S03E05
Ванхувер. Эпилог.

Дымные горы.

Финальная глава получилась больше чем обычно.
Часть текста написана под впечатление "мертвецы не танцуют".

Захватив наши вещи в гостинице, мы поспешили к месту встречи, где нас уже ожидал шаман. Он стоял к нам спиной, и что-то шептал. Я подошёл поближе и увидел как он о чём-то говорит со странным существом. Больше всего оно походило на ящерицу, красного цвета, на спине которой плясали маленькие язычки огня.

-Это что?

-Саламандра, — спокойно ответил шаман. — дух огня. Забавно, что ты его видишь, на это способны далеко не все.

-О чём вы говорите? — подошёл к нам Спайк.

Гал посмотрел на меня , словно говоря:"Ну вот, я же говорил".

-О погоде.

Наконец пришла фиолетовая единорожка , и мы смогли отправиться в путь. Сама дорога до горной системы и подъём наверх прошли без приключений. Твайлайт во время пути рассказывала про их прошлое посещение этого места. Если честно, то я понимаю почему Флаттершай не хотела идти в эти горы. Тут даже без драконов жутковато.

Добравшись до памятной пещеры, мы все собрались около её входа.

-А собственно что делать дальше? — спросил шаман.

Все разом посмотрели на меня.

-Не знаю. Этот момент я как-то упустил. — ответил я.

-Думаю, стоит зайти внутрь. — предложил дракончик.

За неимением лучших идей остальные согласились с ним. Внутри пещера была огромной, но к сожалению абсолютно пустой.

-У меня есть одна идея, — проговорил шаман. — но для её осуществления нужно время.

Он снова достал бубен (видать основной инструмент) и сел прямо на пол. Снова повторилась история со отбивание ритма. Пока шаман был занят, мы расположились около входа. Твайлайт и Спайк общались после долгой разлуки, я просто скучал у стены. Наконец, спустя почти сорок минут, шаман прервал своё занятие.

-Я смог достучаться до гномов.

-Гномов!? — от удивления перебил его я.

-Ну да, гномов. Гномы это такие духи, отвечающие за твёрдость материи, где они живут. Мне с ними сложно общаться, я больше специализируюсь на огне и воздухе.

Дело ясное, что дело тёмное. Я решил не задавать лишних вопросов, иначе мы тут до утра будем разговаривать, а потому просто кивнул, делая вид, что всё понял.

-О чём я? Ах да, гномы. Я смог с ними договориться, они покажут вход в систему подземных туннелей. — сказал шаман, и подошёл стене.

Поглазев на неё пару секунд, он сделал шаг вдоль стены, затем ещё шаг. Пройдя в итоге метров двадцать, он остановился и ткнул копытом в стену, сказав "Здесь". Твайлайт подошла к нему и тоже уставилась в стену.

-Кажется ты прав, это оно. — пробормотала она себе под нос.

По моему личному мнению этот кусок стены абсолютно ничем не отличался от других, что я и сказал им. Ребята ничего не сказали, но посмотрели как на последнего идиота.

-Они обладают магическим зрением, и могут видеть, то, что для остальных скрыто. — прошептал мне на ухо Спайк.

-Если вы всё видите, то почему не открываете?

-Сейчас. Здесь стоит сигнализация, работающая по принципу свой — чужой. — спустя минуту сказала волшебница.

— Как нам её обойти? — спросил я.

 — Очень просто, обычно образец метки, по которой и определяется, кто свой, находится в управляющем кристалле или каком другом артефакте, выполняющем аналогичные функции. При попытке прохода кем-либо оттуда поступает запрос, и если на ауре нарушителя имеется соответствующая метка, то он опознаётся как свой и дверь открывается.

 — Вся проблема в том, чтобы заполучить для копирования образец этой самой метки, — вставил Гал.

 — Именно так, — ответила волшебница. — Нам сильно повезло, что эталонная метка вплетена прямо в саму структуру.

 — И ты можешь выделить именно то, что нужно?

 — Вот, смотри.

Сказав это, она сверкнула рогом, и плетение как бы материализовалось, его нити стали видны обычным зрением, похожими на плотный слегка мерцающий туман, а одна часть светилась не белым, а красным.

— Копируем. — перед Твайлайт возникает такое же плетение.

-Закрываем концы вот таким образом, чтоб из эталонного образца, замкнутого на сеть, оно превратилось в стандартную опознавательную метку, потом наносим на свою ауру, и можно проходить.

Говоря, она проделала всё перечисленное, а потом ещё и на наши ауры копию своего изделия повесила. И шагнула прямо сквозь стену.

 — Ну чего вы там копаетесь? — прозвучало из за стены.

Пожав плечами, за ней прошёл шаман и Спайк. Мне было слегка не по себе. Стена выглядела весьма плотной, а биться об неё головой совсем не хотелось. Закрыв глаза, я сделал шаг в неизвестность. В этот момент я понял, что чувствовал мальчик из той книги про волшебников .Открыв глаза и оглядевшись, я увидел друзей, осматривающих тоннель, куда мы попали. Сам тоннель не был ни чем особым примечателен : каждые тридцать шагов к стене был прикреплён магический факел, дающий тусклый свет, едва разгоняющий тьму. Тоннель был создан для пони, а потому его высота не превышала метра семидесяти, что при моём росте метр семьдесят три, доставляло изрядные неудобства — чтобы не биться головой об потолок, приходилось постоянно наклонять её набок. Через сотню метров туннель решил разделиться на две части. Задумавшись на секунду, шаман свернул в левый тоннель. На вопрос почему именно налево ответил, что так ему подсказали духи. Ничего не скажешь — удобно. По мере продвижения вперёд, количество развилок увеличивалось, так что если — бы не Гал, то плутали — бы мы тут очень долго. Спустя почти час непрерывного движения, мы остановились на небольшой перерыв. Однако стоило мне только прислониться к стене, как где -то недалеко что-то взорвалось. Только мы вскочили на ноги, как жахнуло второй раз, после чего послышались звуки потасовки.

-Кто — бы это не был, он враждует с перевёртышами. Нужно ему помочь. — словно прочитал мои мысли Гал и рванул вперёд так, что догнать я его смог только когда он уже с разгона влетел в двоих перевёртышей, не ожидавших такого. Я быстро окинул импровизированное поле боя: небольшой зал, по — факту лишь немного расширенный коридор, на полу которого в отключке лежали два пони — земной и единорог. Рядом с ними, у стены, валялись четверо перевёртышей, около которых на полу виднелось пятно копоти, как после взрыва. Чуть дальше, на входе, катался клубок дерущихся друг с другом чейнджлингов, с противоположной стороны от которых наш бесстрашный шаман боролся с двумя противниками. Точнее уже с одним, так как второй после того как его припечатало о стену не шевелился. Гал слишком увлёкся, и не замечал, что к нему сзади приближается ещё один чейнджлинг.

-Гал, пригнись! — крикнул я на бегу .

Тот, к счастью, меня всё же услышал, и, пусть и в последний момент, но успел пригнуть голову, и копыто перевёртыша просвистело мимо. Замах был сильным, отчего чейнджлинга слегка занесло в сторону, а спустя секунду, я с разбега врезался в противника, двинув того плечом. К сожалению, удар был не самым сильным, поскольку разбег был ни ахти, а вешу я, даже с рюкзаком и прочей амуницией не больше восьмидесяти килограмм. Кроме того у перевёртыша ног было в два раза больше, что придавало ему дополнительной устойчивости. Поэтому тот лишь сделал пару шагов назад. Следовало закрепить успех, пока есть возможность. Бить кулаками по груди, покрытой естественной защитой было глупо, удар в голову был чреват повреждением руки, если противник наклонит рогатую голову, а обходить сбоку не было времени. Потому я решил, несколько по — киношному, врезать с двух сторон ладонями по ушам. Всегда интересно было, что будет. Оглушенного чейнджлинга повело в сторону, и, для закрепления эффекта, он получил в челюсть. Отвернувшись от побеждённого, я обернулся посмотреть как дела у остальных. Гал сидел на полу, прижимая переднюю ногу к носу, из которого капала кровь. К нему уже подбежала Твайлайт и что-то там колдовала. Второй его противник "загорал" рядом с ним. Куча — мала на входе мирно храпела прямо друг на друге. На всё это с абсолютным спокойствием взирал дракончик, который по причине маленьких ног не успел на "раздачу пряников". Прямо идиллия. Пока волшебница суетилась над шаманом, я отправил чешуйчатого в разведку, сказав чтобы сразу — же возвращался в случае чего. Сам -же я пошёл выяснять, почему обычно не трогающие своих чейнджлинги вдруг устроили массовую драку. Подойдя по — ближе, я понял в чём дело: среди троих перевёртышей был один единорог чёрного цвета, которого я вначале принял за перевёртыша. Причём это был наш старый знакомый по Столице. Любопытно, каким ветром его сюда занесло? Я вытащил его из кучи тел и попытался привести в чувство. Ноль эмоций. Тогда я подошёл к влюблённым голубкам и громко кашлянул, для привлечения внимания.

-Твайлайт, не могла — бы ты привести этого пони в чувство. Я его знаю, это Томас Тангор, думаю он наш союзник.

Волшебница секунду помедлила, после чего засияла рогом, и, спустя пару секунд, чёрный маг открыл глаза.

-Что за херня тут происходит и почему я всё ещё жив? — других слов от тёмного я и не ждал.

-Привет Том, — поздоровался я. -надеюсь ты ещё меня помнишь?

-Такую морду хрен забудешь. — хмыкнул маг. — кстати, где твой партнёр, кто все остальные и что во имя Луны тут происходит?

Как единственный общий знакомый, я по очереди представил своих друзей магу.

-Мисс Спаркл мог и не представлять, мы с ней давние знакомцы. — криво усмехнулся маг.

-Вы знакомы? — спросил вернувшийся Спайк.

-Лучше чем хотелось бы. — ответила Твайлайт, после чего, вздохнув, коротко пересказала любопытную историю.

Их соперничество началось со школы одарённых единорогов — двое лучших учеников, которые с первого же дня постоянно ссорились между собой. Они умудрялись выводить друг -друга из себя буквально парой слов. Вскоре, впрочем, Томас открыл для себя тёмную магию, и его перевели в Редстонскую академию, находящуюся вблизи Мейнхеттена. Теперь они встречались лишь дважды в год, на межшкольных соревнованиях. И каждый раз основным событием было магическое соревнование между тёмными и светлыми. Правда после того, как Твайлайт окончила школу и стала учиться у принцессы, их взаимная неприязнь поугасла, но полностью не пропала.

Когда Твайлайт замолчала, я спросил Тома, как его сюда занесло и кто эти пони на полу, про которых все как-то забыли. Том рассказал, что он сейчас является внештатным сотрудником надзора и полез сюда с этими обалдуями, чтобы спасти взятых Кризалис в плен сотрудников Ванхуверского отдела НЗАМИПС. На них неожиданно напали перевёртыши, сходу вырубив старших сотрудников, а он, шедший за ними, успел применить собственную алхимическую разработку, после чего началась драка. Я пересказал ему нашу историю и предложил спасать мир вместе. Тот, заржал и согласился. На конец мы двинулись дальше. Спустя пару минут ходьбы, шаман крикнул:

-Назад! Ловушка!

Но было поздно. Земля над нами провалилась, и мы попадали в узкие, кривые тоннели, змейкой уходящие куда-то вниз. Что -то где -то взорвалось, кто-то закричал. Спустя минуту бешеной круговерти, я упал на пол. Когда мир перестал вертеться, я поднялся на ноги, и прислонившись к стене, огляделся. Я попал в классическую средневековую тюремную камеру. Комната два на три, туалет и куча соломы в углу. Печально. Решетчатая дверь была заперта очень оригинальным способом — решётку банально прикрутили железным прутом к притолоке. Теперь, чтобы её открыть, нужно потратить уйму сил на разгибание прута. Что не говори, а самый надежный замок на свете – тот, у которого нет ключа. Я активировал огнемёт и израсходовал остатки огнесмеси чтобы раскалить прут. Когда тот покраснел, я включил энергощит и направил всю имеющуюся энергию на руки, после чего начал разгибать ненавистную железку. Энергии хватило ровно на половину, после чего пришлось отдёрнуть руки, чтобы не обгореть. Я загнал резервный аккумулятор в генератор щита. Процесс передачи энергии из хранилища в щит идёт медленно, поскольку пропускная способность у канала небольшая, а мне нужно потратить почти всю энергию практически разом. Плохо. Придётся ждать около часа. Я уселся на пол и принялся ждать. Однако уже спустя полчаса, что-то где-то рвануло. Причём ахнуло так, что аж пол подо мной подпрыгнул. Спустя минуту возле решётки стоял Том.

-Привет ящерица! Помощь нужна?

-Не откажусь.

Маг достал из сумки флакончик и произнёс какую-то непонятную ерунду:

-Духрихт соугухт.

И выплеснул жидкость на многострадальный прут. Тот мгновенно покрылся ржавчиной и за секунду рассыпался на части.

-Однако. — только и смог сказать я.

-Время дорого, идём.

Мы вышли из тюремного блока и мы попали в оружейную. Том магически быстро перевернул там всё вверх дном, но не нашёл ничего интересного. Я заглянул в соседнюю комнату. Там стояли шкафчики с вещами. Маг протиснулся мимо меня и начал там лазать. Я ему не мешал, тут нет ничего интересного для меня. Вернулся Том с большим мешком.

-Что там у тебя?

-Свечи.

-Эм... А зачем они тебе?

-Это же магические свечи. — ответил тёмный словно это всё объясняло.

Вскоре мы вышли в коридор, оканчивающийся развилкой.

-И куда нам?

-Направо.

-Почему направо?

-Слева что-то нехорошее. — произнёс поморщившись маг.

Спустя пять минут, коридор перешёл в тоннель. Ещё спустя минуту начались рельсы, на которых стояли вагонетки. Чуть дальше лежала огромная куча из сломанных вагонеток, мы еле переползли через неё. Неожиданно закончились факелы. Я достал налобный фонарь и одел его. Спустя пару минут Том сказал:

-Нехорошо здесь.

-Вернемся?

Он фыркнул, значит слева ещё хуже.

Двигались дальше. Темнота скрадывала расстояние, но вряд ли мы прошли больше километра. Шагали. Тоннель был однообразен, как все тоннели. На стенах черные разводы от просочившейся воды, рельсы, покрытые ржавчиной. Никаких указаний.

– Вниз идем, – сказал вдруг тёмный.

– Что?

– Не слышишь разве? Спускаемся вниз.

Я пока ничего не замечал. Но мы прошли еще метров триста, и я тоже почувствовал – шагалось слишком легко. Значит, под уклон.

-Вниз идем, и никаких развилок нет. Мне это не нравится. — бубнил Тангор.

-Давай поскорее.

Поскорее не получилось, маг не мог поскорее, хрипел. Странно, мне он показался довольно крепким парнем. Я уже думал предложить ему передохнуть. Пока он посидит, я вперед схожу, посмотрю, что там к чему, но быстро понял, что идея дрянная, разделяться нельзя.

Стало труднее дышать. Под землей вообще дышать трудно, воздух старый, вентиляция нет, иногда пробивает сквозняком, и все. Я человек привычный, могу дыхание, если надо, хорошенько прибрать. А вот тёмный через раз дышать не привык, пыхтел и потел, стал запинаться и в конце концов остановился и просипел:

-Все… Передохнем…

Привалились к стенам.

-А воздух-то кончается, – Томас потер нос. – Все ниже и ниже опускаемся. Не то что-то… Длинный перегон, дышать нечем, надо возвращаться…

-Возвращаться. А если до выхода метров сто? Если тут совсем рядом?

-А если это метан?

Он втянул воздух, будто унюхать этот метан собирался.

Думать начал. Это хорошо. Газоанализатора у меня нет. Даже если не метан, все равно опасно. Надышишься – и не заметишь, как сознание потеряешь, все тогда.

-Возвращаемся, – сказал я.

-Правильно, – кивнул спутник. – Все герои отступают, когда нужно. Была бы защита, мы бы не отступили, мы бы смело пошли.

Я промолчал. Мы повернули обратно. Шагали тяжело, почти незаметный для глаза уклон прекрасно чувствовался плечами.

Время растворилось, на поверхности я чую каждый час, это нетрудно, здесь ориентироваться нельзя. Спасали только часы на линзах.

-Стоп, – сказал я.– Как самочувствие?

-Тошнит немного, – сказал он. – Меня всегда под землей тошнит…

-Идти сможешь или передохнем все-таки?

-Смогу. — сказал Том и глупо хихикнул.

Испуган, отметил я. Ничего удивительного опять же, любой, в ком нет твердой веры, легко поддается панике. Особенно в темноте. А ведь тьма – это всего лишь низшая степень света. Я тоже темноту недолюбливаю.

Двинулись дальше. Спустя час маг сказал:

-Рельсы должны уже были давно кончиться.

На самом деле. Идем уже давно, а они всё не кончаются.

-Мы, кажется, заблудились.

-Как можно заблудиться на рельсах? Мы шли всегда прямо.

-Мы уже давно возвращаемся. Должны вагонетки начаться, а ничего. Долго еще?

– Рядом.

Том поднял с земли камушек и с силой магически швырнул его далеко вперёд.

Тот чиркнул по потолку далеко впереди. По стенам покатился грохот. Эхо. Оно нигде не остановилось, просто распрыгалось, затихло, и я понял, что там, впереди, ничего нет. На километры.

-Все, – сказал я. – Остановка. Надо отдохнуть.

Голова заболела, наполнилась неприятной тяжестью, собравшейся во лбу. От тяжести трудно думать.

Том развязал торбу, стал доставать свечи.

-Ты чего? – спросил я. – Зачем свечи?

-Я сейчас.

Том двинулся в темноту, со свечой. Через каждые десять шагов он останавливался, магией зажигал свечу и ставил ее на рельс. Десять шагов – свеча, свеча – десять шагов, теперь по тоннелю уходила ровная цепочка из огоньков. Красиво. Я бы вот никогда такого не придумал бы.

Семь свечей в одну сторону, а затем семь свечей в другую, а мы посередине, правильно, надо отдохнуть. Дрянной день выдался. Это если мягко говорить.

-Мы в кармане, – сказал Том. – В черной дыре.

-В какой еще дыре?

-В пространственной. Редкое явление, но встречается. Искривление, пони попадают в него и ходят по кругу до смерти…

-Как интересно, – сказал я.

-Говорят, надо кровью побрызгать, – сказал Том. – Кровь любое пространство выпрямляет, сыздавна известно

-Ну вот ты и побрызгай, – посоветовал я. – Кровью.

Тот пожал плечами.

-У меня крови мало, – сказал он. – И она неправильная вся, белокровная, такая не пойдет. Для того чтобы выбраться, нужна сильная кровь.

Поглядел на меня.

-Не пори чепуху.

Тот лишь криво улыбнулся. Место что — ли на него так действует?

Скоро совсем с катушек съедет. Стукнуть его что — ли?

-Что делать-то будем? – спросил маг.

У меня не было никаких идей – нельзя же считать идеей поливание стен кровью? Во-первых, это погано, во-вторых, кланяться всякой мерзости не в моих правилах. И никакой крови.

-Никакой крови, –помотал головой я.

-Как скажешь. Тогда есть научный способ, на мутантах опробован. Если наш брат вдруг понимает, что к нему привязался мутант, он действует...

-Мутант?

-Ну существо такое. Оно мысли мутит. Путает. Примерно как тут.

-Понятно. И что делать?.

-Действует примерно вот как. Пони закрывает глаза, вертится, останавливается вдруг. Открывает глаза, намечает направление, кидает кошку, идет по кошке. Снова закрывает глаза – и снова вперед, и до тех пор, пока не выйдет мутант, он небольшой, ноги короткие, вполне можно его опередить.

-Опередить?

-Ага. Но это, конечно, если пони это понимает, а такое редко встречается. На то и мутант, чтобы мутить. К нам, конечно, не мутант привязался, тут проблема, видимо, в самом тоннеле, не в порядке что-то с ним. Из-за перевёртышей. Зло. Когда его слишком много, да еще в замкнутом пространстве, дурные вещи происходят…

Это правильно, прав Том, абсолютно. Поэтому злодеев надо успокаивать как можно раньше. Если этого не делать, то они злодейской силы набираются, и сложно уже с ними. Чем дольше негодяй упражняется во зле, тем труднее его победить. Хотя о другом надо думать. Как выбраться. Понятно, что бродить туда-сюда бесполезно, забродимся, выбьемся из сил. И этот спуск вниз…

– Сначала кончится вода, – уже во всю нагнетал тёмный. – Вода всегда заканчивается первой, некоторые пьют очень много. Затем пропадёт свет. Без света туго. В темноте есть особенно сильно хочется. Еда быстро кончится, а здесь еды не найти, я даже крыс не видел…

Свечи. Пламя опять дрогнуло, огненная дорожка колыхнулась, точно сквозняк…

-Воду можно слизывать с рельс, – сказал я. – Рельсы тут длинные, так что воды вполне хватит.

-Язык сотрешь – рельсы ржавые, кстати.

-Это еще лучше, от рельс организм железом здорово пополнится.

Неожиданно маг замолчал, подумал чуть, а затем стал считать.

Вслух.

– Раз, два, три, четыре.

Я смотрел на него.

Сорок восемь – и свечное пламя колыхнулось снова. Интересно.

Том считал еще два раза.

-Пятьдесят секунд, – сказал он. – В среднем. Каждые пятьдесят секунд в тоннеле что-то происходит… Точно сдвигается маятник огромных подземных часов…

— Пятьдесят секунд?

-Пятьдесят секунд, точно… Смотри на меня. Илья, смотри на меня, ладно?

-Ладно.

Тёмный не спеша отправился вдоль свечей. А я размышлял о том, что в этом, наверное, имеется смысл. Включать в каждую группу вот такого, как он. Кот, я почти полностью уверен, что это он нас свёл, не дурак, что уж тут говорить. Интуиция, так это называется. Чутье, редкая способность в некоторые минуты воспринимать действительность непосредственно.

Вот сейчас нас эта самая интуиция серьезно выручила. Сначала Том в приступе жадности нагреб свечей, а потом в приступе непонятно чего расставлял их по рельсу. Я не очень хорошо понимал, что он задумал, ну да ладно.

-Надо разметить путь, – крикнул маг.

Он добрался до последней свечки. Пламя колыхнулось.

-Опять выдох, – сообщил Курок. – Пятьдесят секунд – и снова. Как пульс.

Маг двинулся назад. Ко мне. Гася и подбирая свечи, семь штук потушил, семь осталось.

-Придумал выход? – спросил я.

-Вроде бы. Свечки еще есть… Есть вроде… Собирайся.

-Я всегда собран.

-Отлично. Теперь слушай.

Тёмный стал вдруг серьезным и строгим, снова похожим на себя.

-Держись рядом со мной. Выполняй все мои требования. Если отстанешь… Тот, кто отстанет… Здесь и останется. Ясно, герой?

-Ясно, – ответил я.

-Тогда за мной.

Он двинулся вдоль горящих свечей, не торопясь, отмечая колыхания воздуха, на седьмой свечке и зажег восьмую, приставил ее на рельс метров через десять. Затем девятую, затем…

Продвигались. Том шагал первым, считал, магией ставил свечу. Я начинал понимать. Он размечал пространство. Чтобы не пропустить поворот. Можно было бы натянуть леску, но с огнем вышло красивее. Когда в линию выстраивались все четырнадцать, Том просто переставлял их из конца в начало. По одной.

-Медленно, тут спешить не требуется, – приговаривал маг.- Постепенно, совсем постепенно. Шагаем, уже немного.

Вдруг тёмный ойкнул. Дальняя свеча исчезла. Не погасла, исчезла, только что была на месте, и огонек мерцал и… И только темнота, воздух изменил запах, стало ощутимо холоднее.

-Бежим! – тёмный рванул вперёд.

Мы пронеслись вдоль горящих свечей, воткнулись в темноту и тут же за что-то запнулись и покатились, лампа на голове погасла, я стукнулся о железо и прикусил язык.

Я пробовал зажечь фонарик, не получалось, Том опередил, запалил свечку.

Тоннель. Точно такой же.

-Опять…

Я был немного разочарован.

-Свечей на рельсах нет, – указал тёмный. – Не видишь разве?

-Вижу.

-Они там остались.

-Там?

-Ага. Ну… За поворотом. В магии это называется искривление пространства. Оно…

— Дальше можешь не продолжать, верю.

Великая наука магия, нечего сказать. Хорошо хоть кровью брызгать не пришлось.

Я поднялся на ноги.

-Надо отсюда подальше сваливать, – маг подул на свечку, пламя запрыгало. -А то опять затянет. Обошлось без крови, однако.

-Это еще посмотрим. Нужно найти остальных.

Я отобрал у него свечу и быстро направился вдоль по тоннелю. Том не отставал, успокаивающе пыхтел за спиной. Тоннель на самом деле был другой. Рельсы кривые, точно их нагрели, а потом резко остудили, отчего они сделались как змеи.

-А я ничуть и не сомневался. Всегда знал. Что мы выйдем. Мы ведь герои. А настоящие герои легко выходят из любого лабиринта. Силой ума! И никаких жалких обрядов не требуется, никакой крови.

Спустя пару минут, появились факелы в стенах, а через десять снова начался коридор, упирающийся в большую залу. В ней уже собрались все наши спутники, кроме Спайка.

-Все в порядке?

-Ага. — ответил шаман. — дракончик подойдёт через пару минут. Он на разведке.

-Отлично. Все в сборе. — сказал вернувшийся Спайк. — У меня, кстати, плохие новости.


Я глянул на чародеев.

-Вы точно уверены, что всё получится?

-Мы это обсуждали. — усталым голосом уже в пятнадцатый раз произнесла Твайлайт. — Работая вместе с Томом, я смогу это осилить.

Это успокаивало, но всё равно было страшновато. У меня слегка дрожали руки.

-Все помнят, что делать? — спросил Тангор.

Отовсюду послышалось короткое "Да" и "Конечно".

Я приготовился к забегу. В предложенном единорогами плане, мне предстояло поработать отвлекающим манёвром. На груди у меня красовался непонятный магический знак, нанесённый тёмным, а в руке я сжимал манок. Я отдал все лишние вещи шаману, и вошёл в тоннель. Приблизившись к огромной зале с толпой охраны и сделал глубокий вдох и дал команду ИскИну настроить щит так, чтобы вся энергия была перенаправлена на заднюю полусферу. Получив подтверждение о выполнении, я нажал на манок, включил таймер и вбежал в зал. Половина перевёртышей тут-же обернулась на меня. Чтобы привлечь вторую половину, я заорал во всю глотку боевой клич из одного популярного мира:

— ЛИИИРРОООООЙ ДЖЕЕННКИИИНС!!!!

От удивления перевёртыши не нападали на меня, но это не на долго. Не снижая скорости я перепрыгнул через кучу хлама, валявшегося на полу, и побежал ко входу в тоннель, находящемуся слева от меня. Вся толпа естественно помчалась за мной. Я бежал со всех ног, поглядывая на таймер. чейнджлинги буквально дышали мне в спину. Убегая, я сносил и ронял всё, до чего мог дотянуться, стараясь максимально замедлить преследователей. Мне почти удалось уйти, но внезапно на меня откуда-то сбоку выскочил совсем ещё молодой перевёртыш и бросился прямо мне в ноги. Я упал и, пролетев пару метров, врезался в стену. К счастью тут сработал таймер, и меня телепортировало к друзьям. Я устало выдохнул — чуть не задавили. Пока я там бегал, товарищи успели пересечь пустующий зал и заблокировали проход. Кстати маги выглядели неважно — тёмный был ещё ничего, а вот Твайлайт смотрелась довольно жалко — она опиралась на бок Гала. Тот, глядя на неё поморщился и достал из своей сумки какое-то растение.

-На, пожуй.

-Что это?

-Особая травка, поможет быстро восстановить силы.

Волшебница, скривившись от вкуса, прожевала веточку. Спустя минуту, она повеселела.

-Всё наконец? — слегка раздражённо спросил маг.

-Да. Можно двигаться.


Спустя неисчислимое количество поворотов, мы наконец дошли до цели , по крайней мере так сказал Гал, который всё это время вёл нас по сети коридоров.

-Так слушайте внимательно. По моим данным, в следующем зале находится нужный камень. Зал очень большой, поэтому потолок поддерживают колонны. Быстро умыкнём его и бежим отсюда.

Все согласились с планом. Первым внутрь вошли маги. Когда они подтвердили, что все чисто, вошёл я. Стараясь не шуметь, я быстро прокрался к небольшому пьедесталу, где хранился камень. Сам булыжник ничем особым не отличался. Просто камень, каких сотни. Я уже было собирался протянуть к нему руку, как меня буквально сдуло в сторону. Я кое-как поднялся на ноги.

-Оооооо. Неужели к нам пожаловали наши дорогие гости! Где ваше воспитание? Хотели уйти не попрощавшись? — загрохотал чей-то голос.

-Кризалис! -крикнула единорожка — покажись сейчас — же!

-О. Это всегда пожалуйста. — с этими словами перед нами появилась королева чейнджлингов.

-Сколько глупой театральности. — пробормотал себе под нос тёмный.

Сразу — же как Кризалис появилась, маги произвели синхронный выстрел. Твайлайт запустила в королеву чистой магией, Томас же, запустил в неё сталактитом. Как только успел его оторвать с потолка? Кризалис отступила назад от сдвоенного выстрела, но устояла.

-Моя очередь. — зловеще усмехнулась она.

Я, не теряя времени, схватил дракончика и вместе с ним прыгнул за ближайшую колонну. В магов прилетел огромный огненный шар, который впрочем не нанёс парочке никакого видимого вреда.

-Нужно помочь им! — крикнул чешуйчатый и рванулся было осуществлять задуманное.

Я еле успел его перехватить.

-Куда! Нечего нам делать в магической схватке. Снесут и не заметят. Смотри Гал тоже куда-то подевался.

Волшебники тем временем обменивались ударами. Твайлайт как я понял взяла на себя защиту, в то время как Тёмный закидывал королеву перевёртышей заклятьями. Та в свою очередь успевала и защищаться и огрызаться в ответ. Ситуация была патовая — силы были примерно равны, а помочь чем-либо мы не могли. Внезапно Спайк пихнул меня под рёбра, привлекая внимание и указал на потолок. Над нашими друзьями в буквальном смысле "навила" угроза — по потолку к ним двигался перевёртыш, собирающийся спрыгнуть на них.

-Есть идеи? — спросил я.

-Есть одна глупая. Сможешь подбросить меня?

-Думаю да. Готов?

-Нет.

Я включил щит, присел и сложил руки лодочкой.

-Возьми небольшой разбег, и как я скажу "давай" беги ко мне. Как будешь рядом, наступаешь правой ногой на мои передние лапы и изо всех сил толкай себя вверх. Я тебе помогу.

Спайк отдал мне свой рюкзак и неуверенно отошёл в сторону, я встал спиной к перевертышу, затаившемуся перед прыжком.

-Давай!

Благодаря щиту, я смог подбросить дракона достаточно высоко, и тот когтями уцепился супостату за хвост. Тот этого не ожидал, и "отклеился" от потолка. Я стоял почти под ними, а потому успел поймать дракончика, а вот чейнджлинг раскрыть крылья не успел, а потому упав, отключился.

Тем временем магическое светопреставление никак не кончалось. Только я задумался, что делать, как единороги сами придумали план. После очередной атаки Кризалис, вместо восстановления щита, Твайлайт ударила вместе с Томом. В тот — же момент откуда-то сверху в королеву прилетела огромная молния. Видимо работа шамана. От сразу трёх атак щит королевы перегрузился и лопнул. Взрывная волна припечатала магов к стенке. Мы с дракончиком чудом успели нырнуть за колонны. Моментально образовалось огромное облако пыли сильно урезавшее видимость почти до нуля. Я практически на ощупь добрался до единорогов. Твайлайт в отрубе. Том в прострации сидит на полу. У обоих идёт кровь: у тёмного из носа, у фиолетовой из ушей, что плохо. Достав флягу, я полил обоим водой на лицо. Том пришёл в себя, Твайлайт даже не пошевелилась. Откуда-то сверху спустилась большая сова. Я удивлённо на неё уставился. Та, приземлившись на землю рядом с нами, клюнула себя куда-то в область груди и через секунду перед нами стоял Гал.

-Вау. Только и смог сказать я.

Тот же уже во всю рылся в своих заплечных сумках. Наконец шаман достал какое-то зелье и влил в рот кобылке. Та открыла глаза и закашлялась.

-Нужно её вынести отсюда. — произнёс Гал

Маг кивнул и что-то прошептал.

-Подними-ка её Илья.

-Сейчас отозвался я.

-А теперь опускай.- я не особо понял смысл, но послушался мага.

Однако опустить на пол Твайлайт я не смог, поскольку она зависла в метре от пола. Тёмный усмехнулся, смотря на моё удивлённое лицо.

-Магия. — словно это всё объясняло сказал он.

Только мы собрались уходить, как Кризалис подняла голову и запустила куда-то магический шарик.

-Я всё равно выиграла! Камень уже на поезде, оправляющемся в Кантерлот. Вам его никогда не догнать. — после чего она вновь сверкнула рогом и пропала.

-Проклятье! Пока мы помогали Твайлайт, кто то упёр камень!

-Бежим! Может ещё не поздно. — прокричал шаман.

-Так Спайк запоминай. — проговорил маг. — Как только мы покинем внутренности горы, то ты станешься с Твайлайт, и отправишься с ней назад к Ванхуверу.

-Но...

-Не спорь. Ты сейчас нужен ей. Защити её, а мы спасём Эквестрию.

-Я вас не подведу.

-Отлично! Носилки я привязал к тебе, они будут летать прямо за тобой. Заряда хватит на пару дней, но лучше поспешить.

Мы все вместе побежали в другой конец зала, где был незаметный выход наружу. Спустя пару минут мы были уже под открытым небом. Спайк не теряя времени отправился в сторону города, невидимые носилки поплыли за ним.

-Погоди! — крикнул я.

Спайк, с вопросом на лице, обернулся. Я кинул ему амулет, который нам дала во временное пользование Деринг.

-Передай ей от меня "спасибо".

-Ты разве не вернёшься?

-Не смогу. Нужно торопиться, в любом случае назад в Ванхувер я не вернусь.

Спайк на мгновение поник. Потом он словно воспрянул духом и спросил:

-Но потом ты ещё вернёшься?

-Не знаю, если честно. сё может быть, но едва — ли в ближайшее время мы увидимся.

-Тогда я думаю, что имеет смысл Повторить наш уговор? Мне понравилось с тобой путешествовать.

-Мне тоже. — улыбнулся я. — а теперь поспеши, время дорого.

Спайк на прощание махнул нам лапой и скрылся в кустах. Мы же втроём поспешили к железнодорожной ветке, но когда деревья расступились, мы увидели, что поезд уже далеко.

-Гал, сможешь догнать?

-Прости, но нет. Когда щит Кризалис рванул, мой плащ порвался, а без него мне снова совой не стать.

-Проклятье! Как на зло с нами нет ни одного пегаса. — выругался я.

-Том, у тебя много сил осталось? — спросил шаман, не обращая внимание на мою ругань.

-Нет к сожалению. Да и даже если — бы я смог тебе их передать, то что — бы это дало? Ты вроде бы колдовать не можешь.

-Да но я недавно составил договор с одним духом. В обмен на энергию он согласен помогать мне в быстрых перемещениях. Только вот нету у меня сейчас энергии.

Точно! Как я мог забыть? Я осёл! Я скинул рюкзак Спайка, который он отдал мне перед своим полётом к потолку, и начал вытаскивать из него всё под ряд. Где — же он? Не то, опять не то, ага вот он! Я протянул удивленному моими действиями шаману магический накопитель найденный нами во время приключений в пустыне.

-Отлично! — воскликнул шаман. — Дайте мне минуту.

Гал начал бормотать себе под нос какую-то ахинею. Спустя минуту вдруг налетел сильный ветер. Через две минуты веер стал ураганным, и мы с магом попытались от него спрятаться, но в тут-же момент упали на землю. Шаман по прежнему стоял на месте и продолжал бормотать. Вокруг него начал образовываться настоящий смерч, засасывающий в себя разнообразный лесной мусор. Наконец, шаман открыл глаза, и в этот момент смерч резко усилился. Фигуру Гала затмила куча пыли, втянутая внутрь бушующего пылесос. Вдруг я почувствовал как я отрываюсь от земли. Я попытался ухватиться за что-нибудь, но как назло вокруг ничего не было. Через мгновенье меня засосало внутрь, где началась жуткая болтанка. Я уже был готов попрощаться с жизнью, но вдруг всё закончилось. Я осторожно открыл глаза. Зрелище, что я увидел, было воистину фантастическим: я вместе с остальными висел в центре огромного смерча, движущегося с высокой скоростью вдоль железнодорожного полотна. Вблизи виднелся локомотив с прицепленным к нему одним вагоном. Маг покопался в своей сумке, достал карту и начал её рассматривать. Что-то для себя решив, он проорал:

-На поезде очень сильная защита, мне её не пробить. Нужно обогнать состав и перевести стрелку. Тогда поезд свернёт к ущелью около Вайт-тейл-Вуда. Полотно там ремонтируют, а значит поезд сойдёт с путей.

Гал сделал несколько пассов копытами, и мы ещё ускорились.

-Нужен груз! — крикнул шаман.

Я достал из рюкзака котелок.

-Соёдет?

-Годится, дай сюда.

Получив котелок в свои руки, он что-то зашептал. Из непонятной конструкции на его левой ноге вылетели три крошечные феи. Выслушав, что им сказал шаман, они подхватили котелок и, со смехом, утащили его куда-то вперёд. Я смотрел им в след с помощью зума в линзах. Малявки обогнали поезд и, подлетев к переключателю, уронили не него груз. Рычаг нажался и стрелка переключилась.


Спустя десять минут мы наблюдали картину "крушение поезда" из первых рядов. перевёрнутый локомотив вяло вращал колёсами на дне глубокого оврага. Мы приземлились на самом краю обрыва.

-Ну и как теперь доставать несчастный булыжник? — с отчаяньем спросил я.

-Не надо ничего доставать — усмехнулся Гал. — Вон девчонки уже тащат его к нам.

Действительно, феечки тащили то, за чем мы с дракончиком гонялись по всей стране не один день. Подлетев ближе, они уронили камень мне в руку.

-Спасибо. — улыбнулся я им.

Они засмеялись и вернулись назад к шаману.

-Вы все молодцы. — проговорил знакомый голос.

Обернувшись, я увидел всё того — же худощавого котяру, сидящего на большом камне.

-Как и обещал, я расскажу вам, то что хотели господа, обратился он к моим товарищам — но сначала нужно отправить Илью восвояси. — подмигнул он мне.

Мы с ним отошли чуть в сторону.

-Полагаю, тебе нужно спешить домой?

-Да уж, стоит поторопиться. — хмыкнул я. — не ответишь на пару вопросов?

-Почему — бы и нет. — кот пожал плечами.

-Кто ты и зачем помогал мне?

-Я хранитель этого мира. Слежу за глобальным порядком вокруг. Я не могу воздействовать на окружающих напрямую, поэтому приходиться помогать таким "героям" как ты. Камень должен покинуть Эквестрию, а что с ним произойдёт дальше уже не важно. — улыбнулся он.

-Мы ещё встретимся?

-Не знаю. Всё может быть. Мне достался не самый спокойный мир, тут постоянно что-либо происходит, а потому строить какие-то планы бесполезно. — пожал плечами кот.

-Рад был помочь. — я усмехнулся. — Я попрощаюсь с ребятами и уйду.

Кот кивнул, мол иди уже.

Я подошёл к остальным. Мы с ними и дня не знакомы, а такое ощущение, что знаем друг — друга давно.

-Спасибо вам парни за помощь. Куда вы теперь?

-Ну я должен дождаться приезда НЗАМИПС, после чего наконец вернусь к обучению. — сказал тёмный. — Если будешь в Редстоне или Мейнхеттене, заглядывай.

Он протянул мне визитку, которую я тут-же сохранил в память ИскИна, а то мало — ли что.

-Ну а я вернусь в Ванхувер, проведаю Твайлайт. — ответил Гал.

-Тогда можешь предать этой Спайку? — я показал ему на рюкзак.

-Да конечно.

-Ну что? Живы будем — не помрём. Удачи парни. — улыбнулся я, после чего стукнул каждого по копыту кулаком — этакий аналог брохува и пошагал в сторону леса Вайт-Тейл. Дождавшись писка счётчика, сигнализирующего о разрядке, я сделал себе укол компенсирующей инъекции и стал уже привычно дожидаться, пока препарат начнет действовать. Небольшая вспышка, сухой щелчок, и я вернулся на Землю.