Всадники

Предыдущие Всадники Апокалипсиса бесславно пали. Чисто случайно их место заняли новые, более юные Всадники. Смогут ли они познать истинную магию дружбы самопожертвования, и любовь (куда ж мы без любви)?

Погрешность генотипа

Когда Принцессы объявляют тебе, что ты единственный из ныне живущих способен зачать аликорна - это хорошо, но когда они объявляют это тебе, соблазнительно лёжа вчетвером на одной кровати - это повод напрячься.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Рог

Твайлайт, занимаясь генетикой, обнаруживает нечто удивительное. Селестия посвящает её в ещё более удивительную тайну.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Неисповедимые пути

Что произойдёт, если судьба уготовила попаданца для великих свершений, но всё, чего ему хочется - лишь покоя и семейного счастья.

ОС - пони

Устройство «Пегасус» [Pegasus Device]

Погодная Корпорация Клаудсдейла работала без происшествий в течение двадцати лет, пока, однажды, двум жеребятам не удается избежать переработки и оказаться в недрах огромного заброшенного предприятия. Смогут ли они покинуть фабрику и не измениться? Раскроют ли они тайны, настолько ужасные, что даже ПКК неловко хранить их? В конце концов, ни одна душа не уйдет живой...

Рэйнбоу Дэш ОС - пони

Марионетка своей славы (A Puppet To Her Fame)

Мои родители-единороги называют меня бездарной грязепони. Они ежедневно издеваются надо мной только из-за своих предрасудков о земнопони. Я ошибочно полагала что как только получу кьютимарку, они начнут меня любить. Я ещё никогда так сильно не ошибалась. Не удовольствие и не судьба заставили меня полюбить виолончель и сочинение музыки. Мои родители сделали этот выбор за меня, ещё до моего рождения. Что я обязана буду продолжить их род известных музыкантов. Они даже не подозревают какую цену они заплатят за это желание.

Лира Бон-Бон DJ PON-3 Октавия

Эппл Джой

Взросление может оказаться не простым. Но что если обе твоих мамочки — Элементы Гармонии, а у тебя полно кузенов? Правильно, может случиться что угодно. Рэйнбоу Дэш и Эппл Джек придётся не спускать глаз с подрастающей дочурки. Это будет трудно? Возможно. Но такова уж жизнь с Эппл Джой!

Рэйнбоу Дэш Эплджек ОС - пони

Копилка

О накоплении денег и любви.

Принцесса Луна Дерпи Хувз Кэррот Топ

Обмен

С тех пор как Анон попал в Эквестрию, Твайлайт всё настойчивее и настойчивее пытается добиться от него романтического влечения. Когда он обращается за помощью к прекрасной и великодушной принцессе Селестии, та в качестве ответной услуги просит его раздобыть священный камень. Казалось бы, всего-то делов? Ан нет… камень превращает Твайлайт в аликорна, что многократно ухудшает положение, а Селестия перебирается на постой к человеку, оставив корону бывшей ученице. CC BY-NC-ND

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Человеки

Бремя жизни

Что остаётся делать, если все чем ты дорожил, наверно исчезло и от безумия один шаг? Пытаться опровергнуть страхи и сомнения смело идти вперед, дабы не окунуться в безысходность.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай ОС - пони

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава третья. Первый день свободы. Глава пятая. Нажми на кнопку.

Глава четвертая. Часто задаваемые вопросы

Пегас в черной униформе с лычками сержанта смиренно стоял позади своего непосредственного командира, понурив голову в ожидании разноса. И ведь было же за что! Упустить дерзкую шпионку, да еще и как – с треском, воем сирен и грохотом вышибаемых ворот! За такое его следовало бы вообще разжаловать и отправить куда-нибудь на дальний и маловажный объект, но начальство, видимо, решило подумать над тем, как наказать столь воина, столь позорно провалившего свое задание. Проиграть какой-то лазутчице, которая вот так просто взяла и проникла в комплекс и так же легко и непринужденно сбежала, угнав вдобавок дорогостоящий бронетранспортер последней модели с инновационным оборудованием и вооружением. Плюс разрушения и иной материальный ущерб и все это уже грозит одним махом переплюнуть страховку. Ну, вообще прямо праздник какой-то!

— Так значит, она таки ушла от вас, сержант?

— Но, капитан, ей как-то удалось перенастроить системы машины… она…

— Ну что она? Что? – прокричал в ответ разъяренный единорог,- Что она? Она в сухую уделала вас, профессионалов, проходивших элитную подготовку по новой программе! Она обвела вас вокруг копыта как малых жеребят, а вы и рады были повестись на это! Вы хотя бы в курсе, чем это для вас вообще грозит? Мне уже пришло по корпоративной сети сообщение от босса, и он там едва не аннигилировал всю вашу команду за профнепригодность! Ох, будто мало того, что уже сегодня случилось. Командование мне с утра бомбит почтовый ящик гневными письмами с обещаниями самых страшных мер, какие оно только способно принять. А если доберутся до меня, то и вас всех это коснется, причем в еще большей степени, ибо уже тут идет прямая причастность к провалу. Вы вообще интересные ребята, как я посмотрю!

— Но газ… Она что-то подкрутила и переоборудовала постановщики дымовых завес в зенитные установки…- попытался как-то объяснить произошедшее боец.

— После чего вы всей кучей врезались в информационный щит, да? – единорог усмехнулся и, повернувшись к подчиненному, посмотрел на него со смесью гнева и недоумения,- Вы же знали, чему противостоите и так тупо дали себя одолеть? Сержант, вы издеваетесь надо мной или просто решили, что ваши наспех придуманные отговорки спасут нас от огненного шторма с вершин корпоративной лестницы? Совет директоров итак был вынужден приносить извинения важным персонам, которые по вашей милости, не увидели то, зачем они все сюда и приехали! Вы хотя бы понимаете, во что вы своей некомпетентностью нас всех втравили?

— Там был слезоточивый газ, и подсветка щитов не работала. Сэр, ее группа сумела как-то перехватить управление электроснабжением магистрали! Мы были совершенно бессильны против ее внезапной контратаки!

— Вы были совершенными недотепами, вот что я скажу,- с нескрываемой досадой и разочарованием сказал офицер, печально обойдя вокруг стола и плюхнувшись в кресло,- Решили поиграть в героев, а в итоге осрамились так, как еще не всякий сможет! Замечательно! Просто великолепно!

В конец расстроенный весьма предсказуемым нагоняем от начальства сержант продолжал стоять на месте словно статуя, ожидая новой порции словесных излияний от старшего по званию, но командир, вопреки ожиданиям пегаса беседовал с кем-то по внутренней связи, надев при помощи телекинеза гарнитуру с микрофоном. И, судя по тону, это был разговор с кем-то, кого даже суровый и бескомпромиссный капитан имел все основания опасаться не меньше, чем гнева штабного начальства или Совета Директоров. Выражение мордочки единорога несколько раз менялось, а в голосе пару раз проскакивали наспех придуманные оправдания. И чем дольше длилась эта беседа, тем больше капитан выглядел так, как будто перед ним огромный голодный дракон размером со здание.

Под конец столь красноречивого разговора воитель телекинезом вытер пот со лба и, выйдя из-за стола, глубоко вздохнул и кивком головы дал сержанту идти.

— Слушаюсь! Какие либо еще приказы будут, сэр? – спросил боец, направляясь к выходу из кабинета.

— Да, несколько. Идите и скажите своим воинам, чтобы привели себя и свое снаряжение в порядок к визиту комиссии из штаб-квартиры. И обеспечьте охрану ученым, причем настоящую, чтоб все по уставу, а не как в этот раз. И проследите за отделом Кибернетики и Робототехники. Дискорд их знает, что за перфоманс с механикой у них случится в следующий раз. И передайте главе службы безопасности корпорации, что мы сделали все и даже больше, чтобы остановить диверсантку.

— Шпионку, сэр…

— Не важно. Идите и проследите, чтобы все было как надо, иначе опять что-нибудь случится, а мы, как всегда, будем не в курсе. Ладно. Свободны!

— Будет сделано, сэр! – ответил жеребец и покинул кабинет командира.

Проводив подчиненного взглядом, капитан Службы Безопасности Комплекса налил себе в бокал коллекционного сидра и, сделав пару глотков, грустно улыбнулся. Факт провала операции по поимке той шпионки немало опечалил офицера, однако новости от вышестоящих чинов слегка подсластили эту горькую пилюлю. Причем так, как воитель себе даже и не представлял.

Конечно, такой вариант развития событий не давал ему прежней свободы действий, оставляя лишь роль помощника, консультанта, а то и вообще, пассивного наблюдателя, однако же, включал в себя весьма важный позитивный момент. И это не могло не радовать. Теперь, когда дело взяли в свои копыта более пони из более серьезной структуры, ему не остается иного выбора, кроме как прилечь на диван и с удобством следить за ходом расследования.

Хотя, если быть честным, то он не до конца доверял тем парням и вообще, они казались ему уж больно подозрительными, странными. Ничего не предъявили, ничего толком не сказали, просто взяли и перехватили все дело, даже не поблагодарив СБ за приложенные усилия. «Мы сами решим эту проблему, а вы делайте свою работу и не мешайте нам и все будет как надо» — просто и без прикрас. Да, определенно, эта кобылка разворошила улей и у пчел возникла сильная фрустрация. Не хотелось бы оказаться в один прекрасный день на ее месте или хотя бы, где-то поблизости.

А пока остается лишь наблюдать и надеяться, что вся эта история не вылезет за рамки корпоративных интересов. И что те пони сумеют удержать ее под контролем, во что сам капитан в принципе, не очень-то верил. Однако, если им так приспичило, то почему бы и нет? Если кому-то захотелось проблем на свою голову, пускай их ищет. Его право.

Во что все это выльется – время покажет.

Но нехорошее предчувствие все никак не покидало офицера. На всякий случай он перепроверил табельный пистолет в ящике стола. Хотя сейчас у него нет особых поводов расчехлять оружие, в будущем, если учесть недавние события, пострелять еще ох как придется.

Главное, не пропустить момент.

Закончив укладывать все покупки в чемодан, салатовая пони еще раз открыла его просто, чтобы полюбоваться сувенирами и так же быстро закрыла. Да, этот отдых определенно пошел ей на пользу. Целая ночь веселья, прогулок по ночному Кантерлоту и безудержного шопинга – такое уж точно никогда не забудешь. И номер в самом шикарном отеле, с полным обслуживанием, джакузи и широкоэкранным головизором в качестве приятного бонуса от корпорации. Да, будет о чем рассказать кобылкам из бухгалтерского отдела! Надев свой рабочий костюм, ассистентка администратора приказала роботу поправить ей гриву и прилегла на диван. Осталось дождаться мисс Голденхувс и можно возвращаться в комплекс. Или в Мэйнхеттен. Во время прогулки по магазинам она что-то говорила про штаб-квартиру и кое-какие дела в научном отделе. Вечно у нее вспыхивают какие-то разногласия с тамошними боссами. Конечно, иногда постоянное давление с их стороны может здорово вымотать все нервы, однако же, не стоит забывать про субординацию.

Из ванной комнаты доносились звуки работающего фена и энергичной работы зубной щетки, движимой телекинезом. Значит, киберволшебница все-таки опять погрузилась в свои дела до поздней ночи. Конечно, она возглавляет важное исследовательское подразделение и ей редко вообще, когда удается отдохнуть от работы, но так загонять себя все, же не стоит. До четырех часов ночи просидеть за ноутбуком, разгребая горы каких-то непонятных формул, графиков и диаграмм и проводя кучу расчетов неизвестных процессов и явлений, чтобы потом плюхнуться на кровать совершенно без сил и сразу после пробуждения ближе к десяти утра внезапно вскочить, чтобы снова приняться за ту же работу. Неизвестно, зачем она это делает и какую цель преследует, но это явно не связано с программированием и ее должностными обязанностями, иначе ее помощница знала бы об этом.

Хотя, возможно, это все могло быть частью ее личного проекта, начатого в рамках ее давней конкуренции с отделом Нанотехнологий, у которого ее подразделение недавно перехватило исследования в области высокотехнологичных киберсистем и роботов.

Или, может быть, это все следствие инцидента с вирусной атакой? Несмотря на активную роль в противостоянии вирусу и ликвидации последствий его вторжения, мисс Голденхувс упорно не хотела ни с кем делиться подробностями или хотя бы, личными соображениями насчет того, откуда и зачем пришел этот вирус. По официальной версии, рассказанной по внутренним каналам корпорации, это была акция группы неизвестных с целью подорвать работоспособность комплекса и саботировать проводимые в его лабораториях исследования. Версия была более менее правдоподобной, но сама единорожка в нее и все сопутствующие материалы расследования, проведенного СБ не очень-то верила, ибо проникнуть в сеть комплекса можно было только по корпоративному линку, доступ к которому был только у СБ и директора отдела Исследований и Разработок. Проще говоря, ни один пони не мог вот так вот невозбранно залезть и скачать все, что ему могло быть нужно либо закинуть в сеть что-то свое. Правда, эту систему ввели за неделю до инцидента, а до того были масштабные работы по обновлению и внешние подключения были на некоторое время под стандартной защитой общего типа.

Так или иначе, она должна была быть в курсе истинных причин случившегося, ибо, будучи администратором целого исследовательского комплекса, обладала правом доступа к секретной информации по проектам и имела вполне четкое представление о том, что на самом деле устроило целую кибервойну в отдельно взятой локальной сети. А заодно, и кто, почему и с какой целью выпустил это на волю.

— Ну, все, со сборами вроде закончили. Теперь осталось сдать ключ-карту от номера, и можно будет возвращаться обратно в комплекс. Была еще мысль посетить штаб-квартиру в Мэйнхеттене, но мы и так достаточно долго не были на рабочих местах. Конечно, я доверяю нашим специалистам, но оставлять их надолго без руководства все же не стоит.

— Думаете, опять что-то случится?- спросила Сайенсистар, поставив у порога номера свои чемоданы, рядом кейс начальницы и сумку с ноутбуком, в котором золотистая пони хранила все свои наработки.

— Возможно,- поправив гриву, сказала леди-ученая,- Может быть, я покажусь тебе пессимисткой, но я не верю, что те, кто устроил эту суматоху с вирусом, остановятся на этом.

— А кто бы это мог быть?- ассистентка администратора знала, что получит тот же ответ, что и всегда, но попытаться стоило,- Ведь мы многим в стране не по нраву.

Мисс Голденхувс телекинезом закрепила сумку с лэптопом на спине и передав весь остальной багаж роботу-слуге, дала знак ему и своей помощнице направляться в холл.

— Как я уже говорила, сама точно не знаю. Пони из затронутых инцидентов отделов рассказывают всякое, уж не поймешь, чему верить, а чему нет. Но я думаю,- тут салатовая единорожка замерла в предвкушении долгожданной правды, которую вот-вот должна была сказать техноволшебница,- Это дело было сделано чужими копытами, но не без помощи кого-то изнутри корпорации.

Услышанное потрясло юную единорожку. Неужели в стройные ряды корпорации закрался подлый предатель, своими коварными и циничными планами поставивший ее успех под угрозу? Или это засланный врагов тайный агент? Нападение чейнджлингов на Кантерлот была не так давно, а значит, они вполне могли. Или это не они? Конкуренты тоже не дремлют. Ладно. Посмотрим. Так или иначе, но кем бы ни был тот злоумышленник, рано или поздно, но он или она себя выдаст.

Во всяком случае, имеет смысл расспросить мисс Голденхувс по прибытии на работу. Ведь она же не просто так большую часть времени пока они сидели в ресторане, прислушивалась к разговорам веселой компании жеребцов в дорогих костюмах и в особенности одного черногривого красавца серебристой масти, активно делившегося с приятелями подробностями своей непосредственной рабочей деятельности и личной жизни. Вроде бы, обычный щеголь, решивший, вместе с друзьями спустить пару сотен тысяч бит на роскошную вечеринку с музыкой и дорогими напитками элитного класса, каких нынче хватает, особенно в Кантерлоте, где вообще разной элиты в избытке и с каждым годом все больше. Но вот для ее босса сей субъект оказался крайне интересен, и она словно старалась поймать каждое его слово и вытянуть из него весь смысл до последней капли.

Обо всем этом юная ассистентка администратора думала все то время, пока они обе собирались и шли вслед за роботом до лифта. В лифте Сайенсистар быстренько перекинулась парой десятков сообщений с друзьями из соцсети и телекинезом поработала над гривой. Когда они уже стояли в холле, ожидая такси, кобылка старалась кое-как сформулировать единую теорию происходящего, но пока получались лишь невнятные фрагменты, мало вяжущиеся со словами доктора Голденхувс.

— Как только подъедет такси, сразу грузим весь багаж и молнией в аэропорт. Там мы сразу на самолет до комплекса и снова за работу. Ее у нас будет достаточно.

— Это как-то связано с вашими ночными расчетами? – осмелилась спросить помощница ученой,- Или просто соскучились по любимому делу?

Золотистая пони смерила спутницу подозрительным взглядом, но оценив наблюдательность и смелость юной единорожки, дала свой ответ.

— Скорее с первым, ибо моя моя работа есть наука, а с ней я не расстаюсь даже во сне. И если ты меня правильно понимаешь, по этим самым расчетам время играет не в нашей команде. И поэтому надо поспешить.

Приказав роботу загрузить багаж в гравимобиль, техноволшебница с удобством устроилась на заднем сидении, пригласив свою ученицу сесть рядом. Та послушно отдала автоматике команду закрыть дверь и спустя мгновение машина тронулась.

Путь от отеля до воздушной гавани столицы был не очень долгим, но очень красивым. Однако, ведущего ученого горного комплекса корпорации мало волновали красоты кантерлотской архитектуры, в то время как ее протеже, ранее редко бывавшая в столице, глаз не могла оторвать от великолепия зданий и сооружений главного города страны. В отличие от своей начальницы и наставницы, Сайенсистар искреннее восхищалась Кантерлотом, обаяние которого покорило ее с первого раза.

Не открывая свой ноутбук, леди-ученая быстро проводила оставшиеся невыполненными расчеты в своем нейрокоммуникаторе, постоянно сверяясь с базой данных на сервере. Предчувствие чего-то глобального и пугающего не оставляло ее и она отчаянно хотела сделать все возможное дабы отвести беду от родного мира.

Полученные ночью письма и сводки со станции наблюдения и орбитальных спутников внесли большие коррективы в планы мисс Голденхувс. Согласно им, в регионе между столицей и Эпплузой замечены резкие колебания психического фона с ростом уровня перепада ментального поля от -130 до +234 КфГ на стандартную минуту. По показаниям гипер-датчиков, в ходе наблюдений также были обнаружено нарастание преломление и искажение реальности. Что могло послужить причиной таких резких изменений в психическом поле планеты по прежнему оставалось загадкой, однако то, что это имело прямую связь с магическими потоками и мировым информационным полем сомнений не вызывало. Осталось только понять, что и как тут крутится и почему вообще происходит. А потом можно будет и разрулить все это по мере сил и средств, если таковые удастся собрать.

Желтый гравикар уже прибыл на парковку перед терминалом аэропорта и кобылки, взяв свой багаж, направились к стойке регистрации, чтобы взять билеты на корпоративный рейс до горного комплекса. Пока юная пони передавала все чемоданы и сумки робо-погрузчикам, ее босс была занята компиляцией результатов своих изысканий.

Закончив процедуру, ученая направилась вслед за помощницей на борт самолета. Заняв места в правом ряду у окна, пони приготовились к комфортному перелету на больших скоростях. Золотистая даже запустила браузер, чтобы посмотреть кино в Сети. Новинок кино на просторах оной было даже больше, чем ожидалось.

От выбора фильма отвлекла лишь зеленая пиктограмма в виде телефонной трубки, говорящая, что кому-то захотелось отвлечь ее от наслаждения шедеврами кинематографа. Ну что ж, раз хочет, пусть получит. Главное, чтобы действительно по делу, а не просто так.

— Да, это доктор Голденхувс. Вам что-то нужно?

— Наконец смог до тебя достучаться! Ты не поверишь, что у нас тут творится!

— И что же? – с недоверием поинтересовалась кобылка,- Вы создали визуально правдоподобную версию спектакля по случаю Дня Согревающего Очага? Очень весело. Или вы закончили работу над новыми экранами для терминалов?

— Нет, ты даже не предполагала, что это,- не унимался жеребец по ту сторону линка,- Это напрямую связано с теми отчетами, что ты должна была получить вчера ночью.

Техноволшебница оживилась. Одно лишь упоминание о тех документах взволновало ее и в одночасье мобилизовало сознание.

— А теперь поподробнее! Что у вас там и насколько все плохо?

— Ну, Голди, ты умеешь сгущать краски! – ученый хмыкнул и переслал собеседнице еще пару файлов,- Как видишь, мы еще со вчерашнего вечера мониторим это событие и пока лишь сумели определить базовый вектор и силу скачков.

— Примерно этим я и занималась всю ночь,- сухо отрезала Голденхувс,- По моим расчетам, все эти искажения напрямую связаны с магией и в то же время, с суб-реальностью, которую мы называем «гиперпространство». Если проанализировать физико-математическую модель и сопоставить ее с показаниями сенсоров на спутниках, то можно сделать выводы о том, что либо что-то пытается прорваться к нам из гиперкосмоса, либо это что-то пытается попасть туда или создать межпространственный канал.

— Канал? – физик слегка опешил от услышанного,- Но мы пока лишь рассматриваем теорию гиперперехода и разработка гиперпространственного двигателя находится на стадии компьютерной модели в виртуальной симуляции. Ни о каких переходах пока и речи не шло! Кто вообще это мог быть?

— Я не знаю. Сама пыталась выяснить, но потом перешла на эти расчеты. Поэтому я не буду называть потенциальных кандидатов в виновники этого надвигающегося катаклизма. Однако я постараюсь прибыть в комплекс как можно скорее и мобилизовать научный персонал для скорейшей нейтрализации инцидента.

— А после комплекса сразу же двигай в главный офис. Нам надо убедить начальство принять скорейшие меры по разрешению данной проблемы. Совет директоров не понимает всей опасности, исходящей от этой психической аномалии, они больше увлечены новым проектом этого щеголя Блэкмуна и его отдела! Они все там просто с катушек слетели.

— А что у него там за проект? – в голосе кобылки заиграли нотки негодования,- Неужели очередные попытки перепрыгнуть труды моих сотрудников?

— Ты даже не представляешь себе, насколько они успешны! Не знаю как эти хитрецы из его лаборатории сумели прознать о наших технических решениях и скопировать все ключевые узлы, но их модели… они просто до ужаса похожи на нашу, хотя отличий по части функционала и общей структуры главных модулей и нейроструктур более чем достаточно. Фактически, очень схожая с оригиналом подделка, увешанная кучей разных дополнительных деталей для усиления визуального эффекта и воздействия на зрителя.

— Красивая, но бесполезная игрушка? – спросила леди-администратор.

— Нет, не сказал бы. Несмотря на явное превышение числа допустимых модификаций и модулей, эта модель сильно уступает по общей силе и функциональности нашей. Проще говоря, ее источник питания все еще остается на уровне стандартных силовых элементов на дейтерии и более того, крайне нестабилен. По сути их горе-мастера создали самоходную, но очень красивую бомбу.

— Впечатляет,- иронично ответила пони,- Я уже лечу в комплекс. Встретишь меня в ангаре аэропорта.

— Окей, Голди… то есть, так точно, мисс Голденхувс.

— Конец связи.

И отключив нейрокоммуникатор, ученая выбрала любимый фильм из списка и, устроившись поудобнее, начала просмотр. Конечно, удовольствие будет недолгим, но она извлечет его по максимуму. А отдохнуть как следует ей, видимо, так и не удастся. Ну ладно, раз уж хотят приключений, пусть их получат.

Самолет плавно оторвавшись от посадочной площадки, поднялся на пять метров и резко стартовал с места, взяв курс на главную кузницу научной мысли во всей Эквестрии. У одной из его пассажирок день сегодня обещал быть ну очень напряженным. И она не могла опоздать. Ведь от ее действий теперь так или иначе зависит будущее страны и даже больше, планеты.

И она уже на пути к своей лаборатории. По прибытии у нее не будет времени для отдыха и промедления. На сей раз она проводит не простой эксперимент. В ее планах нечто много, много большее. Эта задумка настолько перспективна и заманчива, насколько и рискованна. Амбициозная идея, стоящая на грани дозволенного. Но при этом – единственная, способная спасти пони от ужасов грядущего катаклизма и буйства гиперкосмических сил. От такого даже шерстка на затылке встает дыбом.

Только не ошибись, мисс Голденхувс. Только не ошибись. Второго шанса у тебя уже не будет. Ибо это не только прорыв в науке. Это встреча с судьбой один на один. И в этой битве у тебя нет права на поражение.

Ученая была готова. Теперь главное, чтобы техника не подвела.

Сай с комфортом сидела за столиком в кафе, боковым зрением следя за библиотекой. Ее новые знакомые уже должны были собраться там и наверняка, весьма активно обсуждали нежданную находку. Особых надежд сие не внушало, однако установить личность владельца БТР им будет непросто. Ведь с ветерком прокатившись на бронированном гиганте по маршруту «гараж службы безопасности – Понивилль», механическая пони не оставила в бортовом компьютере ни слова о себе. Да и если подумать, она тогда и не знала, как ее зовут, и просто рвалась на свободу, не обращая внимания на детали. Так что в данном случае, анонимность – ее друг и союзник.

Однако же, если Твайлайт и ее подруги пусть даже случайно наткнутся не ее сумку, наспех спрятанную под кушеткой, вопросов будет куда больше, ибо иначе, как вместе с ночной гостьей она туда попасть не могла. А уж когда они увидят винтовку и боеприпасы, может стать ну очень весело. А знакомиться с братом волшебницы беглянке как-то не хотелось, особенно когда он явится сюда при исполнении и в сопровождении десятка-другого своих подчиненных. С ними даже при наличии бронежилета и винтовки она справиться не в силах. Конечно, она не хочет никому зла и вообще, не планирует ни с кем воевать или просто вступать даже в самый небольшой конфликт.

И еще, хотелось бы ей знать, что же сейчас творится в библиотеке и вокруг ее машины. Самой идти в эпицентр расследования особого желания не было, но надо было каким-либо образом все равно быть в курсе.

Включив стелс-режим на киберкоме, кобылка по беспроводному каналу подключилась к бортовому коммуникатору бронетранспортера и покопавшись в настройках, переключила его в решим беспроводного микрофона с шифрованным каналом. Шифр нехитрый и кому надо быстро его раскусят, но в конце концов, такой способ намного лучше, чем просто устроиться под окнами и задрав одно ухо, откровенно и беззастенчиво подслушать разговоры, что откровенно грозит раскрытием, а местные могут не оценить.

Фиолетовая волшебница с удивлением и некоторой долей опасения рассматривала корпус неизвестного транспортного средства, которое столь внезапно возникло в опасной близости от ее дома. Даже больше – прямо позади такового. Для нее подобное было уж точно в новинку даже с учетом всех приключений, которые ей довелось пережить за прошедшие несколько месяцев. Конечно, в Понивилле автомобильный транспорт не был чем-то сверхъестественным и у ее брата был служебный джип, но чтобы вот так вот в этом мирном и спокойном городке вдруг появился полновесный армейский бронетранспортер черно-серебристой расцветки и установленным комплексом тяжелого вооружения – это уже было действительно нечто. Взволнованная таким поворотом событий, единорожка могла лишь предполагать, что будет дальше? Танк? Военный цеппелин? А может быть вообще вторжение инопланетных захватчиков?

Ее подруги были поражены не менее, чем сама хозяйка дома в дереве. Сам факт столь внезапного появления военной техники прямо у них под носом не мог не вызвать беспокойства. По их мнению, присылать подобные средства в мирное поселение не было никакого смысла, ведь чейнджлинги были отброшены далеко и надолго, а король Сомбра побежден уж точно навсегда. Да и едва ли огромная, пусть даже и сильно высокотехнологичная пушка могла бы остановить того, кто мог легко превращаться в черное облако и обратно. Что же до Дискорда, то с ним удалось найти общий язык и поставить его силы на службу Гармонии. Так что повода для присутствия столь мощного и тяжелого вооружения в такой местности не было ну совершенно никакого. Но тем не менее, брутальный и могучий агрегат таки был и с ним надо было что-то делать. А что именно, ошарашенные пони как раз таки и не знали.

— А, по-моему, его можно просто взять и убрать куда-нибудь подальше, скажем, на ферму к Эпплджек. У нее как раз целый амбар есть! Влезет как влитой, хотя я точно не уверена, но должен же! – после получасовых размышлений выдала радужногривая пегаска,- В конце концов, так он хотя бы не вызовет паники.

— И с чего это его вдруг да ко мне? – возмущенно поинтересовалась оранжевая пони в шляпе,- Эта штука вдруг появилась откуда ни возьмись, а ее уже ко мне в амбар определили. Там у меня, знаете ли, сено хранится, а эта штуковина там все маслом перепачкает, да колесами подавит. Да и зачем оно мне там? Под трактор все равно не сойдет.

— Ладно вам,- вмешалась Твайлайт,- Раз эта машина тут появилась, значит ее владелец, а может быть и его соратники, где-то рядом или в окрестностях города. И чем больше мы тут сидим и предаемся размышлениям, тем больше они наверняка уже успели сделать. Не могу со стопроцентной уверенностью сказать, враждебны они или нет, но уж точно убеждена, что их, его или ее надо найти.

Кобылки молча кивнули. Сама идея того, что в их мирное поселение прикатил неизвестный, а может быть и целая группа таковых и совершенно невозбранно чисто теоретически способен или способны сотворить все, что душа пожелает отнюдь не грела их собственные души, которым ни капли не хотелось узнать о коварном (или просто тайном) замысле незваных гостей.

— И что же ты предполагаешь делать, дорогуша? – Рэрити посмотрела сначала в окно, затем на подруг,- Ведь если они приехали еще вчерашней ночью, то уже наверняка успели что-нибудь устроить или, что хуже, связаться со своими. Я может быть и не эксперт в военных хитростях, но знаю, что такое бывает. По ТВ пару раз были передачи.

— Передачи? – радужная пегаска с явным недоумением посмотрела на подругу,- Ты уж прости меня, но у нас тут целый отряд просочился и это уже не ТВ, а вполне себе реальность! Надо срочно действовать, поднять на ноги весь город! А я подниму на поиски погодную команду.

— Стоп, стоп! – волшебница подняла копыто, прося остальных выслушать ее,- Не надо устраивать панику! Если мы расскажем хоть кому-то, что по улицам совершенно спокойно и безнаказанно разгуливают потенциально опасные существа, то в Понивилле воцарится хаос, а это мы все уж точно ни капли не хотим. Но и сидеть без действия мы тоже не можем. Поэтому вы все бегом по домам и предупредите родных и близких, чтобы лишний раз не выходили на улицу, а лучше займите их чем-нибудь.

— Я как раз хотела вечеринку устроить! – вспомнила Пинки,- Там как раз соберется весь город! Я попросила мистера и миссис Кейк приготовить большой красивый торт, шарики, шипучку, украшения и много-много пунша, чтобы на всех хватило! И еще я позаботилась об аудиосистемах, чтобы музыка была погромче да повеселее, так что будет круто! Наша гостья будет очень рада…

Розовая земнопони внезапно прервалась, почувствовав на себе пристальный взгляд фиолетовой единорожки. Та, словно подгрузив недостающие данные из глубоких банков памяти вдруг вспомнила одну важную, но почти ускользнувшую от нее и всех прочих деталь. И эта деталь разом всколыхнула все ее сознание.

— Точно! Когда я утром проснулась и спустилась вниз, то увидела ее на кушетке! По ее словам, она приехала вчера поздно вечером, практически ночью! Вот оно что! Она скорее всего и приехала на той машине либо ее на ней кто-то привез! Вы все идите на вечеринку в «Сахарный уголок», а мы со Спайком пока изучим то транспортное средство. Может быть, там остались какие-то записи или планы относительно города или его жителей.

Ни сказав более ни слова, пять кобылок поскорее направились в магазинчик Кейков, чтобы принять участие в празднике, который Пинки Пай устроила для новой пони, прошлой ночью появившейся в их городке. Следом за ними в сопровождении верного дракончика-ассистента вышла сама хозяйка дома-библиотеки и обогнув свое жилище, стала пристально изучать свою механическую находку.

Военная машина, что и говорить. Грозный, мощный, обшитый броней из неизвестного ей металла, а может даже и не металла, а чего-то прочнее, корпус внушал ужас и трепет при одном взгляде на него, чему немало способствовала и расцветка, нагонявшая мрачности. На черном корпусе выделялись лишь серебристые полосы, нанесенные, очевидно, для того, чтобы владельцы столь ужасающей вещи не потеряли ее в темноте ночи или сами не испугались ее. Волшебница осторожно потрогала копытом колеса, а потом корпус и дверь, как будто специально оставленная открытой. Лезть внутрь стального монстра было страшновато, но Твайлайт попыталась пересилить свой страх и таки сделала первый шаг внутрь гиганта.

— Ну, вот это я понимаю, тачка! – послышалось снаружи,- Большая, вместительная, а какие фары, я просто вне себя от удивления! Это вообще нереальная штука! Дизайн такой брутальный и суровый, что я аж чуть в обморок не упал от такой крутости! С этой громадиной не сравнится никакой внедорожник или кроссовер! Это просто повелитель крутых тачек, сделанный титанами-кузнецами на пике творческого вдохновения в погожий летний день! Мой мозг просто пылает огнем от одной только мысли об этой тачке! Я уже хочу пойти и купить себе такую, знать бы только где и кто такие продает.

— Тебя это восхищает? – с изумлением поинтересовалась единорожка у выдавшего столь эмоциональную оценку дракончика,- Это же просто огромная и немного страшноватая машина! Чего ты в ней вообще нашел!

— Ну, это как раз то, что называется чутьем на хорошие тачки! Лично я только что узрел ту, что могу назвать транспортом моей мечты. Это же просто невообразимая по своей крутизне штука!

— Ладно,- кобылка осмотрела приборную панель бронированного монстра,- Я пока изучу бортовой компьютер находки, а ты будь начеку. Наша гостья или ее спутники могут в любой момент вернуться! Не хотелось бы дать им застать нас врасплох еще раз, ведь теперь они точно не станут решать дело миром!

— Окей,- Спайк развел лапами и выбрав место, стал усердно изображать часового,- Только вот я не понимаю, с чего вы так переполошились? Ну, может быть она просто взяла служебный автомобиль вместо своего. Я же помню, что в ее рассказе о себе было что-то про журналистику и военное обозрение. Разве есть что-то опасное или злодейское в военной журналистике? Ну да, местами случаются перегибы по части излишнего патриотизма, но это же, в конце концов, их работа! Твайлайт, может быть все-таки, займешься чем-нибудь другим? Ну, нашла ты ее машину и Дискорд с ней! Ну, нравятся кобылке большие и мощные тачки с брутальным дизайном, это все-таки ее право!

— Возможно,- единорожка на миг задумалась,- Может быть, ты и прав. Но мы о ней почти ничего не знаем. Да, журналистка, да военная и приехала из столицы. Однако все же, как будто чего-то не хватает. Возникает какая-то недосказанность. Чего-то она нам о себе так и не рассказала. Либо она не хочет, либо…

— Либо тебе просто нужно как следует отдохнуть,- подытожил дракончик,- Да, я понимаю, что столь огромная и необычная находка взбудоражит кого угодно, но сразу поднимать панику не стоит. Подумаешь, кто-то неправильно припарковался! В Эквестрии за такое ведь не луну не сошлют. Пусть заплатит штраф и все довольны.

— Во всяком случае, я напишу письмо принцессе и расскажу ей обо всем, что у нас здесь случилось. Конечно, разумнее было бы оставить это происшествие в тайне, но безопасность города и страны важнее. Пока мы не знаем, кто на самом деле наша гостья, мы не можем так вот ей доверять. Случаи с Гильдой и Трикси научили меня разбираться в истинной сути вещей. А пока я проверю данные с бортового компьютера. Может быть что-то я там и найду, что сумеет пролить свет на то, кто же та новая пони и откуда она к нам пришла.

Коснувшись копытом сенсорного дисплея, волшебница вывела систему из режима гибернации, в который та была погружена при остановке бронетранспортера. Пароль или иные меры защиты не были активны и любознательная пони без труда сумела получить доступ к основным директориям, содержимое которых, впрочем, не отличалось особой информативностью, равно как и не было особо разнообразным. Краткое руководство по оказанию первой помощи, в том числе по пользованию различными медицинскими принадлежностями из бортовой аптечки, небольшой путеводитель по городам Эквестрии. Также в наличии была составленная по нему и оттого не самая полная карта, на которой в силу неведомых причин забыли указать Понивилль и еще несколько поселений, хотя автор мог про них и не знать.

Эх, не очень-то и много. Видимо, транспорт еще относительно новый и многое просто еще не успели в него закачать в силу ряда причин, одной из которых могла быть срочность выполнения какой-либо задачи. Однако, юную кобылку интересовало не это, а то, откуда сие устройство прикатило и главное, зачем.

Продолжая копаться в содержимом бортового носителя информации, Твайлайт вдруг наткнулась на папку, обозначенную как «Видео-лог» и сразу же открыла ее, в надежде обнаружить там ответы на свои так внезапно возникшие вопросы.

Увиденное заставило ее лишний раз вспомнить самые экстремальные из своих приключений и понять, что пережитое тогда – просто цветочки. По сравнению с содержимым обнаруженных видео даже король Сомбра был сравнительно безобидным и мирным единорогом.

На фрагментах, снятых визионикой машины происходило нечто, больше всего напоминавшее кадры из брутального техно-боевика с участием спецназа и обилием боевых сцен. Погоня, рев двигателя, мелькающие машины, пегасы в странной броне и на сладкое, залп снарядами с неким газом, от которого преследователи потеряли ориентацию, и владелица бронированного монстра сумела уйти от них в темноту ночи. Правое копыто фиолетовой кобылки во время просмотра автоматически потянулось за попкорном, но не найдя таковой поблизости, закрыло проигрыватель, прекратив воспроизведение журнала.

Выйдя из металлического гиганта, словно из кинотеатра, пони немедленно направилась в библиотеку. Там под ее диктовку Спайк написал и отослал тревожное письмо принцессе Селестии, в котором ее верная ученица Твайлайт Спаркл без утайки поведала обо всем, что случилось за последние два дня и в том числе, доложила об обнаруженных находках и о неожиданной гостье. Она понимала, что поспешила и что еще можно было во всем разобраться, но на всякий случай ее наставница должна была об этом узнать, иначе, кто знает, что могло бы случиться в стране.

Так или иначе, но если найденные логи не обман и не созданы заранее для отвода глаз, то та новенькая и ее возможные сообщники действительно представляют угрозу для пони и безопасности государства. А она, как ученица самой Селестии не может подобного допустить. И она сделает все, чтобы защитить своих друзей, семью и близких от любых врагов и опасностей. Даже если у них будут самые продвинутые в мире технологии и самые запретные знания.

Закончив прослушку, киберпони в шоке откинулась на спинку стула. Все оказалось намного хуже, чем ей казалось. Да, все-таки обнаружение ее средства передвижения произвело на горожан поистине убойное впечатление. А если еще и дойдет до встречи с той самой принцессой, то тут ей точно не уйти.

Раз ее новая знакомая обнаружила БТР, значит, теперь она будет начеку и не подпустит к нему ни местных жителей, ни тем более саму виновницу торжества. А если вдруг еще и захочет передвинуть ту кушетку… об этом даже думать не хотелось.

Просчет всех возможных вариантов выдал весьма неутешительные данные. Механической беглянке оставалось либо куда-нибудь быстро и ловко спрятаться, начисто сокрыв все следы своего пребывания в секторе. Либо остаться и в итоге предстать перед августейшей особой с неясным исходом такой встречи. Либо снова сыграть в любимую игру и сбежать, не прощаясь. Вариант со сражением отметается сразу по причине того, что одной против принцесс и их стражи ей все равно не сладить, как ни крути. Даже при учете наличия у нее систем наведения и тактических программ, а также огромного количества подручных предметов, которыми можно оказать сопротивление, она все не сможет одновременно дать отпор всем желающим, особенно если у них ну очень мощная магия. А как экранировать оную силу Сай пока не знала, хотя как раз сейчас она не отказалась бы узнать.

Прятаться ей было негде, да и, судя по всему, некогда, а разбираться с королевскими особами особого желания не было. Оставалось третье – сбежать. Куда – уже неважное, главное – когда и на чем. Конечно, не хотелось столь внезапно делать ноги из милого и гостеприимного городка, но необходимость и целесообразность все-таки выше эмоций и ничего тут не поделаешь. Провести остаток жизни в темнице – совсем не то будущее, которое она себе все это время упорно рисовала.

Осталось только отвлечь всех. Конечно, большинство соберется на упомянутой уже не раз вечеринке в кондитерской, но там будут не все понивилльцы. Твайлайт и ее ассистент непременно останутся дома и будут ожидать возвращения таинственной сотрудницы столичной военной прессы. А значит, их надо как-то оттуда выманить. На простые фокусы они вряд ли поведутся, ибо со слов хозяйки библиотеки, подобные случаи имели место и были успешно разоблачены. Придется придумать что-то посложнее и помасштабнее, чтобы у горожан не было и мысли искать какую-то там пони в бронежилете посреди всей этой неразберихи.

Осталось только эту самую неразбериху устроить. А уж как это сделать, она уж как-нибудь придумает. По крайней мере, попытается придумать.

Если в городе так любят устраивать праздники и вечеринки, то где-то непременно должна быть пиротехника, а именно фейерверки и установки для их запуска. И если подумать, то и оборудование для организации дискотеки у них также в наличии. Однако их стопроцентно запирают на ключ, а он опять же будет у Пинки, а та его просто так не отдаст, а идти на конфликт неохота.

Время шло и возможный контакт с силами королевской гвардии, а соответственно, и с братом Твайлайт становился все ближе и все вероятнее. Надо было срочно что-то придумать, какой-то хитрый и невообразимо сложный и закрученный, но все-таки план. Тактическая программа на полной мощности просчитывала один вариант за другим и все отметались за несостоятельностью. Ну вот, приехали! Конечно, если они все проверят и узнают, что никакой террористической группы нет, ее может и помилуют, однако если хоть одна из правящих сестер поймет, что Сай – не живая пони и создана в горном комплексе, будущее механической пони может быть ну очень феерическим. А этого она совсем не хочет.

Хотя, есть один шанс. Он достаточно мал, чтобы его можно было не заметить или, что вероятнее, вообще упустить. Но при этом вполне достаточен для того, чтобы улучив нужный момент, воспользоваться ситуацией и одной умело построенной и спланированной комбинацией разом решить исход дела в свою пользу, обернув, казалось бы, неминуемое поражение в блистательную и эффектную победу. А заодно еще и посильнее ударить по самолюбию и самооценке потенциального оппонента. И плюс еще можно будет разведать реальные силы по ту сторону баррикад, что тоже полезно. Хотя, конечно же, наивысший приоритет имеет первый пункт, а второй и третий чисто опциональны, но ведь если делать ставки, то уж по крупному! А значит, будем играть безо всяких ненужных выкрутасов, но при этом постараемся снять сливки по максимуму.

Только бы сервоприводы и система навигации не подвели, а еще радар и датчики движения. Они чаще всего барахлят в таких случаях и довольно резво портят все дело. И до кучи, надо бы поменьше сентиментов и разных других заморочек – в конце концов, она же машина, а машинам не свойственно распускать сопли по пустякам.

Так, народ постепенно подтягивается на мероприятие, что, несомненно, радует. Среди всех этих пони ей почти никто не знаком, а соответственно, просить помощи будет рискованно. Хотя…

— Прости, но ты случаем не знаешь, куда это все так спешно направились? – простодушно поинтересовалась киберпони у первой попавшейся кобылки из числа незнакомых пони, шедших в сторону кондитерской,- Тут у вас какое-то собрание или концерт столичной поп-звезды?

-А разве ты еще не знаешь? – одна из приглашенных, салатовая кобылка с лирой на кьютимарке отделилась от общего потока и подошла к столику, с интересом рассматривая свою собеседницу,- Тут Пинки Пай устраивает мега-вечеринку в честь новой гостьи из Кантерлота. Она то ли актриса, то ли журналистка, в общем, интересная персона. Говорят, что она служила в страже самой принцессы.

— Принцессы? А кто это?

— Ты что, шутишь?!- единорожка едва не села на круп от заданного вопроса,- Как можно не знать о том, кто такая принцесса Селестия! Да это же наша великая правительница, что правит страной много веков вместе со своей сестрой принцессой Луной и именно она привела Эквестрию к гармонии и процветанию! А ее ученица Твайлайт Спаркл победила Найтмер Мун, потом еще и Дискорда, а потом я слышала, была на свадьбе своего брата с принцессой Каденс и сражалась с чейнджлингами и вообще, совершила много разных подвигов.

И словоохотливая пони совершенно невозбранно пересказала незнакомке все последние события. Не забыла и про возвращение Трикси, которая Великая и Могучая, и про то, как Флаттершай, одна из подруг фиолетовой волшебницы самого Дискорда на сторону гармонии поставила и про то, как Пинки умудрилась из некоего озера вытащить целую кучу своих клонов и про разные иные интересные события также не забыла. Любо и прельстиво было Сай слушать все это и она, опершись на спинку стула, слушала рассказчицу, поддерживая голосу передними копытами и приветливо улыбаясь.

«Хм, очень познавательно. Ага»- подумала кибермонада, попутно анализируя все услышанное. А ведь и, правда, что этот внешний мир весьма и весьма интересная штука. Конечно, он не идеален, но это не страшно.

— И поэтому мы все искренне благодарны им за то, что они сделали для нас и нашей страны. Ты должно быть, из очень отдаленных мест, раз не знаешь, кто они.

— Да, я собственно, из Мэйнхеттена. Работаю охранником в одном из офисных центров. Мы там редко говорим о политике. В основном все больше о работе да, о том, что у нас будет на очередном тимбилдинге. А ты, как я посмотрю, музыкой занимаешься? – спросила Сай, внимательно изучив метку салатовой кобылки.

— Да, я играю на лире, причем довольно неплохо. Меня так и зовут Лира. Очень приятно познакомиться! А тебя как?

— Сайберикс, для друзей просто Сай. И в честь знакомства,- она вызвала официанта и указала копытом на пункт в меню, автоматически оплатив заказ,- Пожалуйста, принесите моей крайне эрудированной знакомой вкусный пирожок. И чашечку клубнично-лаймового латте. И еще, если меня кто спросит, скажите, что я на вечеринке.

И выйдя из-за стола, ультрамариновая единорожка неспешной походкой отправилась к дереву. Прежде чем она покинет Понивилль, ей надо сначала забрать одну очень ценную и крайне полезную для ее дальнейших планов вещь. Да, это не самый лучший и не самый умный шаг с ее стороны. Да, это откровенно безумный план, но иногда чтобы сорвать большой куш и остаться в выигрыше порой необходимо чуть-чуть проиграть. А куш в данном случае, ожидается совсем немаленький. Конечно, против нее играют совсем не юные жеребята с базовыми знаниями, почерпнутыми из рассказов более опытных друзей или сетевых энциклопедий, но и сама она не так уж и проста. А раз оппонент столь хорош, это только усиливает азарт.

А вот и библиотека. Подойдя к двери, кобылка с максимально спокойным выражением мордочки телекинезом открыла ее и уверенно вошла внутрь. На первый взгляд, хозяйки не было дома. Едва ли она ушла в «Сахарный уголок» — датчики движения засекли бы это действие. Но и спрятаться под стэлс-поле она не могла – кроме корпорации этой технологией вообще мало кто владел. Значит…

— Так значит, вот ты какая, журналистка из Кантерлота или я что-то не знаю? – раздался с верхнего этажа голос волшебницы,- Мы нашли твою машину и хотим знать, кто ты и зачем сюда приехала. Только на этот раз говори всю правду, а не те сказки, что тебе насочиняли твои хозяева или кто там еще тобой командует!

Вполне ожидаемое и весьма вежливое приветствие. И притом, вполне таки ожидаемое, если учесть, что она таки ничего о себе толком и не рассказала. А недосказанность всегда ведет к недопонимаю и подозрениям, а значит, и к недоверию. Логически все верно. Но иногда приятно, когда тобой так вот пытливо интересуются. Пусть и несколько подозрительно.

— Ну ладно, ладно,- киберпони прошла в центр комнаты, словно к трибуне для дачи показаний,- Я приехала, чтобы отдохнуть. Да, я действительно хотела сделать небольшой перерыв в работе. Что до машины, то я взяла ее в служебном гараже на неделю.

— А как ты объяснишь то вооружение, которое установлено на ней? Эквестрия ни с кем не ведет активных боевых действий, а у тебя там прямо целый арсенал! Тебе не кажется, что для твоих целей этого будет как-то многовато?

— Ясно. Ты считаешь меня диверсантом, засланным некой враждебной силой с целью что-нибудь такое сделать. Что ж, забавно.

— Чем же?

— А ты просто подумай, стала бы я , будь я лазутчицей или шпионкой приезжать в ваш город на бронетранспортере с тяжелым вооружением, да еще и в бронежилете? Тебе не кажется, что в таком случае я поступила бы аккурат противоположным методом и приехала бы на автобусе или такси?

— Звучит разумно,- Твайлайт, что-то прошептав на ухо Спайку, отправила его на улицу, а сама приготовилась применить недавно выученные ею заклинания,- Но тогда почему ты сразу обо всем не сказала? Ты говоришь, что хочешь дружбы, а сама ведешь себя так, будто тобой движет некая опасная и темная сила, цели которой неизвестны. И,- она сделала небольшую паузу,- Скажи мне, почему у тебя метка точно совпадает с логотипом на броне твоего транспорта?

Ставки сделаны, господа, пришло время бросить кости. Как и следовало ожидать, юная волшебница заметила это сходство, и оно насторожило ее, заставив действовать. Отлично. Она написала письмо и скорее всего, гвардейцы уже патрулируют улицы. Да, интересная партия получилась. Было интересно сыграть с тобой, Твайлайт Спаркл. Действительно интересно. Механическая кобылка улыбнулась. Хоть она и не смогла достичь первоначальной цели, ей все же удалось получить удовольствие от общения с живыми пони и пребывания во внешнем мире. А теперь пришла пора сыграть по новым ставкам и за другим столом. Теперь осталось лишь дождаться нужного момента. Скоро кости упадут на сукно и выпадет комбинация. Осталось пару минут…

Дверь библиотеки внезапно распахнулась и в дом-дерево один за другим вошли белые жеребцы в золотых доспеха и шлемах. Цокот копыт за окном дал понять, что солдаты окружили здание. Киберпони молча наблюдала за тем, как они занимают позиции в помещении и отрезают ультрамариновой гостье доступ на верхний ярус. Достойные ребята. Красавцы. Не хотелось бы вступать с ними в бой, однако в данном случае, иного выхода у нее нет. Стараясь не провоцировать их на нападение, Сай медленно отступала к уже знакомой ей кушетке, где была заранее припрятана сумка с винтовкой и боеприпасами. И до кучи, еще одним маленьким, но крайне полезным устройством в количестве аж пяти штук. Немного, но она же не воевать с ними планирует.

Стражники смотрели на нее с недоверием, а один и вовсе о чем-то перешептывался с хозяйкой дома. Но пока никто ничего не предпринимал, хотя по логике, хотя бы некоторые должны были предпринять какие-то действия по нейтрализации угрозы и аресту подозреваемой. А тут все стоят и только смотрят. Значит, ждут прибытия кого-то важного. Либо это тот самый Шайнинг Армор, их босс и брат Твайлайт, либо…

Либо сама принцесса собственной персоной. Такой чести беглянка совсем не ожидала. Надо было по дороге цветочки что ли закупить, там, тортик или пирожные какие-то. Ну, не с пустыми же копытами встречать августейших особ? А то еще и обидятся. Как-то не по протоколу будет что ли.

Впрочем, судя по количеству сих бравых воинов и тому, как вела себя сама волшебница, второй вариант был куда более вероятным. А значит, придется вспомнить или хотя бы изобразить какие-то манеры.

Выведя на внутренний дисплей виджеты тактической программы, компас и навигатор, пони проверила сервоприводы и защиту. Экранирование базовое, но должно сработать, если в лоб не атаковать. Если верить показаниям пси-датчиков, ментальный фон пока что в норме. Но сейчас бежать пока еще рано. Еще не настал момент. Пока не настал. Еще слишком рано. Ее ход будет следующим.

Прошла минута, за ней другая, но ничего так и не происходило. Собравшиеся молча смотрели на гостью в бронежилете, не сводя с нее глаз, но не более. При этом у каждого стражника взгляд был такой, как будто он хотел заморозить единорожку, просто пристально смотря на нее. Хотя вряд ли кто из этих жеребцов мог догадываться о том, что машины невосприимчивы к гипнозу. Пусть это будет для них небольшим сюрпризом.

Сай уже почти наскучила такая игра в гляделки, но внезапный сигнал пси-счетчика привлек ее внимание. Судя по графику, к дереву явно приближалось что-то или вернее, кто-то, чей психический потенциал явно превосходил даже самого сильного единорога и этот, а точнее, эта кто-то была не одна…

— Прошу вас, проходите, Ваше Величество,- с почтением произнес белый пегас в доспехах,- Ваша ученица и та пони, о которой она сообщила, здесь и мы контролируем ситуацию.

Вот и приехали. Уровень напряженности ментального поля скачет на отметке под полторы тысячи, заставляя датчики петь краше птиц по весне. Получившая музыка возбуждала сознание, заставляя нанокристаллическую матрицу работать быстрее и придавая дополнительные силы сервоприводам. Ничто так не вдохновляет как опасность менее чем в паре шагов от тебя.

Белоснежная правительница величественно пройдя по залу, посмотрела на свою верную ученица и задала ей пару вопросов. По мере того, как Твайлайт отвечала на них, выражение мордочки ее наставницы менялось в диапазоне от удивленного до озадаченного. Завершив свой рассказ, хозяйка библиотеки копытом указала на свою новую подругу, что с неподдельным интересом смотрела на принцессу. Та, повернувшись к кибернетической кобылке, сделала шаг в ее сторону и смерила ее оценивающим взглядом.

— Итак, ты и есть та самая, что приехала посреди ночи в этот мирный город на боевой машине и проникла в дом к моей любимой ученице? Твое имя Сайберикс, не так ли? – спросила Селестия.

— Да, это так. Я прибыла в Понивилль исключительно с мирными целями и уверяю вас, что ничего дурного или опасного для его жителей я предпринимать не хочу. А машина у меня служебная, взяла на работе. Я журналистка из пресс-службы гвардии.

— Твои слова звучат красиво, юная пони, однако моя стража не пользуется услугами подобных служб. То, что твои намерения мирные еще не доказывает, что ты не изменишь их в будущем. Так что говори правду! Кто ты на самом деле и каковы твои истинные цели?

Телекинез уже нащупал заветную сумку под кушеткой и теперь оставалось только разыграть в нужный момент свою карту.

— Я журналистка из независимого издания, пишу на военные темы. В том числе и о вашей доблестной страже. Просто мы пока еще не очень известны.

— Звучит правдоподобно. Впредь так и говори. Но не пытайся обмануть меня, ибо все равно ничего не выйдет.

Принцесса подозвала к себе двух пегасов и дала им короткие инструкции относительно подозрительной гостьи.

— Однако же, твое появление и то, на чем ты прибыла, представляет опасность для моих подданных и я не могу позволить тебе дальше оставаться здесь. К сожалению, я вынуждена приказать перевезти тебя и твою машину в мой замок до выяснения всех обстоятельств. Потом, если за тобой не стоит никакого зла, я отпущу тебя, но без тех устройств, что Твайлайт нашла в той стальной громаде.

— Я понимаю,- Сай сдержанно улыбнулась,- Но я имею на этот счет несколько иное мнение.

— Что? – Селестия была ошеломлена таким ответом,- Ты смеешь противиться моей воле?

— А разве я сказала, что собираюсь кому-то противиться? – поинтересовалась киберпони,- Я просто хочу посетить еще пару мест…

— Тия, не хочу тебя отвлекать, но там Пинки Пай устроила целый гала-концерт с музыкой и спецэффектами! Ты должна это увидеть! – восторженно сказала вошедшая принцесса ночи,- Это просто великолепно! Пойдем, это надо увидеть!

— Прости, Луна, но сейчас я занята. Я посмотрю этот концерт, только сначала решу одно дело,- ответила белоснежная властительница, повернувшись к сестре- А теперь мне надо…

Пора! Резко выдернув сумку с винтовкой из-под кушетки, Сай комбинацией телекинетических импульсов вырвала из подсумков дымовые гранаты и, вырвав чеки, бросила себе под ноги. Два синхронных хлопка и помещение заполнилось непроглядным густым дымом. Стражники, Твайлайт и аликорны растерянно пытались разыскать вдруг пропавшую кобылку, но та, выбив окно, уже выскочила на улицу.

Еще пара зарядов и улицу вокруг дома-дерева заволокло таким же светло-серым дымом. Пони, развлекавшиеся на вечеринке, которую устроила Пинки, приняли это за дополнительные спецэффекты и не заметили в густой пелене силуэт ультрамариновой единорожки, что маневрируя меж дезориентированных стражников, рвалась к своему БТР, который верно ждал ее на том же месте, где она его и оставила. А гвардейцы и не пытались ее ловить, ибо в хаосе происшествия они стремились прежде всего спасти принцесс и фиолетовую волшебницу. А пока они все пытаются разобраться, что к чему, она свалит отсюда.

Вот и он! Быстро заскочив внутрь грозной машины, Сай проверила салон, и не обнаружив никого, бросила сумку с винтовкой и боеприпасами на пассажирское кресло, после чего нажатием кнопки, заперла дверь и десантные аппарели. Запустив двигатель, кобылка спешно вызвала карту.

Куда ехать дальше она не знала и поэтому решила обратиться к своей внешней памяти, которая хранила те данные, что ей удалось вытянуть из того терминала, что открыл ей путь к физическому телу. Быстрый поиск выдал около двадцати одного результата. Отсеяв те из них, что не являлись навигационными координатами, она ввела единственный подходящий файл в память бортового компьютера. На сенсорном экране появилась карта города, расположенного на юго-запад от Мэйнхеттена. Утвердив пункт назначения, беглянка дала задний ход и, развернувшись, сразу же нажала на газ. Теперь ее никто не догонит. А даже если догонит, то поймать не сможет.

Вновь в пути, вновь убегая от преследования. Эта игра в догонялки рано или поздно закончится, но не раньше, чем она выполнит цель, поставленную вместе с тем файлом. И эта цель должна быть выполнена.

Теперь ее путь лежит в город, именуемый Филлидельфия, где ей необходимо отыскать некий объект. Возможно, он где-то внизу под землей, а возможно и где-то на поверхности. Во всяком случае, ей необходимо его найти. Во что бы то ни стало, этот объект необходимо отыскать и привести в полную готовность. Задача поставлена.

БТР уверенно мчался по шоссе, унося свою хозяйку все дальше и дальше от погруженного в атмосферу веселья прекрасного Понивилля. Теперь у него новая директва и он точно выполнит ее.

«Пункт назначения – Филлидельфия, уровень 4, секция 3. Статус – Выполняется. Приоритет – Максимальный.

Передача данных и сверка показаний датчиков завершена.

Отправить отчет по выполнении»

Вперед! И пусть никто не сможет ей помешать.