Автор рисунка: BonesWolbach
III.Фатальная ошибка V.Мишень для ловушки

IV.Алмазный паук

Мне дали второй шанс, и я непременно воспользуюсь им и ради своего желания я готова пойти даже на безумие.

Мне дали второй шанс, и я непременно воспользуюсь им и ради своего желания я готова пойти даже на безумие.

***

Глава четвёртая

Алмазный паук

***

Всё в порядке. Я проснулась с ощутимым запахом перегара и головной болью – ожидаемый эффект от алкоголя. Происшествие в пещеросклепе я не скоро забуду, и во мне пробудился вполне понятный вопрос: «Почему?» Надо будет попробовать найти ответ на него.

Я до сих пор разбойница и это не так уж и страшно – я сама поспешила и получила сполна от этой спешки, но мне предложили другой выход и сейчас я неспеша иду к Рифту за работой.

-Вот ты где наша главная тусовщица! – сказал Рифт с улыбкой – Спасибо вам за вчерашнее – напряжение сняли с лагеря и показали, что не всё так уж и тухло, только в следующий раз в пруд не прыгай, а то тебя еле вытащили и высушили...

Фэйсхуф. Нельзя мне было давать алкоголь.

-Тебе всё ещё интересно предложение стать наёмницей? – задал Рифт хороший вопрос

Я кивнула.

-Тогда вот, — Рифт достал из ящика стола записку – К нам поступила просьба от болотного лагеря и она касается Иртана тоже...

Я взяла записку и принялась её читать:

Тут, в общем, помощь нужна болотному лагерю – нужны жвала ползунов и побольше. В иртанской шахте проблемы с ними, да и с алмазными псами тоже. За решение проблемы с жвалами платит болотный лагерь, а вот с решением проблемы с алмазными псами заплатит Иртан.

Подпись: Морасс

-Этот вариант сбережёт тебе нервы... – подметил Рифт – А, и, кстати, все вещи, которые нашли в той пещере, куда ты попала, перенесли к магам, нашим магам, а тела носителей ЭГ сожгли и прах развеяли по ветру...

Это была хорошая новость – вечный покой и никто больше не сможет их воскресить.

-После того, как соберёшь жвалы, то дуй в болотный лагерь и делай так, как скажет Морасс...

Я ответила на предложение положительно и, забрав свиток, вышла из дома. У меня много работы и я должна её выполнить, но перед этим надо заскочить в дом и собрать всё снаряжение, а заодно и прихватить подарок, не простой подарок, а подарок от самого Авалера – кинжал с рунами. Перевод рун: «Никогда не сдавайся!»

***

Что я люблю больше всего в шахтах? Тут есть руда, полно пони, а так же и плохо лежащие вещи, которые можно легко стырить, но я пришла не за этим.

Давайте поговорим об алмазных псах. Между пони и псами разгорелся конфликт. Причина? Всё та же магическая руда. Псы её собирают и оставляют просто так, пылится, а пони собирают её для магического оружия. Глупый конфликт, но жадность оказалась сильнее и вышла война, маленькая война по сравнению с орками. Был кстати, возможен и мира, но пони её выкинули за ненужностью факта.

Я не исключала возможность помириться с алмазными псами и выдвинуть довольно гибкие условия мира, но вот вопрос: а захотят ли пони мир? Об этом я собиралась спросить многоуважаемого фонарика (Корса). При помощи своих крылышек я спустилась на уровень, где в последний раз видела Корса и не ошиблась.

-Возможен ли мир? – спросила я у фонарика, приземляясь на землю

-Мир? – недоумевающее посмотрел на меня он

-Мир между пони и алмазными псами в этой шахте? – перефразировала я вопрос

-Хрен его знает! Но по мне таки они как заноза в крупе – руду воруют и мешают рудокопам выполнять рабочую норму – озвучил своё мнение Корс

-Хм... Ясно... Где я могу найти тут гнёздышко ползунов, а там и жилище псов? – спросила я про свой контракт

-Там, внизу, там есть один пони в тяжёлой броне, он охраняет ворота, поговори с ним, зовут Херсоном... – пояснил «Фонарик» — А и ещё кое-что, если найдёшь шестерёнку для пресса, то принеси мне, а то у нас прессовальный аппарат сломался...

Один против, а я хочу поступить по-своему! Лучше мир, даже если никто не заплатит мне за это. Я спустилась вниз, но на этот раз я пошла пешком и двух пони, но на этот раз двух единорогов из болотного лагеря, а слева от них небольшую пещеру с ползунами.

Ползун – паук, длиною в метр и высотой в полметра. Непропорционально вытянутое тело, восемь лап, жвалы ото рта, четыре пары паучьих глаза (нормальный круглый глаз полностью чёрного цвета). Лёгкий шерстяной покров коричневого цвета и лёгкий панцирный покров. Мне эти паучки показались даже немного привлекательными.

Лук всё же пришлось достать, как и стрелы и сделать из ползунов подушку для булавок и даже болотные немного помогли мне с ползунами. Жвалы ползунов я быстро срезала и положила в мешочек. Пришлось его спрятать, и я выбрала для этого небольшое ответвление пещеры и пошла туда, правда, я чуть не осталась без половины лица из-за ползуна и его жвал. Мечом пришлось отсечь паука голову, а затем и срезать жвала и положить их в мешочек. Его я оставила здесь – я хотела потом вернуться и забрать, чтобы не нести с собой по шахте тяжёлую ношу.

Я вернулась обратно, к двум единорогам, а затем спустилась вниз и на этот раз я свернула в другой проход, а не продолжила путешествие по лестнице.

Несколько платформ, которые располагались по принципу лестницы и на них по идее рудокопы добывали руду, но здесь их не было, а вот зато внизу, в пещере был механизм, похожий на пресс. Такое устройство могли использовать в разных назначениях – прессовать руды, создавая из неё пластины, которые легче переносить в отличии от кусочков, но не по весу, но зато в ящик больше влезет или другие материалы.

Мне было жалко паучков. На этот раз я решила освежить свои навыки в обращении с мечом, а то я их стала запускать, а это непростительно. Меч в копыто и спуск вниз.

Я пользовалась стилем грифона, который неоправданно стали называть орчьим – это неуважение к пегасам и грифонам! В этом стиле мы могли помогать себе крыльями, уклоняясь или совершая резкий бросок вперёд, различные выпады, пируэты и прочие движения, которые были недоступны единорогам и земным пони.

Я приземлилась на задние копыта и постучала мечом по каменной стене, привлекая внимание ползунов, а затем резко взмахнула крыльями и взлетела примерно на метр вверх и на два метра вперёд. Мечом я угодила прямо в голову ползуну, а затем сделала сальто, вонзая меч в голову второму пауку. Я спрыгнула с мёртвого ползуна и отсекла половину лап третьему, а затем и срубила голову.

-Уврас! Ну ты и чёрт! – воскликнула я от радости

Уврас не тренировал меня, я просто наблюдала издали, как он танцует с топором на тренировках. Вот я и решила попробовать, и эксперимент вышел как раз очень удачным.

Я срезала жвалы и у этих ползунов и оставила маленький мешочек в укромном месте, а затем нашла ту самую шестерёнку и отнесла её Корсу. Он был вне себя от радости и сказал, что если Херсон начнёт упрямиться, то я должна сказать ему, что чьё-то жалование будет сильно урезано и он останется без штанов.

Крылышки мои спустили меня на самый нижний уровень шахты, я того быстро нашла нужного стражника, просто обернулась и увидела ворота, а затем приземлилась возле закованного в тяжёлую броню единорога.

-Херсон? – спросила я

Единорог кивнул.

-Открывай калитку! – сказала я, а затем наклонилась и стала шептать стражнику на ухо – Или чьё-то жалование будет сильно урезано и он останется без штанов...

Херсон телекинезом дёрнул рычаг, и я прошла внутрь, предварительно произнеся заклинание света, рёшётка за мной обратно закрылась.

-Удачи! – сказал стражник – Налево пойдёшь, ползунов найдёшь. Направо пойдёшь, алмазных псов повстречаешь...

Рифмоплёт хренов. Мне повезёт, если я смогу поговорить с алмазными псами в первую очередь, а не повстречаю ползунов. Пошла я как порядочная пони направо и не скажу, что это была самая лучшая идея. Пещера по своему виду была пугающей из-за странных красных трубок, похожих на вены. Мне не оставалось ничего кроме безрассудного шага:

-Я пришла с миром!

Мой голос раздался эхом в пещере. Алмазные псы вышли и встретили меня, не с хлебом и солью, конечно же, но к главному отвели.

Псов осталось мало и они в безвыходном положении – их заперли здесь и им приходится выживать в адских условиях, а для того, чтобы хоть как-то протянуть они крадут у королевы ползунов яйца. Их осталось всего пятеро – две самки и три самца. Странная у них политика, но, тем не менее, они хотят мира, и я знаю, где их нормально смогут принять, правда мне придётся сходить и договориться с Рилфом, но это проблема уже третьего сорта. Жалость меня пробила, и я отдала псам всю свою еду – милосердие.

Двое псов согласились меня сопровождать до королевы ползунов и убивать её защитников вместе со мной, но вот проблема с главной паучихой – это моя забота. Псы были слабы, и это было видно, поэтому пришлось взять работу по истреблению ползунов на себя, а именно пользоваться луком и стрелами. Я не была обижена на счёт этого – псы хотя бы жвала вырезали и складывали их в мешок, который я им дала.

Полчаса. Или это гора такая длинная или это я тормоз? Восприятие времени у меня потерялось, конкретно потерялось, и я не могла точно решить, сколько сейчас времени. Были у меня хорошие часы, которые всегда показывали точное время и были зачарованы от коррозии. Дура, одним словом! Такие часы и забыла дома! Аяяй...

-Вот, тебе туда, – показал пёс лапой на проход – Там королева ползунов и она не двинется с места, потолок там низкий и полетать не выйдет. Удачи...

Лук и стрелы я никуда не собиралась убирать и держала на готове. Проход, а вот по нему было идти страшновато – на каменных стенах было что-то вроде вен, красных вен – кровеносная система.

-Батюшки мои! – произнесла я от шока

Я и не думала, что королева ползунов будет выглядеть так. Толстое тело, с множеством складок «жира», голова маленькая, вытянутая, муравьинообразная, лёгкий шерстяной покров коричневого цвета, маленькие паучьи лапки, яйцесброс (буду называть его так) – вытянутая мясистая трубка сбоку от тела, через которую яйца выходят наружу, а затем вылупляются через некоторое время. Мне показалось странным то, что если переложить королеву на форму нормального ползуна, то будет различие в лице.

Охраны не было и можно было спокойно подумать о подушке для булавок, в которую превратится королева ползунов. Хм... Голова, яйцесброс – места уязвимые. Проверим!

Первая стрела отправилась прямо в яйцесброс *верещание*. Вторая стрела отправилась прямо в голову *более громкое верещание*. Королева ползунов шаталась на месте, но помирать не надумала. Третья и четвёртая стрелы отправились в грудь.

-Да сдохни ты уже наконец!!! – прорычала я и отправила пятую стрелу прямо в голову

Королева ползунов на этот раз издала последний визг и повалилась на бок. У меня был повод улыбнуться. Россыпь яиц была на полу, и что-то мне подсказывало, что несколько лучше взять с собой. Зачем? А вдруг награду какую-нибудь дадут в болотном лагере. Я взяла с собой несколько яиц и положила их к себе в сумку. У этих яиц твёрдая скорлупа и расплющить в сумке их будет сложно. Меня привлекло одно маленькое яйцо – оно сильно отличалось от остальных по размерам, его я положила в нагрудный карман и застегнула его. Голову королевы ползунов я срезала и взяла с собой на всякий случай и положила в последний мешок.

Теперь меня здесь ничего не держало, и я могла спокойно выйти из пещеры в сопровождении псов. Мне нужно было уговорить Корса выпустить алмазных псов из пещеры, а затем попытаться уговорить Рилфа устроить их.

-Херсон! Открывай калитку и позови сюда Корса!

Стражник кивнул в ответ и открыл ворота, а затем и закрыл после того, как я прошла. Херсон ушёл, а затем минут через десять вернулся вместе с «Фонариком».

-Итак, Эала, по какому поводу меня выдрали от важного дела? – возмущался Корс

-Простая просьба, позволь оставшимся алмазным псам выйти на поверхность и дай мне спокойно с ними уйти... – озвучила я свои требования

-Хах! – усмехнулся фонарик – Где гарантии?

-Ползуны больше вас не побеспокоят – королева уже на том свете... – я швырнула мешок с головой к копытам Корса – Вот доказательство...

Фонарик открыл мешок, а затем положительно кивнул.

-Ладно, пусть выходят, Херсон, сопроводи их наверх...

Yay!!! Теперь я могу ликовать – у меня получилось! Ладно, простите, меня занесло немного на повороте. Херсон открыл решётку и алмазные псы, оставшиеся в живых, вышли из своей тюрьмы. Я хотела заскочить ещё в два места и забрать мешки со жвалами ползунов, особенно когда псы согласились помочь мне понести мешки.

***

Слава Селестии! Под надзором любопытных и ошарашенных пони я вышла с алмазными псами на волю, и к счастью был только вечер, а это означало, что есть время договориться с Рилфом до темноты. Мешочки мои несли псы и они, конечно же, задавали мне вполне понятные вопросы:

-Почему ты нам помогаешь? – поинтересовалась алмазная собака

-Зачем воевать, когда итак всё хреново? – задала я встречный вопрос

-Война – это никому не нужное изобретение... – сказал алмазный пёс по имени Ральф

Ральф собственно и есть главный у оставшихся живых алмазных псов и как я говорила, их осталось всего пять.

-Лучше уж шаткий мир, чем море крови... – заключила я

Считала ли я так на самом деле? Вполне! Это казалось мне более лучшим решением, чем вся эта чёртова война, которую тут развели. Орки? Как договариваться с теми, кого мы даже не понимаем? У них свой язык, а мы как идиоты забыли про орко-поняшный переводчик! Ах, ну да! Его же не существует!

-Ладно, вы спрячьтесь в кустах и ждите меня, я вернусь через полчаса

Алмазные псы спрятались в кустах, а я расправила свои белоснежные крылья и взлетела.

***

Вот он, дом родной! Я не могла идти к Рифту одна, и пришлось просить у Увраса помощи, правда, я должна буду потом проставиться, но это мелочи.

Вот мы и подошли к нужному дому, и Уврас постучался в дверь.

-Войдите!

Мы прошли в дом и закрыли за собой дверь.

-Я хочу попросить тебя приютить в лагере алмазных псов... – озвучила я свою просьбу

Рифт был ошарашен моей просьбой и выпал в осадок.

-Ты с какого облака свалилась?! – возмущался он

-Ты сначала послушай, а потом и решай... – вставил слово Уврас

Рилф удручённо вздохнул и принял позу слушателя.

-Там не целая орава алмазных псов, а всего пять и они довольно в плачевном состоянии – они были заперты в шахте, за воротами и им пришлось рисковать своей шкурой, чтобы достать еду, а они, между прочим, воровали у королевы ползунов яйца! – выпалила я со злости

-Тише Эала, не горячись... – пытались меня успокоить Уврас и Рилф

-Просто странно, что ты меня об этом просишь, но я как бы не против того, что бы они пришли с учётом того, что у нас в шахте работает десяток алмазных псов... – Рифт дал своё согласие таким образом

-А почему я их никогда не видела в лагере?

-Они вообще редко выходят из шахты и как-то даже не против этого – мы их не гоняем, мы не изверги... – пояснил Уврас

-Хм... Никогда бы не подумала... – заключила я

-Я пойду с тобой и приведу их сюда...

Как же не радоваться тому факту – Уврас пойдёт со мной, пусть и недолго.

***

Алмазные псы сидели тихо и ждали моего прихода. Уврас забрал их в лагерь, а я тем временем навалила на себя мешки со жвалами и старалась как можно скорее оказаться в болотном лагере. Тяжёлая ноша и пришлось иногда делать паузы для передышки и один раз мне пришлось сделать вынужденную остановку.

Маленькое яйцо в кармане начало издавать треск и пришлось спикировать в самый низ. Я вовремя достала яйцо из кармана – оно покрылось трещинами и вот-вот вылупится. Яйцо я положила на землю и спустя несколько мгновений вылупился маленький паучок с коричневой шерстью и маленькими белыми пятнышками – маленький ползун.

-Вау!

Такой миленький паучок! Я была рада, что хоть одно из этих красивых созданий не хочет меня съесть. Ползун смотрел на меня своими глазами, и я бы сказала, что он был даже напуган. Я не собиралась делать ничего ему плохого, и мне очень хотелось взять его с собой.

Я вытянула правое переднее копыто вперёд, прямо перед паучком.

-Не бойся малыш, я тебя не обижу... – произнесла я ласково

Ползун чуть расслабился и стал неуверенно передвигать лапками к моему копыту. Я боялась даже шелохнуться, чтобы не спугнуть паучка. Шажок первый по моей броне. Я сделала какой только могла самый милый взгляд на планете. Все лапки ступили на мою броню, а затем и маленькие неуверенные шажки.

-Не бойся, я не кусаюсь...

Паучок после таких слов стал вести себя чуть спокойней, а я, пользуясь моментом, согнула копыто и повернула влево. Встреча взглядов. Ползун уже расслабился и чувствовал себя спокойно, а я аккуратно села на круп.

-Хороший паучок...

Я попыталась погладить ползуна копытам и удивилась тому, что он не пытался убежать от меня. Милашка! Я только стала убирать копыто, как паучок сам стал об него тереться.

-Как же мне тебя назвать?

В моей голове копошилось множество имен, и я пыталась подобрать хоть одно из них, но я хотела оригинальное имя и не сложное. Серплесс... Да, точно, Серплесс.

-Как тебе имя, Серплесс? – спросила я у паучка

Ползун еле заметно кивнул, а затем я положила его в карман, где он был ещё пару минут назад в виде яйца. Карман просторный и ему там будет удобно.

Я навесила на себя мешки и снова отправилась в путь, рассекая воздушную гладь.

***

-Вот жвала... – сказала я Морассу, снимая с себя мешки

-Молодец Эала, у тебя получилось, но жвала нужны не мне, а Спирит Грассу.

Морасс навалил на себя три мешка со жвалами и оставил мне один, и мы пошли к нужному пони

Спирит Грасс. Единорог с тускло-жёлтой шерстью и гривой болотного цвета с полосой ярко-красного. Кьютимарка скрыта за мантией болотного лагеря.

Я и Морасс положили мешки на деревянный пол.

-Тут жвала ползунов из иртанской шахты... – сказала я и полезла в сумку – Здесь яйца из кладки королевы ползунов...

Я прихватила из гнезда три яйца и сейчас я отдала их Спирит Грассу. Его глаза загорелись от радости.

-Это как раз то, что нужно! – воскликнул единорог и перехватил телекинезом яйца ползунов

-Раз уж ты здесь Эала, то тебя хотела видеть Курастиана, но не торопись, у тебя день был тяжёлый, а поэтому пойдём завтра с утра...

Я кивнула в ответ и Морасс принялся вести меня через весь болотный лагерь почти на его окраину, в свой болотный домик и я отрубилась.

***

Сон. Я не хочу просыпаться! Мне такие красивые сны снятся, такие добрые и приятные.

Зимняя уборка в Понивилле. Флаттершай будит лесных зверушек от зимней спячки. Эппл Джек убирает снег и засеивает будущие поля семенами. Пинки Пай грациозно катаясь на коньках разрезает лёд на прудах. Рэйнбоу Дэш руководит погодной командой и убирает снег вместе с пегасами с крыш, возвращает птиц с юга и возвращает нормальную солнечную погоду в Понивилль. Рэрити плетёт птичьи гнёзда. Твайлайт беспорядочно бегает по Понивиллю и пытается хоть кому-нибудь помочь.

Весёлые сны стали мне в последнее время ласкать душу и стабилизировать во мне хорошее. Плохое со временем уходит куда-то в забытье или просто молчит. Я после этих снов понимаю, что я живу, что я живая, а не кукла, которой кто-то управляет.

На утро у меня возникли проблемки с Морассом – он увидел Серплесса и чуть не прибил его. Я бы тогда его убила за это, если бы он не был моим другом. Пришлось постараться, но Морасс успокоился и принял к сути, что маленький ползун – мой добрый друг.

Утро. Холодное и снежное утро. Погода официально объявлена нелётной и придётся воздержаться от полётов – печальный факт, но я не хочу стать кучкой пепла.

Курастиана. Земная пони с тёмно-розовой шерстью и тёмно-серой гривой. Кьютимарка скрыта за мантией. Опять!

-Так вот как выглядит та самая Эала! – сказала Курастиана и улыбнулась – Приятно познакомиться!

-Мне тоже! – ответила я взаимностью – Вы хотели со мной поговорить?

-Да, хотела, у нас тут одна проблема возникла, а солдат отправить я не могу – болотожоры нападают, а глубокой осенью они обычно впадают в спячку...

-Так что за проблема?

-Нужно найти один камень, магический камень – Элемент Гармонии...

После этих двух слов меня как будто по голове ударили, нашли переключатель и отключили слух, а вместе с ним и мозг. Элементы Гармонии не могли быть здесь! В этом мире! Селестия и Луна забрали их с собой, когда ушли из этого мира!

После их исчезновения наш мир стал меняться. Мы изобрели охоту, вернули оружие и теперь оно есть у каждого. Появились монстры, которых у нас раньше никогда не существовало. Наша жизнь превратилась в игру на выживание. Мы снова вспомнили, что такое войны, а их не было тысячи лет! Мы – монстры, а раньше мы были мирными пони. Кому была выгодна гибель носительниц Элементов Гармонии? Кто их убил?

Не знание ответа на эти вопросы не освобождает от ответственности.

-Эй! Эала! Ты меня слушаешь?

Курастиана болтала мою голову как мячик, пытаясь достучаться до меня таким образом.

-Хватит! – прорычала я и убрала копыта Курастианы от своей головы, а затем упала на пол – Уф...

-Прошу прощения, но впадать в транс посреди диалога как то не хорошо... – извинилась земная передо мной и упрекнула

-Элементы Гармонии...

-Их забрали Селестия и Луна – это правда, остались только копии – они обладают меньшей магической силой и носителей у них быть не может... – пояснила Курастиана

-Так зачем он вам нужен? – спросила я

-Мы хотим провести магический ритуал, а для этого нам нужна копия Элемента Гармонии и одна книга – альманах. Копия находится в одной из пещер Белохвостого леса, а книга у бандитов.

-Мне за это что-нибудь будет? – спросила я на счёт награды

-Награда на выбор и я уверяю тебя – ты не пожалеешь... – на лице Курастианы появилась довольная улыбка

-Хорошо, — кивнула я – Что со сроками?

-Со сроками я не тороплю, но лучше начни поиски после снежной бури... А теперь иди...

Морасс отвёл меня обратно в дом. Мне делать откровенно было нечего, и я можно сказать, что проспала весь день.

***

На всех порах и на всех радостях я... Я купила у Волка карту Белохвостого леса и уже третий день как кладоискательница – ищу клад и надеюсь найти золотые яйца.

Буря на следующий день закончилась, и я сразу же приступила к поискам. Безумная идея, но что мне оставалось делать? Я хотела стать наёмницей, но ещё недостаточно сделала.

За три дня я нашла кучу безделушек, старинной утвари и прочего. Никогда бы не подумала, что я могу найти так много вещей и так много геморроя в виде одних из опаснейших монстров – мракорисы, огненные ящерицы и даже местами скелеты. О моей лихорадке прознали даже бандиты и пытались меня пару раз ограбить. Один из налётов закончился смертью нападавших от мракориса. На второй раз я почувствовала себя самой настоящей охотницей и устроила охоту на бандитов. Третий случай стал чистой глупостью бандитов – они встретились с созданием, которого сложно убить – ледяной голем.

После этого случая мне стало страшновато лазить дальше, и кое-кто помог мне побороть мой страх – Аскаэль. Он научил меня пользоваться рунами, а именно первым кругом магии. Световое заклинание, лунная и солнечная стрелы – у меня были руны этих трёх заклинаний. Теперь меня с гордостью можно называть зачаровательницей стрел (лучник-маг).

Итог за три дня. Я срубила большущую сумму руды, потратила её на три руны и обучение первому кругу магии, стала известной жительницей под барьером и облазила все пещеры в Белохвостом лесу, кроме одной.

Я всеми копытами была против похода в пещеру, после которой у меня случился психологический срыв, но КЭГ я не нашла. Это был мой последний шанс. Я использовала заклинание света и прошла в пещеру.

***

Страх! Что такое страх? Боязнь, вызванная подсознанием. Я боюсь умереть, и много раз я была всего в миллиметрах от смерти, и я не говорила об этом. Меня чуть не поджарила ящерица – спас целебный эликсир. Я еле унесла крылья от голема и его ледяных камней. Меня чуть не подстрелили бандиты и много чего ещё.

Я шла по той самой пещере и боялась повтора того страшного дня, однако, мои опасения развеялись после того, как я прошла все залы, но стоило мне только развернуться, как прямо перед моим лицом оказался призрак. От неожиданности я чуть не вписалась в потолок.

-Слезай оттуда! – сказала мне земная пони в ковбойской шляпе

Меня пробил холодный пот и шок – Эппл Джек. Это её призрак и она здесь! Прямо здесь!!!

-Не бойся, я не кусаюсь... – утешила меня земная

Я приземлилась на землю и достала из кармана Серплесса.

-Иди, погуляй, поищи... – я опустила паука на землю, и тот уполз

-Сильно изменился наш родной мир после нашей смерти... – произнесла отрешённо Эппл Джек

Призрак. Эппл Джек была молодой потому, что она призрак, но умерла она когда ей было чуть больше сорока лет.

-Очень сильно изменился... – подтвердила я слова призрачной пони

-Скажи моя правнучка, что ты чувствовала, когда я была зомби?

Вот вы и узнали кто я! Я правнучка Эппл Джек, но не только её. Я всегда равнялась на свою прабабушку, старалась быть такой же упорной, целеустремлённой и доброй как она. У меня не всегда так получалось, но я старалась.

-Я... Я чувствовала себя плохо, я была готова убить себя лишь бы не видеть этого...

Понимаете, мои нервы не выдержали, я заплакала. Призрак Эппл Джек села рядом со мной и стала гладить мою гриву. Я чувствовала не холод, а тепло, тёплое прикосновение копыта, нежно гладящего мою гриву. Я стала постепенно успокаиваться и приходить в себя.

-Ты не виновата в этом – это всё вина плохого пони, из-за которого я и мои подруги погибли в тот ужасный день...

-Как это случилось?

Я хотела ответа! Ответа на этот чёртов вопрос! Я была готова хоть на рог к мракорису пойти, но получить ответы!

-Прости моя правнучка, но я не могу рассказать тебе больше... – сказала Эппл Джек с грустью в голосе – Мои подруги расскажут тебе побольше об этом, а мне пора, до свидания...

Призрак Эппл Джек поцеловала меня в щёку и исчезла. Осталась на её месте потрёпанная ковбойская шляпа, круглый камень с изображение шестиконечной звезды и записка. Я открыла её и стала читать:

-После смерти мы стали зомби и оказались замурованными здесь. Ты освободила меня и моих подруг. Спасибо... Копии Элементов Гармонии хранятся у остальных подруг. Ты узнаешь, почему мы погибли и по чьей воле...

На этих строчках письмо сгорело. КЭГ я положила в сумку, а вот со шляпой я не знала, что мне нужно делать. Отнесу её к Волку для реставрации, а затем пусть он отдаст её магам – вполне хороший вариант.

-Серплесс! Иди сюда хороший мой! – позвала я своего паучка

Он сполз со стены и тянул в паутинке за собой браслет из серебра. Я положила браслет в сумку и Серплесса в карман и ушла из пещеры.

***

Я не сразу заметила, что на карте появились пять точек разного цвета – голубой, жёлтый, фиолетовый, розовый и белый. Там находятся другие КЭГ и я пообещала себе, что найду их.

После встречи с призраком Эппл Джек я вернулась в лагерь наёмников и отдала Волку шляпу для дальнейшей реставрации. Он был вне себя от счастья, но я не хотела, чтобы все узнали о ковбойской шляпе моей прабабушки. Аскаэля пришлось потревожить для всё той же реставрации.

Через пару дней всё будет готово, и я смогу решить, как распорядиться со своим наследством.

На следующий день я уже охотилась на бандитов за альманахом и делала я это в полночь. Опасное занятие, но необходимое в данной ситуации.

У бандитов был свой лагерь на окраине Белохвостого леса, примерно в километре от барьера. Деревянный частокол и несколько дозорных башен. Мне нужно было сделать всё как можно тише и быстрее – я не хочу стать подушкой для булавок в считанные секунды. Я могу устроить при помощи солнечной стрелы пожар и спалить лагерь, но я лишусь альманаха.

Тишина. Я медленно и аккуратно стала подлетать к дозорной вышке и пробралась внутрь. Бандит не заметил меня, и я при помощи кинжала отправила его на тот свет.

Эти бандиты? Это дезертиры, мягко говоря. Из Иртана, из лагеря наёмников, а иногда и действительно дезертиры, сбежавшие с мест сражений с орками.

Я насчитала примерно десяток бандитов – два на вышках и восемь внизу. Пришло время для лука и моих верных стрел. Раз, два – теперь вышки замолчали. С оставшимися бандитами придётся туго. Первая стрела ушла вниз и попала в пони, вторая тоже, а дальше у меня возникла проблема – шесть бандитов встали и начали поливать вышку, на которой я застряла.

-Дура! – прошептала я

Первое: стрелы всё летели в вышку. Второе: пони стало далеко не шесть, а как минимум дюжина. Третье: я дура!

Я попала в западю. Остался маленький выход – люк, под которым должна быть лестница и она спасёт меня от стрел главное, это спуститься быстро вниз. Я открыла люк и тут же врезала земному пони копытом в морду, и тот полетел вниз *хруст костей.* Он сюда лез не один и утянул за собой ещё одного бандита. Двойная смерть.

Путь через люк для меня заказан. Остаётся путь отсюда! Я при помощи крыльев спустилась вниз и спряталась за стенкой.

-Вот ты и доигралась...

Удача подвела меня, и выхода у меня нет. Вот так вот Эала, ты – труп. Мой подбородок подняло что-то тёплое – это оказалось копыто, копыто призрака Эппл Джек в кольчуге и мечом на боку.

-Ты смелая и я смелая, помни об этом... – произнесла она добрым голосом – Я помогу тебе, так велит моё сердце...

Призрак взяла меч в зубы и вышла из-за стены. Я не могла сидеть в стороне и решила помочь, но я не смогла даже пошевелиться. Поток стрел уменьшался, а затем и вовсе прекратился. Моё тело снова стало слушаться меня, и я смогла пошевелиться и выглянула за угол. Там была призрак Эппл Джек и держала в зубах книжку. Она подошла ко мне и положила её в сумку.

-Я впервые убила пони и это самое плохое, что со мной случилось... Даже я изменилась... – сказала земная грустным голосом

-Эппл Джек... Спасибо...

Призрак снова растворилась в воздухе. Я была в шоке от такой помощи – моя прабабушка спасла мне жизнь. Я не хотела ничего и даже обыскивать этот проклятый лагерь.

Лезвие меча. Край. Гибель. Одна стрела. Я чуть не рассталась с жизнью из-за своей безрассудности, мне нужно исправляться.

Крылья подняли меня в воздух и унесли прочь из лагеря бандитов.

***

Нужно перестать быть такой безрассудной дурой! Запомнить и записать. Полночь этого дня оставила очень много вопросов за собой и ни одного ответа. За ними мне нужно устроить охоту, ещё одну охоту, но не такую безрассудную.

Ковбойская шляпа Эппл Джек перешла к лунным магам на хранение – реликвия, которую не хочется потерять никому.

Я слетала в болотный лагерь и отдала КЭГ и альманах. Награду я взяла в виде меча с кольцом на эфесе, тускло-жёлтая рукоятка и чёрно-серое лезвие. «Меч победы» — этот меч вручается солдатам, проявившим себя в войне.

Сегодня первое декабря – начало зимы, снежной зимы. Я сейчас сижу у себя дома, в лагере наёмников, и ничего не делаю – в полночь я должна быть в болотном лагере и видеть как будет свершаться ритуал, а затем и рассказать Рифту о том, как всё прошло.

В дверь моего дома раздался стук.

-Войдите!

Я не была готова к встрече с гостем, который заглянул ко мне в дом – Авалер. Я оторвала свой круп от кровати и застыла как вкопанная.

-Может, пройдёмся? – спросил он у меня

Я кивнула в ответ и направилась следом за Авалером.

Мы говорили, просто говорили с ним и о делах наёмников, о моих подвигах. В итоге разговор зашёл к одной теме:

-Я знаю, что ты очень хочешь стать наёмницей, готова ли ты к этому?

Авалер предложил мне то, к чему я стремилась, и мне было некуда бежать и отказываться я не имею права.

-Да... – ответила я

-Ты сильная Эала и я ценю в тебе это, не теряй этих качеств и приди к Уврасу за новой бронёй, она специально для тебя...

После этих слов Авалер телепортировался. Радость?! Радость!!! Я стала наёмницей и теперь мне намного лучше и веселее! Со стороны я свечусь всеми оттенками солнечных лучей. Я прыгаю, делаю безумные виражи и всё это от радости! Мне теперь хорошо...

***

Индивидуальная броня лично для меня. Стальные пластины, синяя ткань с белой полоской, кольчуга, специальные клещевые крепления для оружия. В броне так же присутствует и тёплый капюшон синего цвета с белой полоской. Броня других наёмников имеет крепления типа «заклёпка» и без капюшона.

Ночь, зима, аптека, улица, фонарь. А я под фонариком на площади болотной стою, под сумраком ночным и пахну я как аптекарский работник. Точнее не только я, а ещё и жители болотного лагеря пропахли различными травами.

Я и Морасс, мы стояли неподалёку друг от друга и ждали начала магического ритуала. Нервы были в порядке из-за успокоительных трав. Каросилла вышла на пьедестал и начала проводить ритуал...