Автор рисунка: aJVL
Часть 8 Часть 10. Финал

Часть 9

ЧАСТЬ 9

Кларк неуверенно мялся у входной двери библиотеки. В этот раз он припас более яркий подарок, нежели цветочек, на который Твайлайт даже внимания не обратила в прошлый раз. Жеребец проверил запах изо рта, потрогал причёску и робко постучал в дверь. Волшебница как раз собралась войти в кладовую... Предположив, что за дверью может быть Спайк, единорожка закрыла кладовку и открыла входную дверь.

— Кларк? — удивилась она.

— Привет. Кхм... я не помешал? — спросил тот.

— Да нет... просто я тебя не ждала, — неуверенно сказала вампирша.

— Твайлайт, буду с тобой откровенен. Я очень хочу узнать тебя получше, но мне почему-то кажется, то ты не желаешь того же, — жеребец проявлял настойчивость о которой откровенно намекнул доктор Мур.

— Ты мне тоже интересен, не принимай на свой счёт. У меня возникли определённые жизненные проблемы... просто нет времени на личную жизнь, — призналась единорожка.

— Хотя бы пять минут ты сможешь мне уделить? — улыбаясь, жеребец протянул кобылке толстую книгу с красной ленточкой.

— Это же сборник астрономических открытий астрономов прошлого века! Он был выпущен в ограниченном экземпляре, всего несколько штук... Кларк, я не могу принять такой щедрый подарок, — засмущалась пони.

— Книга твоя и только твоя, — довольно сказала жеребец.

Твайлайт, продолжая заливаться краской, магически взяла книгу и положила на столик.

— Я обязательно её прочитаю... проходи, — пустила она гостя.

Жеребец вошёл в библиотеку. Ему было приятно видеть кобылку счастливой, которая с грацией скакала по комнате, с восхищением косясь на книгу. Кларку хотелось поближе узнать кобылку не только для доктора Мура, но и для себя, что вызывало в нём противоречивые чувства.

Твайлайт подошла к книге, осторожно потрогала, словно боялась разбудить её как сонную черепаху.

— Книжка не кусается, — посмеялся Кларк.

— Она настолько редкая, что я даже открывать боюсь, — вздыхала единорожка. — Но позже обязательно открою, — добавила она. — Когда-то, многие из этих знаний были секретными, пони боялись что в книгу могла попасть чёрная магия, настолько многим учёным статьи казались абсурдными. Но рано или поздно, всё тайное становится явным, — отошла она от книги.

— Кто-то записывает секреты в блокнот, а кто-то создаёт вот таки е книги, — сказал жеребец, на что единорожка задорно посмеялась. — А у тебя есть секреты? — осторожно спросил жеребец.

Волшебница задумалась.

— У всех есть секреты, — коротко ответила она, теребя гриву.

— Согласен... может, поделишься парочкой сегодня вечером? — спросил он.

Улыбка единорожки тут же спала — кобылка вспомнила о Луне и Рэйнбоу Дэш.

— Прости, не могу, — виновато сказала она.

— Если у тебя проблемы, я готов помочь, — предложил Кларк.

— Любезно с твоей стороны, но это слишком личное, извини. У меня много дел, спасибо что заглянул, — намекнула кобылка.

Жеребец не хотел уходить, но понимал, что если будет давать, то тогда отпугнёт Твайлайт, чего делать так не хотелось. Он надеялся, что Мур даст её отсрочку, ведь дело движется с мёртвой точки. Внезапно он ощутил поцелуй на щеке.

— Спасибо за подарок. Мы ещё увидимся, обещаю, — смущённо сказала пони.

Жеребец дар речи потерял, насколько же приятен был мимолётный поцелуй симпатичной волшебницы. Попрощавшись, он вышел из дома.

Твайлайт не долго летала в облаках. Она в очередной раз убедилась, что Кларк ей симпатичен. Только время... чёртово времени на любовные выкрутасы у единорожки не было, были более важные дела, не терпящих отлагательств. Волшебница вернулась в кладовку, спрыгнула в расщелину и, мгновенно адаптировавшись к темноте, пошла в сторону комнаты с мистическим алтарём. Новое зрение позволило вампирше гораздо лучше разглядеть внушительное помещение: в центре стоял тот самый алтарь, на котором лежал раздавленный череп, об который единорожка некогда поранилась. Присмотревшись, она заметила как один из его фрагментов был покрыт кровью. Определённо кобылка об него поранилась. Приблизившись, она разглядела клык и была удивлена тому, что даже "мертвецы" способны заражать пони вампиризмом.

Одна стена имела несколько встроенных рядов с книгами. Очень старыми книгами, покрытыми паутиной и грязью. Твайлайт начала перебирать литература по порядку. Первая же книга была написана на непонятном языке, но присмотревшись, к своему удивлению, вампирша начала понимать смысл слов. Это были какие-то заклинания, описания ритуалов. Даже сильный разум волшебницы не смог понять о чём гласят строки. Взяв другую книгу, единорожка прочитала акты нападения на других существ, то, как вампиры их убивали. Дойдя до подробностей, кобылка отшвырнула книгу в сторону. Следующие, как и последующие издания, света на то, как остановить непобедимую Луну, не пролили.

Единорожка только лишний раз убедилась насколько были жестокими и кровожадными древние вампиры, что они были не в ладах как с инстинктами, заставляющих убивать всех подряд, так и просто не в ладах с головой. Не удивительно, что спустя столько времени Луна потеряла некоторые моральные принципы, угрожая расправой над Рэйнбоу Дэш, над подругой ученицы её сестры.

Очередная книга всё же привлекла внимание волшебницы. В ней говорилось о тайном месте, где вампир, загнанный в угол, мог найти как убежище от кого угодно, так и получить некую "силу" для борьбы с врагами. Читая дальше, кобылка поняла, что обнаружила потайную дверь в логово вампиров. Кобылка посчитала, что это отличный шанс, по крайней мере, отвлечь Луну и тем самым выиграть время для дальнейших действий. Риск большой, но как считала вампирша, оправданный.

Текст был очень сложен, а вот ритуал был удивительно прост. Следуя инструкциям и бормоча себе под нос непонятные слова, движимая отчаяньем, Твайлайт умышленно поранила себе ножку, ибо требовалась кровь вампира, и пока та не успела зажить, кобылка дотронулась до особой настенной пентаграммы. Кровь словно магнитом потянуло из единорожки на стену, та от испуга даже книгу обронила. К счастью, стена высосала не всю вампиршу и прекратив впитывать кровь, засветила своими узорами, которых волшебница раньше не видела. Затем, с грохотом, стена медленно отъехала в бок, обнажив за собой широкий наклонный проход куда-то в глубину.

Твайлайт медленно подошла к нему. Резкий незнакомый запах тут же ударил ей в нос. Инстинкты подсказывали что что-то не так, но было уже поздно. Через секунду на неё кто-то набросился и повалил на спину. Единорожка видела перед собой лишь клыкастую пасть незнакомого существа. Волшебница обнажила свои клыки, готовясь дать отпор, как существо неожиданно её отпустило, позволив той встать на ноги.

Перед единорожкой стояла... не то что бы пони, а некто необычный. Серая кобылка с длинной волнистой гривой, острыми клыками, перепончатыми крыльями на спине, словно те были позаимствованы у летучей мыши. Глаза были белыми, но с красными узкими зрачками. Кобылка очень походила на перевёртыша, только была чуть больше, но меньше аликорна и более сильная на вид.

— Не думала что одна из дверей когда-нибудь откроется, — начала незнакомка, говорящая с необычным акцентом. — Я ещё никогда не видела такой разновидности вампиров, как ты. Ещё чуть-чуть и я бы тебя убила. Ты пришла освободить нас? — спросила гостья из глубины.

***

Кларк с гордостью рассказал доктору Муру об очередном сближении с Твайлайт Спаркл.

— И это всё? — перебил врач.

— Мне что, силой её влюбить в себя? Она ещё не готова делиться секретами, но я близко как никогда, — пробубнил жеребец.

— Ты должен был предоставить мне факты, результат. А не россказни о мастерстве ловеласа! С меня хватит ожидания! Сейчас пойдём и всё выясним, — злился тот.

— Она ничего не скажет и так нельзя! Что вы вообще имеете ввиду? — растерялся Кларк.

— Мы схватим её и накачаем седативным глюкогеном. Он быстро развяжет ей язык, заодно скроит и наше грубое вмешательство в её жизнь. Собирайся, — доктор потянулся к сейфу.

— Это же запрещённый препарат! И его больше не производят, — сказал Кларк.

— Иногда, в медицине должен быть риск... Тем не менее ты прекрасно знаешь, что лекарство ей не навредит, — вздохнул врач, открывая сейф и доставая из него зелёную колбу.

— Зато пока она будет под препаратом, она может потерять голову и навредить как минимум сама себе! — взволновался Кларк.

— Я что, садист? Мы будем контролировать процесс, свяжем её. А как только она всё расскажет, я введу ей снотворное. Проснувшись, она даже ничего не вспомнит, — врач закрыл сейф.

— Она не заслужила такого обращения! Я не буду участвовать в ваших опытах! — крикнул медбрат.

Врач убрал лекарство в сумку, которую ловко накинул на спину.

— Конечно, оставайся. Только забудь про рекомендации и карьеру в медицине, — сказал Мур.

— Вы мне угрожаете? — удивился Кларк.

— Ты слишком глубоко увяз и собираешься кинуть меня в тот момент ,когда от тебя действительно может быть польза. Да, я угрожаю. Будешь бодаться со мной? Твоё имя против моего? А может, мне подкинуть компромат на тебя в дом Твайлайт? Заодно рассказать ей кто ты такой есть и что ты был с ней... — угрожал врач.

— Хватит! Я понял! — крикнул Кларк. — Я сделаю что вы хотите и надеюсь, что после этого наши пути разойдутся, — сквозь зубы добавил он.

— Я знал что мы договоримся, — усмехнулся врач.

***

Незнакомка внимательно осмотрела Твайлайт, понюхала её, даже потрогала.

— Очень интересно, я думала после великой чистки ни один вампир не выжил. Ты... ваш наземный вид сильно изменился за тысячи лет. Вероятно влияние солнечного света или это маскировка под пони? — спросила незнакомка.

Твайлайт поняла, что гостья не ведает о том, что кобылка не совсем вампир, а "обращённая".

— Да... маскировка. Что за "чистка"? — поинтересовалась Твайлайт, начиная дрожать коленками.

— Ох, вот что бывает когда одно целое общество разделяется на два... Согласно преданиям, наш злейший враг, могущественная аликорн по имени Луна изгнала нас в вечный мрак глубинных земель и запечатала все входы. Ну почти все... Мы оставили несколько спрятанных дверей, в надежде что кто-то любопытный их откроет и тогда мы снова окажемся свободны! Почему вы медлили? Почему не выпустили нас раньше? — говорила гостья.

Твайлайт поняла, что перед ней стояла чистокровная вампир... Книга не обманула.

— Мы... забыли о дверях, — нервничала единорожка.

Незнакомка подошла к кобылке и пристально на неё посмотрела.

— Какая-то ты слабая. Ты из низшей касты? — спросила она.

— Не совсем... из средней, — импровизировала волшебница, понимая, одно неосторожное слово и на одну фиолетовую единорожку в Эквестрии станет меньше.

— Что ещё за "средней"? Ох, не важно, потом всё узнаю. Я Аланис, верховная каста. Ты кто такая? — интересовалась гостья.

— Твайлайт. Твайлайт Спаркл. Учёная, — дрожала единорожка.

— Оу, я тоже вампир науки. Рада встретить по эту сторону родственную плоть, — довольно сказала Аланис. — Почему ты дрожишь? Это страх? — насторожилась гостья.

— Нет, я волнуюсь! Так волнительно воссоединяться с себе подобными! — широко улыбнулась единорожка.

— Да, согласна. Но прежде чем я позволю остальным выйти, я должна узнать верхний мир. Проведи меня и покажи всё, — приказала Аланис.

— Я не могу, — тихо сказала Твайлайт.

— Почему? — насторожилась гостья.

— Сейчас день... солнце! Там опасно, — сказала единорожка.

— Я никогда не видела солнце... и не желаю его видеть. Когда оно сядет? — через пять... десять часов! — Твайлайт прибавила времени.

— Хорошо, я вернусь через десять часов и тогда продолжим, — вампирша пошла в сторону тоннеля. — И да, вы все такие... как ты? — обернувшись, спросила она с пренебрежением.

— Ты про внешность? Да, мы такие... — подтвердила Твайлайт.

— Отлично, -Алансис хитро прищурилась и мгновенно разогнавшись, вмиг исчезла в глубине тоннеля.

— Нет, нет, нет... — бормоча, Твайлайт бросилась к двери, совершенно расхотев совершать столь рискованный "отвлекающий манёвр".

Она пыталась копытами, магией закрыть её, но ничего не получалось. Судорожно листая книгу, кобылка и там не нашла решения. Дверь можно было только открыть, а вот как закрыть — не было сказано и ещё бы вампиры указали бы такое заклинание. Тогда волшебница начала перебирать оставшиеся книги, выискивала заклятие. Несколько часов потребовалось для того, что бы Твайлайт поняла, что в книгах решения подобной проблемы просто нет. Но Луна как-то запечатала входы в своё время, значит способ был! Возможно, привлечь таким образом внимание принцессы и не было плохой идеей. Кобылка считала её достаточно сильной, ведь когда-то она разогнала всех вампиров и справиться с дверью для неё, не составит особых усилий. зато внимание отвлечёт здорово.

Кобылка выбралась из катакомб, запечатала магией вход в кладовку, но сомневалась что такая мера сможет удержать ораву вампиров, терпеливо дожидающихся захода солнца. Солнце... оно приближалось к горизонту . — Твайлайт и не заметила как потратила уйму времени, так и не найдя средства против принцессы ночи. К Селестии податься возможности не было, а значит, оставался только один вариант — защитить подругу собственными силами. Противостоять аликорну, обладающей недюжей магической силой. Твайлайт не могла не попытаться, в противном случае, она бы не простила себе гибели Рэйнбоу Дэш.

Выбежав из дома, единорожка едва не врезалась в доктора Мура и Кларка, стоящих у её двери. Она даже разбираться не стала что к чему, и заперев за собой дверь, побежала дальше, оставив недоумевающих гостей на пороге дома.

Через несколько минут она так же быстро добралась до фермы. В гостиной сидели Эппл Джек и Рэйнбоу.

— Ты не могла бы нас ненадолго оставить? — нервничая, волшебница попросила рыжую подругу удалиться.

— Ты где пропадала? — улыбнулась Эппл Джек.

— Прошу, оставь нас! — крикнула Твайлайт.

Улыбка ковбойки тут же пропала и ничего ен говоря, та вышла из комнаты.

— Что случилось? — беспокоилась радужная.

— Прости меня, прости... — бормотала единорожка.

— Ты о чём? — напряглась Рэйнбоу.

Твайлайт подошла к подруге поближе.

— Я соврала... Луна знает, что свидетель это ты. Она придёт за тобой в любую минуту! Но я не дам тебя в обиду и если придётся, буду сражаться, — единорожка топнула копытом.

— Давай я улечу! — предложила пегаска.

— Принцесса найдёт тебя, бесполезно, — печально произнесла Твайлайт.

— А как же её сестра? Она может помочь? — нервничала голубая.

— Луна не позволит... не подпустит нас. Хотя... — Твайлайт задумалась. — Не думала что из "этого" можно получить такую выгоду, — озадаченно сказала она.

— Из чего? — оживилась пегаска.

— Я могу отвлечь её на время, это даст нам не просто время, а шанс связаться с принцессой! — загадочно и восторженно сказала единорожка.

— Ох, ты можешь говорить обычным языком? Я не понимаю, — недовольно сказала пегаска.

— Скоро сама всё узнаешь, — вздохнула Твайлайт. — А пока, дождёмся... — не договорила волшебница, как окна гостиной резко распахнулись и перед подружками буквально из воздуха материализовалась принцесса ночи.

— Солнце садится. Надеюсь, вы хорошо провели время, — строго сказала она.

От неожиданности, обе кобылки даже растерялись.

— Прошу, не убивайте меня! Я никому не скажу! — взмолилась пегаска.

— Я не хочу этого делать... Так надо. Не будь ты подругой Спаркл, всё было бы куда проще. Прощайтесь, — сосредоточенно сказала Луна.

— Я не позволю! Я не отдам Рэйнбоу! — заступилась Твайлайт.

— У меня дежавю или мы это уже обсуждали? — аликорн наклонила голову в бок. — Всё решено, — добавила она.

— Ладно... хорошо! А вы в курсе что есть более серьёзные проблемы? — крикнула волшебница.

— Что может быть серьёзнее свидетеля? — спросила принцесса.

— Например то, что логово вампиров вновь открыто! — довольно произнесла Твайлайт.

— Ты о чём, дитя? — насторожилась Луна.

— Помните я говорила про алтарь под моим домом? Так вот, я нашла там же дверь и открыла! Вы были правы, эти вампиры... они довольно страшные и жуткие на вид. Скоро они выйдут на поверхность. Может, закроете "дверь"? — злобно говорила Твайлайт.

— Что ты наделала? — сверкая глазами, принцесса Злобно прошипела.

— Вы не оставили мне выбора! Спешите, скоро целый легион чудовищ выползет из пещеры! — поторапливала вампирша.

— Всякому терпению приходит конец! Спаркл, ты за это ещё ответишь! — ярко свернув рогом, аликорн исчезла так же, как и появилась.

— Пока Луна занимается закрытием двери и возможной борьбой с вампирами, не думаю что она сможет фильтровать письма, шедшие из деревни в столицу. Есть бумага и чернила? — осмотрелась единорожка.

— Не знаю, — пегаска развела крыльями.

Твайлайт начала перебирать все ящики, шкафчики. Бумагу найти удалось, чернила появились не сразу. Не теряя времени, она вырвала из крыла подруги перо, от чего та робко подпрыгнула, написала три письма и одновременно их отправила.

— По крайней мере, хоть одно должно пройти... — сказала волшебница надеясь, что всё внимание принцессы сосредоточенно на вампирах и та не успеет перехватить сразу несколько писем.

Прошёл час, два... Селестия не отвечала, да и Луны не было видно. Вот сейчас Твайлайт начала беспокоиться.

— А вдруг ей нужна наша помощь? — предположила Рэйнбоу.

— Она очень сильная, не думаю, — неуверенно сказала волшебница.

— Ну а всё же? — настаивала пегаска.

Твайлайт выглянула в окно, где ночь была безмятежнее чем обычно. Тревога нарастала в сердце единорожки, ощущение того, что она несколько... переборщила с "отвлекающим манёвром". Кобылка направилась к выходу.

— Ты куда? — догнала её подруга.

— Домой. Луне и правда может потребоваться помощь, кажется, я переборщила, — призналась вампирша.

— Я с тобой! — смело заявила пегаска.

— Нет! Слишком опасно. С одной стороны будут вампиры, с другой Луна. Я не смогу тебя защитить. Лучше найди способ связи с Селестией, — говорила единорожка.

— Твайлайт... но почему ты не посоветовалась со мной? Зачем подвергать такой опасности всех вокруг? Я с тобой и точка! — буркнула пегаска.

Понимая, что спорить с ней бесполезно, единорожка всё же неохотно согласилась. Выходя из дома, они заметили насупившуюся Эппл Джек, сидящую на крыльце у дома. По её глазам было видно что та ждала, что Твайлайт объясниться за грубость, но единорожка решила, что помериться всегда успеют, а пока, нужно исправить ошибки, угрожающие смертельной опасностью.

Спустя некоторое время подруги добрались до дома, где у порога стоял Спайк.

— Что ты тут делаешь? — удивилась Твайлайт.

— Эппл Джек говорила что ты зависаешь у неё, ну я решил позависать у Рэрити... в общем, вернулся домой, лёг спать ,а тут принцесса Луна врывается и выгоняет меня! Вот я сижу и жду... сам не знаю чего жду, — коротко рассказал дракончик.

— Спайк, что бы не случилось, не входи в дом! — приказала Твайлайт и вместе с подругой забежала в библиотеку.

— Рэйнбоу, ты бы лучше осталась со Спайком, — с надеждой попросила единорожка.

— Ну уж нет! — наотрез отказалась кобылка.

Твайлайт печально вздохнула и заметив выломанную дверь кладовки, пришла в ужас. Самое страшное было то, что была тишина... Кобылки осторожно спустились в подземелье. Твайлайт "зажгла" рог, дабы пегаска могла хоть что-то видеть. Было слишком тихо. Войдя в комнату с алтарём, Твайлайт с радостью заметила, как дверь была закрыта. Но не всё было так здорово — в углу лежала Луна, хорошо помятая, израненная. рядом с ней валялось три свёртка, которые Твайлайт пыталась отправить Селестии. Луна успела их перехватить...

Принцесса Тяжело дышала, раны почему-то не заживали. Левое крыло вовсе было сломано...

— Принцесса! — подбежала единорожка, просто не зная что делать!

— Ты думала, что это весело? Что, раз я аликорн, то могу всё? Вампиры обычные туповатые монстры? Что ты наделала, Спаркл? Ты сорвала твоё обучение... я не собиралась убивать твою подругу, ибо знала, что не скажет она никому. Я специально тебя запугала, как бы мне это противно не было. Редкая пони, которая заслуживает доверия, ибо верность есть её элемент. Сущность вампира изъедает добрую душу, я хотела воспитать в тебе мораль и была рада, что не смотрена страх, ты продолжала защищать Рэйнбоу Дэш. Не отступала, не поддавалась искушению лёгкой жизни. В своё время я уничтожила своих подруг... это была самая страшная ошибка в моей жизни, ведь как потом я узнала, это не они раскрыли мой секрет... — покашляла принцесса. — Ты готова на всё ради друзей, я знаю. Но не думала что способна пожертвовать всеми остальными. Ты почти прошла этап обучения... я прилетела удостовериться, сообщить тебе о переходе на новый уровень. Такая строгость обучения была нужна как раз именно для того, что бы понять на что ты будешь способна в стрессовых ситуациях. Я прекрасно знаю... видела в своё время твою душу, ибо имею дар видеть других насквозь. Обычная Твайлайт бы никогда не поступила так рискованно для окружающих. В тебе таится страшная тьма, я уберегла тебя от большей её части, но увы, не от всей. Надеюсь хоть это станет для тебя уроком, ибо я вряд ли смогу продолжить твоё обучение, — шептала аликорн. — Тебе просто надо было напасть на меня и всё, этап пройден. Я недооценила вампиризм, отчасти я сама виновата в твоём проступке. Ты избрала слишком опасный путь. Не становись как я в своё время, не рискуй невинными жизнями, — Луна потеряла сознание.

Твайлайт с ужасом посмотрела на стены, обрызганные кровью.