О настырных насекомых...

Вот уже некоторое время Анон работает уборщиком в школе Дружбы и, в целом, доволен судьбой. Тем более, что все ученики вполне дружелюбны к нему - за исключением одной кобылочки-чейнджлинга...

Другие пони Человеки

Этот манящий блеск

Даже сейчас, спустя несколько недель, Твайлайт всё ещё не могла взять в толк, что заставило её тогда откусить тот первый кусочек. Она дважды, трижды, четырежды проверила заклинание и оно сработало идеально. Ну, настолько идеально, насколько это возможно при полном превращении в дракона. Но она просто не ожидала, что драгоценные камни окажутся такими вкусными...

Твайлайт Спаркл Другие пони

Сияющие огни

Рассказ о том, как Твайлайт Спаркл получила свою кьютимарку.

Твайлайт Спаркл

Пони выйти из сумрака

В результате случайного события двое членов дневного дозора и светлый маг перевертышь попадают в Эквестрию на месяц.

Ночь длиной в три недели

Пони путешественница ищет приключений на свой круп.

Другие пони ОС - пони

Его Ночное Превосходство

Многие скажут, ночь страшна и полна ужасов, ибо никогда не знаешь, что прячется в ее непроглядной темноте. Но если сказать подобное пони из Эквестрии, он посмотрит на тебя как на сумасшедшего, полностью уверенный в защите своих правителей и даже не подозревая, что на самом деле судьба подготовила ему в одну из этих прекрасных ночей…

Принцесса Луна ОС - пони Стража Дворца

Уминотаврённый

Однажды днём к Флаттершай приходит неожиданный посетитель, Айрон Вилл, что нужно мэтру самоуверенности от робкой кобылки?

Флаттершай Айрон Вилл

На краю вселенной

Куда придем мы влекомые неуёмным желанием знать… ©Луна

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Человеки

Чрево машины

Пони пробуждается в стальном саркофаге корабля. Ни ветра, ни света, ни жизни. Могила времени. И лишь гнетущий хор гидравлики, труб и насосов, гудящий в ушах, зовущий вглубь — в чрево машины.

Другие пони

Бейся, стальное сердце!

Совершенно случайно одному технику попалась сломанная механическая игрушка маленькой единорожки. Чего он точно не ожидал, так это явных приключений которые последуют за этим. Благодарю товарища Svintoo за помощь в редактуре рассказа.

Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Октавия Дискорд Флим Мистер Кейк Человеки Кризалис Шайнинг Армор

Автор рисунка: BonesWolbach

Повелители Жизни

Глава 5

Глава, в которой идет дождь, а Ария получает помощь от туда, от куда никогда её не ожидала


Последующие несколько дней ничего особенного не происходило. Ария с утра до вечера комбинировала руны — то дело, которым она зареклась не заниматься, пока принцесса не поставит перед ней следующую задачу. Иногда нежить летала в Эквестрию или окрестные земли, возвращаясь домой с полными сумками одной ей нужных предметов. Норда она старалась не замечать, пусть делает, что хочет, главное чтобы не путался под ногами. Да он, собственно и не путался. Вечером и ночью из-за отсутствия освещения, его почти не было видно, а днем, когда ведьма обычно занималась чем-нибудь в своей комнате, он поддерживал порядок в доме. Вообще она находила его рвение странным и, чтобы не чувствовать себя в чем-то обязанной, отдала ему ненужные ей более яблоки. Вернее просто выбросила их у него перед комнатой, полагая, что он правильно поймет её благородные позывы.
Она помассировала виски копытами и еще раз посмотрела на стоявшие подряд колбы с почти идентичным зеленым порошком: «И каким надо было быть идиотом, чтобы разложить реагенты по цветам радуги!?». Жаль, что её язык мог чувствовать лишь один вкус — мерзкий, иначе можно было бы просто продегустировать содержимое каждой колбы, ведь пищевое отравление ей явно не грозило. Так и не сделав выбор, она подняла в воздух все емкости сразу и направилась в лабораторию. В принципе, проверять реакцию все равно следовало с каждым составом, а потому ничто не мешало ей смешивать их, но вот только как быть с отчетами? Что писать на бумаге, если на деле происходило нечто следующее — после смешивания чего-то с чем-то руна повела себя так-то. На полпути к подвалу она остановилась и бросила реагенты на стол. «Нет, так не пойдет! В этом не будет никакого смысла. А если я ошибусь и поставлю неверный компонент, а принцесса потом решит проверить? Они подумают, что я просто выдумывала эти рунические комбинации!». Хлопнув дверью, Ария вышла на улицу.
Погода порадовала её своими свинцовыми тучами и прохладным ветром, порывы которого играли с верхушками деревьев, норовя вырвать их и закинуть куда-нибудь подальше. Иногда им это удавалось, все-таки лес был очень старым, а потому прогулки в такую погоду являлись не лучшей идеей. А может и наоборот. Пока ей под ноги падали только сухие сучья и шишки, а вот ощущение полета оказалось непередаваемым. Даже несмотря на нечувствительность кожи, ей все равно было приятно здесь находиться. Зная, что ветер унесет с собой все звуки, и никто её не услышит, она тихонько замурлыкала себе под нос услышанную во время восхождения на гору песенку.
— Вот ведь пристала. Вроде и мотив дурацкий, а все из головы не вылазит...
Внезапно раздался сильный треск, и первая жертва плохой погоды повалилась прямо на какой-то ветхий заброшенный домишко. Балки не выдержали, и строение развалилось, а из его нутра вылетела большая черная птица, нашедшая в нем временное пристанище от непогоды. Причем на лапе у ворона висело письмо. Заметив это, ведьма поймала птицу и левитировала к себе. На свертке оказалась королевская печать, что, собственно ничуть не удивило её, ведь последние три года... да вообще все время её существования, ей не приходили письма от других адресатов.
Нагулявшись, она вернулась в дом. Норд пытался закрыть ставни, чтобы ветер не перевернул всё вверх дном, но получалось у него не очень. Дыр, так или иначе, было предостаточно. Ария заперлась в кабинете и развернула долгожданный ответ от принцессы.

«Дорогая моя ученица. Твою просьбу я выполнила, хотя и не представляю чем адепт, сомнительного культа, случайно добившийся положительного результата, может быть тебе полезен. Более того, я считаю, что встреча с ним не пойдет на пользу твоим изысканиям. С другой стороны тебе лучше знать, что именно тебе требуется для достижения цели, мне же важен результат. Так вот: мои соглядатаи сообщили, что зовут его Сильвернойз, хотя сам он в узких кругах переименовал себя в Даемонгейта и жил с таким именем до самой своей поимки. Советую использовать второе имя, чтобы он понял что ты — не случайная прохожая. Проживает сейчас в Йене, деревушке на юго-западе от Эпплусы. Как мне сообщили, ссылка подействовала на него и более в запрещенных ритуалах он не участвует.
Далее. Поздравляю тебя с успехами в изучении рунических знаков. Ты добилась отличных результатов в этом деле, однако отмечу что твоя первостепенная задача — „Мир Мертвых“, и отчетов именно в этой сфере я жду от тебя с нетерпением, рунами же у меня вполне достойно занимается другая ученица, потому твои действия я расцениваю как своеволие. Я могу понять, когда оные имеют непосредственное отношение к твоей работе, но в данном случае ты отклонилась от курса...»

— Ну, так и дай мне эту ученицу, раз такая умная! — Ария презрительно фыркнула. — Как я могу начать строчить тебе что-то о правописании, если у вас даже нет алфавита!? Результат ей важен...

«...а посему предостерегаю тебя от дальнейших шагов в неверном направлении и поручаю тебе до конца этого месяца открыть портал в новые земли. В противном случае ты сильно меня разочаруешь и заставишь усомниться в твоем таланте, потому как ты и так уже слишком долго топчешься на месте.

Со всем уважением к своей верной ученице, принцесса Селестия.

P.S. Не зачеркивай слово „дорогая“, в своих письмах. Я все равно его прочту»

Нежить скомкала свиток и забросила в дальний угол комнаты. От обиды она закусила губу, стараясь сдержать эмоции. Хорошо хоть слезы не могли уже течь из глаз, а то не хватало ей еще здесь разреветься.
Три года она бьется с этим проклятым порталом. С нуля записывает каждый символ, находит верные компоненты, читает тонны бесполезной макулатуры, в попытке найти требуемые данные. Ночами не спит! Ну что поделать, если портал выхода из Мира Мертвых, совсем не похож на портал входа. Это совершенно разные вещи! Каждый знак необходимо изменить из-за специфики среды, а вещества, которые у мертвяков валяются на каждом шагу, здесь просто не существуют! Тем более прогресс и так на лицо. Большинство символов уже изучено на зубок, ей уже известно как сделать портал стабильным, как затратить минимум усилий на его открытие, нужны только координаты Мира Мертвых и всё. И вдруг ей сообщают, что она лентяйка и за такую уйму времени, не сдвинулась с мертвой точки! Да что такое три года?! Там она потратила на это тысячу лет... ну, немного меньше, потому как ей часто промывали мозги, затормаживая тем самым работу, но в любом случае она старается изо всех сил.
В бессильной злобе ведьма положила голову на письменный стол и закрыла глаза.
«Ну и ищите сами ваши порталы. А я буду путешественницей. Завтра возьму с собой этого раздолбая и будем искать приключения...» — она даже улыбнулась, представив себе эту картину. Но, к сожалению, Ария прекрасно понимала, что это невозможно. Тем более что лично у неё были другие планы. «Ладно, не время раскисать! Теперь я знаю, где живет этот Сильвернойз, а значит координаты почти у меня в кармане. И портал будет открыт в срок. Главное успеть все закончить, прежде чем принцесса решиться идти отвоевывать наши души».
Поняша решила не медлить, и, быстро схватив все самое необходимое, направилась к выходу. У двери её окликнул Норд:
— Ты надолго? — спросил он негромко, но так, чтобы его голос не заглушали шумы типа свиста ветра и приглушенного хлопанья ставен.
— Я обязана тебе отвечать?
— Эм... нет, просто подумал, может дашь мне какое-нибудь задание, чтобы я не сидел в темноте весь день?
— Зачем это? Хотя... Да, пожалуй ты сможешь мне помочь, исправив еще одну свою глупость — разложи колбы с реагентами и ингредиенты по алфавиту, а не по цветам, как это делают жеребята в детских садиках. И вот тебе звезда в помощь — с этими словами ведьма вызвала маленький пучок света, который пристроился на голове у земнопони.
— Хорошо, но...
— Я ушла! — ведьма выскочила на улицу, оставив его одного.

— ...они не подписаны — закончил Норд. Ну, теперь у него хотя бы был свет.
Как он и предполагал, ведьма дала ему очередное невыполнимое задание. Ведь как можно раскладывать по алфавиту что-то названия чего ты не знаешь. Еще раз давать себе слово, что он справиться, ему не захотелось, а потому он просто зашел в комнату, где так мило смотрелись тогда эти мензурки и колбочки с десятками оттенков и принялся гадать, чем же они являются. Так или иначе, требовалось подписать каждый компонент, а чтобы их подписывать, хорошо было бы узнать, как они называются. В итоге он притащил из соседней комнаты все имеющиеся трактаты по зельеварению, написанные читабельным языком, а также все труды Эквестрианских алхимиков и рунических магов, после чего разложил их вокруг себя и принялся за дело.
Процесс шел не слишком быстро, и за несколько часов он нашел и подписал всего лишь шесть компонентов, однако причин тому было предостаточно. Во-первых, земнопони, с тех пор как окончил начальную школу Понивилля, ни разу не утруждал себя чтением, отчего потерял навык. Во-вторых, яркий желтый светлячок на его голове то и дело начинал трепыхаться и шипеть, а порой даже почти угасал. Ну и, в-третьих, неудачи сильно подрывали энтузиазм, ведь книги изобиловали информацией, но вся она мало относилась к этим составам. Например, зельеварение оказалось и вовсе бесполезным, несмотря на огромное количество рецептов и описаний, кроме разве что единственной книжки, написанной зебром — Или о Пелином, в которой он расписывал составы некоторых рунических красок.
— Синее с белыми гранулами... с белыми... нет, такого в этой коллекции не присутствует. Ало-сизое, дурнопахнущее, зернистое... ну, если я правильно понял, то это оно, — земнопони взял маленький листочек и аккуратно вывел на нем ту абракадабру, которая прилагалась к описанию.
Между тем снаружи уже вовсю бушевала стихия. К ураганному ветру добавился еще и сильный ливень с громом и молнией. Дом естественно ходил ходуном — ставни не выдерживали и улетали вместе с воздушными потоками, дверь распахнулась и яростно билась о стену, на втором этаже что-то трещало и скрежетало, мусор на стеллажах падал на пол, отовсюду хлестала вода. Первое время его спасало то, что он заперся в комнате, где было достаточно сухо и спокойно, но вскоре на голову с потолка упала первая капелька дождевой воды, проложившая дорогу своей многочисленной родне, следом за ней упала вторая, третья и вот уже непрерывная капель заливает комнату и страшно действует на нервы. Норд терпел, он знал, что Арии сейчас куда хуже, чем ему, ведь она сейчас снаружи и совсем ничего не защищает её от непогоды. «А моя задача — сделать так, чтобы эта халупа не развалилась на части, и ей было бы потом куда возвращаться. К Дискорду книги! Пусть валяются на верхней полке и радуются тому, что хотя бы не мокнут!» — пони бросил книги на столик и покинул заливаемую водой комнату.
Остаток дня земнопони посвятил борьбе с дождем и ветром. В ход пошли все возможные средства. На полу расположились диковинные кастрюли, вёдра и тазы, в которые стекала вода. Окна замуровывались чем попало. Для оттока стекавшего со второго этажа ручья, пришлось соорудить некое подобие желоба, ведущего за пределы дома. Норд использовал врожденную понивилльскую смекалку и, в конце концов, добился успеха в своем деле — дом был спасен. Заметив, как вода заливает спальню ведьмы на втором этаже, Норд решил во что бы то ни стало спасти и её имущество. Выбив прогнившую дверь с петель, он в экстренном порядке перенес все вещи в одну из сухих комнат первого этажа. Он старался не присматриваться к тому, что именно она у себя хранила, ведь мертвая леди вряд ли будет в восторге от того что некий джентелькольт ворвался в её покои. Но ничего особо сверхъестественного там и не оказалось. Помимо большой, но безнадежно промокшей кровати там оказалась куча вещей, духи, косметика, два закрытых сундука и ларец с украшениями, все как у немолодой кентерлотской дамы, коей она и являлась когда-то при жизни. В другой ситуации он бы конечно удивился отсутствию черепов или зловещих артефактов, в комнате Арии, но сейчас у него просто не было на это времени. И вот, когда первый этаж здания стал больше напоминать непроницаемый темный бункер, под аккомпанемент разбивающихся о металл капель, Норд позволил себе расслабиться. Правда, ненадолго. В дверь забаррикадированную шкафом что-то стукнуло, потом еще раз, в третий же раз удар был таким, что и шкаф и дверь разлетелись в щепки.
Ведьма вернулась. Злая и мокрая. Вернее так: злее и мокрее чем когда бы то ни было. Волосы превратились в длинные сосульки, с которых на пол стекала вода, промокшее платье потеряло свою форму и прилипло к телу. Красные глаза окинули взглядом коридор, рот скривился.
— Это что?! — сердито спросила она, готовая излить свою злобу на кого угодно.
— Ливень. Пытаюсь сохранить дом.
— Да?..
Ария осмотрелась и немного успокоилась. Даже восстановила дверь и водрузила её на место. Затем прошла вовнутрь, где увидела забаррикадированный проход на второй этаж.
— А это зачем? Та же моя комната, дурень!
— Там воды много. Я пока на первый все перенес.
— То есть ты хочешь сказать, что без спросу входил в мою комнату?
— Иначе вещи бы промокли.
— Ах... ну да.
Ведьма явно искала любой повод накричать на него, но в этот раз он действительно все сделал безукоризненно. Она прошла следом за ним в свою новою опочивальню. Уже у самой двери она вдруг остановилась и спросила:
— А реагенты, разложил?
— Нет.
— Болван! Ничего тебе доверить нельзя, — правда произнесено это было уже без особого энтузиазма, да она и сама это заметила и осеклась. — А, ладно, иди спи уже...

Этой ночью Норд плохо спал, ведь даже несмотря на то, что после полуночи ливень прекратился, вода еще долго капала с потолка, да и запах грибных спор вперемешку с сырой древесиной не слишком располагал ко сну. Но основная причина заключалась не в этом. Кое-кто дальше по коридору тоже явно не мог найти покой. Ведьма то неразборчиво причитала вполголоса, то стонала, то в порыве гнева бросала что-нибудь на пол. Эти звуки пугали его даже сильнее чем её бесконечные ритуалы и эксперименты. «Что бы она ни замышляла, у неё явно что-то не получается...». Вдруг на смену одним звукам пришел другой — методичные удары о стену. «Вот теперь пора вмешаться» — Норд поднялся с лежанки, огонек почти погас, но его тусклого света еще хватало на то, чтобы не спотыкаться в темноте, и направился к комнате ведьмы, где она продолжала без остановки стучать. Дойдя до двери, земнопони окликнул ведьму. Звуки прекратились, через минуту на пороге как ни в чем не бывало стояла Ария, все еще промокшая и непричесанная, разве что укутанная в сухую черную попону, словно в покрывало. На её лбу явно виделись прилипшие кусочки дерева.
— Чего тебе? — безразлично спросила она.
— Ты стучала.
— Да.
— Ты стучала м... головой?
— А тебе какая разница? — ведьма пыталась сохранять спокойствие, но в глазах уже поблескивали искорки, не предвещавшие ничего хорошего.
— Ну, просто обычно головой о стену бьются, когда все ОЧЕНЬ плохо.
— И что? В общем вали давай, как распогодится я найду время и отнесу тебя в твою деревню, идет?
— А ведь иногда достаточно просто все рассказать близкому другу, поделиться своим горем и печаль пройдет, — после некоторой паузы произнес земнопони.
— Это ты что ли близкий друг? — ведьма провела копытом по лицу, стряхивая щепки со лба, и саркастично усмехнулась — Не многовато ли чести будет, серость!?
— Видимо вылет был не самым удачным?
— Не лезь не в свое дело!
Рывком Ария захлопнула дверь. Норд остался стоять на месте. Подаренный ему светлячок, наконец, чихнул и угас. Прошло еще некоторое время, и дверь снова отворилась.
— Зачем ты тут стоишь? Не видишь, что меня это раздражает?
— Я помочь хочу.
— Помочь?! Чем ТЫ, можешь помочь? Я всего дважды просила тебя что-нибудь сделать и оба раза ты ничего не сумел.
— Ну, попытка не пытка, — пожал плечами пони.
— Ладно, пытайся. Если не получится, то завтра пойдешь домой один. А если получится то... — поняша задумалась, и Норд закончил за неё.
— Останусь у тебя пока сам не захочу обратно.
— Идет! Вот тебе ситуация. Мне, до конца этого месяца надо открыть портал в мой мир, о том, что будет в противном случае, я даже думать боюсь. Угадать руну, означающую координаты мира, почти невозможно. Моей последней надеждой был сектант-единорог, который призвал меня в этот мир и к которому я сегодня летала. Но этот урод не только не помнит чем он пользовался для вызова, но еще и посеял свою жалкую книжонку неизвестно где. Теперь мне придется методом простого подбора искать координаты, потому что больше мне, собственно, ничего не остается! Ну и как ты мне поможешь? Может, родишь руну? Напряги свою голову и придумай узор и минерал, которым его написать, говорят, дуракам везет!
Земнопони задумался.
— Ну, узор мне в голову что-то не лезет... Слушай, а сектант-единорог, это не тот, которого сослали после Паучьей войны?
— Он самый.
— Тогда я, наверное, видел его книжку.
— ???
— Ну, я не уверен, но когда их поймали и увели стражники, в той же комнате где был Сифус, лежала и какая-то книга, написанная на непонятном языке. Я еще поднял её и попытался прочесть пару строк, но ничего не вышло.
— Врешь ведь, — Ария с подозрением посмотрела прямо в зеленые глаза земнопони, — меня запутать хочешь...
Норд как завороженный смотрел в её будто бы сгорающие в огне красные зрачки. Левый рог её снова светился.
«Эмм... Не хотел тебя беспокоить, но мне кажется мы тут не одни» — заметил его внутренний голос
«Привет Ария» — мысленно поздоровался он с ведьмой. Ощущения сейчас были такими, словно кто-то роется в его мозгу копытами.
«Что? В общем, заткнись и не мешайся» — этот голос в голове явно принадлежал кому-то другому. Достаточно необычно было слышать у себя в голове чужие мысли.
«Слушай, а это не вредно?»
«Если я сама не захочу этого, то нет. И вообще сиди и молчи» — с этими словами в голове что-то болезненно кольнуло.
«Попробуй поискать там, где идут воспоминания о Сифусе. Его появление оставило мощный отпечаток у меня в голове... Зомби как-никак»
«Да? Хехе, ты пытался отравить своего старшего брата...»
«Это была случайность!»
«Ну конечно. Себя еще обмани. А еще так мило представлял себя в одной пастели с какой-то единорожкой»
«Эй, это личное, между прочим!»
«Будто меня это волнует...»
— ...короче, сам ройся в своей башке, — вслух закончила она. — На улице сейчас нормально, так что полетишь со мной и покажешь мне, где это место. Готов?
— Естественно! — Норд провел копытом по волосам, приминая их назад.
— Тогда подожди меня.
Ждать пришлось до самого рассвета. Мертвая поняша знала, как готовиться в поход. Приняла ванну, переоделась, высушила волосы и сделала прическу, надушилась, нацепила украшения, а затем скрыла все это под походным плащем. Не то чтобы он посчитал её копушей, у каждого свои тараканы в голове, но часть списка явно можно было упустить.
Не тратя времени на разговоры, она подняла его в воздух и взметнулась в облака.

— Это оно?
Несмотря на то, что ведьма использовала какое-то заклинание и скорость её увеличилась в разы, они долетели до юго-восточных равнин Эквестрии, только когда уже было за полдень. Тем более что она часто спускалась на землю, чтобы восстановить силы. Найти тот дом оказалось не сложно, ведь, хоть с приходом лета перелесок и преобразился, это

здание было единственным в округе, а значит, ошибки быть не могло:
— Да. Только у него была еще дыра в потолке, и не было этих пристроек — крикнул в ответ Норд
— Так оно или нет!?
— Ну, оно.
Алый шлейф перестал тянуться за ведьмой, и скорость её полета снизилась до обычной. Перестав двигать крыльями и бежать по воздуху она, словно на парашюте, изящно спустилась на землю перед входом в дом. Рядом с ней упал и земнопони, мысленно поблагодарив нежить за то, что она вернула ему массу тела в самый неподходящий момент.
За три года здание преобразилось: окна вернулись на свои места, гнилые доски поменяли на свежий сруб, соломенная крыша имела яркий и жизнерадостный цвет. Очевидно, у него появился новый владелец, который решил, во что бы то ни стало, вернуть ему прежний вид и функцию. То, что это таверна было ясно сразу, перед входом висела большая вывеска с ярким но нечитабельным названием, а в некотором отдалении стояли телеги и повозки, которые оставляли здесь путешественники.
Немного помедлив, Норд вошел вовнутрь следом за Арией. Там оказалось много народу все громко разговаривали на разные темы и смеялись, земнопони даже порадовался за владельца, все-таки открытие здесь таверны было делом рискованным. На них никто не обратил внимания. Здесь многие носили попоны с капюшонами, в том числе и черные, просто потому, что пришедшие сюда либо отправлялись в поход, либо возвращались оттуда, а плащ всегда легко заменял собой и одежду, и зонт, и одеяло.
— Так, где книга? — шепнула ему на ухо ведьма.
— Я не знаю, — пожал плечами Норд. — Тогда была прямо здесь, в зале. Но тогда тут вообще все по-другому было.
Они прошли в центр зала. Некоторые из посетителей приветственно махали им копытом. Норд старался отвечать на эти приветствия. Атмосфера достаточно благостная, пахнет вкусной едой и выпивкой, разве что шумно.
— Находи её, и мы улетаем. Я не хочу здесь задерживаться.
— Ой, пропустите, — к ним подбежала улыбчивая единорожка-официантка, несшая перед собой поднос с напитками. Она попыталась протиснуться к дальним столикам через нежить. Ария не сдвинулась с места, только безразлично окинула взглядом пленительницу мужских сердец. Возникла заминка. Заметив это, земнопони потеснился сам и дал ей пройти. Буквально через секунду к ним подбежали двое высоких худых пони с почти желтой шерстью и стриженными рыжими гривами:
— Какой приятный дуэт! — весело сказал один из них.
— Ты прав, брат, прекрасная пара молодоженов решила посетить наше скромное заведение, — добавил второй.
Почти насильно они провели их к столикам и усадили.
— Чего изволите? У нас есть походное снаряжение на продажу, свободные комнаты...
— Всего одна, так что спешите!
— ... еда на любой вкус и, конечно же, море пива и яблочного сидра! Кстати — один из единорогов заговорщически подмигнул Норду — думаю последнее вам просто необходимо, ведь после кружки-другой любая пони превратится в «мисс Эквестрия»!
Норд посмотрел на ведьму. Она напряглась и прикусила губу. А значит, восприняла это как оскорбление. Но сдержалась... пока что.
— Да, пожалуй, я возьму три... нет, лучше четыре кружки. Чего-нибудь покрепче, для гарантии. И лимонных кексов на закуску, — ехидно произнес Норд и выложил монетки из кошелька на шее.
— Отлично! А вам, мадам?
Молчание.
— Она говорить-то умеет, а то, может, у неё челюсть сломана? — негромко спросил один из болтливых владельцев у «мужа», глядя на серебряную маску на её лице.
Ария и не собиралась с ними разговаривать. Чтож, надо было брать дело в свои копытца:
— Ох, знали бы вы, насколько она умеет это делать, — земнопони театрально покачал головой, — Не заткнешь ведь. С утра до вечера пилит и пилит, то одно у неё не так, то другое. Всю плешь проела зараза! И зачем я только женился на ней? Столько говорила что вон, пришлось намордник нацепить.
Владельцы таверны весело рассмеялись и ушли, похлопав Норда по плечу, а он опять взглянул на нежить и улыбнулся ей. Она в ответ еще сильнее прищурилась и еще плотнее прижала губы друг к другу.
«Все еще молчит? Потрясающе! Интересно, она поняла, что я просто им подыгрываю» — в какой-то момент он пожалел о том, что вообще решился подтрунивать над ней, но вот прекрасная официантка принесла сидр и, четыре кружки спустя, ему уже не было до этого никакого дела. Он пел, плясал, на ходу сочинял байки про их личную жизнь и вообще весело проводил время. Арию тоже все время пытались вывести на разговор подвыпившие посетители бара, но та еще ниже опустила капюшон, дав понять, что не настроена на беседы. Со временем коллектив сделал вывод, что они — идеальная пара. Потому как только у самого веселого и позитивного пони, супругой может быть самое угрюмое и замкнутое создание. Когда на улице уже начало смеркаться, а действие алкоголя немного приутихло, Норд задал братьям-единорогам вопрос о книге.
— Книга? Понятия не имею, мы весь хлам, который здесь был, на помойку выбросили. Там на улице под деревьями. Может она и там.
— Ну, тогда, спасибо за теплый прием. Пойду искать, — земнопони обнял рыжих единорогов.
— И тебе спасибо за то, что поднял настроение всем присутствующим. Рады будем обслужить тебя и твою жену на обратном пути. Надеюсь, ей полегчает, и её кожа примет натуральный цвет.
Норд вернулся к столику, где ведьма даже не сменила позу за все это время:
— Книга, скорее всего снаружи. Пойдем, покажу где.
Она поднялась с места и пошла за ним. Как только шум голосов остался позади Норд приготовился к мести. В любой момент на его шее могли сомкнуться магические тиски, перекрыв доступ кислорода. Он вспоминал все, что сегодня зачем-то наговорил. «И что на меня нашло?». Весь день он старался вывести Арию из себя, но она все терпела и терпела, накапливая в себе зло. Наконец «супруги» остановились у мусорной кучи, где под старыми досками и штукатуркой оставшейся после реставрации, покоилась книга.
— Она здесь. Давай я начну с дальнего конца, а ты с ближнего, идет? — Норд сделал паузу ожидая ответа, но не получил его. — Ладно. Неудивительно, что ты не желаешь копаться в мусоре даже, несмотря на то, что от этого зависит твоя жизнь. Твоя, а не моя!
Норд запрыгнул на кучу и осмотрелся. Ну, сверху она не лежала, что может быть и хорошо, учитывая, что в противном случае она бы вряд ли сохранилась, а потому земнопони стал медленно разгребать завалы в поисках записей культиста.
— А вообще на шутки не обижаются, знаешь?.. Я вообще думал, что ты просто наорешь на меня, едва я открою рот, а ты все молчала. Слышишь?
«Хм, а вот и всякий выброшенный хлам. Кастрюли, статуэтки, старое тряпье... Если она где-то и есть так только тут». Копыто откинуло разбитый глиняный кувшин.
— Хотя признаю, меня занесло. Особенно когда я заговорил про массаж. Но, пойми меня правильно, я был тогда уже пьян и к тому же, я уже довольно долго целыми днями только и делал что молчал. Мне не хватало общения, а тут хороший коллектив. Ты ведь не сердишься?
«Блин, лучше бы она не молчала. Сейчас, наверное, думает, что со мной сотворить. Может свалить, пока есть время? В таверне она меня не тронет. Надо извиниться!»
— Эм... Прости меня, если чем обидел, хорошо? — внезапно он увидел знакомый предмет — Книга! Почти что в целости и сохранности. Ты рада?
Земнопони достал темную книжку зубами, после чего она засияла алым светом и плавно проскользила к ведьме. Она открыла её, внимательно посмотрела на исписанные черными чернилами страницы и спрятала под полы плаща. Затем расправила крылья и взлетела в небо. Через мгновение красный ореол охватил Норда и он тоже поднялся в воздух. Он снова бы в её власти. Вдруг внутри него все перевернулось. Он затрепыхался в воздухе:
— Слушай! Давай пешком пойдем, а? Мне на землю надо! Я выпил и меня подташнивает. Давай я с пегасом каким-нибудь долечу!
Они поднимались все выше и выше, а затем быстро понеслись вперед, и как только равнина осталась позади, она притянула его поближе к себе. На лице сияла злорадная улыбка.
— Ты что-то хотел сказать муженек?