Прощай, Сталлионград!

История жизни маленького гражданина Сталлионграда, на долю которого выпал шанс помирить двух непримиримых соперников и спасти родной город от неминуемой гибели, а также история самого города, по злой прихоти судьбы превратившегося из города механических диковин в город тысячи пушек.

Другие пони

Принцесса на века

Действие происходит после последней серии третьего сезона, сразу после превращения Твайлайт в аликорна. На Селестию нападает неизвестная личность, желающая отомстить ей за что-то. Её силы невероятно велики, и даже Элементы Гармонии не могут её остановить.Силу этой пони превосходит только её злость и ненависть к Селестии. Смогут ли герои остановить столь могущественного соперника? И кто же это?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Заходит Пони в Бар

Фрости Маг заведует главным (и единственным) питейным заведением в Понивилле. За долгие года, что он провёл по ту сторону барной стойки, ему довелось повидать множество историй: среди них имелось место быть как печальным, так и радостным известиям. Насладитесь его воспоминаниями о довольно необычной неделе, во время которой он обслуживал каждый день по носителю Элементов Гармонии, а также пони, которую он никогда и не думал напоить. Это мемуары Понивильского торговца бухлом. Осторожно: В наличии шиппинг.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Луна ОС - пони

Осколок прошлого. Диксди

Что таит в себе прошлое чудесного и светлого мира Эквестрии? Что если волей случая и забавного стечения обстоятельств, по недоразумению, письмо попадет в копыта той, о которой уже давно забыли? Что, если руководствуясь старыми знаниями и историей давно прошедших времен существо, окажется среди изменившегося и ставшего другим мира, в котором даже Элементы Гармонии другие, чем были прежде? Странная крылатая пони, чьи крылья кожистые и лоб венчает чуть загнутый рог, получает такое письмо, открывая двери к новым приключениям и теням прошлого.

ОС - пони

Как Твайлайт Спаркл ласкает себя

Чтобы удовлетворить себя, Твайлайт Спаркл пользуется заклинанием - но как она объяснит это застукавшему её юному, наивному Спайку?

Твайлайт Спаркл Спайк

Зубная боль в сердце

Помимо эпических сражений за настоящее и будущее Эквестрии... а в случае с Твайлайт - ещё и за прошлое... пони живут вполне рутинной жизнью. Но жизнь эта бросает порой нешуточные вызовы. Пусть преодоление их не сопровождается разрывом светового спектра на семь цветов, в чьей-то жизни это - самые главные победы. Берри Панч и Колгейт учатся терпению и доверию в борьбе со всё усугубляющимся пьянством Берри. Единорог-стоматолог пытается докопаться до его причин. Но сможет ли она принять эти причины?

Бэрри Пунш Колгейт

Недостойная

Бывает, доброе слово всё исправит…

Принцесса Селестия Сансет Шиммер

Потерявшийся герой

Бэтман попадает в мир пони и теряет память

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Луна Человеки

Заколдованное королевство

Легко думать о сказках, когда ты древний аликорн, на века запертый в библиотеке. Легко представлять, как кто-то тебя спасёт, мечтать об этом, строить планы, изобретать способы, как обретёшь свободу в блеске славы, интриг, приключений и романтики. Или, точнее сказать, это кажется лёгким, пока не произойдёт, и вы будете вынуждены задать себе страшный вопрос, ответ на который ещё предстоит найти. Что делать дальше?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Луна

Сон и Танец -Хаос и Порядок

Мгновение меж сном и явью

Принцесса Луна Дискорд

Автор рисунка: Stinkehund

Тропы вероятностей

Глава 18. В путь. Кровь и слёзы

Заставить себя подняться было довольно трудно...

Спать я улёгся лишь к шести часам ночи, по местному времени, естественно... Общий сбор назначен на двенадцать, и встать я решил за час. Разбудила меня Алиса. На это ушло несколько попыток. Видимо, 5-и часов сна мне маловато... Ну ничего, потерплю. Раньше бывало, сутками не спал. Мой рекорд — аж пять ночей. Повторять, если честно, не хочется.

Вместе со мной просыпалась и Рубби, что не удивительно, раз у нас один мозг на двоих. В отключке я — в отключке и она. Может быть, у нас ещё когда-нибудь будут коллективные сны с неизвестным содержанием, но этой ночью всё было тихо.

Час своего времени я потратил на душ, стирку, и завтрак. Пока я мылся, Рубби то и дело, приняв свою полу физическую форму, норовила забраться ко мне в ванную. Зачем? Без понятия. Чёткого ответа я не добился. Приходилось то и дело вышвыривать её. Я понимал, что мои старания тщетны, ведь так или иначе она все равно всё видит, моими же глазами, но я ничего не мог с собой поделать.

Всё следующее время она поддерживала свою видимую форму. Видимо, ей надоело постоянно прятаться внутри моей головы. Она внимательно наблюдала и за тем, как я вручную стирал свои манатки. Она же мне помогла быстро высушить их. Так или иначе, я ещё не полностью овладел магией, а Рубби пользоваться ей могла практически без ограничений, по сути, используя моё тело как инструмент.

Она так же продолжала демонстрировать мне феноменальное знание русского, регулярно употребляя слова, которых явно не было в эквестрийском языке. Как насчёт «ёкарный бабай»? А «к верху дрыком»? И уж совсем неожиданное «пердимонокль»? Я это слово даже никогда не употреблял, просто подчерпнул из словаря когда-то давно, но Рубби, кажется, настолько свободно гуляет по моей памяти, что даже такое может найти... Немного не справедливо. Я, например, её воспоминания просмотреть не могу. Ну или не знаю как... Я не раз спрашивал у неё, как мне это сделать. Она, само собой, не против, ведь это было бы честно, но она сама без понятия. Она просто может это делать, и всё. А как именно, не знает, оно само...

Вскоре, после всех приготовлений, мы направились на завтрак, на котором, как я полагал, должны были быть и те шесть кобыл. С нами сейчас шла и Алиса. Раз уж мы будем обсуждать наш дальнейший план действий, то она должна быть полезна. Путь не занял много времени, и вот, мы уже были у королевской столовой. Сопроводили нас до нужного места пара стражей. Наушники на их головах смотрелись слегка неказисто, конечно, но видимо они очень хотели поскорее вернуться к службе, раз готовы терпеть такие неудобства во время неё...

Войдя внутрь, мы тут же увидели полную компанию. Легендарная шестёрка, обе принцессы, ну и Лиза. Странно, что профессора Неро всё ещё нигде не было. Надо поинтересоваться. До того как я подошёл, Селестия заговорила:

— Доброе утро, Дима, присаживайся. Я надеюсь, ты хорошо поспал. — С улыбкой поинтересовалась она.

Ответом ей было моё короткое «ага», после чего я сел на свободное место между Твайлайт и Лизой. Я быстро окинул шестёрку взглядом более внимательно. На них наушников не было. Хорошо. Но лучше бы они их всё-таки носили хотя бы вне наших разговоров...

— Всё в порядке? — Спросила у меня вдруг Твайлайт.

— Э... Конечно. А у вас? Вы уже в курсе всего? Вам наушники выдали?

— Да... Мы в порядке. Пока что... Поверить в это всё было сложно, конечно...

— Эти наушники выглядят так... Безвкусно! Мне пришлось их доработать! — Вдруг заговорила Рарити.

Я вскинул бровь:

— Я надеюсь, они после твоей «доработки» хотя бы свою функцию выполняют...

— Не переживай! Я всё проверила! Они в полном порядке! — Ответила уверенная в себе Рарити.

Я уж было хотел перевести тему, но вдруг поднявшаяся со своего места Селестия меня опередила:

— Что ж. Давайте же вспомним, для чего мы собрались здесь...

Её величественная аура и голос, казалось, не терпящий возражений, заставил всех поднапрячься. Даже меня с Лизой. Но вдруг я реально вспомнил, зачем мы тут собрались. Селестия, уловив мой взгляд, ухмыльнулась, и уже более спокойно произнесла:

— Позавтракать, конечно!

Ебаная лошадь...


Вскоре слуги занесли в зал еду на каждого. Все они поголовно были в наушниках. Они уже были в числе «больных», или же носят их в качестве профилактики? Хотя, какая разница. Замок постепенно возвращается к жизни, и это радует. И не только замок, город в целом. Похоже, пони не испытывали сильных проблем с коммуникацией, так как прекрасно знали свой язык жестов. Вообще, хорошая идея, обучать ему ещё со школьной скамьи. Тут можно похвалить того, кто это вообще придумал...

Поели мы молча, лишь иногда обмениваясь парой слов о всякой не особо важной всячине, прошедшей за эти пару суток. Для себя попутно отметил, что Селестия, в отличие от своей сестры, не брезговала высококалорийной и крайне сладкой пищей, и поглощала тортики в объёме, который бы никакой человек не осилил. Реально лошадиное брюхо.

После недолгого завтрака Селестия снова подала сигнал в виде покашливания, на этот раз, видимо, реально призывая к началу серьёзной беседы. Все замолкли. Она начала:

— Как вы все уже знаете, причиной наших проблем являются две вещи. Первое — колебания в магическом поле планеты. И второе — так называемая, ультразвуковая магия, из-за которой пони и теряют рассудок. Благодаря Лизе и Диме, мы смогли найти метод борьбы со вторым...

А я тут причём? Это всё Лиза. Я был занят вызволением Рубби из своей головы и выяснением своего прошлого. Но перебивать Селестию я, конечно, не стал...

— ... Но первое всё ещё вызывает кучу вопросов. Сходимся мы в одном — всё исходит из какого-то одного места. Кто-то, или что-то, вызывает всё это каким-то образом, который нам неведом. Знаю, звучит не особо обнадёживающе... Изначально в планах было как-то определить источник, но вскоре стало понятно, что, по крайней мере, из Кантерлота, это сделать невозможно. Так что...

Эстафету перехватила Луна:

— Так что искать придётся лично. А для этого нужно окончательно решить, кто именно пойдёт, и по какому именно маршруту...

— Принцесса Луна. — спросила вдруг Твайлайт, — Но ведь кто пойдёт, вроде как, уже решено. Мы шестеро, и Дима с Алисой... Разве нет?

— Да, вы основной состав, но... — Луна бросила взгляд на Лизу, стоявшую за моей спиной. Это к чему?

— Для начала я хочу узнать у вас... — снова заговорила Селестия, — Только будьте со мной честны... Я чувствую, что не все разделяют уверенность Твайлайт. — Она окинула взглядом шестёрку хранительниц.

Я тоже перевёл на них свой взгляд. Тут даже особой эмпатией не нужно было обладать, что бы заметить, что некоторые, а точнее, все, кроме Твайлайт, и правда о чём-то сильно переживали. Первой начала Эпплджек:

— Раз уж нам ещё нужно разрабатывать маршрут, я б хотела, чтоб первой нашей точкой был Понивиль... Письма туда и от тудава последние сутки не приходят. Я переживаю о родне... Эппл Блум, Биг Макинтош, Бабуля Смит... А вдруг они уже... Ну... Тоже... А ещё родня в Эппллузе...

— Эм, ну... Не то что бы с моими предками могло что-то плохое случиться... — Заговорила Рейнбоу, — Но я бы хотела на всякий случай их проведать. Они же сейчас в Клаудсдейле!

— Я... Я бы тоже... Хотела... — Отозвалась и Флаттершай.

— О! О! И я! И я! — Заговорила Пинки так, будто речь шла о походе на вечеринку, — Мистер и миссис Кейк наверное жутко скучают по мне! А ещё Марбл, Мод и Лаймстоун с родителями. Я... Ну тоже волнуюсь... — Пинки заметно притихла.

— Свити Белль! Она уехала вместе с мамой и папой в Мейнхеттен! Я тоже не могу с ними связаться! Почта не работает...

Короче говоря, всем везде что-то надо было. Это задачу не особо облегчало...

— Ох... Простите меня... — Вдруг осознала Твайлайт, посмотрев и на остальных своих подруг, — Я... Я слишком обрадовалась тому, что мои родители в порядке, и совсем потеряла голову... Брат! Он же сейчас с тётей Каденс в кристальной империи... А Спайк!

Кажется, многим было о ком вспомнить. И судя по всему, ни с кем уже нельзя было связаться. Или же нет... Селестия решила встать и снова всех прервать:

— Я прекрасно понимаю ваши переживания. Да, к сожалению, никак дистанционно связаться с вашими близкими не получается. Даже со Спайком. Отправляемые мной к нему письма остаются без ответа...

— О нет... Только не Спайк... — Пробормотала Твайлайт, — Неужели эти кошмары... Неужели кошмары многих пони станут явью? Или уже...

Об этом же подумали и остальные пятеро. Особенно задрожала Флаттершай. Нет, это был не просто страх. Это был первобытный ужас. Ну, если вспомнить те кошмары, что видела Рубби в моей голове, то вполне понятно, чего они так боятся. Я, наверное, тоже должен бояться, или хотя бы переживать... Но, похоже, я не слишком впечатлительный.

Селестия снова поспешила, пока пони не начали в открытую паниковать:

— Сохраняйте спокойствие! Даже если считать всех их больными, большая часть поражённых просто засыпает сном, полным кошмаров. Конечно, есть и буйные, но их меньшинство. Но всё же, я уверена, что с вашими родными и близкими всё в порядке. Что касается Шайнинга и Каденс, то они в порядке.

— Правда?! — Переспросила Твайлайт.

— Абсолютная. Я смогла провести сеанс магической связи с Каденс и поговорить с ней напрямую. Кажется, пока они под барьером, им ничего не угрожает.

В этот момент Лиза призадумалась, и Селестия заметила это:

— Что-то не так?

— Ну, если вы говорите, что в кристальной империи всё нормально то... Нет, это, несомненно, отлично, но тогда мои догадки снова разрушены. Я предполагала, что кристальный замок в силу своей специфики мог бы послужить идеальной «антенной», ну или по крайней мере ретранслятором тех самых колебаний и ультразвука в том числе. Рядом так же располагается высочайшая на этой планете гора, на вершине которой так же вполне можно было расположить подобного рода агрегат. Кристальное Сердце, как я полагаю, могло бы стать идеальным источником энергии...

Принцессы посмотрели друг на друга в лёгком замешательстве. Да я тоже призадумался. Но в итоге решил пойти по пути наименьшего сопротивления:

— Алис, что скажешь? Такое возможно?

— Если бы не доклад принцессы Каденс, то вполне. В этой ситуации было бы наиболее логичным посетить именно Кристальную Империю.

— А вулкан в землях драконов? Он достаточно высокий для того, что бы построить на нём нужную «антенну»? И можно ли там получить нужное количество энергии для работы этого всего чуда?

— Полагаю, что да. Хоть и влиять на магнитное и магическое поле куда легче с полюсов планеты, с того вулкана это тоже возможно. Нужное количество энергии можно получить за счёт постройки множества геотермальных станций. Считаю целесообразным выдвинуться к нему, раз вариант с Кристальной империей отпадает.

— Хмм... Не думаю, что драконы дали бы так просто что-либо кому-либо там строить... — Высказалась Луна.

— На этой планете больше нету мест, подходящих для распространения ультразвука и колебаний магического поля на такие расстояния.

— Ну дак шо в итоге? Куда для начала двинемся? — Спросила Эпплджек, которой уже не терпелось приступить к делу.

— Хмм... Дима, ты не против, если мы попросим Алису построить для нас маршрутную карту? — Вдруг спросила Твайлайт. — Я думаю, у неё получится лучше всего...

— Ну, почему бы и нет...

Я оглянулся, посмотрев на Алису за собой, и... Увидел на её шее Рубби, которая била робота копытом по голове, то и дело приговаривая:

— В Эпплузу, тупая жестянка! Смогла убить меня, так смоги спасти моих родителей!

Разумеется, никто её не слышал и не видел, кроме меня. Селестия, поняв, чего хочет Твайлайт, сверкнула своим рогом, и на столе появилась большая карта Эквестрии. Ну, одним глазком я её уже раньше видел, но так детально ещё не рассматривал. Алиса начала, подойдя к столу ближе и указывая нужное место пальцем:

— Считая нашей конечной целью Земли Драконов, а так же учитывая пожелания всех здесь присутствующих, могу предложить следующий план по порядку: Понивиль — Эппллуза — Каменная ферма — Клаудсдейл — Мейнхеттен — Гриффонстоун — Земли драконов.

Само собой, Рубби на её шее взбесилась ещё больше, но меня волновало не это:

— Ээ... А причём здесь Гриффонстоун? Это что вообще?

— Государство грифонов, расположенное на карте выше земель драконов, тоже на отдельном материке, но напрямую соединено с Эквестрией железной дорогой. — Ответила Алиса.

— И так причём он? — Не унимался я.

— Я просто беру в учёт доступные для нас на данный момент средства передвижения. — Отвечала Алиса, — Это поезда, и воздушные кареты. Если даже мы найдём судно, подходящее для преодоления целого океана, и не нуждающееся в большом количестве квалифицированного экипажа, слишком рискованно выдвигаться на нём в открытый океан без точной осведомлённости о погодных условиях. Последние несколько дней пегасы перестали должным образом управлять воздушными и облачными массами, вследствие чего мы можем столкнуться с мощным штормами... По той же причине нецелесообразно передвигаться и по воздуху. Самый безопасный путь — сухопутный. А точнее, через пролив в районе Троттингема. К нему можно выдвинуться по воздуху сразу из Мейнхеттена. Есть ещё какие-то вопросы?

У кого-то вопросов не было, а кто-то задумался... Но первой спросила Лиза:

— А всё-таки, что насчёт Кристальной Империи?

— А она тут причём? — Удивился я, — Сказано же, что всё в порядке.

— А если драконьи земли, всё-таки, окажутся не тем местом? Мы же сами и решили, что на Эквусе есть только два подходящих места... Я просто стараюсь продумать все варианты.

— Ты хочешь сказать. — Заговорила Луна. — Что Каденс может нам врать?

— Не, не хочу. И я очень надеюсь, что вы правы, и наша цель именно у драконов. Но мы должны быть готовы ко всему... Даже к предательству.

На этом слове взгляд Селестии дрогнул, и даже я это уловил. Но дело тут было, похоже, не только в Каденс...

— Эй, принцесса? Вы чего-то недоговариваете... — Осмелился сказать я.

Она удивилась тому, что я это заметил, но отмалчиваться не стала:

— Что ж, все равно надо это сказать... Видите ли, я говорила вам о профессоре Неро когда-то давно...

— О, тот самый, что меня проверял?

— Именно... Он должен был уже давно вернуться, но бесследно исчез. И мы понятия не имеем, где и в каком городе он может находиться и... Жив ли вообще...

Я решил надавить:

— Нет, вы боитесь не за его жизнь, а за его верность... Да?

— Ты... — Очередная порция удивления. — Ты сегодня на редкость проницательный...

— Сам в шоке.

— Профессор... Предатель? — Переспросила Твайлайт, — Да не может быть! Он же с малых лет посвятил себя стране и вам, принцесса! Не может быть, что бы он...

— Поэтому я хочу верить в то, что он, в худшем случае, погиб. А в лучшем, просто потерялся во всей этой суматохе... Да и вообще, о каком предательстве можно говорить, когда мы даже не знаем, кто именно наш враг? Давайте просто пока забудем о нём. Если повезёт, вы где-нибудь его найдёте. От пустых разговоров не будет никакого толку...

— Ну так... что касаемо Кристальной Империи... — Уточнила Лиза, — Как поступим? — Вопрос был адресован принцессе Селестии.

— Что ж, если ты так хочешь проработать все возможные варианты, то мы с Луной лично посетим Каденс, если земли драконов не окажутся нужной целью. А до тех пор, мы будем поддерживать с ней связь...

— А почему бы вам не заявиться к ней прямо сейчас? — Спросил я, — Ладно бы страной управлять надо было, так чем управлять можно, когда везде полнейшая анархия? С городским управлением может и кто-нибудь другой справится в ваше отсутствие...

— Да, ну и кто? — С сарказмом отвечала Селестия, — Уж не мой ли племянник — принц Блюблад? Ему едва хватает смелости лишь на то, что бы не приматывать наушники к голове скотчем! И это при том, что его магическая защита ещё даже не была пробита! Да и дело не только в управлении городом. Сейчас наши подданные нуждаются в нас как никогда. Если мы покинем город, анархия наступит и здесь, кто бы не встал у руля. Поэтому покидать Кантерлот я вижу смысл только в самом крайнем случае, которым я считаю предательство Каденс. А в него я отказываюсь верить до тех пор, пока вы не достигнете Драконьих Земель!

Сказала, как отрезала. И добавить нечего. Ну если ещё немного подумать, то есть чего, но сейчас возражать было себе дороже. Успокоившись, Селестия снова окинула всех взглядом:

— Если ни у кого нет возражений по поводу вашего маршрута, то теперь перейду к средству вашего передвижения. Как уже сказала Алиса, доступны вам будут поезда и кареты. Я могла бы телепортировать вас в Понивиль прямо сейчас, но так как мы без понятия, что там сейчас происходит, мне не хотелось бы вас подставлять. Да и вам нужно время на финальную подготовку, я полагаю... Так что место сбора у вокзала, через два часа. Вас там будут ждать. Я, к сожалению, не могу предоставить вам пару своих пегасов, сильный дефицит, но пока есть Рейнбоу Деш, с передвижением по воздуху не должно возникнуть никаких проблем, верно? — Принцесса глянула на радугогривую пегаску.

— Конечно!! Да я даже две кареты потяну, если надо будет! — Отвечала резво Деш.

— Не сомневаюсь.

И вот, когда, казалось бы, разговор был окончен, прямо в зал, распахнув врата, кто-то ворвался. Я был единственным, кто рефлекторно подскочил с места и положил руку на рукоять пистолета в кобуре. Остальные просто обернулись... В итоге взгляд ворвавшегося, а точнее, ворвавшейся, тут же устремился на меня:

— Дима!! Ты ещё тут!

Блять... Это была Меринет. И она была в подаренных мной очках... Господи, я пересрался... Я убрал руку с рукояти пистолета. Меринет же, видимо, осознав, куда ворвалась, сглотнула и склонилась в поклоне, чуть ли не ударив челом об пол:

— Простите, ваше величество! Я просто... Хотела сообщить...

Селестия от чего-то ухмыльнулась и глянула на меня... Чё за взгляд блять?

— Вставай, Меринет. Что у тебя за новость? — Спросила Селестия.

Та поднялась и заговорила:

— Я слышала, что Дмитрий с группой хранительниц отбывает сегодня из Кантерлота, на задание... Ваше величество! Принцесса Луна, принцесса Селестия! Разрешите мне их сопровождать!!

Луна с Селестией переглянулись, и хихикнули, снова зыркнув на меня. Да что за хрень?! Прогоните её и дело с концом! Намылилась блять! Героиня...

— Что ж... Ты точно уверена, Меринет? — Спросила Селестия.

— Путь неблизкий, и явно не самый безопасный. Зачем тебе это вообще? — вопрос от Луны.

— Я... Я хочу сделать свой вклад в спасение нашей страны и в..всего мира! Я считаю своим долгом защищать Диму. Он подарил мне эти очки, и я должна использовать их по назначению! Пожалуйста, ваше величество!

—Так блять, а хули «ваше величество»?! Это моё мнение здесь надо спрашивать в первую очередь! — Вспылил я. — В Кантерлоте не сидится, что-ли? А ну-ка кыш отсюда!

— Говори что хочешь, это моё окончательное решение!

— Нахрена?! — Я искренне не понимал. — Объясни, мне, идиоту! Без чуши про спасение мира!

— Просто потому что! Заткнись!!

Глядя на эти разборки, принцессы лишь ухмылялись, а Лиза ударила себя копытом по лбу:

— Чёрт, Дима...

— Что ты там бормочешь?! — Перекинул я на неё взгляд. — Ещё скажи, что тоже не против!

Лиза не ответила мне и лишь глубоко вздохнула. Я быстро окинул взглядом остальных пони. Так блять... Видать, они понимали что-то, до чего никак не могу допереть я. Особенно Флаттершай и Рарити.

— Чего? — Попритих я.

— Просто сядь. Ты здесь ничего не решаешь. — Дала мне короткий совет Лиза.

— Сука... — Я неохотно плюхнулся на своё место, продолжая лицезреть целеустремлённую кобылу во входе, чей взгляд сейчас сверлил принцесс. Те уже, наверное, давно всё решили и просто любовались представлением.

— Я ценю твоё стремление помочь, и готовность рисковать собой ради будущего Эквестрии. — Ответила Селестия, — Не вижу причин отказывать тебе, Меринет. Я надеюсь, ты покажешь себя с лучшей стороны, и окажешь максимальную поддержку Диме и его команде.

Моей команде?! Ёпт, я типа, как главный герой, какой-то, что-ли?!

Я снова увидел Рубби. На этот раз она стояла прямо на столе, перед моим лицом, и сверлила меня ехидным взглядом. Да ёб, и она туда же!

«Ты то чего вылезла? Я не понимаю, они от меня скрывают что-то? Ты что-то знаешь?» — В уме спросил я.

— Да так... Ничего особенного...

«Давай только без этого всего! Скажи как есть!»

Рубби вздохнула и ответила:

— Сохнут по тебе, дурак, вот и рвутся в пекло. Лишь бы к тебе поближе.

«Чего? Меринет? Не шутка? Вот эта вот пони? В принципе пони! Я человек, вообще-то! Мы разные виды!»

— Ну, для неё это значения не имеет... Не бойся, ксенофилия никем здесь не порицается! — Широко улыбнулась мне Рубби.

«Да в жопу такое! Через пару дней остынет и домой попросится!»

Рубби в ответ на это лишь снова наградила меня ехидной улыбкой и растворилась в воздухе. Меринет же уже в зале не было. Ушла? Передумала? Испугалась? Чёрт, лишь бы не пришла... А хотя, какое мне дело? Почему, собственно, я так волнуюсь? По факту, нет никаких причин отказываться от помощи... Она, как-никак, солдат... Ладно. Будь что будет. Сама напросилась!


Как и было условлено, через два часа подготовки все были в сборе на городском вокзале. Пони всё ещё было не много, да и смысла ходить здесь нет, поездов все равно не было. Но те пони, что были, поголовно носили наушники с берушами. А ещё, мои опасения подтвердились. Помимо уже знакомой мне шестёрки, на перроне стояла и Меринет. В полном обмундировании и во всеоружии. У всех с собой был некоторый багаж. На удивление, даже Рарити сумела собрать с собой лишь относительно небольшую сумку. Большую часть груза наверняка составлял провиант. Я, конечно, сомневаюсь, что мы не сможем раздобыть воду и еду на месте, но чем чёрт не шутит. Я сам с собой взял хуеву тучу тюбиков с космической едой. За те два часа, что у нас были, я ещё раз проверял свою собственную снарягу на предмет неисправностей, и дал команду Алисе провести полную диагностику всех своих систем. Также, из мелочей, я наконец пришил на свой рукав шевроны, что хотел сделать ещё довольно давно. Теперь я чувствую себя чуть более уверенно.

Мы с Алисой подошли к собравшейся группе, и я скинул свою поклажу на землю, сначала неодобрительно глянув на Меринет. Та лишь неловко улыбнулась. Махнув на неё рукой, я осмотрелся в поисках нашего транспорта:

— Ну, так, на чём двинемся?

Твайлайт задумалась:

— Селестия сказала, нас будут ждать... Но кто? Она не уточнила...

Но долго ждать не пришлось. Мы синхронно обернулись на топот копыт, и увидели двух гвардейских пегасов, запряжённых в нечто вроде кареты... Только это была не совсем карета. И не совсем пегасы... Начну, пожалуй, с этих самых «пегасов». В отличие от личных стражей принцессы Селестии, которые все как под копирку были белоснежными, эти были тёмно-серые, и закованы в точно такие же тёмные доспехи. Кончики их ушей походили на кисточки, глаза с вертикальными зрачками, а крылья и вовсе были перепончатые... Это что-то ещё за оборотни? Алиса предугадала мой вопрос и своевременно ответила:

— Вероятно, это личная гвардия принцессы Луны.

Ага. Ну, логично. Вполне ей подходит. А теперь, что касаемо кареты. Это больше походило на передвижной дом. Принцессы, видимо, сильно озаботились нашим комфортом в процессе путешествия. И при этом, этот дом «на крыльях» был достаточно большим, что бы все вдевятером там разместились... Одно мне не понятно — как эта махина вообще держится в воздухе? На каких физических законах основана его работа? Ах, да, конечно, магия...

— Ох, даже так! Ночная стража! — Удивилась Меринет, — А они полетят с нами?

— Ну, щас и спросим... — Подытожила Эпплджек.

— Подождите... А как именно их раса называется? — Спросил я.

— Тебе принцессы не рассказали? — Удивилась Твайлайт, — Это бетпони. Немногочисленная раса, созданная примерно тысячу лет назад, во время первого пришествия Найтмер Мун.

— Так, ага... А где они живут то? Я их в городе что-то не вижу...

— Ну, они предпочитают жить в пещерных городах, в самой горе, под Кантерлотом. В отличие от нас, они куда более активны ночью, чем днём.

— Хмм...

А это, на самом деле, удобно. Днём стража Селестии, а ночью стража Луны. И все довольны, никому не нужно превозмогать себя и своё желание уснуть, стоя в ночном карауле... Было бы неплохо, если бы они пошли с нами...

К этому моменту оба лунных стража уже подходили к нам. Примечательным было то, что это девушка и парень. Почему именно такое сочетание? Может они брат и сестра? Ну, судя по их внешнему сходству... Хотя, кто их знает, может они все друг другу братья и сёстры! Шерсть у них была одинаково серой, но у девки были тёмно-фиолетовые волосы и ярко-синие глаза, а у мужика чёрная шевелюра и янтарные зенки. Интересные.

Подойдя к нам, они повернулись ко мне и встали по стойке смирно, на что я приподнял бровь. Жеребец докладывал:

— Капрал Сапфир Хантер и младший капрал Стар Айс... — Кобыла рядом с ним коротко кивнула, — Ночная стража. Нам приказано её величеством принцессой Луной присоединиться к составу вашей группы и обеспечивать вашу мобильность и безопасность на время вашего путешествия. Следуя приказу принцессы, мы переходим под ваше командование, старший лейтенант.

Такое звание тут было только у меня. Ну и делааа... Все вопросы отпали сами собой. Они действительно пойдут с нами. У Меринет рядом со мной даже немного отвисла челюсть. Самое интересное — я теперь их командир. Хах. Давно у меня не было подчинённых кроме Алисы. Но нужно всё-таки кое-что уточнить:

— Хмм... У вас же нет никаких проблем с этим? Вы реально не против подчиняться всем моим приказам? Пусть я и старший лейтенант, но не вашей же армии...

— Ваше звание не имеет значение, Дмитрий... — Отвечала уже Стар. — Мы беспрекословно подчиняемся принцессе Луне, и если она приказала нам подчиняться вам, то мы будем это делать. Также беспрекословно.

— Ну и нуу... — Протянула Рейнбоу Деш. — Ночная стража. Да у нас в подчинении... Круто!

— Сапфир, Стар. — Заговорила искренне Твайлайт. — Спасибо вам. Путь наверняка будет трудным. Нам и правда пригодиться помощь. Особенно кого-то подготовленного.

— Никаких проблем, мисс Спаркл. — Ответил Сапфир, — Мы понимаем всю важность миссии, и, само собой, видим в её успешном выполнении и свой интерес.

— Нас и так не много... — Продолжила Стар, — Но когда большая часть моего народа подверглась этому... Воздействию... Я поняла, что нужно действовать. Мы одни из не многих бетпони, оставшихся в строю...

— У вас же есть средства защиты? — Поинтересовалась Рарити.

— Да, не переживайте об этом, мисс. Нас проинструктировали. — Ответил Сапфир.

— Стоп-стоп-стоп... Это получается, что вы карету потащите, а не я?! — Вдруг осознала Рейнбоу Деш, — Я что, зря готовилась?! А Флаттершай?!

Всем своим видом жёлтая пегаска давала понять, что никогда бы не хотела оказаться в одной упряжи со своей радужной подругой... Бетпони переглянулись. Сапфир предложил:

— Ну, мы можем меняться иногда... Но до Понивиля доставим вас именно мы. Это тоже приказ принцессы Луны.

— А дальше видно будет. — Подытожила Стар.

Рейнбоу Деш ещё немного пофыркала, но в итоге согласилась. Что ж, теперь пришла пора отдать подчинённым первый приказ:

— А ну-ка, стройсь! Смиирно!

Стар и Сапфир на секунду растерялись, из-за быстрой смены обстановки, но, надо отдать должное, сообразили довольно быстро, что нужно делать. Шесть подруг слегка удивлённо наблюдали за этим. Я продолжил:

— Вольно... Ну, раз уж я теперь ваш командир, то нужно с самого начала условиться о нескольких вещах. Первое — знаете, как ко мне обращаться?

— Старший лейтенант, сэр? — Уточнил Сапфир.

— Никак нет! Товарищ старший лейтенант. То-ва-рищ! Можно и без «старший», разрешаю. Это понятно?!

Они переглянулись, явно пытаясь осознать значение нового для себя слова, но ответили в унисон:

— Так точно, товарищ лейтенант!

— Так точно, товарищ лейтенант! — Запоздало решила отозваться Меринет позади меня.

Я повернулся в её сторону. А её кто укусил? Тоже приказ Селестии? Или сама... Ну, если уж она так хочет быть моей подчинённой, то...

— Встать в строй!!

— Есть!

Она поспешила занять место в ряду, рядом со Стар. По Меринет было видно, что ей не совсем комфортно в одном ряду с парочкой бетпони. Но им, видимо, в отличие от неё, было по барабану. Я же решил озвучить следующие условия:

— И так. Как обращаться ко мне, вы теперь знаете. Теперь следующее — не знаю, как принято у вас в войсках, но у нас приказы командира не обсуждаются. Вернее, обсуждаются, но уже после их выполнения. Каким бы бредовыми они не были. Это понятно?

— Так точно! — Снова ответ в унисон. Подтянулась даже Меринет.

— Ну и последнее... Помимо обращения ко мне, во всё остальном я желаю поддерживать с вами непринуждённую беседу, лишённую каких-либо формальностей. Не стесняйтесь высказываться и всячески выделываться до тех пор, пока это не противоречит моим приказам и не мешает выполнению миссии. Понятно?

Такого они, видимо, не ожидали. Но явно в хорошем смысле. Поэтому ответили довольно бодро после небольшой заминки:

— Так точно!

— Ну вот, отлично! На этом, в принципе, всё. И если все готовы, то я бы не прочь бы уже выдвинуться... Их величества нас не придут провожать?

— У них сейчас есть дела поважнее. — Предположила Рарити.

— Ну, может быть... Ладно, не то что бы это было сильно нужно... Ну так что, готовы?

После получения положительного ответа от каждого в нашей команде, мы двинулись к нашему новому крылатому дому. Внутри он был даже просторнее, чем казалось снаружи. Я попутно поинтересовался, а реально ли хватит всего двух летунов, что бы такое тащить, на что получил успокаивающий ответ от Стар:

— Под днище кареты установлены шесть кристаллов, зачарованных магией левитации лично принцессами. Они значительно уменьшают вес, так что достаточно даже одного пегаса, если не сильно важна скорость. Но это не наш случай

— Хмм... Ясно. А, кстати. Не по нашей теме, но кем ты Сапфиру приходишься? И почему отправили именно вас? Что, больше никого не было?

— Вы сомневаетесь в нашей профпригодности? — Спросила она.

Сапфир фыркнул в сторонке.

— Повода ещё не было, но всё же, ответь на мой вопрос, пожалуйста.

— Ночных стражей в строю действительно осталось немного, но выбрали именно нас, так как мы самые выносливые. В магическом плане. Я так полагаю, это довольно важный критерий.

— Ну, в целом, да, логично... И вы друг другу не брат с сестрой?

— С чего бы?

— Ну, есть некоторое внешнее сходство.

— Если вы про шерсть, товарищ лейтенант, то она у нас у всех примерно одинаковая. Друг другу мы просто друзья. Учились и служили вместе с самого юношества.

— А сколько вам сейчас?

— Мне — 30. Сапфиру — 35.

Я почему-то вспомнил разговор с медсестрой Редхарт. Про любовь и сексуальное влечение у пони... Получается, что Стар, что Сапфир, сейчас в том возрасте, когда половое влечение доминирует над любовным... Так, а нахуя я вообще об этом размышляю? Где-то на задворках моего сознания хихикнула одна мелкая единорожка...

Когда мы уже были внутри летучего дома, и во всю обустраивали свои койко-места и грузили багаж, внимание Пинки Пай привлёк какой-то запечатанный ящик:

— Ой, а что внутри? А можно открыть? Можно-можно??

— Да, кстати, Стар, Сапфир, что там? — так же поинтересовалась Твайлайт у бетпони.

Те уже запрягали себя, но Сапфир нашёл время ответить:

— Ох, да, нас попросили передать, что там свитки с портальными заклинаниями, через которые в города можно будет быстро перенести новые наушники и беруши. Местные жители наверняка будут в этом сильно нуждаться.

Да, точно... Но почему нам принцессы сразу об этом не сказали? Неужто сами не сообразили? Алиса снова прочитала мои мысли и заранее ответила на вопрос:

— Скорее всего они предполагали везти такой груз по старинке, поездом. Но этот способ явно займёт слишком много времени, даже если не учитывать возможность чрезвычайных происшествий по пути. Поэтому чуть позже разработали новый способ, уведомив нас постфактум.

— Что ж. Получается, наша миссия усложняется. Помимо спасения ваших родственников и поиска источника ультразвука, мы должны ещё всем местным помогать?

— А ты шо, не хочешь этого? — Удивилась Эпплджек.

— Ну, как. Хочу, конечно. Но с другой стороны, чем быстрее избавимся от источника, тем лучше. Ведь всегда лучше рубить корень проблемы, а не бесконечно бороться с симптомами.

— Послушай, сахарок. У нас в запасе недели три-четыре. Этого достаточно, шоб от сюдава до земель драконьих добраться туда и обратно раз этак много. Уже щас большая часть пони сошла с ума. Дальше ситуация меняться вряд ли кардинально будет. Только до полного уничтожения всего живого. Так шо, почему б хотя бы временную меру не использовать?

Умозаключение Эпплджек звучало довольно убедительно, и спорить я не стал. Да и остальные, видимо, её точку зрения разделяли. Ну, помогать всем так помогать всем. Тем более, всегда можно будет эту работу повесить на кого-то другого, кто уже будет на месте. Тот же Неро, если мы его таки найдём и в строй вернём.

Поэтому... Ладно, похуй, работаем.


Минут через 15 мы выдвинулись. Комфортабельная карета-дом-вагон реально вместила в себя всех нас. Оно даже делилось на разные комнаты. Правда их было меньше, чем нас. Всего три. Но это всяко лучше, чем спать в одном помещении. Тут так же был санузел. Куда деваются отходы из него, догадаться нетрудно. Тут решили применить невероятно сложную магию под названием «дырка в днище». Зато без засоров!

По этим трём комнатам мы распределились довольно быстро. Пинки Пай, Эпплджек и Рейнбоу Деш в одной, Рарити, Флаттершай и Твайлайт в другой. Ну а наша армейская братия расположилась в третьей. Конечно, меня немного смущал тот факт, что двум мужикам придётся делить одну каюту с двумя бабами. И это я открыто выразил, рекомендуя девкам перебраться к другим девкам. Но они твёрдо заявили, что никаких неудобств с нами не испытывают. Что ж, на то их воля. Меня эти лошади не особо стесняют, а вот будет это работать и наоборот, вопрос открытый... Но конкретно сейчас в комнате были только я, Меринет и Алиса. Стар с Сапфиром, как и сказали, тянули нашу повозку вниз, в направлении Понивиля, доложив, что на путь уйдёт чуть больше получаса с текущей скоростью. Время сейчас, кстати, почти полдень, и пока мы были в Кантерлоте, этот полдень реально казался, ну, полднем! Но как только мы спустились ниже основной массы облаков, мне стало жалко остальных жителей Эквестрии. В отсутствие пегасов, корректирующих погоду как им вздумается, природа мать решила пошалить, и теперь середина дня казалась поздними сумерками. Настолько густые были облака. Местами даже были видны грозовые разряды. И вот, пока мы спускались, я нацепил на ухо наушник и настроил передатчик на заранее оговоренную с Лизой частоту. Для этого передатчика погода не была препятствием. Он был модернизирован с помощью всё той же пресловутой магии. Не буду разсираться, просто скажу, что теперь он бьёт далеко и стабильно без каких-либо спутников и ретрансляторов.

— Приём, Лиза, как слышно?

— Слышно хорошо, Дима, как успехи?

— А где «приём»? Всему тебя учить, что-ли?

— Дим, этот разговор почти ничем не отличается от разговора по телефону. Это не одноканальное радио!

— Какая ж ты душная. Просто шучу. Успехи нормально, спускаемся к Понивилю. Погода хорошая. Молнии яркие. Ливней пока не наблюдаю.

— Да уж, явно разбушевались циклоны... Сложно представить, что твориться над океаном. А Клаудсдейл... Ну, будем надеяться, что его не сдуло.

— Это реально город на облаке?

— Реально город на облаке. Насколько я знаю, погодные изменения ему нестрашны, и он максимально стабилен в любых ситуациях, но кто знает...

— А как я буду по этому самому облаку ходить? Кто вообще там может ходить, кроме пегасов?

— Ну, все крылатые. Даже драконы и грифоны. Если бы ты был обычным человеком, то ты бы никак не смог там находиться. Но теперь, когда ты у нас такой магический, на тебя можно наложить заклинание, как и на других пони, которое временно позволит ходить по Клаудсдейлу.

— Новость отличная. Но сначала нужно до него добраться. А для этого нужно разобраться с Понивилем... Надеюсь, доберёмся без приключений.

— Ну, если что, я всегда на связи, Дима.

— Ага, до связи...

Я отключил передатчик и снял наушник с уха, после чего глянул на Меринет. Она пялилась на меня.

— Чего ты?

— Это ты сейчас... С той Лизой говорил?

— Ну, да. Ничего полезного, забей...

Я смотрел в окно, любуясь мрачными пейзажами, пока, наконец, в голове не возник вопрос, который я задал Алисе:

— Слушай, а почему мы перепада давления не почувствовали? Кантерлот же на горе расположен, как-никак. Аж выше некоторых облаков!

— Кантерлот расположен на высоте примерно 3500 метров над уровнем местного моря, но давление в пределах города и его окрестностей держится на уровне 690 до 710 миллиметров ртутного столба, что в пределах местной нормы. Скорее всего, такое давление поддерживается искусственно, даже на некотором расстоянии от города. Давление в районе 700 миллиметров держалось до отметки в 2000 метров, после чего опустилось примерно до 500 миллиметров, что соответствует норме для этой высоты. Это лишь подтверждает мою догадку.

Неожиданно решила заговорить Меринет:

— А, так всем известно, что город окружает климатический пузырь! Без него бы жить на такой высоте было трудно! Ну, пегасы, может быть, и справились, но остальные...

— Ах, ну да. Все всё знают, и поэтому мне ничего не говорят...

— Ну... Простите, товарищ лейтенант. Это просто слишком очевидная вещь. Как-то не сообразила...

— Ладно, похрен. Какая разница, чё там за пузыри, в конце концов...

Следующие минут 15 мы провели, в основном, молча, проводя финальную проверку своего снаряжения. Как раз в тот момент, когда я проверял боеспособность своего «агата», весь наш летающий вагон сильно тряхнуло, и по ощущениям, мы резко начали изменять курс. Меринет вскрикнула, подлетев по инерции в воздух и тут же снова плюхнувшись на койку. Я же, как вскочил, так и полетел в переднюю часть вагона, открывая окно, через которое можно было увидеть Стар и Сапфира... И то, что я увидел... Ну, блять, это было сильно. Во-первых, под нами уже был виден Понивиль. Вернее, некое его подобие. Даже в такую пасмурную погоду было прекрасно видно беспорядки на улицах. А кое-где догорал пожар... Но удивительно было не это, а то, что с земли по нам вели огонь. Из чего? Да хуй его знает! Это точно не огнестрел, я видел какие-то энергетические лучи, даже не похожие на выстрелы из «агата». Скорее всего, снова магия. И второе, что стоило отметить: Сапфир потерял голову. Буквально. Остатки его головы представляли собой кровавое месиво, и он мёртвым грузом болтался в упряжи. Я не видел лицо Стар. Но она явно была сосредоточена на уклонении и покидании зоны обстрела. Но одна она уже не могла тянуть вагон с той же скоростью. Действовать надо было быстро. Плакать о потерях будем потом. Мда. Прискорбно...

— РЕЙНБОУ, СЮДА!! БЫСТРО!!!

После того, как я позвал пегаску, я протянул в окно руки, собираясь освободить для Рейнбоу место. Стар, продолжая маневрировать, коротко глянула на меня. Я заметил влагу в её глазах. Но на эмоции времени тоже не было, и она это прекрасно понимала. Я лишь отдал приказ:

— Продолжай уворачиваться. Уводи нас к лесу и начинай снижение. Смотри только вперёд! Сейчас Рейнбоу тебе поможет...

Наконец, массивное тело Сапфира освободилось, и устремилось в свободное падение куда-то под нами. Я снова глянул на Стар. Та смотрела вперёд, как я и сказал. Не единой лишней мысли, ни единого опрометчивого движения. Я не знаю, кто её так готовил, но держалась она хорошо. Было очевидно, что потеряла она сейчас не просто друга...

— Я тут!!! — Выскочила Рейнбоу, так же выглядывая в окно. Первым делом она заметила отсутствие Сапфира, — Э... А где он?

— Потом объясню. Запрыгивай на его место и помоги Стар! Сейчас же! Мы в опасности!

— Поняла!

Уговаривать её не пришлось, и на место Сапфира она запрыгнула в ту же секунду, явно пока что не обращая внимания на брызги крови прямо за её спиной. И так, мы снова начали набирать скорость, наконец уходя из-под обстрела. Такое чувство, что на главной площади Понивиля собралась целая батарея местного единорожьего ПВО. Надо будет потом осмотреть нашу повозку на предмет повреждений...

Наконец, мы спустились. Не в самом лесу, конечно, это было бы самоубийство. На какой-то полянке рядом с ним. Тут же протекала и речка. В целом, тут было довольно спокойно. Никаких бешеных пони. После остановки, Рейнбоу утёрла лоб и осмотрелась по сторонам:

— Ну что, теперь объяснишь наконец, что произо...

Договорить она не успела, заметив кровавые брызги на обшивке повозки позади себя. Кажется, допёрла она довольно быстро, сама себе ответив на вопрос, где сейчас Сапфир. И что сейчас она занимала его место, где он совсем недавно погиб. Я читал это осознание в её глазах. Ну а что я могу сейчас сделать? Успокаивать я особо не умею...

— Держи себя в рука... кхм... Копытах. Без криков и визгов. Спокойно...

— С-с-сапфир... К-как так...

Стар, до этого момента не проронившая ни слова, ответила, даже не поднимая на Рейнбоу взгляд:

— Вылазь...

И сама начала вылезать из упряжи. Рейнбоу, продолжая поглядывать на кровавый брызг, тоже аккуратно вылезла из упряжи, отходя подальше:

— Как так... Получилось... — Она повернулась к Стар, — Эй! О-объясни хоть ты...

И снова она прервалась на полуслове, когда увидела дрожащие копыта Стар и капающие с её подбородка на землю слёзы.

Зрачки Рейнбоу стремительно сужались от постепенного осознания все серьёзности произошедшего. Она ещё раз посмотрела на кровавые брызги. И ещё раз на Стар. Ещё раз на брызги... В итоге она не выдержала. Отбежав чуть в сторону, она блеванула, тоже заметно дрожа. И это она ещё самого трупа не видела... Но скорее всего, ей и не надо было. Воображение наверняка нарисовало ей достаточно яркую картину.

Из вагона, уже из боковой двери, стали выходить и остальные. Когда они увидели, в каком состоянии находятся Стар и Рейнбоу, то тоже обомлели, замерев на месте. Я тоже вылез, но через перед. Встав перед ними, я начал. Скрывать нет смысла:

— К сожалению, всё пошло совсем не по плану... Сапфир... Сапфир погиб при исполнении. Пожалуйста, сохраняйте максимально возможное спокойствие и не впадайте в панику. Это последнее, что нам может быть нужно!

— ... Погиб? — Переспросила Твайлайт.

— Как... Только что же... — Не поверила Рарити.

Лицо Флаттершай, на удивление, в полной мере выражало понимание ситуации. Она выглядела опечаленной, расстроенной, готовой расплакаться... Но удивления на её лице я не увидел. Кажется, она была одной из не многих тут, кто морально был готов к потерям, что удивительно. Похоже, повлияли однажды пережитые потрясение и попытка суицида. Она теперь точно по-другому смотрела на многие вещи...


Спустя какое-то время, когда все уже успели наохаться, навизжаться, и наплакаться, мы постепенно начали разбивать лагерь. Без особого энтузиазма. Кроме Алисы, у многих внутри сейчас была лишь пустота. Особенно у Стар. Но она, как раз таки, пыталась заполнить эту пустоту чем-то осязаемым. И поэтому занималась лагерем активнее всех. Пока что я её не трогал. Поговорим потом, в более спокойной обстановке. Сейчас же я сам занимался осмотром нашего средства передвижения. Серьёзных пробоин и повреждений не было. Пара выстрелов задели обшивку по касательной и оставили чёрные, оплавленные следы. Но это лишь косметические недочёты. Пока я занимался повозкой, ко мне подошла Меринет:

— Товарищ лейтенант... Вы сильно заняты?

— Не особо... Ты что-то хотела?

— Поговорить...

— Хммм... Ну давай попробуем... О чём же говорить будем? — Я повернулся к ней, облокотившись на повозку. Та смотрела прямо на меня, но при этом слегка дрожала.

— Товарищ лейтенант. Я... Я просто хотела сказать, что... Ну... Если вдруг я погибну, то...

— Так, подожди. Если ты хочешь завещание написать, со мной консультироваться для этого не нужно.

— Нет, я просто...

— Ничего ты не просто, дура. Уже умирать собралась? После первой же потери? Ты солдат, или кто?! Бери пример со Стар! Ей тяжело, как никому другому! Но она держится молодцом, даже делом занята!

— Нет, я совсем не хочу умирать! Я просто хотела сказать, что...

— Давай так. Это по делу, или просто нытьё? Если второе, то можешь даже не пытаться. Я его слушать не буду.

Меринет хотела что-то сказать, но призадумалась. В итоге опустив голову, она ответила:

— Простите... Я пойду помогу Стар...

— Вот это правильно!

Несколько разочарованная, она развернулась, и пошла прочь. Рядом со мной вдруг материализовалась Руби. Хмм... Мне кажется, или она стала побольше?

— Чего вылезла?

— Да так. Посмотреть на идиота...

— Опять я что-то не так сделал?

Руби лишь пожала плечами, смотря вслед Меринет:

— Ты явно обижаешь кое чьи чувства.

— Если ты про эту «любовь» Меринет ко мне, то забудь. Буду динамить её по максимуму. Мне такие отношения ни к чему. Лиза — ещё может быть. Да и там трижды подумать надо.

— Какой ты жестокий!

— Уж какой есть...

Вскоре Рубби снова исчезла, а лагерь, наконец, был разбит. Пусть и по часам сейчас было только начало дня, но темно, как вечером, да и прохладно, поэтому мы развели костёр. Вряд ли кто-то ломанётся к нам через весь лес, даже если заметит огонь или дым. А если и есть такой дурак, то я его быстро отучу таким заниматься. На сей раз я чувствовал в себе силу противостоять хоть кому угодно! Если ещё хоть кто-нибудь из нас погибнет... Этого нельзя больше допускать!

Все пони, кроме Стар, сейчас сидели вокруг костра, тупо смотря на пламя, и редко обмениваясь парой пустых словечек. Никто из них, пока что, не был настроен на какую-нибудь продуктивную деятельность. Ну, главное, удалось избежать паники. Рядом с ними, если что, стояла Алиса. Она могла их как-нибудь отвлечь от плохих мыслей, если что вдруг. Сам же я подошёл к Стар. Она стояла на опушке, и смотрела куда-то в чащу. Приближаясь к ней, я заметил, что она всё ещё заметно подрагивала. Но как только она меня заметила, тут же вернула себе спокойный, безэмоциональный вид.

— Да, товарищ лейтенант? Вы чего-то хотели?

— Просто поинтересоваться... Ты как?

— Я в порядке.

— Уверена? А как же Сапфир?

Я встал рядом с ней, облокотившись на дерево, и так же смотря в пучину леса. Где-то там сейчас валяется тело бедного жеребца. Наверняка, именно об этом она и думает...

— Он погиб, исполняя свой служебный долг и приказ принцессы Луны. Нету причин для сожаления.

— По тебе не скажешь... Винишь себя в его смерти?

Она промолчала.

— Ты ничего не могла сделать. В будущее никто из нас смотреть не умеет. Это была фатальная случайность...

— Но... Если бы мы изменили курс, как он говорил...

Её голос заметно дрогнул. Да и это уже было интересно. Он предлагал изменить маршрут?

— Хмм. Он догадался, что что-то не так?

— Всё было не так с того момента, как мы покинули Кантерлот... Но не было никаких оснований полагать, что по нам буквально откроют огонь! — Она наконец стала оживать, — Товарищ лейтенант, понимаете... У Сапфира всегда была хорошая интуиция. Говорят, что у женщин она лучше, но это был не его случай. Он будто знал, что именно так и будет. Но я ему не поверила. Считала, что менять курс бесполезно, а может быть даже ещё опаснее... — Она начинала таять. Потекли слёзы, — Я его убедила, что нужно следовать прямо к Понивилю. Я и не думала, что всё... Всё будет настолько плохо. Я даже не успела понять, что произошло. Просто... Просто вспышка! И... и Сапфира нет! Мгновение ока... Все те годы, что мы вместе... Просто...

Она наконец дала волю чувствам и разрыдалась. Конечно, я нытьё не одобрял, о чём прямо заявил Меринет. Но Стар заслужила. Она держалась слишком долго. Даже далеко не каждый человеческий солдат мог бы в такой ситуации сохранить самообладание. Плакала она ещё минуты две, аж присев на землю. Я не придумал ничего умнее, чем погладить её по голове. Как-то сама собой рука туда опустилась. На удивление, она даже не была против. Я начал:

— В той стороне Понивиль. Наверняка мы найдём Сапфира по пути туда. Я не знаю, как у вас проходят похороны, но надеюсь, у тебя будет возможность нормально попрощаться с ним... Я помогу чем смогу.

— Да... Спасибо, товарищ лейтенант...

Ну, вроде как, она смогла принять его смерть. Это главное. Держать это в себе было опасно. У всех есть свой предел...

После беседы со Стар, я вернулся к остальным. После произошедшего они явно многое переосмыслили. В том числе у них, вполне обосновано, начали возникать сильные опасения по поводу жизней их родственников. Блять, ну откуда ж я мог знать, что мне придётся играть роль понячьего психолога?! И ведь, что самое забавное, походу работает! Либо эти пони такие простые существа, либо на меня вдруг снизошло прозрение! Присев у костра между Твайлайт и Рарити, я заговорил:

— Переживаете, да? Понимаю... К такому сложно привыкнуть. Да и не нужно привыкать, в общем-то... Примешь потери как должное, и они продолжаться... Давайте с этого момента делать всё для этого, что бы никто из нас больше не погиб, окей?

— Легко сказать... — Взгрустнула Пинки, — Если все такие бешеные, как в Понивиле, то вряд ли мы до каменной фермы доберёмся!

— Или до Мейнхетенна... — Добавила Рарити.

— Дима... — Заговорила Рейнбоу, — Ты обещаешь, что больше никто не погибнет?

Удивительно серьёзный вопрос от неё. И этот взгляд... Похоже, для себя она уже всё решила. Ей просто нужна была моя уверенность, моё подтверждение её намерений. Её стремление я целиком и полностью разделял:

— Верно, Деш. Это именно то, что я могу, и что я должен пообещать. Скрывать нет смысла, ваши родные в большой опасности. Но помимо них в опасности находятся миллионы жизней по всей планете. И именно от нас зависит судьба этого мира, его благополучие. Даже если выясниться, что ваши родные, не дай бог, погибли... Я хочу, что бы помнили о самом главном — о том, что лежит у вас на плечах. Вам не в первой мир спасать, конечно, но сейчас совершенно иной случай. Тот уровень жестокости, с которым мы можем столкнуться по пути... Вы должны пройти через всё это живыми, что бы спасти мир в очередной раз. Все вы. Понимаете? Сапфир был нашей первой, и останется нашей единственной потерей! Это всем понятно?! Я запрещаю вам всем умирать и впадать в уныние! Уныние — самый злейший враг!

Пони переглянулись. Начала Твайлайт:

— Все те вещи, что ты говоришь... Это, конечно, полный ужас, но...

— Но это жестокая правда? — Спросила Рарити, слабо ухмыляясь.

— Кароч... Не знаю как вы, ребята, а мне это нытьё надоело. — Более бодро заговорила Эпплджек, — Мы права не имеем возвращаться без результата. И не возвращаться тоже права не имеем. Прав Дима, как не посмотри!

— Если мы единственные, кто может положить всему этому конец... — Тихо заговорила Флаттершай, — То это нужно сделать не смотря ни на что...

— Ууух, у прямо всё тело чешется! Даже не знаю, хорошо это или плохо! — Затароторила Пинки, — Но это явно значит, что надо что-то делать! Ух, рано я сдалась, рано!

Рейнбоу Деш лишь коротко посмотрела на меня, слегка улыбнувшись. Как я и угадал, для себя она всё решила. Ей нужно было лишь убедить подруг, в чём я ей как раз помог...

Через несколько минут у костра мы сидели уже все вместе. Даже Стар подключилась. Пришло время обсуждения дальнейшего плана действий. Цель ясна — Понивиль. Но что нас ждёт в нём? Неужели те самые ожившие кошмары? Сможем ли мы противостоять им в реальности? Надеюсь, что да. Потому что иного выбора у нас просто нет...