиса, что там?

— Подождите, товарищ лейтенант... Что-то блокирует работу сканера, не могу точно сказать. Но оно приближается.

По рукам Алисы прошлись яркие электрические разряды, и она приняла боевую позу. Рядом с нами встали Меринет и довольно быстро пришедшая в себя Стар. Меринетт держала меч телекинезом, а Стар как-то умудрялась держать его ртом за рукоять. Насколько вообще это эффективно? Она зубы не сломает?

Я направил пистолет на заросли и уже собрался было стрелять, как вдруг раздался чей-то глубокий, я бы даже сказал, мелодичный голос:

— Оружие своё ты убери, человек, вреда я вам не сотворю и во век.

На свет вышла какая-то пони в плаще, который полностью скрывал её тело. Но как только она сняла капюшон, я сразу понял, кто это. Ну, как и все здесь. Алиса слегка дёрнулась, как только лицо зебры открылось. Выглядела она экзотично. Шея покрыта золотыми позолоченными кольцами, и такая же золотая серьга висит на ухе. А ещё этот акцент...

— Зекора! — Воскликнули все шесть подруг почти одновременно, тут же подойдя к ней ближе, — Всё в порядке, она нам не враг.

Я дал отмашку своим подчинённым, и те опустили своё оружие. Алиса вновь встала по стойке смирно.

— Зекора, значит... — Протянул я, почёсывая свою репу.

— Зекора, это Дмитрий! Ну, ты, наверное, уже сама знаешь... — Представляла меня ей Твайлайт, — А с ним Меринетт и Стар из стражи и лунной гвардии, ну и его... Робот. По имени Алиса.

— Спасибо, конечно, но мы и сами, наверное, могли представиться. — Сделал замечание я.

— Рада вас видеть я сильно, подруги мои, но, к сожалению, не вовремя вы... — С некой досадой проговорила Зекора, продолжая: — Все пони вокруг посходили с ума, в здравом уме осталась лишь я!

У пони опустились уши. Твайлайт робко поинтересовалась:

— Даже... Спайк?

— Сего я уж точно не знаю, мисс Спаркл, в библиотеку прохода мне нет, это жалко... Могу сказать я вам точно одно, среди местных я пони не вижу его.

Флаттершай сглотнула и спросила:

— А... Гарри и Энджел? Ты не знаешь, что с ними?

Говорила она, видимо, про своих зверушек. Кролика по имени Энджел я видел мельком, а вот медведя Гарри не довелось. Но хотелось бы повидаться. Зекора же отвечала:

— Их, как ни странно, сия хворь не сломила, сидят они дома, дверь плотно закрыта.

Флаттершай выдохнула с заметным облегчением. Но вот Эпплджек и Пинки выглядели всё так же напряжённо.

— Я так поняла, сошли с ума абсолютно все пони? — Спросила Эпплджек.

Зекора грустно вздохнула и кивнула:

— В том я уверенность держу крайне смело, всё обошла я, где скрыться умела. На ферме твоей я видала не многое, но брат твой, однако, безумие полное! Весь он побитый, помятый, как смерть, бодает он пугала да землю ест!

— А... А миссис и мистер Кейк?! Ты их видела, Зекора?! — Взбудоражено поинтересовалась Пинки.

— Скажу я тебе, Пинки Пай, лишь одно — живы они, но на хорошем тут всё...

Меня крайне напрягала манера речи этой зебры. Наверняка это был какой-то дико экзотический говор, некоторые предложения звучат странновато. И я уж молчу про то, что она постоянно говорит рифмами! Беседовать мне с ней явно будет трудновато. Но остальных, кажется, не напрягает.

— Как бы вам всем не хотелось расспросить обо всём Зекору прямо здесь и сейчас, но здесь не место и не время. Часики тикают. — Начал я, смотря на зебру, — Зекора, мы тут не просто с туристическим визитом. Мы как раз мир спасать собираемся. У нас есть средство борьбы с этой «хворью». Тебе, кстати, тоже полагается. Мы очень рады, что ты в порядке. Ты явно можешь нам рассказать много чего полезного. От этого зависит успех операции. Мы можем дальнейшую беседу провести у тебя? У тебя ж тут есть хижина, или типа того? Где ты живёшь?

— Рада я сие слышать, пришелец, дом у меня здесь и есть, в самом деле. Если же против никто не стоит, двинемся ко мне, надо всё обсудить.

Она развернулась к нам спиной и вновь накинула капюшон:

— За мной же следуйте, друзья, безопасным путём проведу вас я.

Возражений ни у кого не было. Теперь впереди всех следовала Зекора. В остальном мы следовали в том же порядке, что и раньше. Единственное — я нацепил на себя гарнитуру и настроился на частоту, на которой могла мне вещать Алиса. Хотелось услышать, почему она так странно отреагировала на Зекору, а говорить об этом вслух прямо за спиной у оной мне не особо хотелось. Спрашивать мне ничего не нужно было, Алиса и так всё поняла:

— Когда Зекора сняла капюшон, мои сканеры и датчики в тот час же её заметили, хотя до этого кроме стандартной оптики она ничем не фиксировалась. Вероятно, её плащ играет роль некоего продвинутого стелс-покрытия. Это сильно отличается от заклинания невидимости мисс Спаркл, да и в принципе от магии, которую я видела до этого. Если подобные средства сокрытия есть у кого-то ещё кроме неё, это может стать проблемой.

Понятно... Надо будет и об этом Зекору расспросить чуть позже...

Через примерно 15 минут мы добрались до её жилища. Оно чем-то напоминало библиотеку Твайлайт. Это тоже был дом прямо в дереве. Правда, он был куда меньше. Да и само дерево выглядело куда менее аккуратно. В принципе, тут все деревья были какие-то корявые, жуткие.

Мы все по очереди, в том же порядке, вошли в дом. За исключением того, что я всё-таки заходил последний, сгибаясь в три погибели. Жилище явно не было рассчитано на великанов вроде меня. Алиса же осталась на улице, так сказать, на стрёме.

Оценивая интерьер, могу сказать, что он вполне подходит Зекоре. Повсюду какие-то идолы, тотемы, руны, амулеты. В центре зала вообще располагался огромный чугунный котёл, в котором, скорее всего, эта зебра и готовила своё дикое варево. А может и еду. А может и то, и другое. Хотя, вряд ли...

Предлагать чая Зекора нам не стала. А зачем предлагать, когда можно просто молча взять и сделать? С такой уверенностью, будто никто точно не откажется. И ведь не отказались! Уселись за стол, как миленькие. А вдруг там отрава? Вдруг она просто притворяется добренькой?

Так, это уже похоже на шизофрению. Эти шестеро пони знакомы с Зекорой не один год, они бы точно поняли, будь что не так... Ладно, спокойно, всё нормально. Просто сядь и успокойся. Предстоит долгий разговор с этой полосатой.

Последовав примеру остальных, я уселся за стол. Ну, точнее, прямо на пол, по-турецки. Стул мне был не особо то и нужен. После того как все отхлебнули из кружек зеленоватой жижи, это рискнул сделать и я... И, в целом, не пожалел. Это был очень добротный зелёный чай, с каким-то непонятным, но довольно приятным вкусом. Без понятия, какие травы она использует для заварки и какие чары, но эффект практически моментальный. Мне голову будто от лишнего кэша почистили. Сразу легче думать стало. И даже голос Зекоры мне теперь не казался таким раздражающим.

Между моих ног появилась Руби. Она идеально там помещалась. Она выглядела не менее довольной, чем я:

— Как вкусно...

«Да, неплохо...» — Мысленно отвечал я, — «Слушай, а ты замечаешь, как быстро растёшь?»

— Ась?

«Ну, может, конечно, так и должно быть, но ты стала больше раза в два. Ну, твоя проекция. Ты всё меньше и меньше подходишь на ребёнка. Может, это, конечно, просто мой глюк, но...»

— А, ты про это. Ну, да! Я даже не знаю, как лучше объяснить... После того как ты меня вытащил из того кошмара, и после того моего заклинания, я реально стала чувствовать себя, ну, старше, что-ли! Наверное, ты и твои знания на меня так влияют. Это же классно! Будет чем похвастаться перед родителями!

«А... Тебе нормально вообще? Ну, типа, в обычной ситуации бы это сильно по психике ударило. Ты же такое видела...»

— Да, мне было страшно, но... Каждый раз, когда я была близка к полному отчаянию и к тому, чтобы сдаться, у меня будто появлялось второе дыхание. И в конце концов это «второе дыхание» стало моим постоянным состоянием. Похоже, психическую устойчивость я тоже перенимаю у тебя и у твоего мозга, пока своего нет.

«Знаешь, это то меня и пугает. Пока что мы вроде понимаем, кто есть кто, но на долго ли это? Вдруг мы правда в один день проснёмся и... Ну, не будет никакого мы, будет лишь «я». Какое-то непонятное «я» из меня и тебя. А может быть и только из тебя.»

Руби в этот раз не ответила решительным отказом, скорее погрузившись в раздумия:

— Я и сама не знаю, Дима. Я никак это не контролирую. Оно само. Очень надеюсь, что хуже не будет, и так всё и останется. Я правда не пытаюсь от тебя избавиться или что-то в этом роде! Это же ужасно!

Она развернулась ко мне лицом, уперевшись копытами в мою грудь.

«Ладно, не пугайся, я тебя не виню. Всё нормально. Просто будем делать то, что должны. А дальше видно будет.»

Я, наконец, отвлёкся от Руби и посмотрел на остальных. Они, судя по всему, уже некоторое время наблюдали за мной. В том числе и Зекора:

— Замечу я смело, человек весьма странный. Ведёт себя так, мол, с ним есть кто-то тайный. Чувствую здесь я душу иную, без тела хотя, но довольно живую.

Я сам же и ответил, опережая Твайлайт:

— Ну, есть такое. В данный момент моя черепушка вмещает в себе целых две личности, считая мою. Вторую зовут Руби, она маленький единорог. Звучит как бред, но так и есть. Долгая история. Может быть, потом расскажу. Мы сюда не об этом говорить пришли. Ну так что? К делу то приступим?

Я поставил кружку на стол и сложил руки на груди. Рассказы о моих гурманских похождениях — это последнее, что нам нужно было.

Зекора вздохнула и почему-то улыбнулась, продолжая:

— Рада помочь я вам, друзья. Скажите только, что именно хотите узнать от меня.

— Как долго ты следила за Понивилем? — Снова спрашивал я, — Тебе известно, какие места более безопасные? В начале нужно разобраться с менее буйными. Теми, кто просто спит.

— Если поменяться ничего не успело, то безопасней всего на ферме у Эпплов. Биг Макинтош хоть и опасен, однако, все остальные спят крепко и сладко.

Эпплджек заметно оживилась после этой новости. Твайлайт же слегка поморщилась:

— Не сказала бы, что сладко... Всем пони снятся безумные кошмары! И разница лишь в том, как это на них в итоге влияет...

— Ах, значит, кто-то так и остаётся во сне, а кто-то просыпается, но не в своём уме? — Уточнила Зекора.

Твайлайт кивнула и продолжила:

— Причина кроется в некоем звуке, который мы не слышим, но который может на нас влиять. Он изменён с помощью магии так, чтобы влиять только на магических существ. Ну, то есть, вся разумная жизнь на планете...

— ... Будет большой бум, магическое поле Эквуса схлопывается, и все умирают. А кто не умрёт сразу, умирает позже, но уже от прямого ультразвукового воздействия. Мы без понятия, чей это план, но, без сомнения, это геноцид. Явно намеренный. — Пояснил и я.

Зекора нахмурилась, проговаривая:

— Тёмные времена, как и пророчили звёзды...

Удивительно, даже без рифмы. Хотя, строчка короткая, рифмовать, наверное, негде. Я снова заговорил:

— В качестве временной меры используются специальные противошумные наушники и плотные беруши. Это минимизирует влияние ультразвука. Те, кто уже «сломан», должны носить их постоянно, чтобы сохранять рассудок. Остальным их надо надевать хотя бы на ночь.

После этого я достал из своей сумки один готовый комплект и подвинул по столу к зебре:

— Бери, бесплатно.

Зекора подхватила пакет копытом, понимающе кивнув:

— Раз уж это необходимая мера, следовать я ей буду как следует. Очень надеюсь, протяну я достаточно долго, что б быть полезной вам в нахождении нашего ворога.

Переварив сказанное после небольшой паузы, я снова спросил:

— Кроме фермы, есть ещё относительно безопасные места?

— Как сейчас, сказать наверняка не могу, но сутки назад то была хижина Дёрпи Хувз.

— А это кто?

Ответила Рейнбоу:

— А, местный пегас-почтальон. Забавная кобыла. Очень сомневаюсь, что она будет опасна, даже если сошла с ума. У неё сильное косоглазие, она постоянно во всё врезается.

— Пегас-почтальон? Да с таким недугом? Как её вообще на работу взяли?

— Ну, не то что бы она была идеальным работником, но... Все к ней привыкли. Да как на неё вообще злиться можно? Она же старается! Да и она не единственный почтальон, так что не так страшно.

— Ладно... От фермы до её дома добраться можно без проблем?

— Да, там есть прямая дорога. Других домов по пути нет. Это я точно помню!

— Ладно. Значит, после фермы Эпплджек идём к этой Дёрпи. Итак, Зекора, что ещё знаешь?

Зекора лишь покачала головой, вздыхая:

— Больше вам путь указать не смогу, опасности ждут вас на каждом шагу. Скажу лишь, что мэрии остерегаться вам надо. Пони там словно безумное стадо!

— То есть, дальше действуем по ситуации... Ну, это уже лучше, чем ничего. Значит, на ферме Эпплджек устроим наш временный штаб, и оттуда уже будем действовать по всему городу. Наша цель — спасти каждого жителя, обойдясь без кровопролития.

Заговорила Стар:

— Но Сапфир. Его же кто-то убил!

— И что? Ты предлагаешь отомстить?

— Я... Ну...

— Ты предлагаешь убить, или посадить в тюрьму кого-то из местных? Кого-то, кто даже себя не контролирует? Да, это очень спорный вопрос, и я не ожидаю, что хоть кто-то здесь на него даст быстрый ответ. С этим разбираться будем не мы, а местная законодательная и исполнительная власти, если таковые имеются. Нашу задачу я озвучил. Это не обсуждается. Поняла, Стар?

Стиснув зубы и опустив голову, Стар всё же ответила:

— Так точно...

Вставила своё слово Флаттершай:

— Наверное, нам не стоит говорить той пони, что убила Сапфира, что именно она сделала...

— Что...

Возмутилась было Стар, но Твайлайт продолжила мысль:

— Поставь себя на её место, Стар. Какой пони сможет после такого спокойно жить? Можно только понадеяться на то, что она не наложит на себя копыта. Убить кого-то, и даже не помнить этого... Это... Ужасно...

Все опустили взгляд, в целом поняв, о чём говорит Твайлайт. Даже Стар. Я с самого начала, конечно, это всё понимал, но рад, что и до них дошло. Неплохо для тех, кто со смертью и убийствами ой как дело не привык иметь. Но давайте-ка снова к делу:

— И так, Твайлайт. Есть ли в твоём арсенале какие-нибудь заклинания, с помощью которых можно вырубить пони без риска быть обнаруженными? Если нет, то оформим вручную. Я знаю некоторые приёмы...

— К-конечно есть! Заклинание сна!

— Сможешь его применять достаточно часто? Не вымотаешься?

— Ну, на всех жителей Понивиля меня вряд ли хватит...

Тут вставила своё слово Зекора:

— Коль позволите с вами пойти, знаю я способ врага обойти. Есть у меня благовоние одно, в миг усыпит оно даже его! — Она указала копытом на меня, — Но осторожней с ним надо быть впредь. Коль сами вдохнём — весь день нам не бдеть!

— Усыпляющий газ? Интересно. И много ли у тебя такого?

— Увы, на всех не хватит его. Пару домов усыпить — вот и всё.

— Ну, значит будем совмещать. Сначала работает Твайлайт. Потом, как устанет, воспользуемся газом. А с оставшимися разберёмся силовыми методами…


Ещё полчаса ушло на обсуждение деталей и финальную подготовку, после которой мы двинулись к городу, а точнее в сторону фермы. Эпплджек была вся как на иголках. Она то и дело говорила о своей младшей сестре и бабушке. Особенно о младшей сестре. Эпплблум. Ну, я бы на её месте тоже переживал бы. Сумеет ли она сохранить рассудок после пробуждения? Ну, вот и глянем...

Вскоре мы добрались до забора, перемахнув через который, оказались в яблоневом саду. Урожай уже весь собрали, на деревьях лишь изредка были видны какие-то одинокие плоды. Пробираясь по саду, мы вскоре пересекли и его, оказавшись у забора, за которым начиналось поле. Что бы тут не росло, оно тоже уже было убрано. Старшего брата Эпплджек разглядеть было нетрудно. Красное пятно брыкалось по грязи, основательно разламывая каждое встречающееся ему пугало. А что будет, когда они кончаться? Узнавать не особо хотелось.

Эпплджек хотела было окликнуть Макинтоша, но подруги вовремя её остановили. Я спросил у Твайлайт:

— С такого расстояния сможешь усыпить?

— Нет, нужно поближе, хотя бы метров тридцать...

Что ж, учитывая, что до него сейчас было раза в три больше... Надо было как-то привлечь.

— Сколько времени занимает заклинание? Успеешь применить, пока он бежит за кем-нибудь из нас? Его надо как-то привлечь.

— Всего две-три секунды, не более!

— Что ж... Рейнбоу, согласна побыть приманкой?

— Почему я?! — Удивилась она.

— Ну а ты сама подумай. Макинтош то летать не умеет. Тебе ничего не угрожает.

— А... Ну, это да. Тогда ладно. Без проблем! Что именно то делать надо?

— Ну, как и сказал, привлечь его внимание. Как именно — разберись на месте. После того как он последует за тобой, веди его к нам, а дальше разберёмся. Твайлайт, тоже будь на чеку. И ты, Эпплджек... Успокойся, хорошо? С твоим братом всё будет в порядке.

— Да я спокойна! Чес слово!

По её натянутой улыбке можно было легко понять, что она врёт. Но больше ничего говорить я не стал, отдав Рейнбоу команду:

— Ну, вперёд.

Кивнув, пегаска взмыла вверх и полетела в сторону красного жеребца. Что она говорила и говорила ли вообще, отсюда слышно не было, но внимание Макинтоша она привлекла. Тот отчаянно пытался до неё допрыгнуть, и вот его рык было слышно даже отсюда. Реально бешеный. Рейнбоу полетела в нашу сторону, а рог Твайлайт уже слегка светился, готовый выпустить эту её усыпляющую магию. Всё шло по плану, но когда Макинтошу до нас оставалось чуть меньше сорока метров, он, видимо, заметил слежку, и наплевав на Рейнбоу над собой, с пеной у рта, побежал прямо на нас. Его скорости позавидовал бы даже Усейн Болт.

— Твайлайт, давай!!! — Выкрикнул я.

Рог единорожки вспыхнул, и в этот же момент тело Макинтоша, как бездыханная кукла, грохнулось на землю, по инерции с грохотом прокувыркавшись ещё метров пять, уткнувшись своей мордой в забор, за которым мы и стояли. Молчание длилось всего несколько секунд:

— Биг Мак! — Воскликнула Эпплджек и ловко перепрыгнув через забор, уселась рядом с братом, остерегаясь даже касаться его.

Он явно был без сознания, но дышал довольно неровно, а изо рта продолжала капать пена. Бедолага. Несмотря на то, что он, в целом, был ниже меня, остановить его при лобовом столкновении затруднилась бы даже Алиса. Массы в этом теле было явно ближе к центнеру, если не больше.

Все обступили жеребца, а Алиса, достав подготовленный комплект защиты, запихала в уши Макинтошу беруши и надела наушники, плотно зафиксировав на голове. Через несколько секунд его дыхание стало более ровным, а мышцы перестали бесконтрольно сокращаться. Видимо, действует. Зекора рядом удовлетворительно кивнула:

— Безумно рада я, что он, наконец обрёл спокойный сон...

— Очень надеюсь, что кроме твоего старшего брата, тут никого столь массивного нету. — Сказал я Эпплджек.

— На ферме сейчас тока он был. Иногда к нам приходят Эпплы с других ферм, но урожай уже весь убран, их помощь не нужна. Потому на ферме щас тока я, Бабуля Смит, Эпплблум, да Биг Мак. Как же я рада, шо он в порядке!

— В порядке или нет будет ясно после того как он проснётся...

— Пока шо хватает и того, шо он живой, а остальное решаемо!

— Ну да... — Я осмотрел нашу компанию, — Ну и кто потащит эту тушу? Алиса? Или наши красавицы-единорожки?

Меринетт покраснела як помидорка, отводя взгляд в сторону. Рарити самодовольно ухмыльнулась, отвечая:

— Да запросто!

Её рог засветился, и тело жеребца поднялось в воздух, примерно на уровень моего роста. Но только я подумал, что на этом и порешали, Меринетт вырвала Макинтоша из хватки Рарити. Это я понял по цвету ауры:

— Мисс Рарити, позвольте мне. Я же его подчинённая, и обязана исполнять приказы...

— Это не при... — Хотел было я возразить.

— Ох, ну уж нет, дорогуша, я первая вызвалась! Где твои манеры? — Отвечала Рарити, хоть и улыбаясь, но явно не из-за хорошего настроения.

— И всё же, я настаиваю...

Таким образом, Макинтош плавал туда-сюда по воздуху между двумя единорожками, никак не могущими решить, кто же из них более достоин выполнить мою просьбу... Что вообще на них нашло? Мы все следили за этой перепалкой. Пинки Пай еле сдерживала смех в сторонке. Но это надо было прекращать, у нас не так много времени. Я подошёл к ним обеим ближе, сложив руки на груди и покашляв. Реакция не заставила себя ждать. Они посмотрели на меня, и обе одновременно отпустили Макинтоша. Тот устремился к земле, но в последний момент своим телекинезом его поймала уже Твайлайт, относя в сторону. Фуух, делаю вид, что всё так и задумано...

— Наругались? Нам идти надо. Биг Мака понесёт Твайлайт. Тебе ж нетрудно? — Спросил я у неё.

— Нет, никаких проблем... Левитировать кого-то другого куда легче, чем саму себя.

— Ну значит решено. И это не обсуждается.

— Но... — Хотела было вставить слово Меринетт.

— Не обсуждается! — Отрезал я, — Всё, пошли!

Я развернулся и подошёл к Эпплджек:

— Ну, веди, от сюда не видно.

— Да! За мной!

После этого мы последовали за Эпплджек прямо к её ферме. На месте мы были через десять минут. Больше всего внимания привлекало красное деревянное строение, наполовину дом, наполовину амбар. Видать, тут то Эпплджек и жила. Признаков каких-либо особых беспорядков не наблюдалось. Ничего сверх того, что мог бы устроить по пути своего следования Биг Мак. В числе этого были поломанные двери у одного из сараев, да слетевшая с петель ограда у сада.

Когда мы зашли на территорию, нас тут же привлёк шум животины. Мычали коровы, кудахтали курицы.

— Ох, яблоки, их никто целые сутки не кормил... — Оценивала масштабы трагедии наша яблочная земнопони.

— Мне больше интересно, не сошли ли с ума и они тоже. — Высказалась Твайлайт.

— Кто они? Коровы? — Вскинул я бровь.

— Они, вообще-то, тоже разумны!

— Ах, да, точно... Ну, будь оно так, они бы не сидели по сараям. Силы в них наверняка не меньше, чем в Биг Маке, посносили бы двери, да и дело с концом.

— Тоже верно...

— Они просто хотят есть! И пить! — Высказалась и Флаттершай.

— Потом покормите. Сначала нужно разобраться с более цивилизованными жителями этой фермы. Алиса, ничего подозрительного не видишь?

— Никак нет, товарищ лейтенант.

— Тогда двинули! Первые заходим я и Твайлайт, на всякий. Готовь своё заклинание. За нами остальные в том же порядке, что и раньше, но только после моего сигнала.

Мы подошли ко входной двери дома. Заперта она не была. Первым зашёл я, максимально тихо. Следом за мной Твайлайт, заранее оставив Макинтоша снаружи, с остальными. Тишину нарушал лишь цокот копыт Твайлайт. Я то и дело поглядывал на неё из-за этого, на что она лишь извиняющейся лыбилась. Первым делом мы заглянули на кухню. И там же обнаружили первую цель. Эта явно была Эпплблум. Она раскинулась на полу, рядом с ней валялась сковородка и несколько давно разбитых яиц. Видать, её накрыло, пока она пыталась приготовить завтрак. Усни она чуть позже, и наверняка случился бы пожар...

Пока что я не спешил трогать девчонку. Нужно было сначала найти бабку. Вдруг где-то прячется. Я указал пальцем Твайлайт на второй этаж, и та кивнула. Мы двинулись по лестнице наверх, начав проверять каждую комнату по очереди. Но остановились на второй, так как в одной из других комнат послышался грохот. Источник был очевиден, больше тут некому шуметь кроме той самой бабули Смит. Мы подошли к двери в комнату, из которой доносился шум. Дверь была заперта. Очевидно, бабка не спит. Я бросил взгляд на Твайлайт, и та, снова кивнув, начала готовить заклинание. Когда магия была готова к применению, я снова посмотрел на дверь. Возиться с замком времени не было, хотя, я уверен, взламывался он легко. Я решил просто выбить дверь. Этот дом был больше обычных. Реально амбар. Но даже так, эта дверь была слишком маленькой для того, чтобы я мог выбить её с плеча. Потому, дав команду Твайлайт держаться прямо за мной, я ударил в район замка прямо с ноги. Кажется, я приложил даже слишком много сил, так как дверь со смачным хрустом раскололась, одновременно с этим слетая с петель. Зацикливаться на этом времени не было. В центре комнаты стояла сморщенная, явно престарелая кобыла. Она будто бы была готова к нашему проникновению, накинувшись на меня с удивительной для старухи ловкостью. Будь она помоложе, она бы, быть может, даже сбила меня с ног. Но вместо этого, вцепившись в меня мёртвой хваткой, она просто укусила мою ногу. Я прикусил губу, но сдержался и не отпихнул пожилую, сообразив, что поломать её так же легко, как эту дверь. В этот же момент Твайлайт применила заклинание сна. Бабуля обмякла, скатываясь по моей ноге вниз. В моей же ноге остались торчать её зубы. Протез, чтоб его. Единорожка перенесла телекинезом бабулю Смит на кровать, а сама стала осматривать мою рану.

— Ох, укусила...

— Ага. Как думаешь, бешенством заражусь?

— Не смешно!

Убедившись, что сильного кровотечения нет, я выдернул протез из своей ноги. Мда, зубы даже не особо острые, но она все равно умудрилась прокусить штаны и кожу под ними. Рана выглядела страшно. Но, на удивление, особо не болело. Тут страшна не сама рана, а возможные заразы, которыми я через неё мог от этой бабки заразиться. Пока Твайлайт обрабатывала своей магией и перебинтовывала мою ногу, я достал гарнитуру и связался с Алисой. Та передала мой сигнал остальным, и они вошли в дом. Вскоре они поднялись к нам, наверх. Эпплджек несла на себе Эпплблум, на которой уже были наушники, а Меринетт переносила телекинезом Биг Мака. По ней было видно, что это вовсе не так легко. Наверное, поэтому она поспешила избавиться от ноши, скинув его на кровать в одной из комнат, которые мы успели проверить... Мы же с Твайлайт сидели у кровати, на которой теперь лежала эта старая карга. Алиса не медлила, и так же обеспечила её защитой. Теперь она лежала, мирно похрапывая и причмокивая, как ни в чём не бывало. Ну ахуеть...

— Ди... Кхм, кхм... Товарищ лейтенант, вы ранены?! — Спросила Меринетт.

— Да нет, поцарапался просто. — Отвечал я с сарказмом.

— Давай серьёзно. Что с тобой? — Спрашивала уже Флаттершай.

— Бабуля Смит его укусила. — Ответила за меня Твайлайт.

— Ух, судя по её лицу, Дима на вкус очень даже ничего! — Вклинилась Пинки, лыбясь во весь рот.

— Ага, прям зуб не оторвать... — Сморозил я.

Твайлайт сдержала смешок, прикрывая рот копытом. Эпплджек же, положив Эпплблум рядом с бабулей, начала извиняться.

— Ох, прости её, сахарок... Она даже будучи в норме иногда вела себя странно, а теперь уж...

— Да забей, я был к этому готов.

— Был бы готов, не сидел бы сейчас перебинтованный! — Влезла Рейнбоу.

— Деш, замолчи! — Одёрнула её Рарити.

Зекора осмотрела мою рану и кивнула:

— Коль заразы боишься, могу я помочь, своим зельем поделиться вполне я непрочь.

— Зелье? Знаешь, извини, конечно, Зекора, но доверие не особо внушает. — Отвечал я.

— Зелье то всю заразу находит, и сразу же из организма выводит. За эффективность могу я ручаться, самой была нужда полагаться.

— Сразу же? В каком виде? Уж не слабительное ли ты мне подсунуть хочешь?

Зекора улыбнулась:

— Мысли у меня такой не бывало, однако, до отхожего места держи ты полшага.

Я смотрел на Зекору крайне скептически, а рядом с ней появилась Руби, в точности повторяя мой взгляд. Я ответил отказом:

— Спасибо, конечно, за предложение, но пока обойдусь.

Зекора лишь пожала плечами и настаивать не стала, за что я был безмерно благодарен.

Пока Эпплблум и бабуля Смит не пришли в себя, Эпплджек таки решила заняться хозяйством, а её подруги ей помогали. За спящими остались следить уже мои подопечные. Кроме Алисы. Её я решил отправить на подмогу девчонкам. Да и сам в стороне не остался. Это, конечно, не то, чем мы по плану должны заниматься, но Эпплджек и Флаттершай слишком настаивали, отказать было невозможно. Заодно мы понаблюдали за состоянием животных. Я и Алиса не заметили чего-то особо аномального, а вот остальных несколько насторожило поведение животных. Что именно? Да всё просто. По рассказам, все местные животные тоже обладали разумом, который не особо уступал таковому у пони. Но сейчас эти животные проявляли куда меньше интеллекта, чем раньше. Ну, это по их рассказам. Мне сравнивать было не с чем. Скотина как скотина. В остальном же, кроме некоего снижения интеллекта, проблем у животных не было. Мы сейчас с Алисой стояли в одном из сараев со свиньями. Я наполнял кормушки, а Алиса, ловко орудуя лопатой, выгребала навоз. К нам зашла Эпплджек, удостоверившись, что мы всё делаем как надо, после чего сосредоточилась на одной из свинок:

— Бэтси, ну ты чего? Не узнаёшь меня, что-ли?

Свинья, что очевидно, посмотрела на хозяйку пустыми глазами и хрюкнув, уткнулась лицом в кормушку со своим хрючевом. Эпплджек была явно нерада.

— Чего ты хочешь добиться? — Спросил я.

— Как эт чего?! Она будто воще ничего не понимает!

— Ну, там, откуда я родом, это нормально. Для домашней скотины. Быть может, у вас всё точно так же.

— Не неси чепухи! Я тут подольше твоего живу! С ними точно что-то не так...

— Позвольте высказать предположение. — Сказала Алиса.

— Ну валяй. — Разрешил я.

— Предположим, ультразвуковая магия негативно влияет на разумных существ, подавляя их внутреннюю магию и постепенно сводя с ума. Судя по всему, к животным это не относится, так как мы до сих пор не встретили ни одного из них в бешеном состоянии. Исходя из изначальной разумности местной фауны, и основываясь на текущем положении вещей, могу предположить, что ультразвуковая магия, хоть и не сводит животных с ума, тем не менее, практически полностью подавляет их изначальный разум и интеллект. Возможно, процесс можно обратить вспять, если использовать те же средства защиты, что используют пони.

Эпплджек прямо засветилась идеей, но я лишь скептически повёл бровью.

— Скотина в наушниках. Как вы себе это представляете вообще? Ну, чисто ради эксперимента, попробовать можно, но не более. В приоритете у нас именно пони, ну и другие, очевидно цивилизованные виды. Но никак не свиньи с коровами! Отсутствие разума их жизни почти никак не угрожает и ничего не меняет, как по мне.

— Это ты так со своей человечьей стороны думаешь! Пожил бы чуток с нами, понял, о чём я говорю! — Высказалась Эпплджек.

— Короче, Алис, неси уши, хочу наконец решить этот вопрос и к нему не возвращаться.

— Так точно.

Алиса ушла, и через пару минут вернулась уже с комплектом защиты. Я к тому времени как раз закончил с кормушками. Эпплджек отошла в сторонку, явно теряя терпение.

— Раз теперь эта Бэтси тебя не слушается, придётся воспользоваться силой. Алис, подержи-ка эту тушу!

Таким образом, пока Алиса удерживала брыкающуюся и визжащую свинью, я кое-как напялил на неё уши. Те на свинью рассчитаны не были, потому мне пришлось их придерживать, что бы они не слетали. Как бы ни хотелось Эпплджек увидеть нечто иное, эффекта было примерно ноль. Всё так же ноль разумной реакции и интеллекта в глазах. Свинья продолжала визжать, как и полагается свинье, которую силой удерживали на месте.

— Бэтси... — Расстроилась Эпплджек.

Ну, что и требовалось доказать. — Сказал я, отходя назад вместе с наушниками.

Алиса отпустила свинью и вышла из загона вместе со мной, закрывая дверь, заключая:

— Либо разум утрачен безвозвратно, либо средства защиты, помогающие пони, никак не помогают животным, что крайне маловероятно. Я сожалею о Вашей утрате, мисс Эпплджек, если это для Вас было важно, конечно.

Удивительная тактичность и чуткость, которой даже не ожидаешь от машины. Эпплджек явно это оценила:

— А в тебе сочувствия поболее чем в твоём хозяине.

— А ну-ка давай без этого. Для меня животное — это просто животное.

— Флаттершай тож самое скажешь? Если всё так, как сказала Алиса, то Энджел и Гарри наверняка уже тоже не особо то... Того...

— Ну, а что поделать. Если она действительно любит животных, их неразумность вряд ли её отпугнёт.

— Ну, это, канеш, верно, но всё же...

Я решил не продолжать этот разговор, просто выйдя из сарая вместе с Алисой. Тут работа была закончена, как, в принципе, и везде. Пора заняться делами более важными. Эпплджек вышла вслед за нами, явно недовольная моей позицией. Но пусть дуется сколько хочет. Из-за свиньи я траур устраивать не собираюсь.


Через полчаса мы были готовы выдвигаться в сторону дома той самой Дёрпи, как вдруг в себя пришла Эпплблум. Ну, как пришла. Некоторое время просто кричала и звала Эпплджек, а когда та пришла, просто уткнулась в неё и рыдала десять минут кряду. А после этого не собиралась отходить от Эпплджек ни на шаг. Очевидно было, эти кошмары она пережила не очень хорошо. Приступы паники у неё возникали постоянно, и только Эпплджек могла её успокоить. Стоило ли говорить, что хоть чего-то более-менее внятного добиться от неё невозможно? Ну, в принципе, и не нужно. Я прекрасно знаю, что она там видела. И мог только пособолезновать.

Таким образом, Эпплджек мы лишались. Взять Эпплблум с собой мы, очевидно, не могли, а без Эпплджек эта мелкая на себя и правда копыта могла наложить. И это уж не говоря, что бабка ещё спит и хрен знает, когда проснётся, а когда проснётся, рядом с ней кто-то должен быть. Одной Эпплджек было мало, поэтому вместе с ней остался один доброволец, которым была Флаттершай. Таким образом на ферме оставались две боеспособные единицы. Обидно, конечно, но ничего не поделаешь. Я оставил им гарнитуру для связи, объяснив, как ей пользоваться, после чего мы, наконец, разделились. Шли тем же строем, что и раньше. Рейнбоу разведывала путь.

По дороге мы встретили разбившийся почтовый фургон. По земле были разбросаны посылки и письма. Быть может, этот фургон тянула как раз Дёрпи. Быть может, она сейчас вовсе и не у себя дома? Но проверить все равно следовало.

Добрались от фермы до нужного места мы за двадцать минут. Остановились за кустами рядом с домом, откуда решили сначала понаблюдать. Обычный понивильский дом, каких много. Несколько минут ничего не происходило, не происходило ничего и потом. Алиса так же не видела ничего подозрительного, потому вскоре мы решили входить. Строй тот же. Я, затем Твайлайт. На этот раз, на всякий случай, с нами были Алиса и Зекора, со своим усыпляющим газом во флаконах. Остальные были на стрёме. Перед тем, как подойти к входной двери, я решил осмотреть дом через окна, но шторы были закрыты. После этого Твайлайт предложила:

— Может, просто постучаться?

— Серьёзно? — Удивился я.

— Ну а вдруг она в порядке? Я пока не видела следов каких-либо беспорядков...

И правда. Двор чистый, ничего не поломано, калитка закрыта на щеколду. Не то что бы пегасу нужно было трогать калитку, чтобы попасть во двор, но всё же...

— Что думаешь, Алиса?

— Заднего входа у дома нету, так что кроме входной двери, наружу можно выбраться только через окна. Если мисс Хувз действительно потеряла рассудок, поймать её труда не составит. Даже если мы себя демаскируем. Ну или же её просто не будет дома. Пока что всё указывает именно на это.

— Ну либо она просто прячется... — Предположила Твайлайт.

— Ладно. Тогда вперёд. — Подытожил я, — Но строй сохраняем. Стучу я. Держи магию наготове, Твайлайт.

Единорожка кивнула, а я, подойдя к двери, аккуратно постучался. Тишина. Оглянулся и постучал снова, но в этот раз настойчивей. После этого вообще прислонился к двери ухом и стал прислушиваться. Алиса среагировала чуть быстрее меня, уловив грохот изнутри своими датчиками. Твайлайт решила прервать молчание:

— Дёрпи, это я, Твайлайт! Мы не сумасшедшие! Мы пришли помочь!

Я уже не особо надеялся на то, что всё закончится мирно, но вскоре штора на одном из окон дёрнулась, а ещё через пару секунд послышался шум отпираемого замка. Дверь чутка приоткрылась, и в проёме показался один глаз, смотрящий явно куда угодно, но только не на меня. Потом второй глаз. Тот уже сфокусировался на мне. В ту же секунду дверь снова заперлась. Похоже, я кого-то напугал. Твайлайт поспешила отодвинуть меня в сторону и встать у двери на моё место:

— Дёрпи, не бойся! Это человек, Дима! Он с нами!

Дверь снова приоткрылась. На этот раз эта самая Дёрпи, наконец, узнав знакомую фигуру, осмелилась открыть дверь полностью. Что ж, у неё и правда было косоглазие. Причём серьёзное. Обычно при косоглазии лишь один глаз смотрит не туда, и вся информация мозгом начинает воспринимать с одного, здорового глаза. Но то у людей, а тут... Оба глаза смотрели как придётся. Как она вообще видит?

А ещё у неё на голове был друшлаг, а во рту скалка. В качестве средства обороны, очевидно. Вряд ли она сейчас что-то готовит.

Я повернулся в сторону кустов, за которыми прятались наши дозорные, и дал отмашку. Пятеро пони вылезли из укрытия и двинулись в нашу сторону. После этого я снова переключился на Дёрпи. Твайлайт уже начала задавать ей вопросы:

— Ты как? Всё в порядке? Других пони не видела?

Дёрпи выплюнула скалку и заговорила:

— Видела. Только они все какие-то странные. Не разговаривают, набрасываются! Я тут спряталась... Выходить страшно. Не понимаю, что происходит...

— Ну, мы тут как раз для того, чтобы всем помочь. У нас есть способ.

— Правда? Класс! Спасибо большое!

Дёрпи набросилась на Твайлайт, крепко её обнимая. Но объятия были недолгие.

— А что с тобой то стряслось? Мы видели тут почтовый фургон неподалёку. Это же твой? — Спросил я.

Дёрпи повернула на звук голову в мою сторону. Но без прямого зрительного контакта выглядело это весьма странно.

— Ах, да! Я вчера вечером развозила посылки, как вдруг кто-то меня сбил прямо в воздухе. Я... Я не разглядела... — Она поковыряла копытом пол, явно стыдясь своей проблемы со зрением. — Я вылетела из упряжи, и сама чуть не упала. Попыталась окликнуть кого-нибудь, но никто не отозвался... Нашла фургон, стала собирать раскиданные посылки и письма... И в этот момент на меня кто-то накинулся! Я тоже не разглядела, простите...

— Не извиняйся, Дёрпи. — Успокаивала её Твайлайт, — Продолжай.

— Ну, пони ничего не говорил, только жутко рычал. Я даже не совсем уверена, что это был пони! Будто дикий зверь! После этого я полетела сюда, ну и заперлась. Хотела вот уже выходить наружу, так как еды в доме не осталось, накануне не успела закупиться. И тут вы пришли...

— Понятно, Дёрпи. Хорошо, что с тобой всё в порядке. Может, впустишь нас внутрь? Мы должны тебе многое объяснить.

— Да, конечно! Только, угостить мне вас нечем...

— Ничего, мы сюда не чаи пить пришли. — Отвечал я. — Дело государственной важности. То, что происходит в Понивиле, происходит сейчас, вероятно, везде. Ну, кроме Кантерлота. Там мы порядок уже навели.

— Ох, даже так...

Дёрпи отступила в сторону, попутно врезаясь в стену, явно не рассчитав расстояние до неё. Мы все по очереди вошли внутрь. Я заходил последним, закрывая за собой дверь, ещё раз убедившись, что за нами нет слежки. Все уже были на кухне, так как это было единственное место в доме, которое могла нас всех кое-как вместить.

Первым делом мы решили, наконец, пообедать, ведь скоро уже будет вечереть. Оприходовали наши запасы и то, что взяли с фермы Эпплджек. Конечно, поделились и с Дёрпи, не помирать же ей с голоду. На объяснение ситуации в городе и в мире ушло полчаса. Конечно, не во всех ярких подробностях. Дёрпи, конечно, погрустнела. Ну не удивительно, ведь она тоже в любой момент могла поехать кукухой, тут мало кто обрадоваться сможет. Но теперь у неё хотя бы было чем защищаться, этим мы её обеспечили. Полезного она нам мало что сказать могла, ведь её саму же всё это застало врасплох. Но пара лишних копыт никогда не помешает. Теперь нам нужно заняться разведкой, чтобы понять, куда двинуть дальше…


Спустя два часа мы, наконец, были готовы двигаться дальше. Облака к вечеру чуть расступились. Можно было разглядеть желтизну позднего неба. Наступали сумерки. Разведкой по итогу занялась Алиса, это был самый оптимальный вариант. Я с ней мог легко связаться в любой момент, она могла быть бесшумной, а вместе с заклинанием невидимости, которое наложила на неё Твайлайт, она стала превосходной разведывательной машиной.

План удался. Алиса проверила чуть ли не весь город. Даже до домика Флаттершай добралась. Большая часть жителей, как и предполагалось, относительно мирно спит по домам. Кто не спит, вроде как, заперт у себя и не обладает достаточной сознательностью, чтобы выбраться наружу. Были и сохранившие разум пони. Следуя примеру Дёрпи, они запирались в своих домах и старались не отсвечивать. Но было бы всё так гладко...

Увы, были и те, кого накрыло прямо на улице. Большая их часть, как и говорила Зекора, собрались на площади перед мэрией. Там же стояли единороги, которые и стреляли в небо по всему, что летает. На глазах Алисы одна из кобыл подбила какую-то птицу, определённо, даже не осознавая, что творит. Остальные либо бесцельно бродили туда-сюда, как зомби, либо боролись друг с другом. Иногда доходило до серьёзных ранений. И даже кое-где лежали трупы. Сначала никто не хотел в это верить, но Алиса вела видеозапись во время разведки и тщательно фиксировала каждую важную деталь. В частности, она проверяла пульс у лежащих пони. Ни одному из них медицинская помощь уже не требовалась...

К счастью, их было не так много, пусть, я уверен, этого будет достаточно для того, чтобы позже пони объявили траур. Главное не допустить ещё больших жертв.

С нами так же связались Эпплджек с Флаттершай. В себя пришла бабуля Смит. Биг Мак же пока спал. Бабка оказалась более прожжённой, чем младшая внучка, и в целом не демонстрировала явных признаков посттравматического синдрома, пусть и ходила хмурая как смерть. Она даже нашла в себе силы передо мной извиниться за укус. Ну, и на том спасибо. Попутно я передал Флаттершай информацию о том, что слова Зекоры оказались верны, и её питомцы действительно закрыты в доме, ничто им не угрожает. Тем не менее, несмотря на её желание вернуться к себе домой, я пока не мог этого допустить. Добираться до дома Флаттершай сложнее, на пути встречаются другие пони. Поэтому пока что она остаётся на ферме, вместе с Эпплджек и её семьёй.

Таким образом, мы двинулись из дома Дёрпи по маршруту, который составила для нас Алиса. Сначала мы обходили дома, в которых пони просто спят, и надевали на них беруши с наушниками. Далее уже следовали буйные жители, запертые в своих домах. В целом, обезвреживать их было не так уж и сложно. В любом случае либо я, либо Алиса, выступали грушей для битья, пока Твайлайт применяла своё заклинание. Повезло, что в Эквестрии большая часть населения — кобылы. И Понивиль не исключение. Силы и массы в них меньше, чем в жеребцах. Протарань меня Биг Мак, я бы, наверное, сейчас валялся с многочисленными переломами. Хотя, наверное, будь все эти безумные бабы способны на хоть сколь-нибудь сложную манипуляцию своим телом, проблем могли доставить и они. Та же Эпплджек могла лягаться так, что толстенные брёвна лопались по швам. Ну, по многочисленным рассказам её подруг, по крайней мере.

Каким бы сильным магом не была Твайлайт, в конце концов, усыплять столько пони стало затруднительно даже для неё. У нас всё ещё были флаконы Зекоры, но я очень хотел их сберечь для центральной площади, где было самое большое скопление пони. Это бы избавило нас от необходимости устраивать массовое побоище. Ну, от части... Сейчас мы остановились в пекарне мистера и миссис Кейк. Пинки была несказанно рада тому, что с ними всё в порядке. Мы надели на них наушники, и сейчас они мирно спали у себя на втором этаже. Все те пони, что не спали, сейчас всё так же сидели по своим домам. Они не должны высовываться, пока не получат от нас сигнал.

Конечно, мы попутно спрашивали местных единорогов, владеют ли они заклинанием усыпления, но к сожалению, везде получали отрицательный ответ. Осталось всего что-то около пяти домов. Ну и пони на улицах. Твайлайт уже никакая. Ей нужно время на восстановление. В итоге я принял решение:

— Придётся на время забыть об этих нескольких домах. Зекора, нам нужен твой усыпляющий газ. И я очень надеюсь, что он реально работает. Я хочу заманить всю эту массу сумасшедших в центр города, и уже тогда их всех обработать. Тогда количества флаконов, что у тебя есть, должно хватить.

— Это... Это безумие, Дима! Пони друг друга просто перетопчут! Особенно в таком состоянии! Мы не можем так рисковать! — Высказалась Рарити.

— И как именно ты собираешь их привлечь? Позволь заметить, среди них есть пегасы, которые, вероятно, могут даже летать, если вспоминать рассказ Дёрпи... — Говорила Твайлайт.

Неожиданно заговорила Стар:

— Если надо, будем отбиваться! Я вполне могу вырубить кого-нибудь, при этом не убив!

— Но с высоты падать тоже не самое приятное занятие! — Догадалась Рейнбоу, — По мне так, тут без насилия никак.

— Верно подмечено Деш... — Мрачно согласился я, — Обойтись без пострадавших — крайне тяжёлая задача, когда речь идёт о такой неуправляемой толпе. Вся надежда на эффективность газа Зекоры. Сколько примерно времени нужно на то, чтобы он подействовал?

Зекора отвечала, немного хмурясь:

— Точно сказать я вам здесь не решаюсь, индивидуально всё, тут я вам каюсь... Но заверяю вас, уснут они прочно, не больше минуты займёт, это точно.

— Значит, будем готовиться к худшему. К тому, что целую минуту нам придётся как-то отбиваться от орды бешеных, при этом постаравшись никому сильно не навредить... — Сидя на диване в прихожей, я сложил руки на груди, напряжённо вздыхая, — Алиса, внутри самой мэрии много пони?

— Никак нет, товарищ лейтенант. Только сам мэр, и вероятно, пара её секретарш. Секретарши спят, а мэр сидит в своём кабинете и бьётся головой об стол.

Пони вздохнули с ужасом, но Алиса поспешила их успокоить:

— Удары не слишком сильные, маловероятно, что это серьёзно скажется на её здоровье. Разве что, некоторое время её будет мучить головная боль.

Все вздохнули с некоторым облегчением. Я же заключил:

— Тогда делаем так: Алиса пробирается в мэрию, по необходимости нейтрализует пони внутри, надёжно баррикадируется и ждёт моего сигнала. У тебя будут флаконы с газом, ты должна будешь как можно более эффективно распылить его над всеми пони снаружи, поняла?

— Так точно, лейтенант, никаких проблем. — Отвечал робот.

— Твайлайт, тебе для этого нужно ещё немного напрячься. Тебя хватит на одно заклинание невидимости?

— Думаю, да...

— А на два?

— Ты издеваешься?!

— Понял. Просто поинтересовался. Ну а вдруг?

Твайлайт что-то проворчала, и стала собираться с силами, готовя нужное заклинание:

— Кажется, эти резонансы в магическом поле сильно влияют и на мою магическую выносливость. Мне становится доступно всё меньше и меньше маны... Трудно создавать нужную форму для заклинаний...

— Ты давай только не перенапрягайся. А то ещё сойдёшь с ума раньше всех. Будет обидно.

— Не недооценивай меня.

Ухмыльнувшись, я вновь принялся объяснять план:

— Далее, кто-то из наших летунов должен забраться на крышу мэрии, привлекая к себе как можно больше внимания. Кричать, кривляться как черти, всё разрешается. Стар, Рейнбоу? Я думаю, вам двоим подойдёт это задание.

— Да раз плюнуть! — Заявила Деш.

— Так точно, товарищ лейтенант. — Кивнула Стар.

— А я?! — Подвывала Меринетт.

— А вот всем остальным придётся заниматься довольно опасным делом. Вы тоже должны привлекать внимание пони, но только некоторых. Точнее, тех единорогов, что стреляют лазерами.

— Это ещё зачем? — Почесала голову Пинки.

— Ну, по-моему, очевидно. Для того, чтобы наши летуны на крыше мэрии не повторили судьбу Сапфира.

Девчонки в этот миг поникли, а я продолжил:

— Не забыли ещё, надеюсь? Я пообещал, что никто из вас не помрёт. Ни сейчас, ни потом. Так что как-то так. Алиса, экран!

Алиса вытянула руку вперёд, и из неё пролился свет плоской голограммы с фотографиями пяти единорогов. Я объяснил:

— Это все единороги, которые абсолютно точно могут использовать это атакующее заклинание. За остальными оного замечено не было, и, надеюсь, не будет. Меринетт, Рарити, Твайлайт, Пинки, Зекора. Вас как раз пять. На каждого по одной. Справитесь?

— Ребята, смотрите, это же Лира! — Указала Пинки на одного из единорогов.

— И Трикси... — Протянула Твайлайт, смотря на какую-то синюю кобылу.

— Ох, вы даже знакомы с некоторыми... — Заметил я.

— Ага... — Подтвердила Рарити.

У всех тут же закралась мысль в голову. И у меня тоже. Кто-то же из них мог убить Сапфира, верно? Максимально неприятная ситуация, скажу я вам. Я прямо видел, как у Стар рядом надувались вены при мысли о мести.

— Стар... — Поспешил вмешаться я, — Спокойно. Нам нельзя никого убивать, как бы тебе ни хотелось...

— Я понимаю. Понимаю... — Она опустила голову и постаралась взять себя в копыта.

— Из всех них наиболее опасна в плане магии именно Трикси... — Пояснила Твайлайт. — Пожалуй, я возьму её на себя.

— Распределяйтесь, как считаете нужным, тут вы явно больше меня знаете. — Заключил я.

— А ты чем заниматься будешь? — Спросила резонно Пинки.

— А я вам план составляю.

— Так нечестно! — Пинки топнула копытом, надувшись.

— Ладно-ладно, шучу. Я буду помогать вам отвлекать единорогов. Ну а также мы с Алисой возьмём всех на себя, если всё выйдет из-под контроля. Такое тоже нельзя исключать...

— Всех на себя? — Переспросила Рарити.

— Это то, чего нельзя допускать ни в коем случае. Возможны... Возможны жертвы.

Мягко говоря... Я не стал уточнять, что, если орда не заснёт и полностью выйдет из-под контроля, убить придётся многих, чтобы банально выжить. Когда я вспомнил те кошмары, что снились Руби, она материализовалась прямо передо мной. Её максимально серьёзная мина меня слегка напугала:

— Ты ни в коем случае не должен этого допустить!

— Да я знаю! — Сказал я вслух, чем привлёк внимание всех рядом.

Ага, говорю сам с собой...

— Руби? — Догадалась Твайлайт.

— Да. Забейте, бывает...


Через пятнадцать минут мы все были готовы действовать. Стар и Деш уже не терпелось сорваться с места. Но мы ждали, пока Алиса доберётся до мэрии и даст мне сигнал о готовности. Время тянулось как резина. Прошло всего две минуты, но казалось, будто это вечность. И вот, долгожданный голос Алисы раздался из моей гарнитуры:

— Всё готово.

И тут же я дал команду остальным:

— Начали!

Деш и Стар, будто наперегонки, взмыли в небо, сначала облетая улицы, привлекая забрёдших кто куда пони, а потом в сторону здания мэрии. Попутно они кричали всё, что только могло взбрести в голову:

— Глаза на меня, недотёпы! Вам нужны мы, да?! А ну-ка идите все сюда! — Кричала Деш.

— Я вам всем рожу набью! В любом случае! — Не пыталась скрывать своих намерений Стар.

Как и ожидалось, безумцы, рыча и скалясь, не показывая и толики разума, ринулись в их сторону. Когда они уже летали вокруг крыши, за ними по стенам пытались забраться толпы разъярённых пони. Кто-то даже пытался пробиться через двери и окна, но Алиса постаралась на славу, надёжно забаррикадировав любые щели, через которые обезумевшие могли протиснуться.

Я искал глазами нужных нам единорогов. Мы старались найти их до того, как они начнут стрелять по Рейнбоу и Стар, но увы, не получилось. Из толпы вырвались несколько лучей разного цвета в сторону наших летунов. К счастью, они продолжали маневрировать, и попасть в них было довольно трудно. Но теперь мы знали, где находятся стрелки. Меринетт, пользуясь очками, которые я ей подарил, пометила все цели и активно указывала остальным на них, активно жестикулируя:

— Твайлайт, вон там! Зекора, твой жеребец слева! Пинки, Рарити, прямо по курсу! — Сказала она, после чего сама ринулась вперёд.

Прямо в толпу забегать им было не нужно, просто каким бы то ни было образом привлечь внимание нужных единорогов. У Твайлайт получилось практически сразу. Она помчалась назад, а за ней следом бежала голубая единорожка. Волосы её были сильно растрёпаны, и на теле болталось какое-то подобие сильно изодранного плаща. В глазах — сплошная ярость, а изо рта пена. Её рог хаотически светился и сверкал, так и бурля энергией. Твайлайт этим сейчас похвастать не могла, но раз уж она вызвалась, я надеялся, что она справится. Таким образом, минус один стрелок, и дышать Деш со Стар стало куда легче. А пони со всего города продолжали стекаться к Мэрии. Их оказалось больше, чем я полагал...

Рарити и Пинки справились на удивление быстро, увлекая за собой двух бешеных кобыл. Они не излучали той же лютой энергии, как Трикси, поэтому тут я был более спокоен. У Зекоры возникли некоторые проблемы. Ей достался довольно крупный жеребец, который скорее растопчет её, чем куда-то за ней побежит. Поэтому Зекора использовала хитрость. Она бросила под себя какую-то склянку из своей походной сумки, из которого тут же вырвалось облако дыма. Что за ним было, я не видел, но когда оно развеялось, я стал свидетелем того, как зебра оттаскивает недвижимое тело единорога за шкирку подальше от толпы. Оглушила силой? Ну, вариант неплохой. Надеюсь, не убила. Таким образом, отвлечены были 4 из 5 стрелков... Меринетт всё ещё не справилась?

— Дима!!! — Закричала вдруг она, и я тотчас же обернулся.

Что, чёрт возьми, она наделала?! За ней бежал не только нужный нам единорог, но и ещё до кучи с десяток других пони! Она явно переборщила. Нужно было действовать быстро:

— Зекора! Дым! — Окликнул я её.

Та, разобравшись со своим грузом, побежала в мою сторону, вытаскивая ещё одну склянку ртом и ловко кидая прямо мне в руки. Я же, поймав самопальную дымовуху, побежал в сторону Меринетт, кидая флакон в толпу обезумевших, бегущих за ней. Меринетт побежала дальше, минуя меня. Толпа же растерялась, явно дезориентированная. Это был мой шанс. Я нырнул в дым, прямо к ним, ища глазами нужного единорога среди них. Было непросто. Я растолкал всех, кого только можно было, попутно получив от кого-то в бочину. Неприятно. Но терпимо. Вот она, кобыла. Недолго думая и оглушая её сочной оплеухой, я схватил её за шиворот и с размаху кинул в сторону. Во, вроде как, противоположную от толпы сторону. И сам вынырнул из дымов туда же. С направлением угадал, кинул прямо под ноги растерянной Меринетт.

— Чего встала?! Бегом отсюда! Пока они не поняли, куда дальше бежать! — Кричал я ей, сам убегая подальше, попутно хватая бессознательное тело единорожки.

Уже чуть позже я заметил, что это была та самая Лира, о которой они говорили некоторое время назад. Ну, надеюсь, она не будет злиться за несколько попорченную физиономию...

Опять же, повезло, мы успели убежать за дом, когда дымы рассеялись. И безумцы, явно потеряв наш след, снова переключились на Стар и Рейнбоу, по которым теперь не стреляли. Они, заметив это, перестали постоянно маневрировать, переключившись на высматривание безумцев на улицах. Наверное, уже почти всё. Нужно подавать сигнал Алисе...

— Алис, давай! — Сообщил я, прикоснувшись пальцем к гарнитуре.

В тот же миг из четырёх окон на верхних этажах мэрии, на двенадцать, три, шесть, и девять часов соответственно вырвались струи тёмно-зелёного газа, который тут же опускался вниз, прямо на толпу разъярённых пони. Теперь пошёл отсчёт времени в целую минуту. Будем надеяться, они там друг друга не передавили напрочь...

Я же снова сосредоточился на своей задаче. Твайлайт, Рарити и Пинки убежали куда-то в сторону вместе со своими противниками, и пока что не возвращались. Мы встретились с Зекорой на нашей временной базе в виде кондитерской, где сложили тела вырубленных нами единорогов. Времени на разговоры мы не тратили, Зекора кивком головы показала, куда бежать, и мы с Меринетт последовали за ней. Бежать на своих двоих за этими четвероногими, несущимися галопом, было довольно трудно, но я старался не отставать, показывая все свои беговые способности. За минуту мы добрались до одной из самых широких улиц города, тут же лицезрев лютейшую баталию. Трикси, не скрываясь ни от чего и даже не пытаясь маневрировать, стояла прямо посреди улицы и сносила потоками неконтролируемой магии целые дома, пытаясь попасть в явно запыхавшуюся Твайлайт, чей рог уже еле выдавал искру, а из носа, и даже из глаз текла кровь. Она явно перенапряглась, её нужно было заменить. И да, кстати, надеюсь, жильцы этих домов были достаточно сообразительны, чтобы сбежать куда подальше, как только это всё началось, а иначе...

Я рассмотрел и Пинки с Рарити. В принципе, похоже, сражаться им и не пришлось. Трикси сделала всё за них. Единороги, которые за ними бегали, уже были скошены смертоносной магией синей единорожки, лишённые половины своих тел. Пинки и Рарити, подобно Твайлайт, даже не зная, где спрятаться, отчаянно маневрировали, пытаясь не попасть под огонь. Пригнуться пришлось и нам, когда над головами промчался аннигилирующий луч смерти. Недолго думая, я побежал за Твайлайт:

— Я вижу, у вас тут серьёзная проблема! Ты как?!

— Я... Я сейчас отрублюсь...

Мы упали на землю, уворачиваясь от очередного луча. Я тотчас же вскочил, а вот Твайлайт уже подняться не смогла. Ноги её не держали. На землю упали довольно крупные капли крови. Решения я принял довольно быстро:

— Зекора, Меринетт! Берите Твайлайт, остальных, и дуйте отсюда нахрен! Я разберусь!

— Как?! Как вообще можно ТАКОЕ победить?! Тут только принцессы справятся! — Воскликнула Меринетт.

— Ты меня слышала?! Это приказ!! Быстрее, убирайтесь отсюда! Чем нас здесь больше, тем серьёзней будут разрушения!!!

Ещё одно падения на землю, после которого я уже начинал терять терпение:

— БЕГОМ!!!

Зекора водрузила на себя протестующую Твайлайт:

— Дима... Даже я... Я не смогла...

— Спокойно, разберёмся!

Больше сказать я не успел, Зекора уже ускакала отсюда прочь. Меринетт же в этом время уводила за собой отсюда Пинки и Рарити. Проследив за тем, как они уходят я не заметил, как Трикси сконцентрировалась на мне, выпуская в меня мощнейший разряд молнии. Я чисто инстинктивно прикрылся руками, даже не надеясь на что-то большее, но передо мной вдруг появился какой-то красный защитный барьер. Само собой, он тотчас разбился, а меня откинуло в стену дома позади, но свою главную функцию он выполнил. Я остался жив! В голове послышался голос Руби:

«Я могу управлять магией через твои руки! Просто прикрывайся ими, как только что сделал, и попробуй сблизиться!»

— Ох, скооперируемся, значит... Ну давай!

Я был безмерно рад помощи, пусть и пришла она откуда не ждали. Поднявшись на ноги, я помчался прямо на Трикси. Она вновь ударила в меня своим лучом смерти. Я выставил перед собой руки и чуть отклонился в сторону. Передо мной снова возник щит. На этот раз он не разбился, а луч, ударивший в него, отрикошетил куда-то в небо и там же растворился. Я продолжил бежать вперёд, держа перед собой щит. Ещё одна атака была отражена похожим образом. Руки протестующе ныли. Их будто распирало изнутри.

Когда между нами осталось меньше десяти метров, Трикси неожиданно тоже ринулась прямо на меня, выставляя перед собой искрящийся рог. С такого расстояния я заметил больше деталей, а именно то, что практически всё тело единорожки было покрыто светящимися трещинами, глаза заполнил магический свет, а изо рта и носа буквально хлестала кровь! А она вообще выживет после того, как придёт в себя? Откуда в ней вообще столько силы?! Она будто бы вливается извне!

Немного отвлёкшись, я пропустил удар. Защититься то я успел, но меня вновь откинуло назад метров эдак на сто. Что бы при падении полностью не переломаться, я выставил в направлении своего падения руки вперёд. Вновь появился барьер. Не сказать, конечно, что моё приземление было мягким, но я хотя бы цел. Руки, правда ноют так, будто я их действительно переломал, хотя с виду вроде всё нормально... Мне это начинало надоедать.

— Давай-ка тоже нападать, чего это мы только защищаемся?!

«Я не знаю атакующей магии!» — Восклицала Руби в моей голове.

— Да ладно?!

Разговор вновь был прерван, пришлось уворачиваться. Фонтан, который стоял за мной ещё секунду назад, был полностью стёрт с лица земли. Чёрт побери! Я достал из кобуры пистолет и быстро прицелившись, сделал несколько выстрелов в сторону Трикси. Та выставила барьер, который даже не дрогнул под напором смертоносной плазмы. Вот скотина! Не успел я опомниться, как в меня ударил очередной смертоносный луч энергии. Я вставил руки вперёд, принимая весь удар напрямую. Я упёрся ногами в землю, наклоняясь вперёд, что бы меня напрочь не снесло, но похоже, меня все равно сносило назад, прямо вместе с грунтом под моими ногами! А ещё мой барьер снова лопнул! За секунду до этого я сделал рывок вправо, и луч магической энергии лишь обжог мою левую руку, и без того пиздец как болящую!

Нет, я ещё слишком слаб для того, чтобы тягаться с местными магами. Я даже не успевал встать на ноги, Трикси снова зарядила в меня свои блядским лучом! И я уж думал, что сейчас помру, но... Луч неожиданно отклонился вверх, а потом и вовсе растворился. Я вновь поднял взгляд на единорожку, и был приятно удивлён! Там стояла Алиса, одной рукой ухватив Трикси за горло и поднимая в воздух, а второй задирая её голову вверх, не давая направить рог куда-либо ещё кроме воздуха. Обычный телекинез, судя по всему, в таком состоянии Трикси не способна была применять, так как продолжала бесконтрольно швыряться молниями и смертоносными лучами, слегка вдавливая таким образом Алису в землю. Но ей вообще было побоку. Одно движение — что-то сорвалось с тела Трикси, и та, наконец, умолкла, и её магия издохла. С такого расстояния я вообще сначала подумал, что она ей кадык вырвала, но позже заметил, что в руках Алиса теперь держала какой-то амулет на цепочке. Его то она с Трикси и сорвала. Я поднялся на ноги и отряхнулся. Ну, точнее попытался. В руки отдалось это такой болью, что я аж застонал, тут же прикусив губу:

— Ебать...

«Руки менее устойчивый инструмент для магии, чем рог, прости...» — Комментировала эта Руби в моей голове.

— Ну, если бы не ты, мы бы уже давно сдохли. Так что хрен с ними, с руками, до свадьбы заживёт...

После чего я поковылял к Алисе. Та уже опустила Трикси на землю, на сей раз более аккуратно. Я пригляделся к единорожке. Те трещины, что раньше излучали магическое свечение, сейчас лишь активно кровоточили, а сама пони едва дышала.

— Вы в порядке, товарищ лейтенант? — Спросила моя верная помощница, опуская некий амулет.

— Ну, учитывая только что произошедшее... В полном! Что вообще нашло на эту чертовку?!

Алиса снова подняла амулет над головой, показывая его мне.

— Это так называемый Амулет Аликорна, товарищ лейтенант. Может дать пони невиданную магическую силу, но частично лишает его рассудка, завладевая волей. Но это в нормальных, обычных условиях. В нынешней же ситуации, при которой пони и без того сходят с ума, амулет полностью завладел телом мисс Трикси, используя его по сути, лишь как инструмент для разрушения всего вокруг.

— У Амулета есть... Воля? Он типа живой?

— Не думаю, товарищ лейтенант, но вам его лучше не трогать. Он влияет на всех магических существ. И на вас, по случаю, теперь тоже. Если просто взять его в руки, ничего не должно случиться, но вы начнёте испытывать сильнейшее желание этот амулет на себя надеть.

— Откуда ты это всё знаешь?

— Мне рассказала мисс Спаркл, товарищ лейтенант. Она заметила этот амулет ещё во время схватки, но не успела сказать вам. Я прибыла, как только смогла. Остальные сейчас в мэрии.

— Мэрии?

— Да. Газ сработал, пони уснули. Не обошлось без жертв и ранений, но ситуация под контролем. Подсчитать потери среди населения мне ещё предстоит.

— Вот как...

Да, нехорошо. Но могло быть хуже. Я глянул на Трикси:

— А ну-ка давай побыстрее! Ей тоже помощь нужна!

Алиса аккуратно взяла Трикси на руки и ответила:

— Шанс того, что она выживет, весьма низок. Не столь страшны физические раны, сколь духовно-магические. По словам Твайлайт, конечно. Как она сказала, после такого, обычно, не живут, хотя реальных случаев она не видела.

— Да плевать, мы обязаны сделать всё, что от нас зависит. Пошли!

После чего мы двинулись обратно к нашим. Ух, нас точно ждала полная волнений ночь…


Начали мы, само собой, с оказания помощи раненым. А попутно пришлось считать и потери. Всего на площади было около трёхсот пони, из них погибли двадцать, пятьдесят тяжёлых, а остальные с ранениями средней и лёгкой степени тяжести. На удивление быстро в себя пришла госпожа мэр, после того, как мы надели на неё беруши и наушники. Стоит отдать ей должное, отнеслась она к проблеме с максимальным профессионализмом и участвовала в организации всех возможных мероприятий по оказанию помощи. И это несмотря на то, что, очевидно, по её первой реакции после «пробуждения», она была потрясена не меньше остальных.

Кончено, наших медикаментов на такую толпу не хватало, потому были мобилизованы резервы местной больницы. Кстати, медсестра Редхарт была среди пони из толпы. У неё в толкучке переломались все ноги. Учитывая, что помимо этого она была вынужденно глухая, из-за наушников... Не самое приятное положение. Большинство пони, и в том числе она, выглядели максимально подавлено. Очевидно, посттравматический синдром будет преследовать многих. И, вероятно, не только он. Я столько психологических заболеваний даже не знаю!

В городе царила тёмная, гнетущая атмосфера. А ведь горевать по погибшим ещё только предстояло! Я даже и думать не смел о том, чтобы жаловаться кому-то на свои по-адски ноющие руки. Я, считай, по сравнению с ними, даже не пострадал!

Я просто ходил мимо рядов раненых и потерянных, наблюдая за тем, как им помогали пони, что более-менее сумели удержать себя в копытах. Среди них была и Флаттершай, которая примчалась сюда, как только на ферме пришёл в себя Биг Мак и стало понятно, что Эпплджек и сама со всем справится. Флаттершай, как та, что сама пережила свою попытку суицида, крайне сильно переживала за всех остальных пони здесь. Но вряд ли она за всеми уследит... Да, погибло двадцать пони, но сколько смертей ещё впереди? Много кто сам наложит на себя копыта после пережитого.

Этого ли хотели принцессы? Точно нет. Но лучше было просто никак! Даже если бы я сумел избежать жертв, пони бы все равно были не в лучшем состоянии! Одних лишь кошмаров хватает с лихвой! И... Это ведь только Понивиль! Небольшой провинциальный городишко, где жителей по пальцам пересчитать можно! Что нас ждёт, скажем, в Мейнхетене?! Это же блядский мегаполис, по местным меркам! Там уже, наверное, царит полнейшая анархия! Господи...

Я шёл по городу в сторону больницы. Раненым помогали по всему городу, но больше всего их было, несомненно, здесь. Даже в больнице начало не хватать медикаментов! Нужно будет связаться с Лизой, попросить принцесс нам отправить через портальные свитки антибиотиков и обезболивающих. Наверняка была и такая возможность...

Кстати говоря, о связи с Кантерлотом. Спайк был среди тех, кому относительно повезло. Он просто отрубился в библиотеке, проспав до тех пор, пока мы к нему не пришли. Само собой, он тоже видел все те кошмары, что и пони, но, на удивление, казался менее убитым из-за этого. Пусть он ещё и подросток, но, похоже, драконья психика более устойчива, нежели понячья.

И так, пожалуй, пока я продвигаюсь через больничные коридоры вдоль рядов раненых, стоит озвучить финальную статистику, подготовленную для меня Алисой:

Общее население города — 857.

Сохранивших рассудок — 153.

Уснувших и позже проснувшихся — 170.

Потерявших рассудок и позже его вернувших — 534.

Из этого по итогам:

Погибшие — 20.

Ранения высокой степени тяжести — 50.

Ранения средней степени тяжести — 67.

Лёгкие ранения — 97.

Обошлись только психическими и психологическими проблемы разной степени тяжести — 470.

Вскоре я дошёл до своей точки назначения. Кабинет, в котором лежала Трикси. Оставшиеся в строю врачи помогали ей чем могли, но её состояние оставалось тяжёлым. Внутри сейчас точно была Твайлайт, но больше никого не пускали. Рядом с кабинетом я заметил и Стар. Ну, не зря пришёл. Не трудно было догадаться, чего она от Трикси хотела. Я бросил ей:

— Я не думаю, что Трикси сейчас в состоянии говорить хоть о чём-то...

— Но если это она убила... — Она прикусила губу.

— Мы уже говорили. Забудь. Да и нельзя точно сказать, кто из этих пяти единорогов убил твоего напарника. Как минимум, двое из них уже точно тебе ничего не скажут...

После этих слов Стар опустила голову:

— Но что мне тогда делать... Я не могу просто так взять и... Забыть...

— А ты не забывай. Просто перенаправь свой гнев в другое русло. На тех, кто в действительности за этим всем стоит. Обычные пони не причём, они такие же жертвы, как и остальные. Понимаешь?

Стар не ответила, но ответа я ждать не особо хотел. Просто надеюсь, что она действительно поняла, о чём я говорю. Я двинулся на улицу. Находится здесь было тяжело. Столько раненых... Я будто на войну попал. На реальной то войне, окопной войне, я никогда не бывал. Мне приходилось совершать боевые вылеты, но это совершенно другое. Я никогда лично не видел полевых госпиталей, пропитанных духом смерти и крови. И крайне надеялся, что не придётся. Но судьба решила иначе. Пусть и не у себя дома, но я, в некотором роде, испытываю сейчас это на себе...

На выходе из больницы я встретил мятного цвета единорожку. У той на щеке был пластырь. А, та самая Лира, которой я оплеуху в дыму прописал. Да, помню. Мы смотрели друг на друга некоторое время, и я уже собирался было обойти её и пойти дальше, как вдруг она заговорила:

— Спасибо вам... За то, что привели меня в чувство тогда. Хоть всего и на секунду...

Смысла отвечать ей не было. Она была в наушниках, а их языка жестов я не знал, потому просто кивнул и обойдя её собрался было пойти дальше, но она вдруг ухватила меня за руку. Ещё побаливало. Но я не подал виду. Она же продолжила:

— Конечно, сейчас не то время, да и я не в том положении, чтобы беседовать с вами о чём-либо, но... Когда это всё закончится, мог ли бы вы меня навестить? Я... Я, можно сказать, несколько интересуюсь приматами, и... Появление кого-то разумного среди таких здесь, это... Ну... Я бы хотела узнать о вас побольше...

Я вскинул бровь. Серьёзно? Всё ради её хобби? Но, несмотря на моё лицо, я, на самом деле, был рад тому, что эта кобыла умудрялась думать о чём-то ещё, кроме жестокости мира и бренности бытия, потому не ответил отказом. Вместо этого я, превозмогая себя и боль в руке, погладил её по голове, коротко кивнув. Та прямо засияла в ответ на это, не в силах сказать и слова... Знаете, это несколько разбавило царящее вокруг уныние. По крайней мере, для меня. Я теперь не чувствовал себя настолько паршиво. Это, пожалуй, именно мне стоит сказать Лире спасибо…


Моя команда, да и, в общем-то, как и я, тоже занималась проблемами местных ещё часа три. Время близилось к полуночи. Сколь бы ни был день богат на события, а природу не обманешь, потихоньку всех клонило ко сну. Когда стало понятно, что ситуация стабилизировалась, и город кое-как оживает, мы, немедля, приступили уже за свои дела. Я за это время таки наконец связался с Лизой и доложил ей обо всём произошедшем. Конечно, не шибко она была рада результатам нашей работы. Но спорить я с ней не хотел. Уже просто не было сил. Добившись согласия на поставки через порталы не хватающих медикаментов, я наконец «бросил трубку» ...

Когда же и с нашими делами было покончено, а это было глубоко за полночь, мы, наконец, озаботились и сном. Условившись о времени подъёма, мы решили переночевать здесь, в городе, а утром уже добираться до своего мобильного дома. Единственной, кто не осталась с нами, а пошла к себе, была Зекора. Ну, никто её и не останавливал. От души поблагодарив её за помощь, мы с богом отпустили её в лес. Единственное, перед этим я таки поинтересовался о плаще-невидимке, который она носила. По её словам, такие встречаются очень редко, и только у зебр вроде неё. Большего она не сказала, но и этого, в принципе, хватит...

Все, в принципе, ночевали у себя. У Рейнбоу тут тоже дом в облаках был неподалёку. Один лишь я как бомж. А, нет, не один. Со мной Стар и Меринетт. Ну и Алиса. Но у меня был выбор. И ночевать я решил у Флаттершай. А за мной пошли и мои подчинённые. Флаттершай была не прочь принять нас у себя. Только вот Алису она снова хотела видеть за дверью. Ну, Алиса не обидчивая, заночевать может и под дверью...

Быстро приняв душ, мы, наконец, улеглись. Кровати в доме Флаттершай было всего две. Меня, если честно, уже так рубило, что было все равно, где спать, хоть на полу. Но Флаттершай настояла на том, чтобы я спал в постели. Почему? Да хер его знает. Стар в её желании заночевать на полу она никак не препятствовала... Меринетт, вроде как, туда же. Да и хрен бы с ними. Мне же лучше...

Заснуть я не мог довольно долго из-за несколько тяжёлых мыслей о том, что же нас ждёт впереди, но всё же, перед тем, как дремота окончательно меня сломила, и я захрапел, я почувствовал, как что-то довольно мягкое и пушистое упёрлось в мой бок. Я хотел было выругаться, но сон оказался сильнее, и я окончательно в него погрузился, хотя бы на несколько часов забыв о всех тех ужасах, что повидал за сегодня я и все мои спутники...