Автор рисунка: MurDareik

Одна глава

Принцесса, миловидно улыбаясь, смотрела на своих новых друзей и одновременно – товарищей по несчастью. Они прибыли, чтобы спасти ее из плена, и сами угодили в ловушку.

И вот теперь, они сидели за небольшим круглым столом и обсуждали план предстоящей операции. Их было четверо. Всего четверо против той огромной армии, что была готова пресечь любые попытки побега, готова была схватить их в любое время и вновь запереть в этом ужасном месте.

Комната, в которой они находились, была небольшой, но совсем неуютной. Яркий свет пробивался в единственное окошко сквозь прутья стальной решетки и освещал скудное внутреннее убранство их камеры.

Да их заперли здесь, но у них уже был план, как освободиться.

— Значит, так и поступим, – подытожила бурное обсуждение Магистр Королевской Школы Магии.

Она была очень могущественным магом, и специализировалась, преимущественно, на пространственных перемещениях. Она могла бы перенести всю группу куда угодно, и именно поэтому ее послали сюда. Но к несчастью, замок был окружен особым полем, которое сильно подавляло магические способности магистра, отчего она постоянно нервничала и была «на взводе».

Маг постоянно телепортировалась с места на место, чтобы (по мнению Принцессы) совсем не утратить своего дара. И получалось так, что она говорила сидя ровно за столом, и в тот же момент переносилась к тебе за спину, а затем куда-то в угол и далее, не прекращая разговора. При этом она периодически «мерцала» и дергалась, будто собиралась совершить скачок, и, передумав в последний миг, оставалась на месте. Таким образом, она пыталась удивить и произвести впечатление на остальных. Но все уже привыкли к этой ее особенности и даже не обращали внимания на подобные случайные перемещения.

Вторым участником этой авантюры был Агент Королевской Службы Разведки. Превосходный шпион и мастер перевоплощения. Точнее сказать – мастерица. Это все же была «она», хотя иногда весьма правдоподобно могла вживаться и в мужскую роль. И сейчас она спокойно сидела за столом в образе высокого худощавого земного пони-жеребца коричневой масти в элегантном костюме – типичный стереотипный образ «секретного агента».

При этом с каждой новой ролью менялась и манера поведения Агента, ее речь и даже, порой, характер. Хотя, Принцесса, да и возможно остальные даже не знали, как та на самом деле выглядит, за недолгое время знакомства, Агент показалась ей веселой и жизнерадостной в большинстве своих ролей, но сейчас, в этом образе она была абсолютно серьезной и суровой. Судя по всему, она любила свое дело и свой дар, как и Маг, и постоянно перевоплощалась, порой в корне меняясь в противоположную сторону. Было видно, что она тоже была очень могущественным магом, а главное — великолепной актрисой.

— Хороший план, — сухо констатировала она, подтверждая слова Мага.

— Наш Страж готов? – поинтересовалась Принцесса, глядя за спины подруг.

Третий из них был Стражем – настоящим Стражем Королевской Гвардии. Высокий, крепкий и сильный жеребец с волевым подбородком и решительным взглядом. Его мощные крылья были сложены на броне, блестящей от проникающих в камеру лучей света, а при ходьбе слышался глухой звон стальных накопытников о холодный каменный пол. Он не разговаривал и ничего не обсуждал. Лишь ходил из угла в угол, периодически подходя к окну.

С одной стороны он не выглядел столь сосредоточенным, как Агент, ибо постоянно переводил взгляд с одного объекта на другой, и смотрел в окно как-то странно и непонятно. А с другой, он не был столь же суетлив, как Маг, порой шагая столь ровно и четко, будто на параде. Принцесса решила не задумываться на этот счет, полагая, что Страж знает свое дело. Она лишь хотела убедиться, что он готов.

И он был готов. При ее вопросе, жеребец, резко подошел к столу и, вытянувшись по стойке «смирно», уверенно кивнул. Но спустя буквально пару секунд, он вновь «отвлекся» и задумчиво вернулся к окну.

— Надеюсь, ты права, принцесса, — слегка усмехнувшись, обратилась к ней Маг и снова «моргнула», едва не сместившись в сторону.

Принцесса. Да она была принцессой и именно поэтому троица героев пришла сюда, чтобы вызволить ее из плена. У нее был очень добрый взгляд и безобидный вид, она постоянно улыбалась всем своей милой улыбкой на не менее милом личике.

У нее не было особых талантов, а тем более, магических способностей, ведь она была всего лишь земной пони. Но вместе с тем она была хорошей, воспитанной и порядочной, как и подобает настоящей принцессе.

Она резко перестала думать о себе, и, вновь посмотрев на остальных, уверенно кивнула.

— Да-да, он очень мудрый. Он знает буквально все, и сам говорил мне это. Он нам поможет.

Им предстояло серьезное испытание… или увлекательное приключение – Принцесса была согласна на оба варианта. План был очень прост, а нарисованные Агентом на столе каракули означали схему замка, и их путь.

Нужно было «всего лишь» максимально тихо и незаметно пересечь замок, полный опасностей и ловушек, добраться до камеры одного мудрого старого библиотекаря и надеяться, что он знает, как преодолеть магическое поле.

— Тогда вперед! – уверенно изрекла Маг и переместилась к двери камеры.

— Обожаю приключения, — сухо и абсолютно безэмоционально произнесла Агент, а затем преобразилась в кобылку-пегаса с шерсткой оливкового цвета, в шляпе и зеленой куртке. Она хитро улыбнулась и, подмигнув Магу, осторожно подошла к выходу.

Дверь была не заперта, и Принцесса решила, что Агент уже отворила ее, пробравшись давеча в ряды охраны и найдя ключи.

Следующее помещение оказалось совсем маленьким и темным. Это был своеобразный неосвещенный предбанник, ведущий в камеру, или наоборот.

Маг пересекла его скачком и предупреждающе посмотрела на остальных.

— Дальше ведите себя как можно тише и осторожней. Не суетимся, — окинув всех взглядом, она остановилась на Страже. – Тебе понятно?

Тот уверенно кивнул, вновь вытянувшись по стойке «смирно», и Маг открыла дверь.

Яркий свет ударил в глаза Принцессы, заставив ее зажмуриться на несколько секунд, а когда она, наконец, разомкнула веки, то поняла причину предостережений Мага. Их ждал Хрустальный коридор. Он соединял башню, в которой их держали, и основной замок.

Сделанный из чистейшего прозрачного стекла, он был заметен лишь по преломлению солнечных лучей на немногочисленных гранях, которые содержали слегка неровные стены. Создавалось впечатление, будто идешь прямо по воздуху.

Принцесса всегда мечтала научиться летать и посему сейчас испытывала нескрываемое наслаждение, окидывая восхищенным взглядом горизонты.

Прямо перед ними возвышался величественный замок. Угловатые формы, ровные стены с лепниной в виде замысловатых узоров, и острые шпили придавали ему суровый вид. Замок вместе с башнями был укрыт полупрозрачным куполом магического поля, что переливалось и играло на солнце подобно мыльному пузырю. А за пузырем открывались прекраснейшие пейзажи.

По одну сторону, насколько хватало взора, тянулась череда ровных квадратных полей засеянных и засаженных различными культурами, ряды которых шли крест-накрест, создавая четкий орнамент, видимый лишь с высоты.

По другую сторону раскинулся зелеными ветвями пышных крон своих деревьев лес. Можно было разглядеть, как листва играет на ветру, а стаи птиц, взлетая из разных мест, проносились над самым куполом и летели прямо в сторону полей. Вдали лес забирался на цепочку гор, чьи заснеженные вершины уже начинали притягивать к себе солнце.

Но, к сожалению, ни ветер, ни шум листвы, ни пенье птиц не проникали сюда. Лишь солнечный свет, что грел и дарил улыбку.

Она еще раз улыбнулась и посмотрела на друзей, которые, казалось, вовсе не замечают подобного великолепия и полностью сосредоточены на прохождении коридора. Наиболее напряженной выглядела Маг, ведь ей приходилось сдерживать свои порывы и соблазны резко телепортироваться в конец оного. Пару раз она опять мерцала, потакая своим желаниям, но удерживалась на месте волей разума.

Не менее тяжело приходилось и Стражу, хоть он и не подавал виду, умудряясь ступать своими тяжелыми накопытниками по хрупкому стеклу почти бесшумно. Агент же шагала пригнувшись, аккуратно выставляя каждую ногу вперед, будто кралась.

Таким образом, они преодолели большую часть коридора, и выход был уже совсем близко, как вдруг, что-то привлекло внимание Стража.

Он подошел к стене и бездумно постучал по ней копытом. Раздался гулкий звон и все вокруг задрожало.

— Что за?.. – спохватилась Маг, не успев заметить «маневр» Стража.

Внезапно она осознала, что потеряла концентрацию и ее, будто чужой волей, перенесло к выходу. Она испуганно посмотрела на остальных и судорожно махнула копытцем.

— Скорей.

Принцесса обернулась, и ее тоже объяла паника – Хрустальный коридор начал рассыпаться на тысячи блестящих осколков.

— Бежим! – крикнула она и рванула вперед.

Маг ждала их у уже распахнутой двери. Когда остальные забежали, она сама заскочила внутрь и закрыла дверь. Она взглянула в небольшое окошко, а затем резко пригнулась и устремилась вперед. Принцесса с некоторым сожалением поняла, что мост к башне окончательно рассыпался.

— Теперь нас будут искать, — с досадой констатировала Маг на ходу. – Надо спешить.

Спустя несколько поворотов в сети темных и непонятных Принцессе ходов и тоннелей Маг остановилась, всматриваясь вперед, и остановила остальных, подняв копыто.

— По центральной лестнице не спуститься, уверена. Придется спускаться здесь.

Принцесса успела заметить, что Агент вновь сменила образ и теперь была полностью облачена в черный облегающий костюм лазутчика, в котором открытой оставалась лишь пара глаз. Подобная маскировка делала ее практически невидимой во тьме.

— Ты первая, — молвила ей Маг и открыла в стене какой-то ход, уводящий вниз.

Агент коротко кивнула и, совершив прыжок-сальто, нырнула в лаз. Следующей пошла Принцесса. Она не смогла понять, сколько конкретно пришлось лететь вниз в этой кромешной тьме, но закрыв глаза, она сладко представила, будто парит в океане бескрайнего ночного неба, полного звезд.

Приземление заставило ее опомниться, а хватка Агента тут же спасла ее от Стража, с грохотом упавшего следом.

Спустившись, они прошли еще один темный тоннель и, наконец, вышли в огромный зал. Точнее сказать – это был не зал, а пещера, и Принцесса решила, что спустившись вниз, они смогли пробраться под замок.

Осторожно продвигаясь вперед, она заметила едва уловимое движение под сводом пещеры, будто что-то шевелилось на потолке, но в темноте было вовсе не разобрать.

— Тише, тише, не хватало еще и их разбудить, — предупредительно буркнула Маг.

Ну конечно же, это были летучие мыши, что сгрудились наверху и спали, в ожидании прихода новой ночи.

Принцесса вздрогнула, но дальнейшие ее размышления прервало копыто Мага, заставившее ее пригнуться.

— Тсс, прячьтесь, — магистр магии едва заметно «моргнула», а затем отошла в сторону, увлекая за собой Принцессу и прячась за камнем.

Тьму пещеры разрезал яркий луч света. То был Смотритель – большое змееподобное существо, чей извивающийся силуэт едва можно было разглядеть во тьме. Единственный глаз Смотрителя испускал свет и был в постоянном поиске, он переводил свой взор со стен на пол и водил им из стороны в сторону, огибая скальные наросты и заглядывая между них. Наверх он, по понятным причинам не решался смотреть, и двигался совсем бесшумно, а посему не тревожил спящих созданий.

Когда свет Смотрителя потух во мраке позади, герои снова двинулись вперед, и почти сразу добрались до выхода из пещеры, в виде маленькой странно выглядевшей двери.

— Фух, чуть не попались, — Маг вытерла лоб и беспечно открыла дверь.

Зря.

Яркий луч полоснул по глазам, и Принцесса вновь зажмурилась в страхе.

— Страж! – закричала она.

Тот не заставил себя ждать и решительно налетел на Смотрителя, отталкивая его в сторону. Свет потух, а чудовище упало на землю и зашипело что-то на непонятном языке.

— Бежим! – скомандовала Маг, переносясь вперед.

Остальные рванули вперед по этим темным коридорам, пытаясь успеть за ней. Она делала буквально пару шагов, а затем совершала очередной скачок.

— Нет смысла (скачок) прятаться (скачок). Давайте (скачок) быстрей!

За одним из поворотов они увидели тех, на кого не стоило натыкаться.

— Дозор!

Белый дозор – эти охранники были больше похожи на привидений, чем на пони. Ведь одеты они были в белые развевающиеся лохмотья, а глаза их светились гневом и рты их скалились зубастыми пастями.

Повернув в сторону, Маг рванула за первую попавшуюся дверь.

Они буквально влетели в очередную пещеру, заполненную мягким теплым светом, и Принцесса, к ужасу своему поняла, что свет испускают вовсе не факелы, а…

— Лава! Лава на земле! – истошно закричала она.

— Вон выход! За мной! – Маг указала на другой конец пещеры и в несколько прыжков уже была там.

Принцесса заметила, что на земле остались возвышенные безопасные площадки, и начала аккуратно, но резво прыгать по ним, приближаясь к подруге. Площадки были крайне неустойчивыми и быстро уходили из-под ног.

Она также увидела, как Страж бесстрашно скачет прямо по лаве, которая, видимо, не способна была прожечь его стальные накопытники. А вот Агента нигде не было видно, но Принцесса не решилась отвлекаться, сосредоточившись на преодолении лавового поля.

Наконец все трое собрались у выхода, и заметили, как белый дозор появился в проеме, из которого они пришли.

— Блин, закрыто! – досадно закричала Маг, колотя в дверь.

Они даже не успели отчаяться, как дверь отворилась, и на пороге показался еще один дозорный. Страж уже был готов сбить его с ног, как тот внезапно заговорил.

— Это я! Это я! – белый призрак превратился в улыбающуюся пони-единорога. – Вижу, я вовремя. Давайте сюда, мы уже близко.

Двое дозорных нагоняли. Лава была им так же безразлична, как и Стражу.

— Задержи их! – скомандовала ему Маг, и устремилась вперед, утягивая за собой Принцессу.

— Нет, нет, — сопротивлялась та, не желая оставлять Стража.

Но тот уже решительно несся на дозорных. Он был больше их и явно справился бы с обоими, как вдруг один из призраков достал небольшой светящийся шарик и бросил его в сторону. Этот шарик полностью поглотил внимание Стража и он рванул за ним, словно заколдованный.

Это последнее, что успела увидеть Принцесса перед тем, как скрылась за поворотом.

— Надеюсь, это не зря, Милашка — недовольно бросила Маг.

— Конечно не зря, — с надеждой заверила ее Принцесса. – Мистер Микс очень мудрый, он знает все. Он поможет нам.

— Тогда поспешим, — Агент превратилась в пегаса и устремилась вперед.

Но на следующем же перекрестке она затормозила и опустилась на пол, встав в решительную позу. Пробегая мимо нее, Принцесса увидела, как еще четверо дозорных с двух сторон почти подобрались к ним.

— Ну же, я займусь ими, — кинула ей вслед Агент и хитро улыбнулась, глядя на неприятелей. – У меня есть, что показать.

Она превратилась в большую рычащую мантикору, заняв чуть ли не весь проход. Грозное животное оскалило клыки и выпустило когти, стараясь напугать и оттеснить неприятелей.

Дозорные сперва было опешили, но затем с помощью своей могучей магии, к превеликому сожалению Принцессы, превратили мантикору в маленького милого котенка.

У Принцессы слезы начали наворачиваться на глаза, но на это уже не было времени, ведь они, оставшись вдвоем, смогли добраться до искомой темницы.

Вбежав внутрь, Маг захлопнула дверь, и они вместе попытались отдышаться.

В комнате было темно, но тусклый свет, пробивающийся сквозь прутья решетки на маленьком окне, освещал несколько больших книжных шкафов вдоль стен, а также небольшую койку в дальнем углу.

— Мистер Микс! Мистер Микс! – волнительно закричала Принцесса, пытаясь разбудить «хозяина» комнаты.

Но тот уже проснулся и теперь ошарашено глядел на незваных гостей.

— Мистер Микс, нам нужна Ваша помощь! – подбежала к нему Принцесса, а Маг осталась удерживать дверь от старающихся пробиться внутрь дозорных. – Вы же знаете, как отсюда выбраться? Вы знаете, как преодолеть Барьер?

— Я знаю! Я знаю! – залепетал старческим голосом Мистер Микс.

— Расскажите нам, скорее! – крикнула Маг от двери. – Ну же!

— Я знаю, я знаю, — волнительно и уже более испуганно произнес старик.

— Вы все знаете. Помогите нам, Мистер Микс, пожалуйста, — просяще взмолилась Принцесса.

— Я знаю… я знаю, — немного обреченно повторил он, глядя на дверь.

— Да он же… – вновь отвлеклась Маг, и это стало роковой ошибкой.

Сама того не желая, она внезапно переместилась в сторону, дверь распахнулась и на пороге показался Белый Дозор.

— Нет! – она прыгнула в сторону, стараясь увернуться, как вдруг, что-то подняло ее в воздух, не давая пошевелиться. – Отпустите меня! Вы, грязные…

Короткий разряд, выпущенный одним из дозорных, коснулся нее, и Маг тут же обмякла, тяжело и нехотя сомкнула веки, и, уже спящую, ее опустили на пол.

Принцессу окружили дозорные.

— Как же так? – она еще раз взглянула на Мистера Микса. Ее глаза были полны страха и печали.

— Я знаю, я знаю – грустно ответил тот.

Она почувствовала легкий укол, и стремительно погрузилась во тьму.

Двое санитаров в белых халатах бережно и аккуратно выносили из палаты спящего единорога. Молодой медбрат со взъерошенными волосами и заспанными глазами вошел внутрь и непроизвольно зевнул.

— Что, не спится? – саркастично заметил второй медбрат, постарше, что уже ждал его здесь.

— Что тут происходит? – недовольно спросил молодой.

— Да, все как обычно, — махнул копытом старший. – Очередная попытка… А, ну да, ты же новенький?

— Ага, — жеребец снова зевнул. – Только перевелся. Первая ночная смена, а тут…

— Ничего, привыкнешь, — усмехнулся его коллега. – Принес дела?

— Вот, — тот отдал ему четыре большие папки. – И что, тут часто такое?

— Я знаю, я знаю, — вмешался Мистер Микс, до этого немного боязливо сидевший в стороне.

— И? – молодой медбрат вопросительно поднял бровь.

— Я знаю, я знаю, — будто оправдываясь, повторил низкорослый пони «в возрасте».

— Что дальше то?

— А, знакомься, — вступил старший медбрат. – Это Мистер Микс. Он у нас… немногословен.

— Я знаю, я знаю.

— Но ты его не обижай, — заключил старший.

— Рад знакомству, — несколько небрежно бросил молодой, а Мистер Микс слегка улыбнулся, но затем вновь печально взглянул на лежащую на полу пони.

— Понимаю, Мистер Микс, Вы уж извините их, — кивнул старший, а затем обратился к молодому, отдавая папки. – Давай отмечай. Приобщайся, так сказать.

— Что?

— Первая, — старший кивнул в сторону унесенной пони-единорога. – Глюк.

Он поймал очередной вопросительный взгляд и жестом велел открыть первое дело.

— Глюк ее зовут. Диагноз: неконтролируемая телепортация, фазовый сдвиг. А ведь девчонка училась в школе магии Кантерлота. Большие надежды подавала, вроде как. Думали, будет ученицей самой Принцессы Селестии. Переборщила со скачковыми заклинаниями. Попыток побега: 35. Отмечай.

— Фазовый сдвиг и сдвиг по фазе, — еле слышно прокомментировал молодой, и написал новое число вместо стертого.

— Вторая, — продолжил старший. – Мы зовем ее Актриса. И ведь действительно была актрисой, говорят весьма неплохой. Играла в Большом Театре Кантерлота, и даже Принцесса на ее выступления приходила. Играла и доигралась. Диагноз: потеря личности, множественная шизофрения. Постоянно в новом образе. Честно сказать, мы даже не знаем, как она выглядит на самом деле. Попыток побега: 22.

Молодой оставил отметку и открыл следующее дело.

— Третий, — старший слегка цокнул языком, потирая подбородок и доставая из кармана разбитый фонарь – Крепкий парень. Страж. Да, да, представь себе. Служил в Кантерлотской Королевской Гвардии. Да что-то случилось там у них… Не разглашали. Диагноз: отсутствие концентрации, расслоение внимания. Селестия лично его сюда доставила. Попыток побега: 15. Хоть и не может долго делать одно дело, подобно ребенку, он все же привык выполнять приказы, вот и попал «под дурное влияние». Глюк та еще непоседа.

Он замолчал, убрав фонарь, и печально посмотрел на миловидную спящую пони.

— Милашка. Хорошая девочка. Жаль ее.

— С ней-то что? – молодой открыл последнее дело.

— Гипертрофия воображения, девосприятие реальности. Она живет в своем мире, — он печально улыбнулся. – Не знаю, что творится у нее в голове. Вполне возможно, что она сейчас лежит на пляже, засыпая в лучах заходящего солнца.

Молодой дошел до графы с попытками побега, но, не обнаружив там записей, вопросительно взглянул на старшего.

— Ее только вчера перевели, — пояснил тот. – И ты смотри, уже успела встретиться с этой непоседливой командой. Они ей покоя не дадут, как и нам.

— Да я уже понял. Они столько натворили, а не прошло и полночи. Подняли на уши персонал, разбудили общий блок. А в столовой что творится – бардак сущий, столы раскиданы, будто по ним прыгал кто. И так каждый раз?

— Ну, в большей или меньшей степени, — старший загадочно покачал головой, припоминая факты.

— Так что же вы их не… ну… не успокоите?

— Да, так как-то веселей живется, и вообще, не наши это методы – все-таки Королевская Здравница, — заумно произнес он, подняв копыто вверх, и снова улыбнулся. — Ты втянешься.

— Да я понял, у вас не соскучишься. Итак, «Попыток побега: 1».

Он довольно закрыл папку и вновь зевнул.

— Первая, но далеко не последняя, — старший подмигнул ему, учтиво кивнул Мистеру Миксу и направился к выходу, пропустив внутрь санитаров. – Идем, парень, с меня кофе.

Молодой улыбнулся и вышел следом.

Милашка тоже улыбалась. Ведь она лежала сейчас на теплом песке, окутываемая негой наступающего дрема, а последние лучи заходящего Солнца ласкали и успокаивали ее после тяжелого дня. Ей нужно было отдохнуть.

Ведь завтра будет новый день.

И будут новые приключения.

Комментарии (6)

0

А имена у гг есть? А я то что-то до конца не дочитал, уснул. Далее не обращайте внимания, я пытаюсь набрать лимит слов )!(( )! 29 181 9120 1291921 1200 921 0210 1209838 9193021 8392

Хеллфайр #1
0

А комментарий был написан уже во сне?) Не думал, что можно уснуть при прочтении всего лишь 3 тысяч слов. Имена (а скорее прозвища) в конце. Но все же лучше читать с начала, зарисовка действительно маленькая.

GrapeSeven #2
0

Сам своё прочитай и узнаешь. Нет, ну действительно, лично мне как-то не очень. Впрочем, одного меня можно и не слушать, хе-хе. Бррррррррррррррррррррррррррр ррррррррррррррррррррррр ррррррррррррррррррррррррррррр ррррррррррррррррррррррр !!!

Хеллфайр #3
0

Каждый раз, когда я вижу этот фанфик, я вспоминаю ужасные "Сердца четырёх" Владимира Сорокина. А там самый настоящий кошмар творился. Вообщем передёргивает. Бр-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р.

HerbSmoker #4
0

Хеллфайр ну ладно, не очень так не очень. Вот только подобный аргумент мне, как писателю-графоману, к сожалению, никак не поможет. Что конкретно "не очень" то?

А может просто тебя трудный день сморил и спать хочется? Тогда я могу порадоваться, что сие произведение сгодилось хотя бы в качестве сказки на ночь. HerbSmoker, я помню, помню. Но что поделать, у каждого свои ассоциации. Быть может, как коллега по писательскому цеху подскажешь более подходящее название? Зарисовка небольшая, и мне лично не принципиально держаться за название в данном случае (просто мои ассоциации, как раз наталкивают именно на него+)). Зато принципиально важно мнение других.

GrapeSeven #5
0

А мне понравилось. [IMG]http://smiles.smile-o-pack.net/5703.gif[/IMG]
И какой у нас тут минимум?

Можно подумать, нас заставляют писать большые комменты.

BANT #6
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...