Автор рисунка: BonesWolbach
7. Враг на виду 9. Торжество гармонии

8. Цветная мозаика

Затрещала и порвалась ткань, служившая оградой для испытательного полигона. Сорвались с места, испуская искры, механические устройства, научное оборудование. Вокруг семёрки пони начал закручиваться растущий вширь смерч. Он поглотил и металлическую лесенку, и остатки балок, и даже выломал доски на углах помоста. В оке бури магические потоки, серый и белый, сходились в одной точке, рассыпая искры и взаимно гася друг друга.

— Вот ведь незадача! – прокомментировал это зрелище пожилой случайный свидетель, которого самого едва не сбило с ног потоком воздуха.

Ярлу Блэкспоту его заклинание давалось с огромным трудом. Он тяжело дышал, постоянно переступая задними ногами, словно выискивая точку опоры, но даже не думал прекращать эту, казавшуюся бессмысленной, борьбу. Один единорог против величайшей магии в Эквестрии. Твайлайт прекрасно видела его непреклонную решимость бороться до последнего. Видела и не могла понять.

— Зачем вам всё это, Блэкспот? – спросила она, едва перекрикивая рёв ветра. – Вам не выиграть!

— А что вы предлагаете, принцесса? – Блэкспот говорил отрывисто, перемежая слова короткими вдохами: противостояние Элементам Гармонии требовало от него слишком многого. – Ударить по копытам и разойтись?

— Это вполне подходящий вариант, – согласилась Твайлайт, не ослабляя натиска.

Будучи на пределе сил, ярл нашёл возможность расхохотаться.

— Это для меня неприемлемо!

— Почему? – В голосе Твайлайт проскользнули нотки отчаяния.

— Принцесса, уж вы-то должны понимать! – прокричал Блэкспот. – В этой битве победит не магия, а знания… Когда-то я пытался присвоить себе Элементы с наскока. Результат, думаю, заметен!.. Я потратил несколько лет, собирая информацию о вас и об Элементах Гармонии. Эта экспедиция, эксперименты – всё это лишь для того, чтобы понять ваши драгоценные побрякушки чуточку лучше.

С каждой фразой серая магия ослабевала, белый луч Элементов Гармонии приближался к ярлу Блэкспоту, но тот не терял самообладания. Напротив, он потратил свои силы на то, чтобы сдёрнуть с себя чёрные лохмотья, мешавшие ему двигаться. Твайлайт с ужасом смотрела на шкуру жеребца, до самого хвоста покрытую хаотически перемешанными пятнами различных цветов и оттенков, словно разрисованную сумасшедшим художником. Кьютимарка в виде чёрной кляксы полностью затерялась в этом безумном узоре.

— Я не собираюсь сегодня побеждать магией, принцесса! – Голос ярла звучал уверенно несмотря на то, что он явно проигрывал. – Хотелось бы, конечно, чтобы вы сдались прямо здесь и сейчас и уступили мне Элементы Гармонии, но, я полагаю, рассчитывать на это особо не стоит, верно?

Отдать Элементы Гармонии? Безумцу, который сто лет жизни потратил на то, чтобы ещё раз попробовать провернуть безрассудную затею, отнявшую у него аристократический внешний вид и все титулы, даже само его имя? Твайлайт, порядком измотанная магической дуэлью, не собиралась идти на это. Но то, что она услышала дальше, поразило её ещё сильнее.

— Сегодня, принцесса, победа будет за мной в любом случае. Вы можете этого не понимать, но если вы не сдадитесь, то вам придётся меня уничтожить. Именно этим вы сейчас и занимаетесь, не так ли? Что ж, это будет очередной печальный финал для меня… Но вы докажете этим, что я был прав! Что моя философия истинна! Селестия ошибалась! Вы ошибались! Доктор Везергласс ошибалась! Элементы Гармонии могут причинить зло. Они причинят зло! Мне! Сегодня! Все увидят на моём примере, что магия всегда имеет две стороны, что ваши Элементы Гармонии такое же оружие разрушения, как и всё остальное. Смиритесь, принцесса! Я побеждаю!

Ярл фактически врал. Белый поток силы Элементов Гармонии был всего в полушаге от его морды. Но он не лукавил ни в одном слове. В его голосе звучали собранность и уверенность. Он пришёл на этот полигон, готовый умереть ради доказательства правоты теории, которую выдвинул много лет назад. Твайлайт не могла поверить в происходящее. Речь шла не о борьбе за мощнейшую реликвию Эквестрии. Речь шла не о возвращении на какой-нибудь трон.

Всё это время.

Вся эта скрытая и явная борьба.

Всё это было ради идеи.

Ярл Блэкспот был готов пожертвовать собой ради этой идеи. Он собирался сделать это осмысленно и гордо. Он стряхнул ненужные чёрные лохмотья, которые всё ещё болтались на одном из его задних копыт. Он закрыл глаза. Его серое магическое сияние угасло.

Ветер закружил служившее ярлу одеждой отрепье и пронёс его совсем рядом с Твайлайт. Из кармана выскользнула и с печальным звоном ударилась о дощатый пол прямоугольная золотая пряжка с выгравированным на ней гербом в виде двух скрещённых рогов. Она упала совсем рядом с правой передней ногой принцессы и тихо поползла дальше, сметаемая ветром. То ли рефлекс, то ли подсознательное чувство заставили Твайлайт остановить движение этой пряжки. Она наступила на неё копытом.

Через секунду белая мгла полностью скрыла силуэт ярла Блэкспота. Но за эту секунду для кого-то успела пройти целая вечность.

Твайлайт словно уснула, но видела не свой сон. Она понимала, что находится в саду Кантерлота, что её копыта стоят на дощатом настиле, что прямо за её хвостом пятеро подруг изо всех сил пытаются не ослабить магию Элементов Гармонии. Она была там, с ними. И всё же она была в совершенно ином месте.

Весь этот мир состоял из кусочков цветной мозаики. Разноцветные кусочки перемешивались снова и снова, составляя движущиеся витражи. Цветные стёкла жили какой-то своей странной жизнью: они были полом, потолком, всеми стенами уходящего в бесконечность коридора. С разным количеством углов, разных цветов и оттенков, чистые сверкающие и старые тусклые – они летали вокруг, словно искали постоянное прибежище.

И вдруг где-то впереди-слева мозаика показала отчётливый профиль самой принцессы. Она вместе с такой же слепленной из цветного стекла Рэрити шла по улицам Стэйблриджа. Это была мимолётная картинка, образы которой тут же рассыпались на мелкие детальки. Детальки закружились в вихре и помчались собирать другие витражи. И тут Твайлайт поняла, что это было за место. Она попала в разум ярла Блэкспота и видела его прошлое, его историю, его жизненный путь. Витражи, менявшие свой рисунок – это воспоминания, давние и свежие.

Твайлайт следила за полётом разноцветных стёклышек. Эх, если бы они могли подсказать ей, что делать, если бы сложились во что-то, что могло помочь ей найти верное решение, понять!..

«В этой битве победит не магия, а знания», – вспомнилось Твайлайт. Пожалуй, это был единственный шанс, это была единственная возможность узнать своего врага. Прежде чем он навсегда исчезнет в реальном мире.

«Я хочу знать, почему», – промелькнула мысль в голове принцессы. Она не обращалась к кусочкам мозаики, она не обращалась к ярлу Блэкспоту. Это была просто случайная мысль в потоке случайных мыслей. Но именно она всколыхнула этот причудливый коридор из разноцветного стекла, обрушила с потолка ворох разноцветных кусочков и сложила их в сцену столь детальную, что можно было разглядеть мельчайшие волоски в гриве. Можно было разглядеть каждый листочек, каждую веточку, которые видел ярл Блэкспот в какой-то неизвестный, но без сомнения давний момент своей жизни.

Твайлайт увидела шпили Кантерлота. Во всяком случае, то, как они выглядели при прежнем хозяине. Узнать их можно было по форме, но не по расцветке. Всё было мрачным и серым. Перед ярлом полукругом сидели его ученики – восемь или девять единорогов и единорожек. Один из них, красный с серой гривой, понуро плёлся занимать своё место в их ряду.

— Это было очень разочаровывающе, Эшторм, – прозвучал баритон Блэкспота. Тот самый, который Твайлайт впервые услышала всего пять минут назад. – Это даже нельзя назвать попыткой. Такое впечатление, что ты бросаешь мне вызов просто потому, что привык проигрывать.

— Я улучшу свои навыки, – пообещал единорог Эшторм.

— Не сомневаюсь, – хмыкнул Блэкспот. – Есть ли ещё добровольцы на сегодня?

Ученики ярла молчали, с интересом поглядывая друг на друга. Добровольцев в этот день, похоже, не предвиделось.

— Ну, тогда идите с глаз моих, – раздражённо сказал ярл. Твайлайт через расстояние, превышающее сотню лет, могла чувствовать его разочарование. Он тратил время, пытаясь обучить других единорогов мощнейшей магии, но никто даже близко не подошёл к его уровню. Они, практикуясь на стенах Кантерлота, доказывали лишь малую часть его теории. А ему нужен был последователь, способный совершить глобальный подвиг, способный превзойти учителя. Возможно, у него есть достойные кандидаты, которых можно натаскать индивидуально…

— Шарпенд Винд, задержись, – приказал властный голос. Белая единорожка с рыжей гривой замерла на полушаге. Ярл Блэкспот приблизился к ней, беззвучно шагая по каменной мостовой. – Почему ты никогда не бросаешь мне вызов? Ты не считаешь меня достойным противником?

— Что вы, нет, – бормотала Шарпенд Винд, не решаясь повернуться к своему наставнику. Блэкспоту пришлось обходить её, чтобы копытом поднять подбородок единорожки и заглянуть в льдисто-синие глаза. Он искал там ложь, испуг, тщеславие… Но увидел искры симпатии, чувств, которые Шарпенд Винд не удавалось спрятать… Появилось отчётливое ощущение замешательства.

— Очень интересно, – заметил Блэкспот и побрёл прочь. Мир вокруг его поля зрения перестраивался, цветные кусочки складывались в новую картину. Вот Твайлайт вместе с сознанием ярла бежит к замку, в котором по отдельным оконным проёмам угадывался замок Двух Сестёр. Во времена этого воспоминания он казался целым, его охраняла гвардия принцессы Селестии, и он был атакован.

Блэкспот мчался сквозь поле битвы, игнорируя любую магию, летящую в его сторону. Светло-серый защитный шар отражал всё, что могли выставить против него защитники замка. Включая стрелы и копья. Ученики ярла теснили и разбрасывали гвардию принцессы, расчищая путь для своего наставника. Эшторм посылал огненную волну на верхний уровень стен. Гвардейцы прятались за каменными зубцами, но сами зубцы вырывала из стен другая ученица Блэкспота. Заклятья, источающие огонь, воду, молнии, обрушивались на замок со всех сторон. Ярла это не волновало, он видел перед собой выбитые двери, а через них взору открывался тот самый постамент, где покоились Элементы. Специально для него они были извлечены из-под пола, каменные плиты над постаментом были разбиты магией.

— Вперёд! За ярла Блэкспота! – донёсся сзади приятный для слуха Блэкспота призыв Шарпенд Винд. Своими воздушными вихрями она хватала сразу двух или трёх защитников и просто отбрасывала далеко за деревья.

Твайлайт видела, как Блэкспот ступал по каменному полу к постаменту с пятью магическими шарами. Таков был древний облик Элементов Гармонии во времена, когда магия дружбы ещё не была известна. Такими их помнил единорог.

— Мои, – прошептал Блэкспот. Он был полон решимости подчинить себе артефакты. Он завладеет ими, а потом докажет, насколько мощным оружием они являются. Это окончательно убедит всех в его правоте, когда Элементы Гармонии по его воле скуют льдом пустыни и сровняют с землёй горные хребты. Все пони, которым повезёт уцелеть, запомнят, что не существует доброго правителя с доброй магией, в которого им так хочется верить.

Мечта близко. Всего в одном заклинании.

Перед Твайлайт выросла составленная сплошь из белого стекла стена. Через годы она ощутила отголосок древней боли, услышала дикий крик поверженного единорога. На белом стекле постепенно проступил берег реки. Затянувший всё вокруг туман постепенно редел, тусклые стёклышки сменялись яркими. Ярл видел речную гальку, мелкий песок, своё отражение в воде…

Недоумение сменилось ужасом. Он не узнавал сам себя, не видел в себе никаких признаков благородства и царственности. Он проиграл, и Элементы Гармонии на всю жизнь заклеймили его. Испещрённая разноцветными пятнами шкура, не пойми какого цвета грива…

Блэкспот тряхнул головой. Теперь он не мог вернуться. Ни к разрушенному замку Двух Сестёр, руины которого дымились вдалеке. Ни в Кантерлот. Не мог вернуться и к своим ученикам. Только не таким. Только не с поражением. Он проиграл величайшую схватку в своей жизни. После такой «победы» показаться кому-либо на глаза ярл не мог.

Позади раздался отдалённый шум. Либо это бежали прочь его ученики, либо это к замку спешила подмога Селестии. А может, просто древесные волки вышли на ночную охоту. Блэкспот не собирался проверять. Он дёрнулся в сторону реки, как вдруг ощутил под ногой что-то маленькое и холодное. Он поднял копыто: произведение его колдовского искусства, золотая печать со скрещёнными рогами, не пожелала оставить своего хозяина. Взяв артефакт в зубы, ярл прыгнул в реку, с трудом удерживаясь над водой в быстром потоке. Куда эта река унесёт его – он не знал. Что ему делать дальше – он не знал. Он просто спасался от всего, что было в его прежней жизни.

Синяя мозаика воды ушла, сменилась на зелёную. Бывший ярл шёл по лугу к видневшемуся вдалеке поселению. Судя по отбрасываемой вечерней тени, он уже успел обзавестись чёрной одеждой, которая почти полностью скрыла шрамы от прошлых событий. Только его пёстрая морда привлекала взгляды живших в посёлке пони, но так было в любом городе, где он появлялся.

Блэкспот вытащил из кармана мешочек и пересчитал монеты. Двадцать. На еду и ночлег, по идее, должно было хватить. Утром в его планах значился поиск временной работы. Простые планы: остаться в каком-то месте на год, заработать некоторое количество средств, уйти в другие края. Главное – держаться подальше от западных земель и Кантерлота – двух мест, где был слишком велик риск быть узнанным. Пусть пони десятилетиями не упоминали имя ярла в разговорах, но всегда мог найтись какой-нибудь сообразительный любитель древних сказаний.

Магазинчик, где продавали овощи, был всё ещё открыт. Его хозяйка, старая кобыла с седой гривой, видимо, уже никого не ждала в такой поздний час – через окно Блэкспот мог наблюдать, как она в соседней комнате готовит какой-то супчик. Внезапно кое-что привлекло его внимание. Владелица магазина оказалась единорогом. И она легко подняла над головой морковь и, покрутив её в свистящих воздушных вихрях, вернула на стол в виде мелких кусочков.

Блэкспот нервно вздрогнул. Эта магия… Она была ему знакома. Шарпенд Винд, сколько же лет тебе сейчас?

— Мам, мам, – позвали пожилую единорожку из дальней комнаты.

— В чём дело, родная? – отозвалась она, не отвлекаясь от своего занятия.

Голос. Проклятье, голос только подтверждал догадку.

На кухню к старой единорожке заглянула звавшая её дочь. Серая, со светло-салатовой гривой и мамиными синими глазами.

— Мам, Силли опять не может уснуть, – пожаловалась она. – Можешь рассказать ему сказку на ночь, а то он не унимается?

— Почитай ему что-нибудь, – предложила пожилая пони, продолжая помешивать суп.

— Нет, он хочет послушать именно одну из бабушкиных историй, – настаивала её дочь.

— Ну хорошо, сейчас подойду… – вздохнула Шарпенд Винд. Она бросила беглый взгляд на свой магазинчик, заметила бывшего ярла. Блэкспот вздрогнул. – Вы что-то хотели? – вежливо поинтересовалась хозяйка магазина.

Не узнала. От понимания этого пришли одновременно и радость, и печаль.

— Будьте добры, дайте мне редиса на двадцать монет, – произнёс поддельный хриплый голос.

Редис? На все двадцать монет? Да всё равно. Он купил бы что угодно, оставил бы любую сумму, которой располагал. Всё равно в Эквестрии не хватит денег и драгоценностей, чтобы он мог искупить свою вину перед Шарпенд Винд. Она пошла за ним, поверила в его глупые идеи. А он исчез из этого мира, исчез навсегда из её жизни. И не может вернуться. Для него нет обратной дороги, есть только выход из этого магазинчика, в котором он оставит все свои монеты в обмен на ненужный ему редис.

Он покинет этот посёлок немедленно. Он пойдёт куда-нибудь ещё.

Твайлайт попала в новое воспоминание. Невероятно сложно было сказать, сколько времени прошло – приходилось ждать реплик или хотя бы большего количества деталей из окружающей обстановки. Пока что можно было понять только, что ярл Блэкспот обитает в каком-то домике на краю леса и вытачивает из деревянных дощечек игрушечные фигурки. Снимает стружку за стружкой, создавая тонкий хвостик для деревянной пони. Сейчас он ещё немного доработает гриву и поставит поделку рядом с остальными. Скоро их все можно будет раскрасить. Потом отвезти куда-нибудь и продать. Заработать ещё мешочек с монетами. Как он делал месяц за месяцем, снова и снова. Сундуки в подвале были полны золота, которое бывший ярл копил, просто чтобы чем-то заниматься. Его нужды были очень скромны, маленького огородика и травы хватало для пропитания. Разве что временами рвалась засаленная чёрная ткань, и приходилось запасаться новой. Или протекала крыша, и приходилось покупать солому. В остальном его мирок, приносивший ему умиротворение, которое могла почувствовать Твайлайт, был идеален. Он сам его построил и сам контролировал.

В дверь постучали. Что ж, так всегда: стоит найти приятное место для жизни, и вскоре у тебя появляются соседи. Потому что им тоже хочется обитать в комфортном тихом уголке. Как раз один из них и решил побеспокоить изготовителя деревянных игрушек.

— Пайболд, последние новости слышал? – сбивчиво поинтересовался он, распахнув дверь и ввалившись в дом.

— Предположим, что нет, – ответил бывший ярл, разглядывая незаконченную деревянную пони у себя в копыте.

— Найтмер Мун вернулась! – с придыханием сообщил сосед.

— Что-то незаметно. – Пайболд-Блэкспот демонстративно разглядывал утреннее небо.

— В том-то и дело! Её победили! – Сосед так торопился сообщить невероятную новость, что не обращал внимания на флегматично-скептический настрой собеседника. – Победили этими… штуковинами… Элементами Гармонии.

Блэкспот хмыкнул. Вот он, наконец, и получил ответ на вопрос, осталось ли что-то от могущественных артефактов, на которые он покушался. Похоже, что ничего с ними не сделалось, и Селестия даже не разучилась с ними обращаться.

— Причём победила Найтмер Мун храбрая молодая единорожка по имени Твайлайт Спаркл, – не унимался сосед. – Ученица Селестии. Представляешь, Пайболд?

— Какая ещё Твайлайт Спаркл? Как у неё это получилось? – От удивления Блэкспот едва не перешёл на свой настоящий голос.

— Если бы я знал, – произнёс сосед. Блэкспот не стал слушать его дальше, почти вытолкав наружу и закрыв входную дверь. Затем медленно вернулся к своему рабочему месту.

Какая-то единорожка подчинила себе Элементы Гармонии. У него не вышло, но какая-то Твайлайт Спаркл не просто их взяла, а сотворила целое заклинание, победив Найтмер Мун. Комната начала расплываться и кружиться. Твайлайт чувствовала гнев Блэкспота.

Все эти годы он считал своё поражение заслуженным. Он смирился, признал свою неправоту и скитался по Эквестрии, стараясь не думать о прошлом. Он полагал, что было ошибкой пытаться подчинить Элементы Гармонии. Теперь оказывается, он просто ошибся в чём-то другом. Выбрал не то заклинание, не то время, где-то напортачил. Ведь у какой-то Твайлайт Спаркл всё получилось. Значит, и у него всё могло получиться. Он мог быть прав в своих убеждениях, он всё ещё может быть прав! Ему просто нужно это доказать…

Деревянная фигурка пони полетела на стол. Её тоненький хвост с тихим щелчком отломился. У Блэкспота появилось желание найти единорожку, зовущуюся Твайлайт Спаркл, и так же отломать ей хвост, чтобы узнать, как она заполучила власть над Элементами. Мысль пошла развиваться дальше. Ломать хвост было вовсе не обязательно, но вот разузнать побольше о Твайлайт Спаркл, об Элементах Гармонии, о победе над Найтмер Мун, было бы разумным поступком. С этого можно было начинать снова стремиться к доказательству своей правоты…

Блэкспот попытался вспомнить, как звали того профессора, который в близлежащем городе искал средства для открытия научного центра… Кажется, Полимат. Что ж, для этого пони скоро должен был настать удачный день. Он получит все необходимые средства и откроет свой центр в рекордно короткий срок. В мыслях Блэкспота читалась твёрдая решимость помочь ему в этом.

Вихрь цветных осколков сложился в следующую картину. Блэкспот был в знакомом посёлке – когда-то именно здесь он случайно встретил бывшую ученицу. Сейчас её магазинчика уже не было, а рядом с тем местом, где он находился, стоял маленький домик с табличкой, извещавшей о продаже. К этому домику и направился Блэкспот.

Старый единорог с серебристой гривой высунулся на стук в дверь и окинул взглядом гостя.

— Чем обязан? – спросил он с легко узнаваемыми интонациями.

— Профессор Силлиест Тритс? – хрипло спросил Блэкспот.

— Да не профессор уже, – поморщился единорог. – Юридически – да, профессор, но на деле давно отправлен в почётную отставку. Так что я просто Силлиест Тритс. А вы дом пришли смотреть? Так заходите, что же вы…

Тритс пропустил гостя в свою маленькую уютную прихожую. Во всём интерьере жилища читалась его принадлежность старому пони, но некоторые вещи на стенах и полках намекали на наличие более ранних владельцев. Блэкспот выбрал для изучения полку с книгами.

— Вы съезжаете? – поинтересовался он.

— Хочу отправиться в пансионат для старых пони. Давно уже пора. Наверное, еда там будет получше той отравы, что я сам готовлю… Ну а домик, да, домик надо вместе с вещами отдать в хорошие копыта.

— Я пришёл потому, что в следующем месяце открывается научный центр по изучению магии – Стэйблридж, – объяснил гость, открывая книгу «Кризис династии Спот». Он нашёл там своё изображение и усмехнулся. Пролистал следовавшие за ним девятнадцать страниц текста и захлопнул том. – Я здесь, чтобы предложить вам должность руководителя отдела измерения магического потенциала.

— Дом ещё моя бабушка строила… Ась? Что? Руководителя? – Тритс был в своём рассеянно-забавном репертуаре.

— Да, есть вакансия. Основатель центра лично ознакомился с вашим трактатом и решил, что вы подходите на должность.

— Я его знаю?

— Профессор Полимат.

— И скажете, что он не хохотал, читая мои измышления?

— Я лично проследил за тем, чтобы он серьёзно отнёсся к вашей работе.

— Ну, тогда что же, – вздохнул Тритс. – Не поеду в пансионат, поеду в этот ваш… Стэйблридж. Только всё равно сперва надо продать кучу вещей.

— Я смотрю, вы собираете материалы о ярлах древности? – вскользь заметил Блэкспот.

— Да, всю жизнь собирал, – покивал Тритс. – Даже старые бабушкины сказки записал по памяти. Уж очень интересные это были деятели. Особенно последний, ярл Блэкспот… Вот ведь незадача! Всё это теперь распродать надо.

— Знаете, что, – тут же откликнулся пёстрый единорог, – пожалуй, я у вас всё это собрание литературы и куплю…

Он не будет говорить Тритсу, почему его так интересуют эти материалы. Пока не будет. Но Блэкспот подумал, что, возможно, в будущем откроет правду этому старому учёному. Откроет правду о том, как заканчивается история ярла Блэкспота и какого рода связь есть между ним и старым магом с серебристой гривой…

Следующее воспоминание – следующее место действия. «Зелёный зал», готовый к празднику. Еда, посуда, напитки – всё расставлено так, как Твайлайт помнила по прощальному вечеру в Стэйблридже. Только за столом ещё никого не было. Блэкспот обогнул столешницу и зашёл в кабинет непосредственно к Полимату.

— Профессор, я хотел бы с вами обсудить одну находку, которую сделал в запасниках, – голосом Пайболда начал бывший ярл. В поле его зрения появилась пресловутая прямоугольная печать. Он протянул её Полимату.

— Ну-ка, что тут у нас? – пробормотал профессор. Он взял печать в копыто и замер, уставившись в пространство перед собой.

— Так просто, что даже обидно, – своим настоящим голосом произнёс Блэкспот и прикрыл дверь в профессорский кабинет. – Слушайте меня внимательно, Полимат. Вы очень старый и уже достаточно поработавший в сфере науки единорог. Вы должны уступить дорогу молодым. Вы не хотите ехать в Кантерлот. Вы отправите вместо себя доктора Бикер. Сделайте её профессором. Как-нибудь решите все вопросы с Научным советом. Поедет она, а не вы!

Профессор Полимат был полностью неподвижен, даже не моргал. Создатель артефакта Блэкспот знал, а через его воспоминания знала и Твайлайт, что сейчас разум профессора подобно губке впитывает каждую фразу как приказ или навязчивую спонтанную идею.

— Далее… Как только исследовательская группа вернётся из Кантерлота, вы возьмёте из ящика стола эти бумаги. – Блэкспот при помощи магии перенёс пару листов в стол к профессору. – Вы растиражируете эту статью и разошлёте копии во все концы Эквестрии. Чтобы не осталось ни одного пони, который не прочитал эти строки… Ах, да! Потом вы отправите эту открытку. – Блэкспот поводил перед носом у профессора прямоугольной картонкой с надписью: «Принцесса, наш спор наконец-то закончен». – Отправите её Селестии в Кантерлот. Лично в копыта. Потом делайте, что вам угодно, мне при любом исходе это будет безразлично…

Блэкспот закончил вещать. Он отнял у Полимата свой артефакт и быстро спрятал его в кармане. Профессор через пару мгновений пришёл в себя.

— А тебе что надо в моём кабинете? – нахмурившись и приложив копыто ко лбу, поинтересовался он.

— Стол для прощального вечера в честь наших гостей накрыт, – услужливо и хрипло ответил пёстрый единорог.

— Да, ну и хорошо. Что сказал, молодец. А теперь иди отсюда, – раздражённо приказал Полимат. – Чтобы я тебя этим вечером больше не видел…

— А больше нам и незачем видеться, – прошептал Блэкспот. Он покидал эту комнату. Он собирался покинуть этот научный центр. Он держал в голове дальнейшие планы. В них или учёные своими приборами доказывают правоту его теорий, или он доказывает её лично, выступив снова против великих магических сил. В любом случае его статейка будет актуальна. Она донесёт до всех пони мысль о том, насколько на самом деле разрушительно то волшебство, которое они так самозабвенно чтят.

Цветная мозаика снова осыпалась. Но на этот раз окончательно. Прямо за ней стоял светло-серый единорог в жёлтом мундире. Твайлайт не сразу поняла, что это не часть очередного воспоминания. Это сам ярл Блэкспот. Тот его образ, который он выбрал для управления разумом.

— Ты ещё что здесь делаешь? – рыкнул единорог, переступая через кучи разноцветных осколков. – Пошла прочь из моей головы!