S03E05
Глава 12. Когда время дорого. Глава 14. Будь здорова!

Глава 13. Не как все.

Итак, теперь можно и вернуться к работе над системой оповещения, благо у меня теперь есть разрешение на использование той технологии распознавания. Да, я же её и изобрёл, но военные такие военные, что у них лучше лишний раз спросить, а то потом проблем не оберёшься. Однажды я, ещё в академии, испытал новый тип взрывчатки. Хотя взрыв кроме окон в моей комнате ничего не выбил, даже внутри особо ничего не попадало, что спорно, учитывая творившийся там бардак, но преподаватели, которые при этом были ещё и военными, устроили мне разнос. Как по мне, они были не правы, академия же военная, что плохого в том, что произойдёт пара-другая слабых взрывов? Для армии же старался, но нет… Так, ладно, я увлёкся.

На следующее утро после восстановления часов я сидел на привычном месте – за столом в гостиной, и пытался придраконить распознавалки к проигрывателю так, чтобы вся эта красота занимала поменьше места. Мда, видимо, придётся использовать корпус побольше. Так, а если соединить вот эти две схемы, объединить схемы питания и попробовать всё как-то скомбинировать? Так, вот это можно убрать, в проигрывателе подобный блок уже есть. А, нет, нельзя, будут наводки.

Я ковырялся со схемой, та усиленно сопротивлялась уменьшению. Если подумать, при создании системы распознавания я тоже изо всех сил старался уменьшить схему. В конечном счете, я решил, что ну их, эти доработки, всё и так будет нормально работать. Я, конечно, могу попробовать переплюнуть самого себя, но это займёт слишком много времени, да и не стоит забывать золотое правило инженера: если что-то работает нормально – не трогай это. Так что обойдёмся пока увеличением корпуса.

Я так увлёкся работой, что очнулся лишь тогда, когда Фолкси поставила рядом со мной тарелку с салатом.

— Ты б размялся немного, а то сидишь в одной позе ужа часа три, – сказала сестра, и я вдруг почувствовал, как моя спина заныла, явно соглашаясь с ней.

Ладно, пойду прогуляюсь, а заодно буду надеяться, что на меня кто-нибудь не упадёт.

Спустя пару минут я сидел в кафе и потягивал молочный коктейль, как вдруг заметил странную фигуру, шедшую со стороны вокзала. На ней была широкополая шляпа и плащ. Ему или ей там не жарко? А то сейчас на улице довольно тепло. Похоже, всё-таки жарко, так как фигуру зашатало, и она начала крениться набок. Я подбежал к ней и подхватил прежде, чем она упала. Приподняв шляпу, я увидел, что это была совсем молодая кобылка, моя ровесница. Я осторожно проверил, нет ли у неё крыльев, так как если она пегас, то с неё неплохо бы снять этот плащ, так как пегасы отводят лишнее тепло в том числе через крылья, да и вредно их в духоте держать. Но крыльев не оказалось, и я уже было хотел проверить, нет ли у неё рога, но как только я попытался снять шляпу, кобылка очнулась и резко оттолкнула меня, сильнее натягивая шляпу.

— Как вы себя чувствуете? – спросил я её.

— Нормально, спасибо, — быстро ответила она и хотела было уйти, но её зашатало.

— Так вы далеко не уйдёте, вам бы передохнуть, — заметив, что собеседница смотрит на меня со смесью страха и подозрения, я постарался говорить как можно мягче. По крайней мере, старался, — Давайте присядем вот в этом кафе, — я осторожно подвёл её к тому столику, за которым сидел, — видите, тут зонт, тенёк. Сейчас остынете немного и пойдёте дальше.

Я заказал ещё один молочный коктейль и передал его пони в шляпе.

— Как тебя зовут? Ничего, что я перешёл на «ты»? – спросил я.

— Фредерика Кноттер. Можно просто Фредди.

— Фредди, а куда ты направляешься?

Та сразу напряглась, — По одному важному делу. Ладно, спасибо за угощение, мне пора, — и она убежала в неизвестном направлении.

Интересно, что же она такое собралась делать, что даже сказать боится? Не нравится мне это. Ладно, сейчас мне не до этого, думаю, я достаточно проветрился, чтобы продолжить работу над устройством.

Провозившись ещё какое-то время, я пересобрал тестовые устройства и проверил их работу. Вот теперь всё работало как надо – мелодия играла чётко передо мной, как бы я ни двигался. Отлично, теперь надо прикрутить к нескольким устройствам многоканальность, чтобы они могли вещать на несколько рупоров сразу. Это позволит сэкономить в том случае, если несколько оповещателей будут стоять рядом.

Ближе к обеду пришли заказанные ещё несколько дней назад рупоры. Теперь бы не перепутать какой куда будет установлен. Я покрутил один, а затем ухнул в узкую его часть, проверяя, как громко получится. Проходившая мимо Твайлайт аж подскочила:

— Что это было?

— Это я, — показал я ей рупор, — хулиганю немного.

— Ты хоть предупреждай, я-то ладно, а Спайк мог и поджечь что-нибудь с испугу.

— А что сразу Спайк? – возмутился дракончик, — Я, между прочим, совсем не испугался. Подумаешь, — и тут я ухнул ещё раз и тот подскочил ещё выше, чем Твайлайт до этого. Огня он при этом, правда, не выдал.

Похихикав вместе с хозяйкой библиотеки над беднягой, я уже было хотел вернуться к работе, как в комнату вошла Фолкси. На ней была форма официантки:

— Привет всем! Гаджет, как тебе?

— Неплохо. А к чему ты так нарядилась?

— Я устроилась в кафе официанткой. Надоело сидеть без дела.

Ох, зря она это. Но что сделано, то сделано.

— И как работается? – спросил я.

— Нормально. Даже весело. К нам столько интересных пони заходит. Некоторые даже сваливаются с неба, причём буквально, но в целом – пока ничего сложного.

— Здорово. Как-нибудь заскочу, когда решу прерваться.

— Буду ждать. Ладно, я побегу, а то перерыв скоро заканчивается. Да и Джастин обещал заглянуть, — и она улетела в сторону кафе.

Я же отправился на ферму «Сладкое яблоко», Эплджек обещала подготовить столбы.

— О, привет, Гаджет, — поприветствовала меня ЭйДжей. – А у нас тут как раз всё готово, хоть сейчас вкапывай.

— Отлично, я скоро закончу с железом, и тогда можно будет устанавливать. Ничего, если они у тебя полежат?

— Да без проблем. Кстати, не замечал странную пони в шляпе и плаще? Ходила тут, что-то искала.

— Да, видел. Уж не знаю, что она ищет, но выглядит она безобидной. Только явно что-то скрывает. Её, кстати, Фредди зовут. Это сокращение от Фредерика.

— А наш пострел везде поспел, я смотрю! Ладно, раз ты успел с ней познакомиться, попробуй узнать, что же она ищет. А то не по себе как-то становится, когда вижу, как она мимо фермы проходит.

Что же или кого ищет Фредди? Попробовать найти её?

Но искать её не пришлось, так как ближе к вечеру Фолкси вошла в дом и объявила:

— Смотрите, кого я привела, — и в комнату вошла фигура в плаще, — Это Фредерика, или просто Фредди, и ей негде остановиться. Можно она заночует у нас? – спросила она у Твайлайт.

— Честно говоря, я даже и не знаю. Места и так мало, не думаю, что мы сможем её где-нибудь пристроить.

— Ничего, я в парке заночую, — Фредди хотела было уйти, но я одёрнул её.

— Постой. Сейчас организуем. – И я собрал все подушки, какие лежали в комнате, и свалил в кучу. – Не нормальная кровать, конечно, но спать можно. Если хочешь, могу уступить диван.

— Нет, нет, мне и на подушках будет в самый раз. Спасибо огромное. – Она явно была рада меня видеть. Интересно, почему?

— Тогда для начала тебе не помешает вытряхнуть шляпу и плащ, — Твайлайт хотела было взять у неё шляпу, но гостья тут же схватилась за неё.

— Нет, я сама справлюсь. Где тут балкон?

Фолкси показала и Фредди побежала в ту сторону. По дороге она споткнулась, от чего от её одежды поднялась пыль. Поняша чихнула, и я готов был поклясться, что видел искры. Затем она скрылась на балконе и уже через минуту вернулась.

— Я увидела её в кафе, — начала рассказывать Мэй, когда Фредерика скрылась на балконе, — Она просто сидела за столиком и ничего не заказывала. Видимо, ждала кого-то. Кафе уже закрывалось, а она всё сидела, что-то высматривала. Ну, я и решила предложить помощь. Не мёрзнуть же ей на улице.

Да уж, странная нам гостья попалась. Уж не меня ли она ждала?

— Когда я подошла, она сначала обрадовалась, видимо приняв за кого-то другого, — ага, за меня, — а потом снова загрустила. Я хотела было спросить, кого или что она ищет, но каким-то образом поняла, что отвечать она не станет. В общем, я предложила ей переночевать у нас и вот мы здесь.

Вскоре гостья вернулась, и оказалось, что её плащ был не серого, а светло-коричневого цвета. То же касалось и шляпы.

Я протянул гостье одеяло, — Думаю, спать под одеялом будет куда удобнее, чем под плащом.

— Да я, в общем-то, привыкла, — засмущалась та, но одеяло взяла.

Твайлайт и Фолкси разошлись по комнатам, а Фредди отошла в другой угол комнаты, так, чтобы я её не видел, сняла плащ и закуталась в одеяло, да так, что больше напоминала кокон с ножками, даже голова была внутри. В таком виде она легла на подушки. Пока она устраивалась, мне показалось, что видел нечто зелёное, хотя шерсть у неё вроде красная. Видимо, я устал, что мерещится всякое.

На следующее утро я увидел Фредди ровно в том же положении, в котором она была вчера вечером. Ей вообще удобно так спать?

Чего б такого на завтрак приготовить? Где там Мэй, может, сварганит чего? Ах да, она же на работе. Ладно, придётся самому. Надеюсь, наша гостья ест оладьи.

Когда оладьи были готовы, я подошёл к «кокону» и аккуратно ткнул копытом. Кокон вздрогнул, из него показались глаза закутанной в него пони.

— Э, с добрым утром. Я тут завтрак приготовил, не желаешь присоединиться?

— Нет, спасибо, я не голодна, — тут же выпалила она, но тут из её живота раздался звук, говоривший прямо об обратном. Я улыбнулся и принёс ей тарелку с завтраком, — Приятного аппетита.

Я ушёл на кухню, так как думал, что гостья предпочтёт есть в одиночестве. Однако, через несколько минут она вошла на кухню, уже будучи одетой в шляпу и плащ, и неся тарелку.

— Можно ещё? – спросила она, поставив тарелку на стол.

— Конечно, угощайся, — всегда приятно, когда твою стряпню оценивают.

Когда мы поели, я спросил Фредерику:

— Ну что, пойдёшь дальше искать Зекору?

Бедняжка аж подскочила.

— Откуда ты знаешь?

— Ты весь день ходишь по городу в поисках кого-то, к тому же то, что ты носишь плащ, говорит о том, что ты что-то там прячешь, возможно, ты чем-то больна или типа того. Если бы тебе нужен был обычный врач, ты бы пошла к нему ещё в своём родном городе, тем более что ты приехала из Мэйнхеттена. Следовательно, тебе нужен необычный лекарь, способный излечить необычную болезнь. Кстати, твой отец, как я понимаю, частный сыщик, а мать реквизитор. Братьев или сестёр у тебя нет, хотя есть двоюродная сестра всё в том же Мэйнхеттене, которая тебе и помогла приобрести билеты до Понивиля.

— Как ты всё это узнал?

— Для начала, твой плащ явно тебе велик, да и покрой такой, что сразу видно – сделан на жеребца. Такие плащи любят частные сыщики, дань традиции и всё такое. То, что твоя мать реквизитор я понял по шляпе. Это реквизит, в частности походная шляпа Старсвирла из пьесы «Великий бородатый». Дурацкое название, но я разок сходил, интереса ради. Не знаю, зачем твоя мама принесла её домой, но, предположим, на память. Сделала новую, забрала старую.

— Как ты понял, что шляпа реквизитная?

— Качество шитья. Да, сделано качественно, но там особенная строчка, которая есть только у одной марки швейных машин. Причём такой марки, которые на серьёзных предприятиях не ставят, а вот для костюмеров или, как в моём случае, в магазине по пошиву штор – самое оно. То, что у тебя нет братьев или сестёр говорит твоё поведение, ты не привыкла общаться с другими пони, только со своими родителями, которых, к тому же, часто не бывало дома. Были бы братья или сёстры – было бы явно проще. Далее, ты уехала тихо, ночью, не предупредив родителей, но, возможно, оставив им записку. Но где взять деньги, ведь едва ли родители давали тебе карманные деньги, так как тебе негде было тратить, ты почти никогда не выходила из дому из-за болезни. Только один вариант – двоюродная сестра, которая, возможно, живёт на другом конце города и потому не может приезжать часто. Друзей у тебя, судя по всему, не было из-за болезни. Почему сестра? Потому что кобылка всегда поможет кобылке, жеребец же может попробовать отговорить. Ну а то, что ты из Мэйнхеттена говорят билеты в кармане твоего плаща. Они выпали, когда я поднимал плащ.

Фредди сидела и с каждым моим пояснением её челюсть отвисала всё ниже и ниже. Так много узнать про неё всего лишь по плащу и шляпе. Этот единорог не так прост, думала она, и его нужно либо бояться, либо довериться ему. И каким-то образом Фредерика понимала, что он не желает ей зла, а наоборот, хочет помочь. Возможно, стоит попробовать?

— Да, я ищу Зекору, — робко сказала она.

— В таком случае могла бы сразу сказать. Давай я тебя провожу, в Вечнодикий лес в одиночку лучше не соваться.

Мы вышли из библиотеки, и пошли в сторону леса. Фредди периодически поправляла шляпу, так как та так и норовила соскочить. Чего она её не снимет? Видимо, на то есть причины.

— Насчёт моего отца… Он и правда был сыщиком, но сейчас занимается написанием детективных романов. Мэйрлок Холмс, может, слышал.

— Стоп, Мэйрлок Холмс, тот самый? Читал, хорошо пишет. Надо же, насколько бывает тесен мир.

— Ну да.

Мы проходили мимо рынка, как вдруг я услышал странный шум откуда-то сверху. Неужели опять Дерпи? А, нет вот она, в кафе кексик ест. Я поднял голову – по небу, довольно высоко летел дракон. Только он был не красный, а какой-то серый. Странно. Видимо, то предчувствие было ложным.

Наконец, мы дошли до Вечнодикого леса и начали в него углубляться. Лес встретил нас различными шорохами и прочими звуками, от которых моя спутница практически прижалась ко мне, и старалась смотреть только вперёд, в остальном полагаясь на меня. Я же периодически предостерегал её, чтобы она не споткнулась о камень или торчащий из земли корень. И вот, впереди, наконец, показался домик целительницы. Я постучал:

— Э, Зекора, привет, это Гаджет. Тут нужна твоя помощь.

Дверь открылась, на порог стояла Зекора.

— Приветствую, Гаджет. Не ждала тебя даже.

— Да я сам не ожидал. Вот это, — показал я на пришедшую со мной пони, — Фредерика. И ей нужна твоя помощь.

— Ну что же, проходите, про проблему расскажите.

Фредерика испуганно посмотрела на меня. Она, видимо, несколько не ожидала, что Зекора окажется не совсем пони. Что ей рассказал тот, кто навёл её на целительницу?

— Не бойся, — сказал я Фредди, — выглядит она непривычно, но на самом деле она добрая. Иди. А я подожду здесь.

Фредди немного подумала, — Нет, пойдём со мной. Думаю, тебе можно будет увидеть, почему я искала Зекору.

Я прошёл вслед за ней и примостился так, чтобы не мешать, если зебра решит провести какой-нибудь ритуал.

— Итак, уважаемая Фредерика, свою проблему расскажи-ка.

Вместо ответа она сняла шляпу и плащ, а у меня в голове пронеслось «Ну привет, красный дракон». И я даже не знаю, как описать свои чувства. Я был одновременно удивлён и не удивлён, словно ожидал чего-то подобного. Передо мной стояла огненно-рыжая пони, но вместо нормального хвоста у неё был зелёный драконий хвост, довольно длинный, не очень толстый, при этом гибкий и подвижный. На голове же у неё были два длинных, загибающихся назад рога. А я-то надеялся на гребень, но рога тоже внушают, чего уж тут. На боку была метка в виде клубка с воткнутыми в неё двумя спицами.

Не знаю, что там увидела Фредди у меня во взгляде, но тут же засмущалась и даже попыталась закрыться хвостом.

— Я такая страшная? – просила она.

Я потряс головой, чтобы немного прийти в себя.

— Вовсе нет. Ну хвост, ну рога. Ерунда, подумаешь. Вполне себе симпатичная пони. И рожки тебе очень даже идут. Честно. Непривычно, конечно, но ничего прям настолько ужасного.

Зекора осмотрела пациентку с хвоста до рогов, покрутила так и эдак.

— Болезнь сия неизвестна мне, быть может новой она вполне. Одна я с ней не совладаю, потому у Твайлайт Спаркл поспрошаю. Мы справимся быстрей вдвойне и победим болезнь вполне.

— А может, не надо Твайлайт? – испугалась пациентка, — Как-то не хочется её беспокоить, я и так её немного стеснила.

— Не волнуйся, ей не в тягость, — надеюсь, — да и если что, она никому не расскажет. Она очень надёжная и умная.

— Ну, если ей не сложно, то, наверно, можно попробовать.

Она снова надела плащ и шляпу. Мы попрощались с Зекорой и отправились в обратный путь.

— А почему ты не подумал, что я, например, воровка и пришла украсть что-нибудь, например, из местного музея?

— Опять же из-за плаща. Он слишком заметен, ты бы меньше привлекала внимания, если бы приехала простой туристкой. Да и вещей при тебе не было, что, кстати, говорит о спонтанности поездки. К тому же что в местном краеведческом музее красть? Там только старые фотографии, карты, да макеты города.

Мы шли и о чём-то болтали. Фредди теперь говорила со мной гораздо свободнее, у неё словно гора с крупа упала. По дороге заглянули в кафе, где работала Фолкси. Там как раз сидел Джастин.

— О, привет! – замахал он нам.

Фредерика тут же сжалась, но я тихо сказал ей, — Не бойся, он друг.

Мы подсели к нему.

— У тебя, я так понимаю, обед? – спросил я его.

— Да. А это, если я правильно угадал, Фредерика, она же Фредди? – та смущённо кивнула. – Фолкси говорила, что ты очень робкая, но чтоб так. Расслабься, я не собираюсь выпытывать твои секреты или типа того. А, да, меня зовут Джастин, можно просто Джаз.

— П-приятно познакомиться.

— Мне-то как приятно, честно. И раз такое дело, это надо отметить. Не очень глобально, оставим основные празднества на вечер, но позволь угостить чем-нибудь.

К нам подошла Фолкси:

— О, я смотрю, вы уже познакомились. Что будете заказывать.

Мы сделали заказ, а пока сестра ходила за ним, Джаз принялся рассказывать смешные истории, явно для того, чтобы развеселить Фредди, которая сидела какая-то напрягшаяся.

— Попросили меня как-то доставить картину какого-то художника какому-то богачу, имён, сами понимаете, назвать не могу. Так вот, художник был довольно известный, но картины, как по мне, ерунда – какие-то совершенно непонятно как расположенные полосы, кляксы и прочее. Та картина, которую мне предстояло нести, была не лучше. И вот я уже собрался, как вдруг дождь. Я, было, подумал, что доставка подождёт до утра, но не тут-то было! Лети и всё тут. А на дворе уже льёт, какой тут лететь? Ну, надел плащ для полётов в дождь, взял картину и в путь. Прилетаю, раскрываем картину – а она поплыла! Вода каким-то чудом попала под упаковку. Ну, думаю, всё, конец, тащить штуковину обратно. Ан нет, богач пришёл просто в неописуемый восторг. Начал орать что-то про то, что это гениально и прочее. Как по мне, так картина была похожа, словно на неё, как бы так помягче и чтобы аппетит не испортить, в общем, подумайте, что может сделать мантикора, подавившаяся клоком шерсти, и вы примерно поймёте, на что была похожа картина. В общем, потом он эту картину перепродал за ещё большие деньги, но это ещё что, её потом во всех газетах печатали, мол, открытие года и прочее.

Фредди хихикнула, — Да уж, вот что бывает, когда пони не понимает в искусстве. Видела я эту картину и сразу поняла, что с ней что-то не так. Но это ещё что, папа как-то рассказывал, что на аукционе кто-то пытался продать якобы рукопись какого-то писателя. Шумиха поднялась жуткая, как-никак «заново обретённая рукопись» и всё такое. Продали и успокоились, чему я была несказанно рада, а то по радио и в газетах одно и то же, одними и теми же словами. И тут оказалось, кто бы мог подумать, что рукопись – подделка.

— И как же узнали? – спросил Джастин.

— В ней была куча грамматических ошибок, причём настолько глупых, что совершенно непонятно, как она вообще экспертизу-то прошла. В общем, газеты и радио снова были все в однотипных заголовках ещё пару недель. А уж сколько несмешных анекдотов после этого расплодилось, вспоминать тошно.

Как-то незаметно для себя Фредди действительно расслабилась, как ей и советовал Джаз, и совершенно спокойно общалась с ним. Сразу видно, ей не хватает живого общения.

Мэй принесла нам заказ:

— О, я смотрю, наша новая знакомая оттаивает? – тихо спросила она у меня.

— Ага. Она мне нас с тобой чем-то напоминает.

— Возможно. Ладно, я побегу дальше работать.

Когда мы дошли до библиотеки, Твайлайт была уже там и искала что-то в книгах.

— О, а вот и вы. Зекора прислала мне сообщение. Так, для начала мне нужно тебя осмотреть. Так я смогу точнее определить, с чем имею дело.

Фредди сняла плащ и шляпу.

— Хмм, весьма необычно, но, кажется, что-то подобное я видела в одной из книг. – Она принялась искать книгу, я и Спайк пытались ей помочь.

— Э, вы не против, если я помогу? – спросила пациентка Твайлайт.

— Нет, — ответила хозяйка библиотеки, — буду только рада. Ищи книгу «Загадочные болезни и проклятия». Эх, жаль тут нет Пинки, она всегда каким-то образом умудряется находить нужные книги.

И тут хвост Фредди, словно что-то почуяв, потянулся к одной из книг. Его хозяйка вытащила книгу и показала Твайлайт, — Эта?

— Ого, похоже, у Пинки появился конкурент по части поиска книг, — сказал Спайк, — а драгоценности он искать умеет?

— Не знаю, не пробовала.

Твайлайт пролистала книгу, затем остановилась на одной из страниц.

— Вот, нашла. Твоя болезнь называется «Драконоподобием». Как оригинально. Тут сказано, что болезнь неизвестного происхождения и может проявиться как с рождения, так и со временем. При этом у больного некоторые части тела становятся драконьими. Пока ничего нового. Так, методы лечения, методы лечения. Ага, вот. «Известных методов лечения нет в связи с тем, что данное заболевание крайне редкое и собрать достаточно данных не представляется возможным. Известно одно, заболевание не смертельное и больного не требуется в чём-либо ограничивать, разве что держать подальше от пыли, так как возможен выпуск пламени при чихании».

— То есть, лекарства нет? – казалось, ещё чуть-чуть и Фредди заплачет.

— Его нет, потому что не было возможности провести всестороннее исследование. Теперь же, благодаря тебе, я смогу изучить эту болезнь и найти лекарство. Я сделаю всё, что смогу, обещаю.

Фредди заметно приободрилась, — Хорошо. Если от меня что-то требуется – только скажи.

— Само собой. И будет здорово, если я стану той, кто сможет полноценно описать эту болезнь и создать от неё лекарство. Кстати, а ты умеешь дышать огнём?

В ответ Фредерика выпустила короткую струю пламени, — Еле научилась контролировать, хотя когда чихаю, всё равно бывают искры, — значит, мне тогда не показалось.

Что ж, остаётся только надеяться, что у Твайлайт всё получится. А я пока пойду всё-таки закончу со своим изобретением.