Они настоящие

После событий серии Bats Флаттершай, с подачи Рейнбоу Дэш, вынуждена пройти коммисию фестралов, дабы вступить в ряды Детей Ночи. Однако придя на собеседование, она делает для себя неожиданное открытие.

Флаттершай Другие пони

Детство Великой и Могучей Трикси

Великая и могучая, но весьма одинокая. Может, Трикси не такая уж и пяло?:)

Трикси, Великая и Могучая

Призраки на кладбище

В Понивилле снова Ночь Кошмаров, и Меткоискатели приглашают свою новую подругу Даймонд Тиару присоединится к одной из их любимых традиций — классической игре о призраках на кладбище! Правила просты, а игра проста и увлекательна для всех. Но на кладбище, как и в игре, тоже есть свои правила. А когда правила нарушают, последствия никогда не останутся безнаказанными...

Эплблум Скуталу Свити Белл Диамонд Тиара Снипс Снейлз Другие пони

Стать "Вондерболтом"

Рэйнбоу Дэш снова пытается попасть в команду "Вондерболтов" посредством участия в соревнованиях, которые в свою очередь так же становятся испытанием крепости дружбы между Пинки и Дэш.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай

Всё будет по-другому

"В его жизни все было по-другому, по-новому. И он чувствовал, что только сейчас начинает жить так, как был должен всегда. Честно перед самим собой." Зарисовка о Гранд Пэа, дедушке Эпплджек. Его мысли, чувства и страхи накануне самого важного поступка в его долгой жизни - воссоединения с семьей.

Другие пони

Сам себе тиран

Тирану Кристальной империи предстоит понять как жить дальше и играть по новым правилам. Сомбра поведает свои тайны внимательному слушателю так как это единственное, что он может.

Флаттершай Король Сомбра

Попаданцы не нужны

Матвей жил, матвей попал…

Человеки

Питающиеся страхом

Эти жалкие мерзкие предатели, превратившиеся в посыпанных блёстками бабочек, совершенно не были готовы к её возвращению. Более того, они не ждали и того, что вернется она не одна. Вступив в союз с королем теней, Кризалис вывела новый вид чейнджлингов, более сильный, более верный. Им больше не нужна любовь, чтобы кормиться. Им нужен только страх.

Кризалис Король Сомбра

Скайрим в стиле пони

Здесь вы узнаете правду о скайриме

Другие пони ОС - пони

Человечий фетиш принцессы Селестии

Принцесса Селестия позволяет себе немного горячего человечьего порно после тяжёлого рабочего дня

Принцесса Селестия Человеки

Автор рисунка: Devinian

Ошибка: Невозможно начать подпроцесс Отношения.exe с модулем СансетШиммер.bat

Сансет Шиммер: Мне очень жаль, но я не заинтересована в отношениях с тобой. Я не намеревалась тебя поощрять. Хотелось бы, чтобы мы остались друзьями, но я пойму, если тебе понадобится немного подумать. Мне очень жаль.

— прочитано 3 дня назад.

Взгляд Твайлайт отошел от веб-страницы, которую она просматривала, на второй монитор, где этот болезненный отказ все еще доминировал на половине экрана. Даже сейчас ее внутренности свело мукой. Как она могла быть такой глупой?

Снаружи послышались шаги — кто-то поднимался по лестнице. Наверное, мама пришла с ужином и попытаться выманить Твайлайт из комнаты. Но еще рано. Здесь у нее есть все, что может понадобиться. И ничего, что она хочет, не существует снаружи.

Или, может быть, это именно то, чего она слишком сильно хочет, но не может получить. В любом случае, ее компьютер был всем, что ей необходимо.

— Привет? Твайлайт? Это я, — постучала в дверь Рарити. — У тебя найдется минутка?

Твайлайт моргнула, затем сняла очки и протерла их о блузу. Это было неожиданно. Что Рарити могло понадобиться? Если…

Конечно, Сансет, наверное, рассказала всем остальным. Твайлайт стиснула зубы. Одна только мысль заставила ее захотеть залезть с головой под одеяло и спрятаться. Но если Рарити в ее доме, значит, мама впустила ее. Она должна хотя бы ей ответить.

Твайлайт несколько раз кашлянула и зажала нос.

— Привет, Рарити. Эм, я сейчас немного больна, извини. Мне не хотелось бы тебя заразить, так может, в другой раз?

— Ха, — фыркнул Спайк, слышась чуть приглушенно. — Больше похоже на любовную тоску. Не сильно заразно и скорее просто раздражает.

— Замолчи! — прошипела его хозяйка.

— Ой! Привет, Спайк. Я не видела тебя там внизу.

Спайк зевнул, и Твайлайт услышала, как забренчал его ошейник, когда он потянулся.

— Да, я сплю возле ее двери уже с пару дней. Она не впускает меня, потому что страдает и хандрит.

Твайлайт зарычала, схватила ближайший предмет, который смогла найти — резиновый мячик-антистресс — и швырнула его в дверь спальни. Он ударил с громким стуком.

— Плохая собака! Пойди на улицу или еще куда!

— Понимаю, — вежливо кашлянула начинающая модельерша. — Что ж, извини, что беспокою тебя, когда ты так... нездорова, но есть проблема, с которой мне нужна твоя помощь, и, ну, время имеет решающее значение. Ты единственная девушка, которую я знаю, способная помочь мне, Твайлайт.

Телефон завибрировал. Твайлайт бросилась за ним, уже воображая, что это сообщение от Сансет, извиняющейся за отказ и говорящей, как много она думала об этом и решила, что на самом деле хочет встречаться с ней.

Это оказалось просто оповещение какой-то дурацкой мобильной игры, напоминавшее, что она давно в нее не играла. Девушка сжала телефон в кулаке и вздохнула.

— Хорошо, мы можем поговорить, — пробормотала Твайлайт. Она встала и подошла к двери, прежде чем остановиться, коснувшись ручки. — Но Спайку придется уйти. Это женский разговор.

— О, вот оно как. Я изображаю тут верного сторожевого пса и вот что получаю в благодарность? Ну и ладно. На улице, наверное, интереснее.

— Мне очень жаль, Спайк. Я компенсирую позже.

— Ага-ага.

Твайлайт подождала, пока не услышала удаляющиеся вдаль шаги Спайка, затем отперла и открыла дверь.

— Привет.

Рарити стояла в дверном проеме, положив одну руку на бедро. На ней был какое-то цветастое летнее платье и яркие леггинсы. В целом она выглядела так же великолепно, как и всегда. Это резко контрастировало с растрепанными волосами и поношенной пижамой Твайлайт.

— Боже мой. Что бы тебя ни расстроило, Твайлайт, ты определенно выглядишь соответствующе, — Рарити сморщила нос и поджала губы. — И еще пахнешь. Могу ли я чем-нибудь помочь? Ты хочешь поговорить об этом?

Значит, она все-таки не знает. Уже легче. Твайлайт подняла руку и быстро обнюхалась. Не так уж все и плохо.

— Нет, спасибо. Я бы не хотела... наверное, это личное. Так ты говоришь, тебе что-то нужно?

— Хм, — Рарити вошла внутрь, скрестив руки на груди и постукивая пальцем по плечу. Она аккуратно обошла разбросанную грязную одежду и вздохнула.

— Да. С чего бы начать? Ты же знаешь, какой я веду бизнес, верно?

Твайлайт приподняла бровь.

— Я знаю, что ты иногда шьешь и продаешь одежду. Хотя не уверена, что это действительно можно считать бизнесом.

Рарити напряглась, повернувшись спиной к Твайлайт.

— Верно. В конце концов, именно поэтому я здесь. Я хотела бы сделать следующий шаг, — она глубоко вздохнула, затем обернулась с обидой на лице. — Но хочу, чтобы ты знала — это очень важно для меня, я над этим усердно работаю, и буду признательна, если ты не станешь принижать мой труд. Уверена, через что бы ты ни прошла — это тяжело, но все же не повод грубить подруге.

— А? Погоди, что? — Твайлайт несколько раз моргнула, затем протерла очки о блузу. Лицо Рарити оставалось суровым. Твайлайт прокрутила в мыслях разговор, пытаясь понять, что пошло не так. — Вот черт, Рарити, я не это имела в виду, просто… — она вздохнула, затем подошла к компьютерному креслу и опустилась в него, закрыв лицо руками. — Мне жаль. У меня сейчас все наперекосяк.

— Извинения приняты, — легкая улыбка тронула губы Рарити, и она цокнула языком. — Итак, если ты спросишь меня, мрачная атмосфера приводит к мрачному настроению. В порядке очереди — сначала добавим сюда немного света.

Рарити подошла к окну спальни и отдернула тяжелые темные шторы, впустив поток дневного света. Поднапрягшись, она открыла и само окно.

Твайлайт зашипела и слабо замахала руками. От яркого света ее глаза наполнились слезами. Снаружи доносились звуки пригорода — пение птиц, время от времени лай собак и низкий гул газонокосилки вдали. Деревья цвели, и открытое окно, наверное, спровоцирует у нее аллергию, ну да ладно.

Рарити хихикнула.

— Видишь? Даже несмотря на то, что ты сейчас неряшлива, на солнце ты все равно сияешь. Ты красива, дорогая. А теперь вернемся к делу.

Она сияет на солнце, да? Какой поразительно неудачный выбор слов для описания текущего состояния Твайлайт. Она попыталась скрыть новый пронзивший ее укол боли, но подозревала, что не удалось.

— Бизнес. Верно. И что, тебе нужна моя помощь в продаже одежды?

— Не совсем, но в каком-то смысле да, — Рарити отошла от окна и аккуратно села на край кровати Твайлайт. Ее поза каким-то образом сохраняла безупречное достоинство и грацию, не испорченные лежащим рядом с ней старым плюшевым слоном. — Что мне нужно — чтобы ты помогла мне спроектировать витрину магазина. Я имею в виду, это самая важная часть, не так ли? Я хочу, чтобы потенциальные клиенты чувствовали себя в безопасности и комфортно, были в восторге и трепете, и чтобы у них возникло желание пойти дальше и увидеть, что я могу предложить.

Твайлайт почесала подбородок.

— Витрина? Уверена, что это важно, но я не так уж много знаю о поиске и аренде подходящих мест или об эстетике создания чего-то подобного. Мой папа, наверное, знает немного больше меня, а если нет, то, может быть, знает кого-то, кто знает. Хочешь, я с ним свяжусь?

Рарити ухмыльнулась и наклонилась вперед, положив подбородок на сложенные костяшки пальцев.

— О, но ты меня неправильно поняла, Твайлайт. И поверь мне, ты идеально подходишь для этой работы. В конце концов, я не говорю о физической витрине. Мне нужно, чтобы ты построила мне цифровую витрину! Мой собственный сайт — первый настоящий шаг бутика Карусель в современный мир! — Рарити с восклицанием вскинула руки вверх и держала их так несколько мгновений, прежде чем закашлялась. — И таким образом Etsy не съест всю прибыль.

О. Что ж, это имело немного больше смысла. Но даже в этом случае…

— Веб-сайт, да? — Твайлайт откинулась назад и вытянула руки за голову, громко хрустнув костяшками. — Что ж, возможно, я смогу помочь. Хотя я вряд ли эксперт. Я изучала основы HTML и веб-дизайна, и создала один или два сайта для практики, но никогда не делала ничего коммерчески практичного. Профессионал смог бы справиться намного лучше.

Твайлайт помолчала, а затем ухмыльнулась.

— Конечно, профессионал и возьмет немного больше, чем «улыбку и благодарность», которые, как подозреваю, ты готова мне предложить.

— Ах. Да, ну, так и есть, — щеки Рарити покраснели, и она рассеянно прикусила кончик большого пальца. — Так как я подросток-предприниматель, мой инвестиционный капитал близок к нулю. Я знаю, это немного, но, наверное, я смогу предложить тебе хотя бы часть своих товаров. Платье, сшитое на заказ — специально для Твайлайт Спаркл!

Ее улыбка стала застенчивой.

— Может быть, тебе удастся вскружить голову этому особенному человеку, а?

Твайлайт вздрогнула. Она не была уверена, что будет хуже. Либо Рарити знала и специально ее подколола, либо все это было жестоким совпадением.

— Никому я голову не вскружу, — пробормотала она.

Взгляд Рарити смягчился, и она открыла рот, как будто хотела что-то сказать, но ничего не вышло. Через несколько мгновений она откашлялась и покачала головой.

— Как бы то ни было, да, я прошу тебя об огромной услуге и мало что способна предложить взамен, но помощь мне действительно пригодилась бы. Я сама пыталась немного освоить веб-дизайн — и впустую. Я едва могу заставить сайт поздороваться!

— Думаю, я все же смогу. Все равно я ничем особо не занята. Но не уверена, что действительно сумею сделать сайт настолько хорошо, чтобы оправдать твои ожидания, — Твайлайт почесала подбородок, затем щелкнула пальцами, когда ей пришла в голову идея. — Ага, во! Вот этот вот парень! Синие волосы, дружит с хиппи. Э-э… Микрочипс, ага, вот кто это!

Твайлайт улыбнулась и наклонилась вперед.

— Я видела его на уроках программирования — он очень хорош. Наверное, намного лучше меня. И готова поспорить, что он сделает все совершенно бесплатно, если ты просто немного построишь ему глазки.

Рарити шлепнула себя ладонью по лицу и застонала.

Твайлайт моргнула.

— Черт. Я снова сказала что-то не то?

— Нет-нет, дело не в том, — Рарити опустила руки обратно на колени, ее лицо исказилось болезненной гримасой. — На самом деле это блестящая идея, но боюсь, что между мной и Чипсом произошла одна… история, из-за которой этот вариант не сыграет.

— О, — всех девушек и в городе, и в Старшей Школе Кантерлота связывали истории. И какими дружелюбными они ни были, это общее прошлое иногда казалось огромным расстоянием, которое она никогда не сможет преодолеть. — Ты хочешь об этом поговорить?

— Хм. Это не совсем та история, которая изображает меня в добром свете, — Рарити оглядела беспорядок в комнате и неопределенно махнула рукой. — Но, полагаю, я открою тебе свою тайну, если ты поведаешь мне свою.

Твайлайт напряглась. На самом деле ей не хотелось говорить о своих проблемах с Сансет. Она просто желала похоронить эти чувства и притвориться, что их никогда не существовало. И не то чтобы ее лично касалась некая история между Рарити и мальчиком, которого она едва знает. Но Рарити была подругой. Не помешает узнать ее получше и еще немного сократить эту дистанцию. Наверное, из Рарити выйдет жилетка, в которую можно поплакать, получше, чем из ее семьи или собаки. — Хорошо… Уверена, ты все равно в конце концов об этом узнаешь. Но ты первая.

Рарити улыбнулась и скрестила ноги.

— Очень хорошо. Эта история произошла еще в средней школе, когда я только начала превращаться в женщину. Мальчики начали обращать на меня всяческое внимание, и мне это нравилось, — щеки Рарити покраснели, она опустила глаза и уставилась на свои колени. — Мне было по душе это внимание и власть, которую оно давало мне над ними. Я был рада комплиментам, подаркам, которыми они меня осыпали, и тому, как они были готовы пойти на все, чтобы выполнить любую мою просьбу, какой бы мелкой она ни оказывалась. Я чувствовала себя принцессой.

— Понимаю, — Твайлайт вернулась мыслями к временам, когда она училась в средней школе и была социально неловкой неудачницей, только начавшей понимать, что ей нравятся девочки. Она была неуклюже влюблена в Флер Де Лис, которая использовала свою внешность и статус, чтобы ей поклонялись, как описывала Рарити. Однако Твайлайт держалась от нее на расстоянии. И перебивать подругу не стоило. — Полагаю, Микрочипс был одним из тех влюбленных мальчиков?

— Угу. Напрочь. И я позаботилась, чтобы одарить его всевозможными улыбками и подмигиваниями, от которых в его глазах появлялись сердечки, — Рарити поднесла большой палец ко рту и медленно его прикусила. — Как я уже говорила, это не выставляет меня в добром свете. Конечно, я и не собиралась отвечать ему взаимностью. Однажды нам поручили работать с партнером на научной ярмарке. Чипс был очевидным выбором. Он очень талантливый мальчик и был готов выполнять всю тяжелую работу, пока я подбадривала его. И, может быть, внесла несколько уточнений во внешнем виде. Будь я проклята, если что-то связанное с моим именем окажется серым, как космический корабль.

Из открытого окна подул ветер, раскачивая свисающие с потолка модели космических кораблей. Рарити взглянула на них, затем кашлянула.

— Достаточно сказать, что мы победили.

— Поздравляю, — сухо пробормотала Твайлайт. — Дай угадаю — с этого момента все рушится и горит?

Рарити вздрогнула.

— Когда вручали награды, каждый из нас поднимался на сцену, а директор выдавал нам ленточки и все такое. Нас попросили сказать зрителями что-нибудь вдохновляющее о науке. Я выступила первой. Честно — даже и не помню, что сказала. Наверное, что-то банальное. Но потом вышел Чипс и… — Рарити обхватила себя руками за живот и вздрогнула.

— Ух, мне больно даже думать об этом. Перед всей школой, моими родителями и моей младшей сестрой он начал читать написанное им стихотворение о том, как сильно он меня любит, а кульминацией стало то, что он попросил меня стать его девушкой.

Твайлайт прижала руку ко рту, ее внутренности свернулись от отвращения и сочувствия.

— Неееееет.

— К сожалению, да. Стихотворение, конечно, оказалось ужасным, но это лишь вишенка на торте. Наверное, это был самый унизительный момент за всю мою жизнь. Вся публика молчала, глядя на меня и Чипса. И это продолжалось и продолжалось. Мне повезло, что смартфоны тогда не были так распространены, иначе, уверена, это все в конце концов оказалось бы на YouTube. Я уже не помню точно, что сказала, но как только он наконец закончил, я оборвала его, причем довольно жестоко. Он убежал со сцены в слезах. В школе он стал посмешищем несколько недель, ученики писали на досках отрывки из его стихотворения… ну, ты понимаешь, какими могут быть дети, — Рарити вздохнула и сложила руки на коленях. — С тех пор я не сказала ему больше двух слов. Итак, теперь ты знаешь, почему просить Микрочипса о помощи — не вариант.

— Ух ты, — Твайлайт откинулась на спинку стула и уставилась в потолок. Она вытерла пот со лба, и с ее губ сорвался смешок. — Черт возьми, Рарити. Это просто… — Она снова хихикнула, еще и обидно фыркнув. — Прямо вау.

Рарити поджала губы и сдула прядь волос с лица.

— Знаешь, я не нахожу это настолько смешным.

Твайлайт покачала головой, все еще стараясь подавить непрошенный смешок.

— Это не о том. Мне очень жаль, что тебе пришлось пройти через нечто подобное, и мне очень жаль бедного парня. Просто… Я сижу здесь последние пару дней, погрязая в жалости к себе, потому что чувствую себя неуклюжей, трусливой неудачницей. После твоей истории становится легче, понимаешь?

— Да. Понимаю, — Рарити слабо улыбнулась, затем наклонилась и положила руку на колено Твайлайт, нежно его сжимая. — И что бы ни произошло, я не думаю, что ты труслива или неудачница. Может, немного неуклюжа, но кто не таков?

Случайное прикосновение такой привлекательной девушки, как Рарити, породило в Твайлайт искры, за которыми последовало множество неприятных мыслей. Она немедленно растоптала их с безжалостной эффективностью. Именно из-за того, что по ошибке приняла близкую дружбу этих девушек за нечто большее, у нее все проблемы и начались.

— Спасибо, — пробормотала она, и ее щеки вспыхнули. — Я сама так себя не чувствую, но мнение ценю. Как бы то ни было, хоть я его и не очень хорошо знаю, вроде у Микрочипса дела идут хорошо. Хорошие оценки, хорошие друзья, и думаю, он с кем-то встречается? Я не уверена.

— Ну, все это произошло лет шесть назад. Время лечит многие раны, — Рарити отстранённо смотрела мимо Твайлайт. — Тем не менее, я всегда хотела извиниться. И все время чувствовала, что возможность упущена. Думаю, сейчас это лишь разбередит болезненные воспоминания.

Твайлайт пожала плечами.

— Кто знает.

Рарити цокнула языком.

— В любом случае, я только что рассказала тебе о своем самом неловком моменте, и сомневаюсь, что ты его превзойдешь. Так по какой же причине многогранный гений Твайлайт Спаркл спряталась в своей комнате, а?

— Ага-ага, — девушка глубоко вздохнула, затем отодвинула стул в сторону и указала на второй монитор. — Посмотри сама.

Рарити закатила глаза, затем встала с кровати и подошла, наклонившись через плечо Твайлайт, чтобы взглянуть на экран. Аромат ее духов вился вокруг — настолько тонкий, что никто и не догадался бы, что он есть, если бы она сама не захотела допустить к себе достаточно близко, чтобы о нем узнали.

Твайлайт облизнула губы.

— Мне очень жаль, — пробормотала Рарити, читая вслух. — Но я не заинтересована в отношениях… Ох. О, Боже, — девушка несколько раз моргнула, затем повернулась к подруге глазами, полными сострадания и жалости. — О, Твайлайт, мне так жаль.

— Ммм, — пробурчала Твайлайт. Она скрестила руки на груди и отвела взгляд. — На самом деле, я сама виновата. Я позволила себе погрузиться в сложную фантазию, которую сама же и придумала. Каждая мелочь, которую Сансет делала или говорила мне, была доказательством, что я ей нравлюсь. Я могла быть такой же слепой, как Чипс. Мне повезло, что я призналась по-простому.

Рарити потерла подбородок и чуть притопнула по ковру.

— Хм. Я не совсем уверена. То есть, я сомневаюсь, что это полностью твоя вина. Сансет — она что-то вроде… безответственного Казановы, я бы сказала. Эта девушка с рождения одарена неописуемой природной харизмой и обаянием. Когда она была хулиганкой, то использовала и злоупотребляла этой силой, но теперь, когда исправилась, я не совсем уверена, что она полностью осознает, какой эффект иногда оказывает на людей.

— В конце концов, это не имеет большого значения, — поджала губы Твайлайт. — Ответ по-прежнему отрицательный, и я не могу ничего поделать, чтобы это изменить.

— Боюсь, что так.

Они стояли и долгое время между ними висело молчание, прежде чем Рарити хихикнула.

— Итак, тебе нравятся девушки, да?

Твайлайт покраснела и отвела взгляд.

— Ты хоть представляешь, каково мне — пройти от отсутствия друзей до ставших моими действительно хорошими подругами шести невероятно привлекательных девушек, которые любят обниматься и иногда создают волшебный эмоциональный резонанс, объединяющий наши души, чтобы вспыхнуть гигантской радугой при проявлении какого-нибудь зла? В иные дни, клянусь, я буквально готова взорваться.

Рарити рассмеялась еще сильнее.

— Боже мой, Твайлайт, бедняжка! Что ж, твой конкретный недуг не так уж и удивителен. Не думаю, что на свете найдется женщина, которая могла бы хоть немного устоять перед Сансет Шиммер. Да ведь однажды мы вместе были на свадьбе, и… — глаза Рарити расширились, и она закашлялась. — Ну, чем меньше об этом, тем лучше.

Слабая улыбка тронула губы Твайлайт.

— Ага. Она действительно нечто, не так ли? Полагаю, ты права. Это было своего рода неизбежно. Подлети слишком близко к закату — и обожжешься.

Рарити закатила глаза.

— Твайлайт, если бы я хотела плохих каламбуров, основанных на классике, я бы с них и начала.

— Очень жаль, — фыркнула Твайлайт. — Они идут в комплекте. Прими или забудь.

— Думаю, придется это принять, — Рарити отступила назад и вытянула руки над головой. — Кажется, сейчас самое время вернуться к исходной точке. Ты спроектируешь для меня сайт?

— О да, верно. Не знаю, мы могли бы еще немного поговорить о наших чувствах, это довольно весело, — Твайлайт высунула язык и кивнула. — Да, я рада помочь, чем смогу. Возможно, мне не удастся сделать его идеальным, но уверена, что это, по крайней мере, витрина будет функциональной.

— Ой, спасибо, спасибо! — Глаза Рарити засияли, и она хлопнула в ладоши. — Я знаю, что ты отлично справишься, я просто знаю. Итак, каков первый шаг?

Твайлайт потянулась к стоящему на столе стакану воды и глотнула из него.

— Первый шаг? Что ж, мне придется откопать несколько руководств по веб-дизайну, изучить варианты хостинга и кое-что выяснить. Также есть много других дел, которые мне реально нужно нагнать. И надо будет сделать что-нибудь хорошее для Спайка — после того, как я обращалась с ним последние пару дней. Как насчет, чтобы я пришла к тебе завтра и принесла свой ноутбук? Мы пройдемся по основам и обсудим дизайн.

Рарити кивнула, сложив руки на груди.

— Завтра, верно — это логично. Извини, наверное, я просто немного взволнована. С утра у меня йога, так почему бы тебе не прийти около одиннадцати? Я могу приготовить нам обед.

— По-моему, это хороший план. Я буду.

— Думаю, тогда увидимся, — Рарити разгладила блузку и повернулась, чтобы уйти.

— Рарити?

— Да?

Твайлайт глубоко вздохнула и улыбнулась.

— Спасибо. Я уже прошла через самый жесткий период хандры, но было очень приятно поговорить с тобой. Мне все еще больно, но думаю, что уже могу справиться с этим.

— О, Твайлайт, — взгляд Рарити смягчился, и она повернулась, раскинув руки и крепко обняв подругу. — В любое время, ты меня слышишь? В конце концов, для этого и нужны друзья. Все эти волшебные радуги не просто для галочки.

— Да, знаю, — Твайлайт растаяла в объятиях, наслаждаясь теплом, мягкостью и сладким запахом контакта, и сделала длинный, дрожащий вдох. — Но не говори остальным. Если я захочу, чтобы они знали, то расскажу им в свое время, ладно?

— Мои губы на замке, обещаю, — Рарити подержала ее в объятиях еще несколько секунд, а затем пробормотала. — Эм, Твайлайт?

— Да?

— Тебе бы действительно не помешал душ.


Рарити вытерла запотевшее зеркало в ванной, встретившись взглядом со своим отражением.

— Ты. Красива, — произнесла она вслух. Ее отражение не осудило и не опровергло это утверждение, поэтому она кивнула в знак согласия.

Итак, настало время готовиться. До того, как появится Твайлайт, оставался еще час, так что она справится, если поторопится. В конце концов, не стоит встречать подругу неопрятной и потной после йоги.

Процесс был сложен, но усилия того стоили. Увлажнение лосьоном. Средство глубокого очищения пор для лица, а затем травяная маска с мятой, пока она сушит, расчесывает и укладывает волосы.

Теперь нужно выбрать наряд. Хоть погода вполне подходила для юбок, сейчас требовалось иное. В каком-то смысле это деловая встреча, и она должна выглядеть соответствующе. Поэтому темные брюки и такой же пиджак поверх одной из ее лучших блузок.

Наконец, нужное количество макияжа, чтобы свести все воедино. Немного помады, теней для век и румян, и она оказалась одета и готова весь день провести дома и смотреть в экран компьютера.

И у нее еще оставалось десять минут свободного времени. Рарити вздохнула и посмотрела на часы на кухне. Может быть Твайлайт придет раньше? А может она опоздает. В конце концов, у нее нет машины, и ей приходится ездить на автобусе. Должна ли Рарити была сама заехать за подругой? Но ее может и мама подвезти.

Рарити простучала каблуками по ламинату и сдула челку с глаз. Нет смысла переживать по этому поводу. Она встала и подошла к кухонной стойке, наполнила чайник и достала набор чаев. Это должно ее занять.

Когда наконец прозвенел дверной звонок, кухню наполнил пронзительный свист пара.

— Буду через секунду! — крикнула Рарити. Она выключила чайник, а затем задержалась, чтобы взглянуть на свое отражение в окне. Идеально.

Рарити распахнула дверь, широко улыбаясь.

— Доброе утро, Твайлайт! Я так рада, что ты пришла. И ты сегодня выглядишь просто восхитительно, должна сказать, если не возражаешь.

Твайлайт покраснела и почесала затылок.

— Ну, спасибо, наверное. Это же ты подобрала для меня этот наряд, так что, думаю, в этом есть смысл. Ты, э-э, сама выглядишь очень элегантно.

— О, спасибо, дорогая, я стараюсь, — комплимент значил для девушки немного больше, чем она показала. Оценка ее усилий всегда оставляла у Рарити теплое и легкое ощущение внутри, но когда похвала пришла от Твайлайт… Начинающая модельерша закрыла за ними дверь. — Садись за кухонный стол, я приготовлю нам чай.

Она на мгновение остановилась, чтобы насладиться тем, как поработала над стилем подруги. Светло-голубой свитер с глубоким вырезом, пара узких джинсов и хорошо сшитая сумка через плечо. Когда Твайлайт вошла в их компанию, Рарити позаботилась о том, чтобы заменить практически весь ее гардероб. Бедная девочка поначалу была совершенно подавлена, но теперь носила эти наряды так, как будто родилась в них.

— Э, Рарити? — Твайлайт высунула голову из кухни. — Ты идешь?

Девушка моргнула и вырвалась из воспоминаний.

— Извини. Думаю, я позволила себе немного задуматься. Всегда есть новый образ, который стоит искать. Надо черпать вдохновение всегда, когда оно приходит, понимаешь?

— Хм, — Твайлайт потерла подбородок и улыбнулась. — Ты действительно настоящий художник, не так ли?

Рарити на мгновение поколебалась, а затем вернулась к чайнику.

— Какой конкретно чай ты хочешь? И что ты имеешь в виду?

— Подойдет любой, что есть. Или, может быть, что-нибудь сладкое? — Твайлайт пожала плечами и поправила очки. — И не знаю. Раньше я пыталась заниматься кое-как творчеством. Немного рисования. Попытки писать… от чего мне до сих пор стыдно. Брала уроки игры на фортепиано. Но это никогда не было чем-то, что меня вдохновляло. Ничего такого, в чем можно было бы забыться, понимаешь? Но ты живешь, чтобы творить. Думаю, это действительно круто.

— О, — Рарити почувствовала, как ее щеки порозовели, и скрыла румянец теплом горячей воды, когда принесла чай. — Спасибо. Но думаю, ты недооцениваешь себя. Тебя же волнует хорошая научная задача, не так ли?

— Это другое, — быстро ответила Твайлайт. Она подула на чашку, и клубы пара запотели ее очки. — Наука — это… это попытка сделать все возможное, чтобы понять то, что уже существует. Искусство — это творчество, верно? Берем чистую страницу и создаем красоту там, где раньше ничего не было. Я думаю, что стремление учиться и стремление творить фундаментально различны, — Твайлайт отпила чай и поморщилась, втягивая воздух, пытаясь охладить язык. — Поторопилась. Ух. Имею в виду, что я, наверное, даже не знаю, учитывая, что всегда испытывала только одно, но не другое.

Рарити скрестила ноги, лениво помешивая ложечкой чай.

— Полагаю, если это так, то я в другой лодке, не так ли? Я не понимаю, что значит иметь такую страсть учиться. Но сама эта страсть достойна восхищения, какую бы форму она ни приняла. В конце концов, именно это делает нас людьми, — Рарити улыбнулась и сосредоточилась. Жеода на ее браслете засветилась и запульсировала с мягкой силой, и девушка вытянула один палец. Крошечные ромбовидные искорки вырвались из ее пальца и закружились вокруг в экзотическом танце и свете. Она крутила ими, каждый кристалл множился, рассыпаясь в воздухе, как горсть конфетти. Затем сжала кулак, и они все исчезли. — Так как быть человеком значит нечто большее.

Твайлайт хихикнула и захлопала в ладоши.

— Ух ты, у тебя здорово получается. И раз уж мы хвастаемся… — Твайлайт закрыла глаза и глубоко вздохнула. Она вытянула руку над чашкой, и ее окружило лавандовое сияние. Однако вместо чашки она подняла прямо в воздух парящий чай — сферу жидкости. Она сделала сжимающие движения руками, и жидкость начала стекать обратно в чашку, как будто через соломинку. Когда в воздухе осталась лишь крошечная капля, девушка качнула запястьем, и она приземлилась на ее вытянутый язык. — Тада!

— Просто великолепно! — Рарити тоже аплодировала, а затем отпила чай. — Разве Сансет не говорила, что двигать руками не обязательно?

— ...Ага, — при упоминании Сансет лицо Твайлайт тут же потемнело. — Однако это помогает сконцентрироваться и визуализировать, что я хочу с чем-то сделать.

Рарити мысленно отругала себя за то, что испортила хорошее настроение. Несмотря на их вчерашний разговор по душам, Твайлайт, конечно, все еще переживала. Она уже несколько месяцев мечтала о Сансет. Хотя Рарити притворялась не ведающей, это было до боли очевидно всем, кроме самой Сансет. — Конечно. Что бы тебе задачу ни облегчало. Учитывая все вышесказанное, может начнем? Я не особо разбираюсь в компьютерах, но постаралась узнать все, что смогла, и, хотя бы, подтянуть основы, прежде чем обратиться к тебе за помощью.

Твайлайт кивнула, еще раз подула на чай и допила остатки. Затем встала и перекинула сумку с ноутбуком на плечо.

— Хорошо, да. Посмотрим, что у тебя вышло.

— Идеально. Сюда — вообще, нам нужно в кабинет моего отца, — Рарити толкнула тяжелую дубовую дверь и попыталась подавить внутреннее отвращение, пока ее каблуки погружались в протертый ковер. Обстановка там не обновлялась с рождения ее отца. Стены были обшиты деревянными панелями. Она предпочитала проводить в этой комнате как можно меньше времени, но именно здесь находился семейный компьютер, так что сейчас у нее не было особого выбора.

— Ух ты, прямо погружение в прошлое. Когда я была совсем маленькой, мой отец водил универсал, внешне похожий на все тут. Помню, заднее сиденье было обращено назад, и мне нравилось наблюдать за уходящей дорогой, — Твайлайт склонилась над столом, провела пальцем по старым книгам и внимательно всматривалась в названия. Поднятая пыль заставила ее чихнуть.

— Gesundheit, — пробормотала Рарити. Она наклонилась под стол и включила питание компьютера. Он издал какое-то жужжание и скрежетание, за которыми последовала серия громкого попискивания. Рарити вздохнула и села в компьютерное кресло ждать завершения долгого и трудного процесса его пробуждения.

Примерно через три минуты он наконец добрался до экрана входа в систему, и Рарити осторожно ввела пароль «футбол». После этого нужно будет подождать еще три-пять минут. Модельерша вздохнула и откинулась на спинку стула.

— Компьютеры, да?

Когда ответа не последовало, она поджала губы. Если уж на то пошло, Твайлайт все это время вела себя довольно тихо. Она развернула кресло, почти ожидая найти подругу уткнувшейся в книгу. Вместо этого девушка обнаружила, что Твайлайт в ужасе смотрит на компьютер.

— Рарити, — произнесла Твайлайт очень ровным голосом. — На этом компьютере все еще установлена Windows 98?

Модельерша моргнула и снова посмотрела на экран.

— Эм, наверное? Во всяком случае, именно это всегда говорит логотип. А в чем беда?

Твайлайт застонала и шлепнула ладонью по лицу.

— Рарити, эта операционная система достаточно старая, чтобы водить машину. Это означает, что компьютеру, вероятно, не меньше. А это значит, что твой мобильный телефон, наверное, в десять раз мощнее!

Рарити вытащила свой телефон, посмотрела на Твайлайт и на компьютер.

— Хорошо, признаю, он немного устарел, но я уверена, что для наших нужд его хватит. Думаю, для новичка я смогла достаточно хорошо следовать инструкциям в руководстве.

— Каком руководстве? — спросила Твайлайт, приподняв бровь.

— Вон, видишь? «Веб-дизайн для чайников».

— Так, нет, — Твайлайт взяла Рарити за руку и вытащила из кресла. — Я не хочу видеть порожденное этим руководством чудовище из MIDI-файлов и WordArt-а. Сделаем по-моему.

— Но…

— Все в порядке. Поверь мне, я разбираюсь, — Твайлайт одарила ее полной уверенности улыбкой, способной легко растопить чье-то сердце. Рарити не могла представить себе такую улыбку, впервые встретив застенчивую девушку на Играх Дружбы, но вот сейчас она имелась. Она позволила утащить себя обратно на кухню.

Твайлайт достала свой ноутбук и положила его на кухонный стол. Он загрузился почти мгновенно.

— Какой тут пароль от Wi-Fi?

— Пароль от Wi-Fi?

— Ага. Следовало ожидать, — пробормотала Твайлайт себе под нос, потом достала телефон и начала с ним возиться.

Рарити стояла в стороне, переплетая пальцы. Кажется, она была еще более вне своей сферы, чем предполагала.

— Я заварю еще чаю, — по крайней мере, это она могла сделать. А еще — верить в подругу.

Твайлайт хрустнула костяшками пальцев, а затем заплясала пальцами по клавиатуре со скоростью, о которой Рарити и мечтать не могла.

— Ладно, вчера я засиделась допоздна, изучая все это. Благодаря множеству доступных платных услуг, не думаю, что нам придется писать код с нуля, — Твайлайт повернула экран ноутбука к Рарити, хотя она едва могла видеть его от стойки. — Видишь? Этот сайт предлагает невероятно надежный инструмент «создайте свой собственный веб-сайт». Большую часть деталей достаточно просто перетащить, и там все предварительно оптимизировано для современной сети. Доступно большое количество вариантов настройки и стилей, и все равно можно самостоятельно покопаться в коде, если нужно больше, чем он предлагает. Хотя для простой витрины не думаю, что это понадобится.

— Ясно, — Рарити моргнула, пытаясь обработать поток информации. — Думаю, я поняла примерно половину. Ты сказала, что эта услуга… платная?

— Да, верно. Не волнуйся, она должна быть по средствам, — Твайлайт взглянула на экран, а затем снова на Рарити. — Ну, помимо всего прочего, тебе также придется заплатить за веб-хостинг, регистрацию домена и обработку кредитных карт. В целом это все равно намного дешевле, чем эксплуатация чего-либо из кирпича и раствора. Помни, что тебе также понадобится место и материалы для отправки товаров. А с большим объемом заказов это легко станет работой на полный день.

Рарити скрестила руки на груди.

— Ты определенно много размышляла об этом, Твайлайт. Возможно, даже больше, чем я. Даже неожиданное давление чувствуется. Ты ведь не думаешь, что я тороплюсь?

Твайлайт покачала головой.

— У тебя отличный товар, Рарити. Тебе просто нужно место, где его можно продемонстрировать, а люди смогут купить. Я знаю только теорию, но уверена, что большая часть всего этого заработает само, как только будет собрано воедино, — она постучала пальцами по столу и нахмурилась. — Ну, думаю, сайт будет постоянно обновляться новыми товарами, индивидуальными заказами и всем остальным, что тебе нужно. Но я смогу справиться с большей частью, если ты скажешь мне, чего хочешь.

— Твайлайт… — Рарити смотрела на подругу широко раскрытыми глазами. — Я думаю, это уже за рамками простого создания для меня сайта.

— Да? — наклонила та голову. — А ты бы сделала чего-то меньшее?

Рарити уже не в первый раз настигла внезапная потребность сократить расстояние между ними и поцеловать Твайлайт Спаркл. В конце концов, она была особенной. Но раньше Твайлайт смотрела только на Сансет, а теперь… Что ж, подобные шаги в сторону того, у кого недавно было разбито сердце, совершенно неуместны. Вместо этого Рарити улыбнулась и вытерла глаза.

— Очень хорошо. Я рассчитываю на долгое и плодотворное сотрудничество с вами, мисс Спаркл.

Твайлайт ухмыльнулась.

— Подойди сюда, у меня есть пара шаблонов для начала, и я хочу знать, что ты думаешь.

Рарити подошла к столу и наклонилась над Твайлайт, чтобы посмотреть на экран. Запах лавандового шампуня щекотал ей нос, в голову закрадывались случайные мысли, призывавшие игнорировать все предыдущие возражения.

Твайлайт демонстрировала меню, объясняя, как каждое из них работает и как они могут выглядеть на готовом сайте. Она объяснила, как здесь можно разместить платья и поставить кнопку оформления заказа. В сознании Рарити картина начала обретать форму, и хотя ни в малейшей степени не разбиралась в компьютерах, она понимала эстетику. Прежде чем девушка это осознала, она ловила каждое слово Твайлайт и делала все возможное, чтобы направить каждый элемент туда, где, по ее мнению, ему было самое место. И принимала советы Твайлайт, когда ее решения казались непрактичными.

Примерно через час работы Рарити зевнула и потянулась.

— Боже мой, а мы уже давно сидим. Может, нам стоит сделать перерыв и пообедать, а?

Твайлайт моргнула, ее глаза слегка потускнели.

— Что? А, да, верно. Наверное. И ты упоминала крайний срок, так? Как скоро сайт тебе понадобится?

— Ну, это не совсем дедлайн сам по себе, но мне бы очень хотелось, чтобы что-то было готово до… ой! — Телефон Рарити резко зажужжал у ее бедра, а через полсекунды послышался стук телефона Твайлайт о кухонный стол.

Вместо того, чтобы замолчать, телефоны продолжали работать, гудя снова и снова.

Твайлайт первой добралась до своего.

— Это от Пинки Пай, — произнесла она, нахмурившись. — Две дюжины текстовых сообщений и их становится все больше.

Рарити вытащила из кармана свой телефон и открыла первое сообщение. Оно просто говорило: «Д». Следующим было «о», а затем «ж». Они продолжали поступать в том же духе — каждое сообщение состояло лишь из единственной буквы.

Когда им, наконец, удалось собрать все воедино, там оказалось написано: «Дождаться не могу фестиваля барбекю в конце лета, девочки! Будет очень весело! Я слышала, там живая музыка, фейерверки и все такое!».

Твайлайт вздохнула и положила телефон обратно на кухонный стол.

— После этого уже ты кажешься гением техники.

Рарити цокнула языком.

— Ну, в любом случае это наш крайний срок. Смена сезонов — важное время для моды. Не говоря уже о начале нового учебного года.

— Значит, меньше двух недель, да? — Твайлайт хрустнула шеей, а затем ухмыльнулась. — Хорошо, что я потрясающа.

— Да, — с улыбкой ответила Рарити. — Так и есть.


— Блин! — выругалась Твайлайт. Она стукнула кулаком по столу, ворча под нос.

Спайк поднял голову, взглянул на нее, закатил глаза, а затем снова свернулся калачиком в своей собачьей кроватке.

Твайлайт провела ладонью по волосам. Мягкий свет монитора отражался от ее очков. Как она ни старалась, чтобы эта часть работала, она продолжала ломаться.

Остальная часть сайта была настолько хороша, насколько могла, но Рарити хотела найти лучший способ продемонстрировать свои проекты, чем простые картинки. Когда Твайлайт сообщила ей о существовании камер на 360°, Рарити немедленно ухватилась за идею. В городе даже нашлась студия, которая могла снимать такие видеоролики.

Но Твайлайт никаким образом не смогла заставить работать нужный элемент сайта. Это выходило за рамки имеющегося программного обеспечения, а также, очевидно, за пределы ее собственного навыка программирования.

Она вздохнула. До назначенного срока осталось всего несколько дней. Пришло время ей обратиться за помощью, и позже она попросит у Рарити прощения. Хотя кто знает? Может, в этом найдется урок дружбы.

Твайлайт не потребовалось много времени, чтобы найти нужный контакт, и телефон дважды прогудел, прежде чем трубка была поднята.

— Привет! Это Твайлайт Спаркл. Вы же Микрочипс, верно? Да, я получила номер от Пинки Пай, извините. Послушайте, я тружусь над сайтом, но достигла предела своих возможностей. Мне нужна ваша помощь.


Кантерлотский фестиваль барбекю в конце лета штурмовал все ее чувства. Мимо Рарити шли толпы, лишь усиливая ощущение духоты и влажности. В воздухе разносились запахи барбекю, хот-догов и свиных отбивных, а также всевозможных панированных и жареных блюд. Рарити до сих пор чувствовала вкус сахарной пудры на своих губах после того, как решила побаловать себя. Живая музыка доносилась со всех сторон, делясь между веселым кантри и рок-н-роллом. Будет выступать и Рейнбоу Дэш, хотя до этого еще несколько часов.

В общем, было на что посмотреть. Казалось, на фестиваль пришла половина города. Вокруг было так много народу, что Рарити не смогла с собой поделать и занялась одним из своих любимых занятий — наблюдением за людьми. Платья, конечно, были легкими, как и следовало ожидать при такой погоде. Но двух одинаковых нарядов не находилось. У каждого человека имелся свой личный стиль, который подчеркивал его внутреннюю красоту. А если и нет, ей было достаточно легко понять, как это исправить.

Сколько людей будет носить одежду ее собственного дизайна к фестивалю в следующем году? Стоит ли ей даже мечтать о такой возможности? Теперь у них есть свой сайт, но это лишь первый шаг на долгом и трудном пути.

Щеки Рарити порозовели, и она покачала головой. У них. Конечно, Твайлайт обещала свою поддержку, но действительно ли она последует за Рарити до самого конца? Она слишком жаждала внимания подруги, предполагая слишком много.

— А, вот ты где. Я уж все обыскала, — позвала ее сзади Твайлайт.

— Вай! — Рарити аж подпрыгнула от неожиданности и зацепилась за бордюр. Она бешено замахала руками и рухнула в ожидающие объятия Твайлайт. Однако вместо того, чтобы одной изящно поймать другую, девушки растянулась на земле.

— Ух, — простонала Твайлайт. — Ой. Рарити, с тобой все в порядке?

— М-м-м, — девушка откатилась от подруги и пошевелила ногой. Никаких травм. — Думаю, со мной все в порядке. Прости, дорогая. Я просто снова задумалась. Ты меня немного напугала.

— Эй, тебе помочь? — спросил чуть гнусавый голос и протянул руку.

Рарити взяла ее и поднялась на ноги.

— Большое спасибо, я…

Она повернулась, чтобы посмотреть на незнакомца, и замерла. Это оказался Микрочипс.

Твайлайт кашлянула, села, сняла очки и осмотрела их в поисках повреждений.

— Как-то так, Рарити. Я хотела сказать, что у меня заработала последняя деталь сайта, но удалось мне это только с помощью Микрочипса, и решила, что раз уж он помог нам, то может быть, вам двоим стоит поговорить, как взрослым, и закопать топор войны. Или что-то в этом роде.

Рарити посмотрела на них двоих и вздохнула.

— Полагаю, ты планировала подойти к этому более плавно, прежде чем я свалилась на тебя.

— Да, можно сказать и так, — встала и огляделась ее подруга. — Ой, смотри! Там что-то есть! Я пока оставлю вас.

Микрочипс кашлянул и отвел взгляд.

— Послушай, Рарити, я…

— Мне очень жаль, — прервала его модельерша. — Я злоупотребила твоей привязанностью ради личной выгоды и позволила ситуации зайти слишком далеко. Я была молода и глупа, но это не оправдание. Я была эгоистична и жестока.

Между ними пронесся холодный ветерок, наконец-то принеся облегчение взмокшей Рарити. Микрочипс улыбнулся и покачал головой.

— Мне тоже жаль. Я был одержимым тобой придурком, и у меня было действительно извращенное представление о том, как должна работать романтика. Мне не следовало ставить тебя в такое неловкое положение, особенно на глазах у всех, — он вздрогнул и стиснул зубы. — Ух, до сих пор мороз по коже. Хорошо хоть на YouTube ничего не попало.

Рарити моргнула и засмеялась.

— Верно. Думаю, если бы это произошло, мне бы пришлось сменить имя и уехать в другую страну.

Они вместе рассмеялись. Толпа обходила их, они вместе замолчали и где-то вдали раздалась напевная баллада.

— Неужто все так просто? — широко раскрыла глаза Рарити. — Поначалу я отчаянно избегала встречи с тобой, а там уж оказалось проще не вспоминать.

Микрочипс пожал плечами.

— Наверное так. Но до недавнего времени я вряд ли бы оказался достаточно зрел в этом вопросе. С пару лет я злился. А теперь… даже не знаю. Я вырос. Ты тоже. В средней школе все это казалось вопросом жизни и смерти, а теперь и припоминается с трудом, понимаешь?

Рарити кивнула, скрестив руки на груди.

— Подозреваю, то же произойдет и с воспоминаниями о старшей школе, — она оглянулась через плечо и увидела Твайлайт, наблюдающую за ней из-за ближайшего угла. Она поймала взгляд подруги и подмигнула. — Мне еще сказали, что у тебя есть девушка, так? Как ее зовут?


Твайлайт наблюдала из-за угла, как Рарити дружелюбно болтает с кем-то, чье сердце когда-то разбила. В воздухе все еще висел вопрос, не перешла ли Твайлайт границы дружбы, заставив их встретиться друг с другом. По крайней мере, всё обошлось хорошо, но если бы всё пошло не так…

— А классно ты все провернула, — произнесла Сансет, положив руку Твайлайт на плечо. — Вряд ли ты мастер тонких манипуляций, но иногда людям просто нужен хороший пинок под зад, чтобы заставить их двигаться в нужном направлении.

Твайлайт хихикнула, и на ее сердце потеплело.

— Спасибо. Я рада, что все получилось, понимаешь?

Затем она осознала ситуацию и замерла, прежде чем отдернуться от руки Сансет, как будто это была змея. Она не видела и не разговаривала с Сансет с тех пор, как получила отказ. Черт побери, неужели ей придется столкнуться со своими собственными проблемами? Это не входило в сделку!

Сансет вздрогнула и обхватила себя руками так, что ее грудь очень заметно выступила.

— Мне жаль. Думаю, мое дружелюбие — часть проблемы, да?

Твайлайт облизнула губы и попыталась успокоить свое сердце, которое, казалось, сейчас изо всех сил старалось вырваться из груди. Ее надпочечники заработали и закричали, чтобы она прислушалась к инстинкту побега. Она к этому не готова. Она изо всех сил сжала кулаки, впившись ногтями в ладони.

— Привет. Отличный праздник, да?

Сансет несколько раз моргнула, прежде чем улыбнуться.

— Да уж. Когда я была злодейкой, то время от времени использовала подобные городские мероприятия как предлог для реализации любого плана, который включал их в себя, но в целом их игнорировала. Сейчас? Что ж, благодаря дружбе с тобой и девочками, они того стоят.

— Да, думаю, я понимаю, о чем ты, — Твайлайт вытерла лоб и пожелала, чтобы не было так душно. — Раньше Шайнинг Армор пытался вытащить меня на этот фестиваль, но я всегда находила какую-нибудь отговорку.

Твайлайт поджала губы и вздохнула.

— Однажды я даже засунула палец себе в горло и притворилась, что мне плохо.

— Да уж, — Сансет усмехнулась, а затем потерла затылок. — Ну, в любом случае, ты здесь. Рада снова тебя видеть. Ты работаешь над чем-то с Рарити, верно?

Твайлайт решительно сопротивлялась истолкованию слов Сансет в каком-то более глубоком смысле.

— Да, над сайтом. Завтра он должен заработать, если только что-то не пойдет не так.

— Круто.

Разговор затих, и на минуту между ними повисло молчание. Твайлайт прочистила горло.

— Сансет? Спасибо.

Девушка приподняла бровь.

— Пожалуйста, но за что?

Твайлайт облизнула губы.

— Спасибо за то, что ты хороший друг. Мне нужно многое узнать обо всем этом. Кажется, изучение того, как управлять чувствами и как справляться с отказом, также является довольно важным уроком.

— Ах, — взгляд Сансет отвелся от нее, и девушка улыбнулась. — Думаю, в таком случае тебе следует поблагодарить кое-кого еще.

Твайлайт обернулась, проследив за взглядом Сансет. Она снова увидела там Рарити, одну, прислонившуюся к фонарному столбу. Модельерша смотрела в небо, снова погрузившись в раздумья. В этот момент в ее воображении наверняка формировалось некое прекрасное творение.

— Думаю, мне стоит пойти поискать что-нибудь поесть, — произнесла Сансет. — Увидимся позже?

— Конечно. С радостью, — Сансет ушла, и Твайлайт смогла выдохнуть. Она по-прежнему считала Сансет безумно привлекательной, и, если бы она в тот момент обернулась и поцеловала ее, никакое достоинство или самообладание Твайлайт Спаркл не защитили бы.

Но этого не произойдет. И почему-то ее это вполне устраивало.

— Эй, — позвала Твайлайт Рарити. Она держала телекинез наготове, на случай, если подруга снова решит упасть.

На этот раз Рарити отреагировала значительно более изящно. Она медленно обернулась со странным блеском в глазах.

— Твайлайт?

— Да?

Рарити закусила губу и оглядела толпу.

— Я хотела бы поговорить с тобой кое-о-чем важном. Желательно где-нибудь потише и с меньшим количеством людей вокруг.

— Где потише, да? — Твайлайт постучала ногой по земле, а затем щелкнула пальцами. — Есть такое местечко!

Подруга схватила Рарити за руку и потащила ее сквозь толпу.

Рарити, со своей стороны, казалось, была рада последовать за ней.


Твайлайт распахнула тяжелую стальную дверь, ведущую на крышу.

— И вот мы на месте! Что скажешь?

Рарити прислонилась к дверному косяку, тяжело дыша после того, как пробежала на каблуках три лестничных пролета.

— Думаю, это можно назвать незаконным проникновением, не так ли?

— Не-а. Ну, я имею в виду, ладно, так и есть, но никто возражать не будет, обещаю, — Твайлайт шагнула вперед, наслаждаясь прохладным ветерком, дувшим на высоте трех этажей. Отсюда был виден фестиваль и доносились его звуки, хоть и приглушенно. — Когда я была моложе, здесь у меня проходили уроки игры на фортепиано. Время от времени я убегала, чтобы изучить здание, и нашла выход на крышу. По какой-то причине дверь никогда не была заперта, и я решила, что так и останется.

— М-м-м, — Рарити подошла к стенке высотой по грудь, окружавшей плоскую крышу, затем наклонилась через нее, чтобы посмотреть вниз. — Признаюсь, здесь довольно мило.

— Ага. Отличный вид, — Твайлайт присоединилась к Рарити, положив локти на прохладный камень. — Итак, о чем ты хотела поговорить?

Рарити закусила губу и отвела взгляд.

— Верно. Да. Что ж, спасибо, что заставила меня поговорить с Микрочипсом. Мне это было нужно. И это заставило меня задуматься кое-о-чем.

Твайлайт кивнула, улыбаясь.

— В любое время, Рарити. Когда я разговаривала с Сансет, она сформулировала это как «хороший пинок под зад». Так что, если тебе когда-нибудь понадобится от меня еще один, просто попроси.

— Ох, да если бы, — пробормотала Рарити себе под нос. Она покачала головой и скрестила руки на животе. — Я еще хочу снова поблагодарить тебя за помощь с сайтом. Уверена, его ожидает огромный успех, и все благодаря тебе.

— Эй, да ладно, разве мы обе уже недостаточно поблагодарили друг друга? — Твайлайт заерзала и покраснела. — Именно для этого и нужны друзья, верно?

— Возможно, — Рарити сделала шаг ближе, ее глаза странно блестели. — Но это еще не все. Я хочу большего.

Рука Рарити поймала руку Твайлайт и подняла ее перед ними обеими.

— Твайлайт, ты бы хотела быть моим… деловым партнёром в будущем?

Твайлайт моргнула, ее ладонь в нежной хватке Рарити внезапно очень взмокла.

— Деловым партнером? Ты имеешь в виду что-то постоянное, когда мы вместе имеем дело и работаем, чтобы им управлять?

Рарити кивнула. Ее глаза были прикованы к Твайлайт.

— Я… может быть? Я не особо разбираюсь в моде, но думаю, знаю прилично о бизнесе и технической стороне дела. Знаешь, у меня есть свои амбиции и мечты о будущем. Но… — Твайлайт глубоко вздохнула и кивнула. — Да. Если ты действительно хочешь, чтобы я была рядом, я приложу все усилия. Это очень весело, и мне нравится работать с тобой.

— Ах. Замечательно, — Рарити выдохнула, ее щеки покраснели. — Думаю, тогда проблема решена. Уверен, что нам нужно будет договориться о контракте или что-то в этом роде, может быть, связаться с адвокатом, и…

Рарити замолчала, затем обернулась, хотя ее рука все еще была вытянута за спиной, ее пальцы сжались на пальцах Твайлайт.

— Эм. Рарити?

Девушка сжала руку сильнее и топнула каблуком по крыше.

— Нет, не то. Я все еще хочу большего. Я и вправду жадная, хм? — Рарити обернулась и встретилась взглядом с Твайлайт. Глаза модельерши пылали. — Твайлайт… Мне бы очень хотелось, чтобы ты…. Ну, то есть чтобы ты подумала и о том, чтобы стать моей девушкой.

Твайлайт тупо посмотрела в ответ. Наверное, она ослышалась.

— Что? Да ладно, Рарити, это не смешно.

— Ах… — Рарити вздрогнула и закусила губу, а потом покачала головой. — Я не шучу, Твайлайт. Я на сто процентов серьезна. Я действительно очень люблю тебя.

— Но… — разум Твайлайт заработал на пределе, но она, казалось, не могла сформулировать логическую цепочку мыслей. — Почему? Почему я? Я просто неуклюжая неудачница. Ты же видела меня не в самые лучшие мои моменты. Всего две недели назад я тосковала по Сансет. Сейчас мне лучше... но только отчасти. Эти чувства на самом деле не исчезли — я просто приняла, что мне там ничего не светит.

Рарити кивнула и отстранилась.

— Я знаю. Я видел многое из того, что можно увидеть в тебе — хорошее и плохое. Но все равно тебя спрашиваю. Уверена, что конкурировать с Сансет сложно. Но… — Рарити приняла позу, откинув волосы назад. — Я хотя бы участвую в гонке?

Твайлайт рассмеялась и села, прислонившись спиной к стене.

— Да ладно, Рарити, ты потрясающе привлекательна. Ты одна из моих лучших подруг, безумно меня притягиваешь, и ты мне очень нравишься, — Твайлайт покачала головой. — Но в этом-то и проблема. Конечно, Сансет есть Сансет, но думаю, что на каком-то уровне я немного, но влюбилась в каждую из вас с тех пор, как повстречала. Я не очень хороша в дружбе. Тебе действительно нужен кто-то такой бестолковый, как я?

— Хм. Вот как, — Рарити поджала губы, а затем постучала пальцем по руке. — Ага!

Она ухмыльнулась и шагнула вперед, качнув бедрами и сделав знойное выражение лица. Девушка опустилась на колено и наклонилась вперед, положив одну ладонь на колено Твайлайт.

— Думаю, Твайлайт, если ты согласишься, — прошептала Рарити хриплым голосом. — Я смогу неплохо удержать твое внимание, не так ли?

Это представление оглушило Твайлайт так сильно, что она чуть зависла и некоторое время просто смотрела вперед.

— Я… — девушка облизнула губы. Против чего она на самом деле возражает? Каким-то образом казалось неправильным, что Рарити выступает в роли замены. Но Рарити понимала ситуацию. И Рарити предложила начать отношения. Никто никогда раньше не приглашал ее на свидание. Но теперь Рарити очень хотелось…

— Ладно, — проскрипела пересохшим ртом Твайлайт. Она сглотнула, прежде чем кивнуть. — Хорошо. Да, давай попробуем.

Рарити улыбнулась, ее глаза заблестели. Она наклонилась еще ближе и прижалась мягкими губами к губам Твайлайт. Через несколько мгновений она отстранилась, ее ресницы затрепетали.

— Думаю, нам будет очень весело, — прошептала девушка.

— Ух ты, — Твайлайт прижала палец к губам, прежде чем из ее груди вырвался. — Ух ты!

Твайлайт вскочила на ноги и начала расхаживать взад и вперёд, теребя себя за хвостик.

— Ух ты! Это практически все, о чем я когда-либо мечтала.

— Действительно? — Рарити рассмеялась и поднялась на ноги. — Поверь мне, дорогая, мы еще даже не начали.

— Верю, — Твайлайт моргнула, осознав смысл своих слов, и по ее спине пробежали мурашки. Ее наполнила странная безумная энергия, и ей хотелось кричать об этом с крыши. Просто о том, что у нее появилась девушка. — Рарити, как ты относишься к большим и ярким публичным проявлениям привязанности?

Рарити рассмеялась.

— Ты должна помнить, что несколько лет назад у меня был неудачный опыт с одним таким. Но сейчас дело в тебе, — она шагнула вперед и обняла Твайлайт за талию. — У меня сейчас слишком кружится голова, чтобы чувствовать себя неловко. Делай, что хочешь.

Твайлайт ухмыльнулась. Она вывернулась из объятий, чувствуя странную пустоту там, где лежали руки подруги, но ей нужно было немного места.

— Хорошо, Рарити, мне нужны твои бриллианты. Столько, сколько ты сможешь сотворить.

— О? Магия, хм? Не совсем то, что я ожидала. Но если настаиваешь, — Рарити закрыла глаза, и ее жеода ярко засияла. Вокруг нее огромным вихрем закружились бриллиантовые искры.

— Идеально! — Твайлайт пришлось отступить, чтобы самой не попасть в вихрь. — Давайте отпразднуем наше новое партнерство фейерверком!

Жеода девушки вспыхнула ярким фиолетовым светом, и она схватила все искры Рарити своей магией. Они взлетели в воздух и пронеслись по небу над фестивалем. Пурпурная аура магии раздробила их, ослепляя толпу внизу блеском. И из кусочков сложился знак — логотип бутика Карусель.

Рарити прижала руку к груди. Фиолетовое и белое сияние отражалось в ее глазах и в глазах всех зрителей внизу.

— Это невероятно красиво. Спасибо, Твайлайт. Твайлайт?

В глазах девушки потемнело, и она упала навзничь. Кажется, она немного перестаралась. Упс.


Рарити провела пальцами по волосам Твайлайт — голова уставшей девушки лежала у нее на коленях. При этом она напевала под музыку. Рейнбоу Дэш наконец вышла на сцену и исполнила песню о том, какая она потрясная.

— Я и сама довольно потрясна, не так ли? — спросила Рарити вслух. Она провела большим пальцем по щеке Твайлайт и хихикнула. Несмотря на все ее переживания, Твайлайт сказала «да». Это действительно произошло.

Конечно, это только начало. Начало нового бизнеса. Начало новых отношений. Им обеим предстоит много поработать.

Она не могла позволить себе потерпеть неудачу ни в одном из этих начинаний.

Твайлайт застонала, и ее глаза распахнулись.

— М-м-м? Рарити?

Модельерша улыбнулась, глядя на свою новую девушку.

— С возвращением. Ты немного перенапряглась. Но я оценила.

— Ах. Хорошо, — Твайлайт закрыла глаза и прижалась немного сильнее к коленям Рарити. На ее лице сияла довольная улыбка. — Извини, я перестаралась. Я просто… внезапно почувствовала себя по-настоящему счастливой.

— Я тоже, Твайлайт, — Рарити наклонилась и коснулась губами лба подруги. — Я тоже.

Комментарии (3)

0

То, что в заголовке ошибка, так и задумано же?

TheScriptComp
TheScriptComp
#1
0

Какого рода?

Кайт Ши
Кайт Ши
#2
0

Изначально было "наидена".

TheScriptComp
TheScriptComp
#3
Авторизуйтесь для отправки комментария.