S03E05
Глава 17. Кошмар Пинки Пай. Глава 19. Кошмар Эпплджек.

Глава 18. Кошмар Рейнбоу Дэш.

Извиняюсь за задержку.

Открыв глаза, Твайлайт осмотрелась. Обстановка вокруг вновь изменилась до неузнаваемости. Уродливые декорации серого Понивилля сменила тесная и сырая пещера. Сверху дул лёгкий сквознячок — подняв голову, единорожка увидела высоко над собой небольшой просвет, откуда на нее смотрели далёкие и холодные звезды... В бок больно упирался острый камень, а чуть позади Твайлайт и её подруг из числа тех, кто освободился от власти демонов сна, неслась куда-то в глубь подземелья маленькая подземная речка, от которой веяло приятной прохладой.

Поднявшись на ноги, единорожка вновь осмотрелась, пытаясь понять, реальность это или снова кошмарный сон. Ощущения были вполне себе реальными, но все же… Твайлайт тяжело вздохнула. Скорее всего, это место так же иллюзорно, как и все остальные. До нее уже дошло, что пока еще хотя бы одна из её подруг будет находится во власти колдуна, им придется гулять во снах, в то время как Фаиронир будет разрушать их страну…

Мотнув головой, ученица Селестии решительно отогнала эти мысли. Принцессы теперь предупреждены, и не позволят некроманту вершить хаос. Его найдут и остановят… А ей пока что надо помочь остальным выбраться прочь из этой череды кошмаров.

— Йей, Твайлайт! – вокруг шеи фиолетовогривой кобылки обвились розовые копыта. – Девочки, вы живы! Но вы умерли, я сама видела! И тут – а-а-ах! Вы не умерли! И я вас нашла! Теперь то мы уже не расстанемся, правда?!

— Мы тоже рады тебя видеть, Пинки. – Прохрипела Твайлайт, усиленно пытаясь разжать чересчур уж крепкие обнимашки розовой пони. – Ты не могла бы меня отпустить? Задушишь же!

— Ой! Извини! – Пинки Пай моментально разжала объятия. – Просто я так рада тебя видеть! А где мы кстати?

— Не знаю, но это место сильно напоминает мне логово алмазных псов. – Простонала из своего угла Рарити. – Это… Это ведь опять сон, Твайлайт?

— Думаю да. – Ответила фиолетовая единорожка, кивнув. – Но вот чей он – я не знаю.

— Боюсь, нам об этом расскажут они. – Подала голос Флаттершай, ткнув дрожащим копытом в сторону одного из коридоров, где неожиданно для всех замелькали длинные тени в отсвете чьих-то факелов. А спустя несколько мгновений до ушей пони долетели грубые голоса орков.

Не желая сталкиваться с этим жестоким и злым народом лицом к лицу, хранительницы переглянулись и моментально попрыгали за наиболее крупные камни внутри пещеры, в надежде, что их не заметят. Спустя примерно три минуты дрожащий свет от факелов разогнал с неохотой расступающуюся тьму, а тишину внутри пещеры прорезали резкие голоса орков:

— Ашпар достал уже! – Пожаловался один из пришедших. – Сколько можно посылать нас нарезать круги по этой сырой дыре?

— Гляди в оба! От этих коней всего можно ожидать! – Отозвался второй, смачно харкнув вниз, на каменный пол пещеры.

— Да откуда этой мелюзге тут взяться? Им бы вверх, где сухо и тепло, да светит проклятое солнце!

— Подними голову вверх. Видишь? Видишь эту дырень наверху? А раз видишь, так захлопнись и ищи этих цветных крыс! Чую я, мы тут не одни!

— Чует он! Бред! – В который раз возмутился первый. – Крылатых мы давно перебили, а те немногие, что остались, без своей вожачки просто корм для волков.

— Да, жаль, что мне не довелось участвовать в штурме этого их летающего городка. Клаудсдейла, да? Говорят, там была славная резня – поняшки попросту не ожидали нападения. Ха! Ладно, видать, тут и вправду никого нет. Двинули!

Голоса начали удаляться – видимо, их обладатели отправились восвояси. В то же время пони, скрывающиеся между камней, переваривали услышанное. Твайлайт сообразила быстрее всех.

Клаудсдейл разрушен? Пегасы практически перебиты? Стало быть, это кошмар…

— Рейнбоу Дэш! – Выдохнула фиолетовая единорожка. – Мы должны последовать за ними!

— З-за ними? – заикаясь, переспросила Рарити, опасливо выглядывая из-за своего укрытия. – Они же убьют нас! Или возьмут в плен, что еще хуже!

— Успокойся, Рарити, эти орки не настоящие! Простые иллюзии, как в твоем кошмаре, где нам помогла Принцесса Луна, помнишь?

Белая единорожка кивнула, но решимости на её мордочке не добавилось – слишком свежи еще были в памяти все те ужасы, что её довелось пережить. Слишком уж все происходящее вокруг было похожим на бред…

— Постойте-ка, я не ослышалась? Мы идем выручать Рейнбоу Дэш? Эту гнусную предательницу? – Подала голос розовая земнопони, сузив глаза, припомнив кое-какие давние события.

— Что? Пинки, ты о чем?! – Удивилась Твайлайт, воззрившись на подругу.

— Она… Она… — Пинки Пай задохнулась от возмущения. – Уф, какая она подлючка! Из-за неё тот Таришка-воришка меня пленил!

— Быть того не может, Пинки, и ты это знаешь! Просто этому Тарибару… Фаирониру, то есть, помогали чейнджлинги! Может, Рейнбоу попалась ему раньше тебя, и её заменили?

— Может быть, может быть… — Задумалась розовая земнопони. – А может, и нет. Ладно, так и быть! Мы найдем её, а потом разберемся со всем этим.

— А м-можно я останусь тут? – Тихо попросила Флаттершай. – То есть… Если вы не возражаете…

— Возражаем! – Отрезала Пинки Пай, затягивая всех присутствующих здесь пони в свои на сей раз не в слишком крепкие объятия, нимало не смущаясь расстоянием до некоторых подруг. – Я с вами больше никогда-никогда не расстанусь!
***

Путь во мраке пещеры (зажигать свет при помощи магии Твайлайт побоялась, прекрасно понимая, чем это может закончится для всей группы) продлился не долго – вскоре Хранительницы вышли к длинному пустому коридору, где практически через каждые три метра было воткнуто по факелу, освещавшему дорогу. К сожалению, из-за своих пререкательств между собой подруги упустили своих «поводырей» — орков, из виду, однако эхо от их разговоров доносилось откуда-то слева. Свернув туда, группа некоторое время двигалась вперед, вздрагивая от каждого своего неловкого движения, которое приносило резкие, кажущиеся громоподобными звуки. Ну, им, по крайней мере, так казалось. Однако вскоре неровно прорубленный кем-то в толще горы коридор выходил на небольшой спуск, позволяющий спустится в просторную, уходящую далеко вдаль пещеру, истыканную факелами, а также грубо сколоченными между собой досками, исполнявшими роль баррикад на случай атаки какого-либо противника… И заполненную орками всех мастей и размеров. Их мерзкий, гортанный язык звучал отовсюду, вырываясь из глоток этих тварей и отражаясь от стен пещеры.

Притормозив, Твайлайт обернулась к остальным и шепотом произнесла:

— Где-то там орки держат Рейнбоу. Нам надо найти её! И не попасться при этом.

— Судя по размерам этого логова, поиски могут серьезно затянутся. – Выразила свою точку зрения Рарити. – быть может, разделимся?

— Опасно. – Не согласилась Твайлайт. – Хотя у малой группы шансов проскользнуть мимо стражей больше.

— О-оу! Можно я?! Я пойду?! – Восторженным шепотом спросила Пинки Пай, пританцовывая на месте. И, не дожидаясь даже ответа, нырнула в логово зверя.

— Пинки, стой! – Запоздало среагировали подруги, но уже было поздно – розовая пони буквально растворилась в полумраке пещеры.

— Скорее, за ней! – Решила фиолетовая единорожка, и бросилась вслед за Пинки Пай, однако была остановлена чьим-то копытом, затянутым в черное. Ну и кому же оно могло тут принадлежать, кроме как…

— А я уже тут! Вы куда? Я все узнала! – Оповестила ошарашенных подруг Пинки, одетая в костюм заправского ниндзя. – Что вы так на меня смотрите? Я же профессионал, мастер выслеживания! И найти меня под силу только детективу Пай! Хе-хе!

— Ну, и что… что же ты узнала? – Тихо спросила Флаттершай из своего неприметного угла.

— Значит так: сперва я пошла налево, потом направо, потом прямо… — Начала было перечислять все свои телодвижения розовая пони, но была остановлена дружным «Пинки!», после чего вздохнула и перешла сразу к делу. В свойственной для себя манере. – Я нашла двух орков. Они переговаривались друг с другом, мол, один такой: «Когда в набег?», а второй ему в ответ: «Пёс его знает! Как только этот, из Ангмара, выбьет из радужной крылатой всю подноготную. Ну а потом, ясен пень, будет нам и набег, и супчик, хе-хе!». И первый тут же: «Скорей бы! Похлебка из слизней сидит уже вот где! Да и скука тут смертельная… Сходить что ли в пыточную, поглазеть?» А второй ему: «Ну дуй!».

— А затем ты проследовала за первым и узнала, где находится… Рейнбоу? – Проглотив слово «пыточная», уточнила Твайлайт. Пинки Пай ответила кивком. – Дорогу запомнила?

— Ну разумеется! Готова вести прямо сейчас! – Отсалютовала розовая пони.

— Тогда вперед! – Махнула копытом фиолетовая пони.

Вблизи быт орков не сильно отличался от уже виденного ими однажды в воспоминаниях одного лазутчика. Помимо стандартных украшательств в виде отрубленных голов, здесь так же присутствовали сооруженные из камней и палок жуткие идолы, изображающие не то какое-то божество, не то здоровенного могучего воина, вооруженного огромной булавой. Местами возле этих «статуй» стояли на коленях орки, напялившие себе на головы черепа козлов, и били им поклоны.

— Осквернители… — Донесся до Твайлайт тихий шепот Рарити. – Орочьи шаманы, насылающие на врагов болезни и мор… Будь они прокляты!

Ведомые уверенным копытом «мастера выслеживания» Пай, подруги довольно быстро добрались до двери в пыточную, находящуюся на отшибе от остального лагеря. Охрану на их проходе осуществлял мирно храпящий орк, умудрившийся заснуть на посту стоя, опершись на свою алебарду, как на подушку. Сон его был крепким, однако Твайлайт решила сделать его еще крепче, подняв его высоко (насколько позволял свод пещеры) в воздух, перевернув его вверх тормашками и с силой шмякнув об пол головой. Затем, оценив живописность его позы, вновь подняла его вверх и уложила в проломе поблизости, дабы его сородичи не заметили пропажу так скоро.

— Пошли. – Коротко бросила единорожка своим ошарашенным подругам. – Это иллюзия, а не живое существо.

От пыточной их отделяла всего лишь одна деревянная массивная дверь. Разумеется, запертая, как же иначе? Однако магии Твайлайт ни замок, ни сама дверь помехой не были.

Изнутри пыточная представляла собой просторное помещение, половину которой заполняли клетки, гостеприимно распахнувшие свои двери новым пленникам, которым не повезет попасть в лапы оркам, а также множество орудий пыток, какие только мог придумать больной разум ангмарских (и не только) кровопускателей.

Но самое главное в этой комнате было не это. Рейнбоу Дэш, которую они столько времени искали в этом кошмаре, оказалась здесь же, прикованной к дыбе. Крылья, как и её голова, бессильно обвисли. Все тело пегаски украшали многочисленные побои и кровоточащие раны. Рядом с ней, в полумраке, присев на одно колено, располагалась угловатая фигура, отдаленно напоминавшая человека, и что-то тихо втолковывала зафиксированной в крайне неудобной позе Рейнбоу. Услышав за спиной шум, палач повернулся, сверкнув кроваво-красными глазами из-под шлема, и шагнул на свет. Это был орк, закованный в тяжелые доспехи и вооруженный двумя ятаганами, чьи рукояти торчали у него из-за спины. Лицо его скрывал шлем, однако голос Хранительницам был очень хорошо знаком.

— Что это?! Глазам своим не верю! – Орк картинно огляделся по сторонам, после чего поднял забрало своего шлема. Внутри скрывался старый знакомый – Трат, моментально расплывшийся в издевательской улыбке. – И это все, на что хватило вашу жалкую Эквестрию?! Да вы, должно быть, шутите!

Вы бы знали, мои дорогие мешки с мясом, как я по вам скучал! Как жаждал напиться вашей вкусной, горячей крови… И при всем этом, мне даже не придется вас ловить по лесам, партизаны недоделанные! Вы пришли сюда сами, как миленькие, за своей подружкой, без оружия и войска, умоляя, чтобы вас убили! Но мы же знаем, что вы просто так не умрете, правда? Сперва вы у меня как следует поорете от боли!

На этих словах клинки орка, мирно сидящие в ножнах за спиной, молниеносно оказались в его руках. Взревев, Трат бросился в атаку, занося один из ятаганов для проведения «мельницы», стремясь как можно скорее оказаться среди пони. Однако его плану по быстрому убийству Хранительниц не суждено было сбыться: Твайлайт среагировала на несущуюся опасность хоть и неосознанно, но все же достаточно быстро и веско, выставив перед собой и подругами яркий фиолетовый щит. Трат, не ожидавший ничего подобного, налетел на преграду, которая при этом тревожно замерцала, и, отшатнувшись назад, принялся рубить её с остервенелой яростью, злобно ощерившись:

— Что такое, мелочь пузатая? Поджилки затряслись? Не думайте, что это штука вам поможет! Время здесь на моей стороне!

С каждым ударом защита Твайлайт слабела, а улыбка на морде орка становилась все злораднее и злораднее. Фиолетовая единорожка же тем временем выработала кое-какой план… Ну, или его подобие. В ближний бой к этой твари лучше не соваться – порвет и не почешется. Она помнила, как сражался этот орк во времена своего присутствия в настоящей Эквестрии – и это в неудобном-то для него теле! Значит, нужно вымотать его. Доспехи, что плотно облегают тело Трата, помогут им в этом.

— Держимся от него подальше! – Прохрипела Твайлайт так, чтобы её расслышали только подруги. – Измотаем его, а после – добьем! Рарити… Постарайся лишить его оружия! Остальные – действуйте по обстоятельствам, но близко не подходите.

Хранительницы синхронно кивнули, в то время как Твайлайт продолжила излагать детали своего плана:

— Пинки, постарайся освободить Рейнбоу и оттащить её подальше от места боя! Как бы ей не досталось от этого безумца. Приготовьтесь…

Щит спал, и Трат с победным ревом прыгнул вперед, занося клинок над головой Элемента Магии, однако ятаган в самый последний момент выскользнул из лапищи орка, и вместо сокрушительного удара получился пшик – который, к тому же, не достиг цели, ибо бесящей его единорожки перед ним уже не оказалось. Зато он получил сильный толчок в спину, из-за которого он едва не потерял равновесие.

Взревев, орк быстро окинул взглядом пыточную, и, выбрав ближайшую цель – то есть, Флаттершай, которая оказалась не очень расторопна, что есть силы впечатал той кулаком под дых, отбросив розовогривую пегаску назад, на неровную каменную стену, оставив бессильно оседать на пыльный каменный пол. Подскочив к ней, орк занес свой второй ятаган – добивать.

— Флаттершай! – Воскликнула Рарити, сосредотачивая свою магическую силу на клинке орка. – Держись!

Однако на сей раз Трат был готов, и его оружие осталось при нем, пусть для этого ему и пришлось замедлить удар, покрепче вцепившись в рукоятку двумя руками. Он уже видел, как клинок режет шкуру этого мешка с мясом, разбрызгивая во все стороны горячую, сладкую кровь, как проминаются её кости под тяжестью ятагана… Однако получил неожиданный, и очень неприятный удар в спину.

Твайлайт, найдя в сочленениях его доспеха небольшую щель, подобрала ятаган, который Рарити отбросила за ненадобностью, и, выждав удобный момент, вогнала туда острую железку. Черная, как смола, кровь рванула струей из кошмарной раны на спине, а сам орк стал двигаться значительно медленнее. Тем не менее, опасным противником он быть не переставал, и Рарити в этом убедилась лично. Резко развернувшись, Трат с оглушительным воплем метнул свой второй ятаган в единорожку. Иллюзия почти попала. Почти. В последний момент Элемент Щедрости начала уклоняться, одновременно пытаясь воздействовать магией на клинок, и тот слегка отклонился от курса, вместо груди единорожки поразив её ногу, и то вскользь. Вскрикнув от боли, Рарити упала на пол. Рана была небольшой, но все же весьма болезненной.

Пинки Пай, тем временем, вытащила из-под истекающего кровью орка Флаттершай, и, оттащив её в сторону, принялась за Рейнбоу Дэш. Пегаске сильно досталось: её пытали со знанием дела, ломая как тело, так и душу. Особенно сильно пострадали крылья. Сейчас Рейнбоу была без сознания, находясь где-то между явью и сном.

Твайлайт, между тем, старалась просто выжить, и таки воплотить в жизнь свой план по убийству демона сна окончательно. Она была уверена, что под личиной Трата скрывается именно он. А стоит пасть этой твари, так и весь кошмар разлетится в пыль… И останется освободить только Эпплджек.

Орк, между тем, догорал. Пламя бесконечной ярости полыхало в его глазах, однако рана, нанесенная его же собственным клинком, оставшимся торчать из спины, быстро выпивала из него жизненные силы. Тем не менее, до тех пор, пока Трат не упадет на землю, опасным противником он быть не перестанет. Несмотря на тяжелое ранение, тварь начала двигаться даже быстрее, чем в начале боя, поставив перед собой одну единственную цель – «убить хоть кого-нибудь!».

Удар! Железный кулак проходит над головой единорожки, вовремя увернувшейся от страшного удара. Еще один удар! Цель слишком вертка, и вместо мягкой, податливой плоти, орк в предсмертной ярости ломает одно из орудий пыток. Плевать, главное смерть врага! Рабы все восстановят. Прыжок вперед, захват! Не успевший среагировать фиолетовый мешок с мясом оказывается в крепкой хватке орка. Прижав цель к земле, Трат бьет второй рукой. Кулак несется вперед… Однако по непонятной причине сильно замедляется, словно на его руке повисло с десяток снага. Ах вот оно что! Эта мелочь пузатая решила подло прибегнуть к магии! Посмотрим, как ты запоешь сейчас! Но… что это? Тело слабеет, перестает слушаться. Стальная хватка на теле у мешка с мясом раскрывается, чем противник незамедлительно пользуется, выскальзывая из захвата, и легонько толкая покачивающееся тяжело бронированное тело прочь от себя. В глазах потухло пламя предсмертной ярости, и мертвый орк с громким лязгом падает на спину. Из груди Трата вырывается его же собственный клинок.

— Фу-ух… – Выдохнула Твайлайт, окидывая взглядом пыточную, забрызганную черной кровью орка. — Девочки, вы целы?

Ответом ей были стоны пострадавших. Флаттершай отделалась здоровенным синяком и временно перебитым дыханием, в то время как Рарити – широким порезом, от которого её шерстка быстро окрасилась в кроваво-красный цвет. Сейчас она старалась как можно скорее найти хоть что-нибудь, чем можно было бы перевязать эту рану.

— Ммм… Твайли! – Подняла копыто вверх не пострадавшая в ходе схватки с орком Пинки Пай, — а разве… Разве после смерти демона сна наведенный им кошмар не должен разрушится?

На этих словах деревянная дверь за их спинами отворилась, и оттуда, звучно хлопая руками, вышел человек, облаченный в багрово-золотой наряд. По бокам от него стояли такие же люди, как и он сам – с той лишь разницей, что вместо богатой одежды они были закованы в доспехи.

— Браво! Браво! – Провозгласил с издевкой в голосе настоящий демон сна, окидывая пытливым взглядом всех присутствующих здесь пони. – Быстро до вас дошло. А как лихо вы разделались с палачом, м-м-м… Я вижу, что ошибался в вас. Вы не такие слизняки, какими вас представлял тот колдун, что сорвал печати с врат Тартара.

— Чего ты хочешь, демон? Позлорадствовать? – Решила не тянуть кота за хвост Твайлайт. – Или угрожать нам? По пути сюда мы уничтожили уже несколько твоих сородичей!

— Эти глупцы оказались настолько самоуверенными, что решили драться с вами лично, за что и поплатились. Не без труда с вашей стороны, должен заметить. А еще эта милая моему холодному, мертвому сердцу самопровозглашенная принцесса ночи... – Ухмыльнулся демон сна, после чего вытянул вперед ладонь, словно бы останавливая себя от дальнейших размышлений. – Но не будем об этом. Я здесь не ради драки. Хочу предложить вам сделку.

— Сделку? – Недоверчиво переспросила Пинки Пай. – С демонами заключать их нельзя! Твайлайт, не слушай его!

— Позвольте мне сказать то, ради чего я вам показался… — Продолжил хозяин кошмара. – А уж соглашаться на сделку, или нет – это уже ваше право…

— Он прав, Твайлайт. – Подала голос Рарити, морщась от боли. – Мы всегда можем отказаться. Заставить нас что-либо сделать он не сможет.

— Вот умная кобылка… — Усмехнулся демон, переводя взгляд на Элемент Магии. – Ну так что, могу я продолжать?

— Говори. – Коротко ответила фиолетовая кобылка, прекрасно понимая, что без помощи одолеть этого демона сна у них не выйдет – судя по звукам, доносящимся из коридора, он привел сюда целую армию. А они с огромным трудом только что одолели всего одного орка – пусть и хорошо снаряженного. В то время как в лагере, через который они проползли к этой пыточной, этих тварей были тысячи. Второго выхода отсюда не было… И пусть враги здесь всего лишь иллюзии, раны, нанесенные ими, могут стать вполне себе смертельными. Как там говорила Принцесса Луна? «Тело не живет без мозга»?

— Умная кобылка… — Прошелестел в ответ демон, переходя на деловитый тон. – Итак, как вы все уже наверняка заметили, выхода отсюда нет. Я – не мои пустоголовые собратья, которые лезут в бой с шашкой наголо в одиночку. Поэтому мои создания попросту сомнут вас числом, и вы присоединитесь к бедняжке Рейнбоу Дэш... На дыбе. Или мы можем пойти несколько иным путем… Я отпущу вас, и даже сотру воспоминания вашей драгоценной подруги о пребывании в этом месте…

— А взамен ты хочешь, разумеется, наши души? – Ехидно спросила Пинки Пай, показав демону копыто. – Нечего на меня так глядеть! Я вижу тебя насквозь!

— Тебе надо меньше читать жанр фэнтези. Ваши души… в данном договоре мне не нужны – хотя и не отказался бы. Я хочу, чтобы вы убили Фаиронира.

— Что?! – Такого поворота Твайлайт не ожидала. Как, впрочем, и остальные. – Но это же твой хозяин!

— Это он так думает. – Отрезал демон. – Ну так что? Если согласна, скрепим договор рукопожатием?

— Твайлайт, лучше не стоит… — Попыталась вновь воззвать к разуму единорожки Пинки Пай, однако та уже приняла решение, и не собиралась от него отступать.

Медленно, слегка пошатываясь подойдя к богато выряженному человеку, Твайлайт протянула вперед копыто. Демон сна, ядовито улыбаясь, пожал его своей рукой.

— Чудесно. С тобой приятно иметь дело. – Сказала тварь. – А теперь… выметайтесь из моих владений, смертные!

Пони, присутствовавшие здесь, словно бы получили хороший пинок под круп. Декорации сна вокруг них исчезли, и их потянуло в последний кошмар. Эпплджек.